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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-05-2011

Imperialismo del siglo XXI (I)
La teora clsica del imperialismo

Claudio Katz
Rebelin


La concepcin marxista del imperialismo est emparentada con el folleto escrito por Lenin, en el marco de la Primera Guerra mundial y la revolucin bolchevique. Ese trabajo alcanz gran difusin, fue citado y objetado con pasin e influy sobre varias generaciones de militantes e investigadores. Este perdurable impacto del texto indujo a olvidar el contexto que rode a su elaboracin [3] .

PREPARACIN DE LA GUERRA

El siglo XX comenz con un gran impulso econmico. En las economas metropolitanas predominaba la prosperidad, la innovacin tecnolgica y la transformacin administrativa de las grandes empresas. Como ese crecimiento capitalista incentiv las conquistas de ultramar, el imperialismo se transform en un concepto dominante. Perdi peso la vieja asociacin del trmino con el despotismo bonapartista francs y gan terreno su identificacin con la supremaca britnica de la era victoriana.

Luego de ocupar Egipto (1882) e imponerse en Sudfrica (1899-1902), Inglaterra forj una Unin Imperial, que precipit las confrontaciones territoriales entre las potencias. El retroceso de Francia contrast con el avance de Alemania, que subi la apuesta y quebrant los equilibrios europeos. En el continente americano la victoria estadounidense sobre Espaa (1898) ilustr la irrupcin de otro competidor y en el Extremo Oriente, Japn despleg un protagonismo anlogo.

El ocaso martimo de Gran Bretaa sepultaba varias dcadas de estabilidad geopoltica y los litigios se acentuaron, cuando los desafiantes del viejo colonialismo comenzaron a extender su empuje productivo al plano territorial. Las disputas por el reparto de las antiguas posesiones otomanas, austro-hngaras y rusas acrecentaron las tensiones entre los codiciosos contendientes.

El aplastamiento de China por Japn, la expansin norteamericana hacia el Pacfico y la conversin de Alemania en la segunda potencia naval del planeta prepararon el estallido general, en un marco de cambiantes alianzas y vertiginosos realineamientos. Gran Bretaa intent sostener su imperio reforzando el control de las minas sudafricanas y las exacciones impositivas de la India. Trat de tender un cerco al ingreso de mercancas y capitales forneos, pero no logr contener el avance de sus rivales.

El imperialismo que estudio Lenin corresponde a esa etapa de gestacin de los dramticos enfrentamientos inter-imperiales. El adjetivo clsico es muy til para precisar la especificidad del perodo comprendido entre 1880 y 1914. Esa fase anticip las sangrientas matanzas de entre-guerra y prepar el ambiente de una era de catstrofes.

La poca analizada por el lder bolchevique constituy la anttesis de la etapa previa de conflictos acotados y equilibrios militares pos-napolenicos (1830-1880). Todas las potencias fueron obligadas a renovar sus credenciales en el campo de batalla. La efervescencia militarista, la agresividad racista y la intolerancia chauvinista conducan al tendal de muertos, mutilados y destrozos que rode a la Primera Guerra mundial.

El objetivo de todas las matanzas era un botn colonial apetecido por las potencias metropolitanas, que depredaban la periferia, ensanchando las brechas entre ambas regiones. La expansin imperial fue naturalizada con variadas justificaciones colonialistas, basadas en el mito de la superioridad europea.

Se multiplicaron las convocatorias morales a extender la civilizacin, los llamados religiosos a evangelizar a los pueblos primitivos y las exhortaciones educativas a erradicar la ignorancia. No faltaron las consideraciones biolgicas para mejorar la pureza racial y las propuestas econmicas, para auxiliar a las naciones subdesarrolladas.

Pero la sangra colonial suscit tambin fuertes cuestionamientos en los centros metropolitanos. La crtica liberal al malgasto de ultramar sacudi primero a Inglaterra y se extendi luego a Estados Unidos. En ambos centros tuvo gran impacto la resistencia de los pases sometidos.

Estas protestas eran tambin intensas entre los pueblos que reclamaban independencia nacional, en las fronteras de los viejos imperios en declive (Rusia, Austria, Turqua). La crtica al colonialismo recobr fuerza en pases de larga tradicin revolucionaria (Francia) y en naciones que albergaban una insurgente clase obrera (Alemania). En este contexto emergi el anlisis de Lenin. Todas sus caracterizaciones contemplan problemas debatidos con gran intensidad, en el socialismo europeo de la poca.

RUPTURA DE LA SOCIALDEMOCRACIA

El lder bolchevique encabezaba el ala izquierda de la socialdemocracia rusa, que a su vez integraba la II Internacional. Participaba activamente en las discusiones de ese agrupamiento, cuyo epicentro era Alemania. El partido socialista germano era una organizacin obrera de masas, con gran predicamento sindical y fuerte protagonismo parlamentario.

Los debates sobre el imperialismo desataron una fuerte polmica interna, cuando gobierno presion a los socialistas para que aprobaran los crditos de guerra, necesarios para el financiamiento de la accin colonial. La corriente derechista influenciada por Bernstein acept esta exigencia, argumentando que el pas deba protegerse frente a las agresiones externas, asegurando la paz desde una posicin de fuerza. Justificaba, adems, la expansin imperial, afirmando que Europa deba contribuir a la civilizacin de los pueblos ms atrasados.

La vertiente centrista encabezada por Kaustky se opuso. Denunci los crmenes coloniales y presagi terribles consecuencias de una escala blica. Explic, adems, que Alemania intentaba contrarrestar su arribo tardo al reparto mundial, con acciones militaristas desenfrenadas . Pero esta crtica no le impidi cambiar de actitud frente al acrecentamiento de las presiones oficiales, para alinear a los parlamentarios socialistas con la causa patritica.

Para evitar el inminente desangre, Kautsky propuso arrastrar a las clases dominantes a una perspectiva de paz. Consideraba que la guerra era un proyecto exclusivo de los financistas y proveedores de armamentos, resistido o aceptado con desgano por la mayora de los capitalistas . Estimaba que el gasto militar constitua un privilegio de las burocracias y una carga para la burguesa. Consideraba que el imperialismo no era una necesidad econmica del capitalismo, sino tan slo un curso ruin de ese sistema, que poda revertirse con el concurso de los empresarios [4] .

Con este enfoque convoc a evitar la guerra, mediante un desarme internacional acordado entre las principales potencias. Esperaba frenar la escala militar a travs de conferencias internacionales, cortes de arbitraje y negociaciones inter-gubernamentales. Apostaba a un liderazgo britnico-alemn, que sera auspiciado en ambas partes por las fracciones industriales (interesadas en la prosperidad de los negocios) y enfrentadas con los financistas (que lucraban con la guerra). Estas caracterizaciones eran compartidas por muchos tericos socialdemcratas [5] .

Luego de muchas vacilaciones Kautsky aval la aprobacin de los crditos de guerra. Esta decisin precipit una ruptura definitiva con la izquierda del partido. Lenin comparti este rechazo y propici junto a este sector la construccin de una nueva Internacional, opuesta a la capitulacin socialdemcrata. Retomaron la denuncia del colonialismo y proclamaron el apoyo activo a la resistencia antiimperialista de los pueblos invadidos.

Este nuevo agrupamiento adopt un perfil revolucionario. Cuestion la ilusin de mitigar los conflictos internacionales mediante el desarme y subray el carcter efmero de los acuerdos concertados entre las potencias. Destac que las apetencias coloniales conducan a confrontaciones blicas, que expresaban necesidades (y no opciones) del capitalismo.

Esta postura fue encabezada en Alemania por Luxemburg, que subrayaba la imposibilidad de congelar la expansin de ultramar. Describa cmo la dinmica competitiva conduca a la sistemtica violacin de los pactos acordados entre los beligerantes. Cuestionaba especialmente la expectativa de desactivar los preparativos blicos, con exhortaciones morales o llamados al respeto del derecho internacional.

Luxemburg cuestionaba las polticas exteriores capitalistas basadas en ambiciones de lucro, que corroan la estabilidad de todos los acuerdos internacionales. Objetaba las ilusiones de Kautsky y convocaba a la lucha por el socialismo, como nica forma de impedir la matanza de los pueblos. Esta visin sintonizaba plenamente con el enfoque de Lenin [6] .

LAS CAUSAS DEL MILITARISMO

El lder bolchevique encar una polmica ms frontal contra Kaustky. Consideraba que las guerras inter-imperialistas eran inevitables, en cierto estadio de la acumulacin. Estimaba que los capitalistas deban lanzarse a la conquista exterior, una vez completado el desenvolvimiento de los mercados internos. Esta compulsin derivaba en confrontaciones por los mercados y las fuentes de abastecimiento.

El carcter violento de estas pugnas obedeca a juicio de Lenin al agotamiento de extensiones coloniales, ya repartidas entre las viejas potencias. Esa distribucin reduca los mrgenes de cualquier negociacin. Los imperialismos emergentes estaban obligados a disputar territorios, al tener bloqueado su ascenso. La intensidad de la acumulacin y la estrechez de las regiones apetecidas imponan estos desenlaces blicos.

En estos choques se jugaba el manejo de las materias primas necesarias para el desenvolvimiento industrial de cada metrpoli. Todas las tratativas ensayadas para evitar las confrontaciones, fracasaban por esa imposibilidad de acordar el reparto de las reas que provean insumos.

Lenin resaltaba el desinters de todas las potencias por estabilizar soluciones de compromiso. Se indignaba frente a la ceguera que exhiban los socialdemcratas, ante la hipocresa oficialista. Consideraba que esa retrica anestesiaba la conciencia popular, al generalizar ilusiones que enmascaraban la preparacin de la guerra. Tambin estimaba que las rivalidades econmicas se transmitan a la esfera militar y cuestionaba tanto las utpicas expectativas de desarme, como los llamados a la cooperacin de los industriales.

Con el mismo argumento objetaba la presentacin del militarismo, como un simple acto electivo de las clases dominantes. Entenda que el armamentismo era indisociable del capitalismo y de las consiguientes confrontaciones entre potencias. Consideraba absurdo presentar al imperialismo como una poltica preferida del capital, al estimar que esa orientacin constitua una necesidad para el conjunto de los opresores.

Siguiendo esta caracterizacin, Lenin destacaba la inutilidad de cualquier intento de persuasin de los acaudalados. Consideraba que estos sectores discutan en la mesa de negociacin, lo que resolvan en las trincheras. Por esta razn los acuerdos de un periodo se transformaban en confrontaciones de la fase ulterior. Cuestionaba las ingenuas creencias en la primaca del primer curso y alertaba contra las falsas expectativas pacifistas.

Lenin no aceptaba la presentacin de la guerra como una decisin aberrante de las elites. Estimaba que el curso belicista corresponda a tendencias objetivas del capital, derivadas de la competencia por la ganancia. Sostena que el nico sendero de pacificacin genuina era el inicio de una transicin al socialismo. El estallido de la Primera Guerra confirm las caracterizaciones de Lenin y puso de relieve todos los errores de la apuesta pacifista de Kautsky.

Esta diferencia de percepciones obedeci a causas y posturas polticas. El dirigente bolchevique detect las principales contradicciones del capitalismo de su poca y mantuvo una actitud revolucionaria. El lder socialdemcrata privilegi sus deseos a la consideracin de las tendencias reales y demostr una gran permeabilidad a las exigencias de los poderosos.

Estas asimetras ilustraron tambin la distancia que separaba a los polticos revolucionarios y reformistas de ese perodo. El punto en discordia era el rechazo o la resignacin frente a una guerra inter-imperialista. Lenin encabez la resistencia al desangre blico e impuls el internacionalismo. Su teora del imperialismo se ciment en esta estrategia poltica.

EL SENTIDO DE LA POLMICA

La discusin sobre los intereses en juego en las acciones imperiales divida en forma categrica a los marxistas de esa poca. Aunque Lenin reconoca el carcter lucrativo de la guerra para los financistas y fabricantes de armas, resaltaba la dinmica estructuralmente militarizada del capitalismo. Consideraba que las conflagraciones eran el mecanismo utilizado por los poderosos para zanjar sus principales diferendos. Esos enfrentamientos diriman, adems, las relaciones de fuerza y reabran la expansin econmica. La guerra cumpla una funcin depuradora de los capitales obsoletos.

Luxemburg present otra explicacin del mismo diagnstico. Describi cmo el imperialismo serva para descargar los sobrantes invendibles en las metrpolis. Las dificultades para vender esos productos (y asegurar la consiguiente realizacin de la plusvala), forzaba la bsqueda de mercados adicionales en la periferia. La conquista de estas regiones aportaba una vlvula de escape a los desajustes creados por ritmos de acumulacin superiores a la capacidad de consumo de la poblacin [7] .

Otras interpretaciones convergentes ponan el acento en las contradicciones creada por la internacionalizacin del capital. Trotsky sostena que el sistema haba alcanzado a principio del siglo XX una dimensin mundial, que desbordaba los marcos vigentes para el desenvolvimiento de las fuerzas productivas. Esa estrechez de las economas nacionales forzaba una sucesin de expansiones externas, que terminaban en conflictos armados [8] .

Todos estos enfoques resaltaban en comn las causas objetivas de la guerra. Cuestionaban la reduccin socialdemcrata del problema a una conspiracin de los bancos y la industria militar. Destacaban que esa simplificacin omita el generalizado compromiso de los principales sectores de las clases dominantes con la accin imperial.

Lenin fue el principal vocero de estas posturas y su texto resuma el programa de todas las vertientes de la izquierda frente a la guerra. El escrito subrayaba que los enfrentamientos blicos expresaban contradicciones, que el capitalismo no poda regular. Por esta razn objetaba la propuesta de desarme, sealando que la paz deba conquistarse, junto a una lucha popular simultnea por la erradicacin de la explotacin.

Esta visin criticaba la bsqueda de concertaciones y equilibrios entre las potencias, que promova Kautsky, resaltando el carcter coercitivo del capitalismo. Recordaba que las burguesas necesitaban ejrcitos, marinos y caones para imponer tratados de libre-comercio, forzar el cobro de las deudas y garantizar los rditos de la inversin externa.

Lenin intentaba presentar una caracterizacin poltica completa de las fuerzas en pugna. No slo distingua dos bloques de agresores y agredidos, corporizados en los capitalistas y los trabajadores. Tambin llamaba la atencin sobre las diversas formas de opresin nacional, que generaba la belicosidad imperialista en la periferia. En oposicin la expectativa de Kaustky de avanzar hacia una paulatina distensin en estas reas, propona extender la resistencia contra la guerra a todo el universo colonial.

El lder bolchevique destacaba la existencia de dramticas conversiones de antiguas vctimas en nuevos victimarios imperiales. Alemania ya no libraba guerras defensivas contra el expansionismo ruso, sino que actuaba como potencia ocupante de regiones vecinas. El registro de estos cambios era vital para impugnar las justificaciones de la belicosidad germana, con falsos enunciados de soberana.

Lenin escribi su folleto en un terrible escenario de inmolacin popular al servicio de lucro. El tono virulento del texto refleja la conmocin que suscitaba esa masacre. Es importante recordar ese contexto omnipresente de la guerra, para comprender la funcin poltica del libro y registrar en este marco los problemas tericos en juego.

ASOCIACIN O RIVALIDAD?

Kaustky concibi su propuesta de desarme como parte de un proyecto de desenvolvimiento pacfico del capitalismo. Consideraba que ese proceso sera factible, si los grupos capitalistas de los principales pases concertaban una asociacin ultra-imperialista.

Estimaba posible erradicar la amenaza guerrera, conformando una red multinacional de empresas, que actuaran en comn en reas especficas. Kautsky resaltaba el inters de muchas fracciones burguesas por realizar negocios conjuntos, que superaran las viejas rivalidades. Pensaba que las conflagraciones inter-imperialistas bloqueaban esa convergencia y propugnaba la erradicacin de esa traba, mediante una neutralizacin de la carrera armamentista [9] .

El lder socialdemcrata deduca esa posibilidad de la preeminencia alcanzada por las grandes corporaciones. Si se evitaba la guerra, la nueva red de alianzas conducira a federaciones polticas, que consolidaran un nuevo cuadro de tolerancia internacional y negocios asociados.

Lenin rechaz esa tesis de manera contundente. Consider que la teora del ultra-imperialismo era un ultra-disparate, basado en la falsa expectativa de alianzas permanentes, entre capitalistas de distinto origen nacional. Para el lder bolchevique esa concertacin era una burda fantasa. Estaba concebida a partir de razonamientos abstractos, que presuponan escenarios econmicos inviables.

La principal objecin que Lenin interpona a ese modelo era la naturaleza conflictiva del capitalismo. Para el dirigente ruso el modo de produccin vigente estaba sujeto a un desarrollo desigual, que multiplicaba los desequilibrios e intensificaba las contradicciones. Estimaba que las tensiones se acumulaban con la expansin del sistema, impidiendo la concrecin de asociaciones empresarias estables. Pensaba que los acuerdos ultra-imperiales eran tan impracticables, como la disipacin de la competencia militar [10] .

Pero Lenin no expuso este argumento de forma genrica. Lo refera a la coyuntura blica que imperaba al comienzo del siglo XX. La presin hacia la colisin militar era tan fuerte, que tornaba imposible la constitucin de las compaas multinacionales.

Lenin registraba cul era la tendencia geopoltica predominante en ese momento, aplicando el realismo que sign toda su accin poltica. Perciba claramente el agotamiento del perodo de alianzas que haba prevalecido durante la etapa precedente. Observaba que en el nuevo siglo, la competencia asfixiaba los compromisos y el proyecto ultra-imperial sucumba, ante la inminencia de la guerra. Kautsky haba perdido el olfato bsico para captar este contexto.

El anlisis de Lenin estaba especficamente referido a esa coyuntura. No desconoca, ni objetaba la existencia de tendencias asociativas entre los distintos grupos capitalistas. Incluso postulaba una teora del monopolio que resaltaba la intensidad de las concertaciones, los pactos de caballeros, las coaliciones y los acuerdos secretos, entre los principales grupos de financistas e industriales.

Esos compromisos eran explcitamente reconocidos como una tendencia dominante. Pero Lenin restringa su viabilidad a las firmas y los bancos del mismo origen nacional. Esta caracterizacin se basaba en una minuciosa lectura de los datos de la poca. Las concertaciones eran numerosas, pero slo incluan acuerdos entre capitalistas norteamericanos, alemanes, franceses o ingleses. No se extendan a los entrelazamientos multinacionales.

Para Lenin esta combinacin de acuerdos nacionales y disputas internacionales era un rasgo predominante del capitalismo. Consideraba que a principios del siglo XX, la internacionalizacin de la economa no se extenda a la gestin global de este proceso y estimaba que el choque entre ambas tendencias induca a la guerra. Al igual que Bujarn destacaba la fractura creada por capitales que cruzaban las fronteras y estados que se retraan hacia la administracin cerrada, para proteger territorios, mercados y materias primas. La expansin global chocaba con esta restriccin, generando batallas inter-imperiales por el reparto del mundo [11] .

Esta interpretacin reconoca la creciente gravitacin de las asociaciones capitalistas, pero restringa su alcance al mbito nacional. La tendencia a la internacionalizacin que subraya Kautsky era aceptada en ciertas reas restrictivas (migraciones, circulacin de capital), pero desechada como curso prevaleciente del capitalismo.

Este enfoque remarcaba la gravitacin de las presiones nacionalizadoras en todas las actividades centrales de la produccin, las finanzas y el comercio. El impulso globalizador era neutralizado por las fuerzas que estimulaban el repliegue de los cuerpos nacionales y la conformacin de bloques competitivos. Esta autarqua bloqueaba la internacionalizacin, potenciaba el gasto militar y generalizaba las conflagraciones blicas [12] .

La crtica de Lenin al ultra-imperialismo de Kaustky se inspiraba, por lo tanto, en un anlisis concreto del capitalismo de ese perodo. Resaltaba el predominio de la rivalidad sobre la asociacin internacional, mediante un registro de las evidencias de ese momento. Observaba en la coyuntura blica una confirmacin de las tenencias al choque, en desmedro de las presiones hacia la concertacin.

Este mismo razonamiento utiliz Lenin para remarcar la primaca de la crisis sobre la prosperidad, en el debut de la prolongada turbulencia de entre-guerra. El lder bolchevique no le asignaba a las regresiones econmicas un carcter absoluto, como lo prueba su polmica con los populistas en torno al desarrollo capitalista de Rusia.

En oposicin a los tericos narodnikis -que descalificaban la posibilidad de ese desenvolvimiento- Lenin detallaba todas las reas de potencial expansin del capitalismo, en la atrasada economa rusa. Todos sus diagnsticos estaban invariablemente referidos a situaciones, contextos y momentos especficos [13] .

La polmica contra el ultra-imperialismo estaba condicionada por ese escenario. Su objetivo era cuestionar las terribles consecuencias polticas de un diagnstico irrealista y un razonamiento asustadizo, que neg primero la inminencia de la guerra y desconoci posteriormente los efectos de esa matanza.

LA INTERPRETACIN ECONMICA

La caracterizacin leninista del imperialismo recoga en cuatro terrenos, la visin expuesta por el economista socialdemcrata Hilferding. Retomaba, en primer lugar, la existencia de un viraje general hacia el proteccionismo, iniciado por Gran Bretaa para contrarrestar las amenazas de sus concurrentes.

La vieja potencia martima se defenda elevando las tarifas aduaneras en sus dominios. Amurallaba su imperio con restricciones al comercio, para limitar las prdidas ocasionadas por su declinacin industrial. Los britnicos forjaron primero una federacin de colonias (India, frica) y luego una asociacin de pases subordinados (Canad, Australia, Sudfrica) [14] .

Esta poltica provoc la inmediata reaccin de sus rivales, que instauraron bloques semejantes en sus zonas de influencia (Francia) y aceleraron la creacin de regiones protegidas (Alemania). Lenin consider que este cambio consagraba el pasaje del libre-comercio al proteccionismo y transformaba las disputas acotadas (por el liderazgo exportador), en guerras comerciales entre duros contendientes (atrincherados en fortalezas aduaneras).

El segundo rasgo tomado de Hilferding fue la creciente gravitacin de los banqueros, en desmedro de otros sectores capitalistas. Lenin consideraba que los financistas haban dejado atrs su rol de intermediarios, para imponer la subordinacin de sus pares del comercio y la industria.

El lder bolchevique resaltaba la aparicin de una oligarqua financiera que obtena enormes lucros con la emisin de ttulos, la especulacin inmobiliaria y el control de los paquetes accionarios. Consideraba que esta supremaca reforzaba el carcter rentista-usurero de los estados imperiales, frente a un conglomerado de estados-deudores sometidos. Por esta razn defina al imperialismo como una era del capital financiero.

Hilferding haba desarrollado esta caracterizacin para el caso especfico del capitalismo alemn. En sus investigaciones describi cmo los bancos controlaron la industria, financiando las operaciones y supervisando los procesos comerciales. Retrat la supremaca que lograron los financistas en todos los circuitos de la acumulacin, a travs del crdito, el manejo de las sociedades annimas y la administracin de las bolsas [15] .

Lenin se inspir tambin en los anlisis de la economa inglesa que expuso Hobson. Este estudio resaltaba la nueva preeminencia lograda por las altas finanzas, mediante la recepcin de los dividendos generados en el exterior. Este control forj una plutocracia, que monopolizaba todos los resortes del funcionamiento imperial [16] .

En tercer lugar, Lenin atribuy las tendencias guerreristas del imperialismo al peso dominante alcanzado por los monopolios. Consideraba que esa preeminencia constitua una novedad del perodo, resultante de la creciente escala de las empresas y la elevada centralizacin y concentracin del capital. Estimaba que este predominio reforzaba la influencia de los carteles, que podan concertar el manejo de los precios mediante acuerdos entre los grandes grupos .

Esta caracterizacin fue directamente extrada de la investigacin de Hilferding, que estudi la organizacin monoplica de la produccin germana. Un puado de corporaciones entrelazadas con los bancos y orientadas por el estado, controlaba los procesos de formacin y administracin de los precios .

Lenin expuso algunos comentarios crticos de este estudio y objet especialmente ciertos presupuestos tericos sobre el carcter del dinero. Pero estas observaciones no modificaron su aceptacin de las tesis monopolistas postuladas por Hilferding.

El cuarto rasgo retomado por el dirigente bolchevique fueron los mecanismos de apropiacin externa. Aqu subray la preeminencia de la exportacin de capitales, como forma de absorber las ganancias extraordinarias gestadas en la periferia. Ilustr las modalidades que adoptaban las inversiones de ultramar (ferrocarriles, minas, irrigacin) y detall cmo multiplicaban el lucro de las grandes empresas.

Esta caracterizacin se inspir en la clasificacin expuesta por Hilferding, para periodizar la evolucin histrica del capitalismo. De una era colonial inicialmente mercantilista (que facilit la industrializacin europea), se haba saltado a una expansin manufacturera de las grandes potencias (en torno a los mercados internos). Este desenvolvimiento quedaba ahora superado por la nueva fase de exportacin de capitales.

La afinidad de Lenin con el cuadro de proteccionismo, hegemona financiera, monopolios e inversiones externas retratado por Hilfderding se extendieron tambin a la teora de la crisis. El lder ruso nunca desarroll una versin peculiar de esta problemtica y adscribi en general a la interpretacin expuesta por el analista alemn. Este pensador asociaba las convulsiones peridicas del sistema, con la irrupcin de desproporcionalidades entre las distintas ramas de la economa. A medida que progresaba la acumulacin, estas desigualdades salan a la superficie, expresando desequilibrios ms profundos de sobre-produccin de mercancas o sobre-acumulacin de capitales [17] .

A Lenin le interesaba demostrar cmo estos trastornos econmicos desembocaban en conflagraciones inter-imperialistas. Analizaba de qu forma cada rasgo productivo, comercial o financiero de la nueva poca, acrecentaba las rivalidades dirimidas bajo el fuego de los caones.

Pero un problema de esta conclusin era su total incompatibilidad con la postura poltica adoptada por Hilferding, que tom partido a favor del social-patriotismo. No solo apoy la participacin alemana en la guerra, sino que adopt actitudes de fuerte compromiso con el belicismo.

Es importante recordar que este economista alemn influy -al mismo tiempo- sobre Lenin y sobre su oponente Kautsky. Su visin combinada elementos de crtica al sistema vigente, con una aceptacin del capitalismo organizado como modalidad predominante. Resaltaba especialmente la evolucin hacia formas de planificacin concertada, bajo el comando de las grandes corporaciones.

El economista germano estimaba, adems, que ese escenario exiga la reversin de las polticas proteccionistas, el librecambismo y el afianzamiento de un largo perodo de pacificacin. La planificacin a escala nacional que pronosticaba Hilferding converga con el diagnstico de equilibrio ultra-imperial que postulaba Kaustky.

La teora del imperialismo de Lenin inclua, por lo tanto, una fuerte tensin con su inspirador econmico. Las tesis del lder bolchevique se ubicaban en las antpodas del texto adoptado como referencia. Resaltaba las crisis y los desequilibrios, que ese fundamento terico objetaba. En el plano poltico ese desencuentro era an ms pronunciado.

TEORA Y POLTICA

El divorcio de Lenin con Hilferding constituy la contracara de su reencuentro con Luxemburg. La teora del imperialismo que postulaba la revolucionaria polaco-alemana se inspiraba en fundamentos econmicos distintos a los expuestos por el dirigente ruso. Pero estas divergencias no impidieron la confluencia poltica en estrategias comunes, frente al pacifismo socialdemcrata.

La metodologa desarrollada por Luxemburg difera sustancialmente del abordaje leninista. Intent deducir la teora del imperialismo de los textos de Marx, buscando una continuidad directa con el modelo conceptual de El Capital. Por esta razn, parti de los esquemas de reproduccin ampliada expuestos en el segundo tomo de esa obra, para evaluar cules eran los obstculos que enfrentaba el funcionamiento del sistema a escala internacional, en la nueva poca imperialista [18] .

Este intento no lleg a buen puerto, puesto que contena una confusin bsica: los esquemas de Marx estaban concebidos como una mediacin abstracta, para clarificar la circulacin general del capital. Constituan un paso previo al estudio concreto de la dinmica del sistema. Luxemburg utiliz errneamente estos razonamientos en forma emprica, para buscar los puntos de asfixia del capitalismo de su poca. Indag el problema por el lado equivocado, al convertir un esquema destinado a visualizar el funcionamiento del sistema, en un modelo de la crisis de este modo de produccin.

Pero este infructuoso intento era mucho ms fiel al planteo de Marx, que el abordaje ensayado por Lenin. Buscaba establecer los puntos de continuidad y ruptura de la poca imperialista con el periodo previo, siguiendo los preceptos de la economa marxista. El terico bolchevique estudi, en cambio, directamente las caractersticas de la nueva etapa utilizando un gran material emprico. Pero no defini en qu medida esas fuentes eran compatibles con la teora expuesta en El Capital.

Luxemburg mencionaba las caractersticas resaltadas por Lenin, pero no le asignaba la misma relevancia al proteccionismo, a la supremaca financiera y al monopolio. Relativizaba estas transformaciones, buscando conservar el hilo conductor desarrollado por Marx.

En otros campos las diferencias de Luxemburg con Lenin eran mayores. En lugar de identificar al imperialismo con la exportacin de capitales, asociaba ese perodo con la necesidad de encontrar mercados forneos, para las mercancas invendibles en los pases metropolitanos.

La revolucionaria alemana estimaba que las esferas coloniales eran imprescindibles, para realizar la plusvala que necesita el capitalismo para su reproduccin. Pensaba que las economas atrasadas constituan una vlvula de escape, para las limitaciones que enfrentaba el capital en los pases centrales. Observaba al imperialismo como un proceso de ampliacin del mercado mundial, que contrarrestaba las dificultades para vender las mercancas en sus reas de fabricacin. Estimaba que este obstculo obedeca a la estrechez del poder adquisitivo, que generaba la continuidad de los bajos salarios, el alto desempleo y la creciente pauperizacin [19] .

Esta concepcin estimaba que el capital emigra de un pas a otro, para contrapesar el consumo insuficiente, que provoca el aumento de la explotacin. Esta visin tena puntos en comn con la teora de la crisis postulada por Kaustky y gran afinidad con el enfoque de Hobson. Este autor consideraba que todos los rasgos del imperialismo obedecan en ltima instancia a la necesidad de exportar capitales sobrantes, gestados en las metrpolis por la polarizacin social.

Lenin rechazaba esta interpretacin subconsumista no slo por su reivindicacin de otra teora de la crisis, basada en desproporcionalidades sectoriales y excedentes de productos (y capitales). Haba polemizado durante un largo perodo con los exponentes rusos de las teoras populistas, que resaltaban las restricciones del consumo. Objetaba conceptualmente esos razonamientos e impugnaba las consecuencias polticas de un enfoque, que estimaba imposible el desarrollo del capitalismo en Rusia.

La convergencia revolucionaria de Lenin con Luxemburg no expresaba, por lo tanto, afinidades en el terreno econmico. P ero reflejaba las coincidencias en la caracterizacin del imperialismo, como una etapa de grandes crisis y convulsiones. Por otra parte, la oposicin poltica frontal del lder bolchevique con Hilferding, no anulaba sus convergencias tericas, en la evaluacin de rasgos centrales del capitalismo.

Es importante registrar esta variedad de combinaciones, para erradicar la imagen de unanimidad en el anlisis del imperialismo, en torno a dos bloques homogneos de revolucionarios y reformistas. Esta divisoria efectivamente rigi en la actitud de ambos campos frente a la guerra. Pero no se extendi a la interpretacin conceptual de fenmeno. La teora del imperialismo inclua un complejo y cruzado terreno de variadas elaboraciones.

LOS TEMAS ABIERTOS

Las caracterizaciones econmicas del imperialismo que formul Lenin fueron presentadas en un tono menos polmico que sus conclusiones polticas. Las observaciones sobre proteccionismo, la hegemona financiera, los monopolios o la inversin extranjera no plantearon controversias equivalentes al problema de la guerra. Esta diferencia confirma dnde ubicaba el centro neurlgico de su teora e indica tambin la existencia de una gran variedad de posturas en juego, en la evaluacin del capitalismo de la poca.

En esas caracterizaciones el anlisis del proteccionismo suscitaba cierta unanimidad. Aqu Lenin coincida con Hobson, Hilferding y tambin con Kautsky, puesto que todos remarcaban la existencia de un generalizado viraje hacia la autarqua. Lo que provocaba divergencias era la actitud poltica frente a esta transformacin. Mientras que la izquierda denunciaba el cierre aduanero sin ningn elogio al librecambismo, los reformistas tendan a idealizar esa etapa [20] .

En el anlisis de la hegemona financiera haba mayores disidencias. Lenin sostena enfticamente esta tesis, frente a Kaustky que sealaba el predominio de coaliciones entre distintos sectores dominantes, sin necesaria preeminencia de los banqueros. Estimaba que los principales promotores del giro imperial eran los industriales, que necesitaban conquistar regiones agrarias para asegurarse el abastecimiento de materias primas. Como la actividad manufacturera creca a un ritmo ms acelerado que el agro (incorporando mayor progreso tcnico), slo el dominio colonial permita atenuar el encarecimiento de los insumos.

Esta visin era compartida por otros economistas -como Parvus- que resaltaban la existencia de mltiples alianzas entre banqueros e industriales. Destacaban la importancia de esos acuerdos, para enfrentar las batallas competitivas a escala internacional [21] .

Algunos tericos muy influyentes -como Bauer- polemizaron abiertamente con la presentacin del imperialismo, como un pasaje de la dominacin industrial a la supremaca financiera. Cuestionaban el carcter unilateral de esa visin, sealando que ignoraba el peso estratgico de la gran industria en el desenvolvimiento del capitalismo [22] .

Otro tema que suscitaba discusiones era el nuevo papel de las distintas formas de monopolio. La importancia que Lenin asignaba a este proceso no era compartida por otros autores. Este rasgo efectivamente pesaba en la economa germana, que haba relegado a la pequea empresa frente a las grandes corporaciones. Pero el estudio de Hobson de la economa inglesa no le asignaba la misma relevancia a esa concentracin de firmas. En el debate marxista de esa poca no se contemplaban estudios equivalentes del imperialismo francs y muy pocos estudiosos consideraban el perfil del capitalismo norteamericano o japons.

Finalmente, en el anlisis de la exportacin de capitales Lenin coincida con Kautsky, frente a un considerable nmero de enfoques opuestos. Los dos autores ms enfrentados en los debates de esa etapa destacaban en comn la gravitacin de la inversin externa.

Para el lder bolchevique, este rasgo proyectaba a escala internacional la primaca de las finanzas y los monopolios. Para el dirigente socialdemcrata esa caracterstica expresaba la presin ejercida por los capitales sobrantes, que no encontraban rendimientos lucrativos en las economas metropolitanas.

Esta visin era impugnada no slo por Luxemburg, en su interpretacin del imperialismo como desagote de las mercancas sobrantes. Otros pensadores como Bauer destacaban la existencia de continuidades con el perodo colonial precedente. Subrayaban la persistencia de viejas formas de pillaje y depredacin de recursos, para asegurar el abastecimiento de los insumos . Los debates econmicos sobre el imperialismo clsico abarcaban, por lo tanto, un amplio espectro de problemas sin resoluciones ntidas.

Pero no hay que perder de vista lo esencial. La teora marxista del imperialismo surgi en un perodo de grandes guerras por la apropiacin del botn colonial y aport un fundamento poltico al rechazo revolucionario de la guerra. Correspondi a una etapa de ausencia de entrelazamientos capitalistas multinacionales y preeminencia de disputas territoriales. El cambio de este escenario gener la necesidad de elaborar nuevas interpretaciones.

BIBLIOGRAFA

-Arrighi Giovanni. Geometra del imperialismo, Siglo XXI, 1978, Mxico, (cap 1, 2, 4)

-Bauer Otto National and International Viewpoints on Foreign Policy, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming).

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-Valier Jacques. Imperialismo y revolucin permanente. Comunicacin n 26, Madrid, 1975.

RESUMEN

La teora marxista del imperialismo surgi en un perodo de grandes guerras por la apropiacin del botn colonial. Se forj en una lucha poltica contra las justificaciones del militarismo y la expectativa pacifista de evitar la conflagracin.

Lenin sintetiz este enfoque en su polmica con Kautsky. Caracteriz las causas de la dinmica belicista y promovi una postura de rechazo revolucionario de la guerra. Luxemburg, Bujarin y Trotsky aportaron otros fundamentos al mismo planteo, en el contexto omnipresente de la sangra blica. Hay que distinguir esta dimensin poltica de los problemas tericos en debate.

Los cuestionamientos a la tesis de la asociacin ultra-imperial se basaban en la ausencia de entrelazamientos capitalistas multinacionales y en la preeminencia de disputas territoriales. A principios del siglo XX prevalecan concertaciones nacionales y choques internacionales. Lenin se inspir en teoras del proteccionismo, la hegemona financiera, los monopolios y las inversiones externas de Hilfderding, que tambin incentivaron la concepcin ultra-imperial de Kautsky.

El lder bolchevique rechazaba la interpretacin subconsumista de Luxemburg, pero coincida con su caracterizacin del imperialismo, como una etapa de grandes convulsiones. Las divisiones polticas entre revolucionarios y reformistas no se extendan al anlisis conceptual del imperialismo. Estas caracterizaciones albergaban un complejo campo de elaboraciones cruzadas. Por esta razn, las discusiones sobre la dimensin econmica de la etapa, no presentaron el mismo tono polmico que las divergencias frente a la guerra. En este terreno quedaron pendientes muchos temas sin resolucin ntida.

Notas:

[1] Este artculo es un captulo de un libro sobre el imperialismo contemporneo de prxima aparicin.

[2] Economista, Investigador, Profesor. Miembro del EDI (Economistas de Izquierda). Su pgina web es www.lahaine.org/katz

[3] Lenin, Vladimir, El imperialismo, fase superior del capitalismo, Buenos Aires, Quadrata, 2006.

[4] Kautsky Karl Germany, England and World Policy, august 1900, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming).

[5] Parvus (Alexander Helphand), Before the Hottentot Elections, January 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming). Hilferding Rudolf, German Imperialism and Domestic Politics, October 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming).

[6] Luxemburg Rosa Petty Bourgeois or Proletarian World Policy?, august1911, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming). Luxemburg Rosa Peace Utopias, may 1911, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming).

[7] Luxemburg, Rosa, La acumulacin del capital. Editorial sin especificacin, Buenos Aires, 1968, ( cap 25, 26, 27) . Luxemburg Rosa Perspectives and Projects, Classical Analyses of Imperialism, 1915, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming)[8] Trotsky Len, Tres concepciones de la revolucin rusa. Resultados y perspectivas , Editorial El Yunque, Buenos Aires, 1975.

[9] Kautsky Karl, Imperialism, september 1914, New Left Review, n 59, 1970, London.

[10] Lenin Vladimir, Prlogo, Bujarin Nikolai, La economa mundial y el imperialismo, Pasado y presente n 21, Buenos Aires, 1971.

[11] Bujarin Nikolai, El imperialismo y la acumulacin de capital, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1973, (cap 5).

[12] Bujarin Nikolai, La economa mundial y el imperialismo, Pasado y presente n 21, Buenos Aires, 1971.

[13] Lenin Vladimir, El desarrollo del capitalismo en Rusia, Editorial Ariel, Barcelona 1974.

[14] Hilferding Rudolf, German Imperialism and Domestic Politics, October 1914, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming)

[15] Hilferding Rudolf, El capital financiero, TECNOS, Madrid, 1973, (cap 13, 14)

[16] Hobson John, E studio del imperialismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981.

[17] Hilferding El capital financiero, (cap 15, 16, 17, 20)

[18] Marx Carlos, El Capital, Tomo II (seccin 3, cap 21), Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1973.

[19] Luxemburg, Rosa. La acumulacin del capital. Editoral sin especificacin, Buenos Aires, 1968, (cap 25, 26, 27).

[20] Kautsky Karl Germany, England and World Policy Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming). Kautsky Karl The War in South Africa, November 1899, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming).

[21] Parvus (Alexander Helphand), Colonies and Capitalism in the Twentieth Century, june 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming)

[22] Bauer Otto, On British Imperialism, January 1907, Discovering Imperialism: Social Democracy to World War I" (Brill, forthcoming)


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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