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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-05-2011

Las misin humanitaria de la OTAN en Libia deja morir a 61 refugiados de hambre y sed

Carlos Martnez
Rebelin/The Guardian


Por su inters traduzco una noticia publicada hoy por el perdico britnico "The Guardian":

Decenas de inmigrantes africanos murieron en el Mediterrneo despus de que varias unidades militares de la OTAN hicieran caso omiso de sus gritos de auxilio. Una embarcacin que transportaba a 72 personas, entre ellas mujeres, nios y refugiados polticos, se averi a finales de marzo despus de salir de Trpoli hacia la isla italiana de Lampedusa. A pesar de quesu peticin de socorro fue recibida por la guardia costera italiana, por un helicptero militar y por un buque de guerra de la OTAN, ninguno de ellos intent rescatarlos.

Todos los nufragos murieron, excepto 11, a causa de la sed y el hambre despus de que su embarcacin quedara a la deriva en alta mar durante durante 16 das. "Todas las maanas nos despertbamos y encontrbamos ms cadveres, los que tenamos que tirar por la borda", dijo Abu Kurke, uno de los once sobrevivientes." "En los ltimos das, no estbamos conscientes... rezbamos o agonizbamos."

El derecho martimo internacional obliga a todos los buques, incluidas las unidades militares, a responder a las llamadas de socorro de embarcaciones cercanas y a que ofrezcan todo el auxilio que sea posible. Activistas de defensa de los derechos de los refugiados han exigido una investigacin sobre las muertes, mientras que ACNUR, la agencia de la ONU para los refugiados, ha pedido medidas ms estrictas de cooperacin entre los buques comerciales y militares en el Mediterrneo en un esfuerzo por salvar vidas humanas.

The Guardian confirma que en esta embarcacin de 72 inmigrantes que zarp de Trpoli el 25 de marzo viajaban 47 etopes, 7 nigerianos, 7 eritreos, 6 ghaneses y 5 inmigrantes sudaneses. Veinte eran mujeres y dos nios pequeos, uno de los cuales slo tena un ao. El barco navegaba a la isla italiana de Lampedusa, a 180 kilmetros al noroeste de la capital libia, pero despus de 18 horas en el mar la pequea embarcacin empez a tener y a perder combustible.

Los inmigrantes utilizaron el telfono del barco va satlite para llamar a un contacto en Roma, que a su vez se puso en contacto con la guardia costera italiana. La ubicacin del barco se redujo a 60 millas de Trpoli y los funcionarios de la guardia costera aseguraron que la alarma se haba activado y que todas las autoridades competentes se haban alertado.

Rpidamente un helicptero militar apareci sobre el barco. Los pilotos lanzaron botellas de agua y paquetes de galletas e indicaron a los pasajeros que deberan mantener su posicin hasta que un barco de rescate llegara para rescatarles. El helicptero vol, pero no lleg ningn barco de rescate.

Ningn pas ha admitido el envo del helicptero que se puso en contacto con los migrantes. Un portavoz de los guardacostas italianos, afirm que: "Avisamos a Malta de que el buque se diriga hacia su zona de bsqueda y rescate, y emiti una alerta ordenando a sus buques que lo buscaran, que intentaran el rescate". Las autoridades maltesas negaron haber tenido cualquier participacin con el rescate.

Despus de varias horas de espera se hizo evidente para las personas a bordo que la ayuda no estaba en el camino. El buque tena slo 20 litros de combustible pero el capitn dijo a los pasajeros que Lampedusa estaba los suficientemente cerca para llegar. Fue un error fatal. Antes del 27 de marzo el barco haba perdido su posicin, se quedsin combustible ya la deriva.

"Habamos gastado el gasleo, se haban terminado la comida y el agua, se haba terminado todo", dijo Kurke, de 24 aos, inmigrante que estaba huyendo de los conflictos tnicos de su pas, la regin de Oromia, en Etiopa. "Estbamos a la deriva en el mar y el tiempo era muy peligroso." En algn momento, entre el 29 y 30 de marzo, el barco se acerc a un portaaviones de la OTAN -tan cerca que habra sido imposible no verlo. Segn los sobrevivientes, dos aviones despegaron de la nave y volaron a baja altura sobre el barco, mientras que los refugiados estaban en la cubierta mostrando a dos bebs muertos de hambre. Pero a partir de ese momento no lleg ninguna ayuda. Tras pasar cerca de los portaaviones, el barco de los emigrantes se alej. Despojados de suministros, combustible o medio de contacto con el mundo exterior, comenzaron a sucumbir uno a uno los pasajeros a la sed y el hambre.

The Guardian ha realizado una amplia investigacin para determinar la identidad de los portaaviones de la OTAN, y ha concluido que es probable que haya sido el buque francs Charles de Gaulle, que operaba en el Mediterrneo en esas fechas.

Las autoridades navales francesas negaron inicialmente que esa nave se encontrase en la regin en ese momento. Despus de haber tenido informes de prensa indicaron que esto era falso, un portavoz declin hacer comentarios.

Un portavoz de la OTAN, que est coordinando la accin militar en Libia, dijo que no haba registrado ninguna seal de socorro del barco y no tena registros del incidente. "Las unidades de la OTAN son plenamente conscientes de sus responsabilidades con respecto al derecho martimo internacional en materia de seguridad de la vida en el mar", dijo un funcionario. "Los barcos de la OTAN responden a todas las llamadas de socorro en el mar y siempre ofrecen ayuda cuando es necesario. Salvar vidas es una prioridad para cualquier barco de la OTAN."

Para la mayora de los emigrantes, el fracaso de la nave de la OTAN para montar cualquier intento de rescate result fatal. En los siguientes 10 das, casi todos a bordo murieron. "Hemos guardado una botella de agua lanzada desde el helicptero para los dos bebs, y se mantuvo la alimentacin de ellos, incluso despus de que sus padres murieran", dijo Kurke, que sobrevivi bebiendo su propia orina y comiendo dos tubos de pasta de dientes. "Pero despus de dos das los bebs murieron, porque eran muy pequeos."

El 10 de abril, el barco qued varado en una playa de la ciudad libia de Zlitan, cerca de Misrata. De los 72 inmigrantes que haban embarcado en Trpoli, slo quedaban 11 vivos, y uno de ellos muri casi inmediatamente en la costa. Otro sobreviviente muri poco despus en la crcel, despus de que las tropas Gadafi arrestaran a los emigrantes y los detuvieran durante cuatro das.

A pesar de lo traumtico de su intento, los inmigrantes -que se esconden en la casa de un etope en la capital libia- estn dispuestos a hacer frente al Mediterrneo de nuevo si eso significa llegar a Europa y obtener asilo.


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rCR



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