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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-05-2011

Entrevista a Alexei Leonov, cosmonauta sovitico
"Dios no existe, pero a veces te puede castigar"

Nuo Domnguez
Pblico


Alexei Leonov se convirti en un hroe de la URSS por desobedecer a sus jefes. El 18 de marzo de 1965 este piloto hijo de un minero estaba flotando en el espacio exterior. "A los ocho minutos me di cuenta de que el traje se haba deformado. Los dedos se me salan de los guantes". Su escafandra estaba tan hinchada que no poda entrar de nuevo en la nave Voskhod 2, que orbitaba la Tierra a ms de 20.000 kilmetros por hora. Sin informar por radio al centro de control, Leonov abri una espita para rebajar la presin en su traje, algo que podra haberlo matado, pero que le salv y le convirti de paso en el primer hombre en realizar una caminata espacial.

El general Leonov es uno de los pocos cosmonautas soviticos de primera generacin que quedan vivos. Era un grupo encabezado por Yuri Gagarin y formado por tipos duros de pelar. De vuelta a la Tierra aquel 18 de marzo, un nuevo fallo oblig a Leonov y su compaero, Pavel Belyaev, a aterrizar en plena taiga, cubierta por un metro y medio de nieve y a cientos de kilmetros del punto de aterrizaje fijado. "Haba 20 grados bajo cero. Empec a mandar seales de morse, pero no hubo respuesta. Pens que estbamos perdidos y, de hecho, aquel da varias emisoras estatales comenzaron a radiar el Rquiem de Mozart. Al da siguiente, al fin, nos avist un helicptero. Tuvimos que andar tres das por la nieve hasta reunirnos con l".

Diez aos ms tarde, en 1975, este hombre nacido en una aldea de Siberia en 1934 fue el primero en darle la mano a un estadounidense en el espacio, algo que dos simples ciudadanos de EEUU y la URSS no tenan nada fcil hacer. Fue parte de la misin de acoplamiento entre una nave Apolo y una Soyuz. Aunque puede estar harto de contar sus batallas, Leonov las relat ayer una vez ms en una visita a Madrid para presentar el festival Starmus, que se celebra en Tenerife entre el 20 y el 25 de junio y al que asistirn otros pioneros del espacio. Ayer, tras reunirse con el prncipe Felipe por la maana y haber degustado un surtido de pescados regados con vino tinto y algn gin-tonic por la tarde, Leonov atendi a Pblico en la Embajada rusa en Madrid.

Para ser cosmonauta haca falta ser un poco suicida?

Todava es muy arriesgado ser astronauta, pero cualquier pasajero de avin tiene tambin un riesgo y, a veces, su peligro puede ser mayor que el de un astronauta.

Hoy le han dicho que parece que tiene la mano de Dios sobre la cabeza, porque se ha salvado de perder la vida varias veces. Usted cree en Dios?

Dios no existe, pero a veces te puede castigar (risas). Existen cosas que no conocemos, y a esas cosas las podemos llamar dios. Como la naturaleza, que es un dios.

De sus dos viajes al espacio, cul es su preferido?

El primero. Ah todo dependa de m. Todo se haca por primera vez y dependa de mis decisiones. Sent como si hubiese alguien mirndome y pensando "a ver cmo sale de esta". Yo deba dar parte de cada paso, porque abajo, si las cosas van mal, tienen que saber cmo termina la cancin, es decir, por qu has muerto. Sergei Koriolov [diseador jefe del programa espacial de la URSS] me dijo: "Nadie sabe dnde vas ni lo que te vas a encontrar. Por eso debemos conocer cada paso". Pero yo no inform por radio. Cuando me preguntaron por qu, dije que como la comunicacin era en abierto cualquiera poda estar escuchando y si confesaba que tena problemas sera un escndalo. El problema slo se conoci cuando aterrizamos y lo cont.

Ha mencionado a Sergei Koriolov, el diseador jefe, cuya existencia fue un secreto para Occidente y la URSS no revel su identidad hasta su muerte. Qu recuerda de l?

Cuando, al final de la Segunda Guerra Mundial, las tropas soviticas entraron en Alemania, Koriolov fue a la casa de Wernher von Braun [ex militar alemn de las SS que capitane el programa espacial de EEUU tras la guerra] para registrarla. Cuando entraron, el caf an estaba caliente. Los americanos le haban capturado poco antes. Mucho despus, le pregunt a Von Braun qu hubiera hecho si hubiera cado en manos de los soviticos antes que de los estadounidenses. Dijo que hubiera trabajado para los soviticos, porque lo nico que quera era ir contra Hitler, que le haba engaado. Dijo: "Me da igual con quin est mientras sea contra Hitler". La primera vez que se mencion pblicamente a Koriolov fue en 1963, durante la boda de Valentina Tereshkova [la primera mujer en el espacio] y Andrin Nikolyev [tambin cosmonauta]. Jruschov se refiri a l despus de dos o tres vasos de vodka, preguntndole a los astronautas: "Dnde est vuestro padre, est aqu o no?" Luego entr Koriolov con Tereshkova y Nikolyev y brindamos todos juntos. Occidente no saba nada de todo esto. No slo tena la capacidad como ingeniero, sino tambin la de gran organizador. Von Braun le conoci en un Congreso en Atenas a finales de la dcada de los sesenta. Le dijo a Koriolov que l tambin pudo mandar un satlite y enviar al hombre al espacio, pero que no haba sido un organizador tan bueno como Koriolov.

Gagarin fue un joven obrero antes que cosmonauta. Usted es hijo de minero y viaj al espacio dos veces. Echa de menos la URSS?

Aparte de las complicaciones, hoy la vida es mejor en Rusia porque hay ms libertad y ms cosas dependen de cada persona. Si alguien est dispuesto a trabajar para sacar algo adelante tiene ms posibilidades de las que tena antes. Pero hay que ver las cosas desde diferentes ngulos. La educacin era mejor que ahora y adems, gratuita. Haba ms gente con acceso a la educacin y el nivel era ms alto. La medicina tambin era gratis. Pero la imposibilidad de abrir negocios retras al pas.

En aquella poca el hombre lleg a la Luna, lo ms lejos en el espacio que ha llegado nunca. Qu hace falta ahora para ir ms all?

Un solo pas no puede hacerlo. Rusia tiene mucha experiencia en construir sistemas del soporte de la vida, como en la Estacin Espacial Internacional. Los sistemas de la antigua estacin espacial Mir tenan capacidad para funcionar 14 aos. Todava hoy, incluso EEUU no puede construir sistemas como aquellos. Con las escafandras y los trajes espaciales pasa lo mismo. Los astronautas estadounidenses usan trajes rusos para salir al espacio. En cambio, EEUU tiene muy buenos sistemas informticos y de control de vuelo. Si queremos lanzar un proyecto a Marte tenemos que combinar ambas tecnologas.

Qu opina de la situacin actual de la exploracin espacial, con los transbordadores de la NASA a punto de retirarse y las naves Soyuz' como nica opcin para llegar al espacio?

La Estacin Espacial Internacional funcionar hasta 2020. Por ahora usaremos las Soyuz para llegar hasta all. Adems, en Rusia estamos desarrollando un nuevo tipo de naves, las Rus. Tienen capacidad para cinco personas y pesan unas cinco toneladas. Con ellas queremos llegar a la Luna. A la vez, los estadounidenses estn desarrollando nuevos cohetes ms potentes.

Cundo cree que se llegar a la Luna y Marte con esta u otras naves?

A la Luna iremos en diez aos. A Marte, en 20, aunque por ahora no hay ningn proyecto concreto para llegar. Slo hablan de ello los periodistas (risas).

Ha trabajado durante dcadas en un programa secreto. Desde entonces ha llovido mucho, pero hay algn detalle que no haya contado sobre sus dos viajes espaciales?

En la misin Apolo-Soyuz hubo mucha discusin sobre a qu distancia mnima podramos girar ambas naves la una de la otra. Hasta el ltimo momento los burcratas de la agencia nos dijeron que no podamos acercarnos a ms de 150 metros de distancia. Pero Tom Stafford [comandante de la misin estadounidense] protest, diciendo que no haca falta volar tan lejos y que 45 metros bastaban. Estaba empeado en protestar. Entonces agarr a Stafford, le saqu de la sala y le dije: "Vamos a estar en el espacio, solos, y nadie va a comprobar a qu distancia volamos. As que hagamos lo que queramos y no se lo digamos a nadie.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/374460/dios-no-existe-pero-a-veces-te-puede-castigar


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