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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-07-2004

La deuda externa de los pases pobres
Claves para la reduccin de la deuda

Cidaf BBCMundo.com

Los pases del Grupo de los Ocho, G8, acordaron prolongar el plazo de la Iniciativa para los Pases Pobres Altamente Endeudados (HIPC), que expiraba a finales de 2004.


Esta iniciativa fue acordada por gobiernos y organismos financieros internacionales en 1996 con el propsito de llevar la deuda de los pases ms pobres a niveles sostenibles que no comprometieran el desarrollo econmico y social.

Qu pas con estos pases altamente endeudados? Se puede hablar de un nivel "sostenible de deuda"? Ayuda a reducir la pobreza? En BBC Mundo conversamos con Juan Cariaga, ex ministro de Finanzas de Bolivia y ex directivo del Banco Mundial, y George Gelber, jefe de polticas pblicas de la agencia de cooperacin britnica CAFOD.

Quines pueden ser candidatos para recibir la reduccin?

La iniciativa est abierta a 38 pases, la mayora del frica Subsahariana, que son aptos para recibir crditos blandos del Banco Mundial (BM) y el Fondo Monetario Internacional (FMI).

Los organismos tambin tienen en cuenta la "sostenibilidad" de la deuda en la economa de cada pas.

"Se hace una comparacin de los valores presentes netos del endeudamiento con el de las exportaciones. Esto permite saber cunto de las exportaciones de un pas permiten pagar la deuda", explic a la BBC Juan Cariaga.

Para recibir la reduccin, los pases tambin deben cumplir con una serie de requisitos que incluyen reformas econmicas, legales y financieras.

"Algunos de estos pases todava tienen conflictos internos y no estn recibiendo ninguna condonacin. Otra condicin es que tienen que tener planes para reducir la pobreza, tener consultas internas con la sociedad civil, algunas han sido bien llevadas y otras no", seal a la BBC George Gelber.

Cules pases han cumplido con los requisitos?

11 de los 38 pases que pueden ser candidatos no han cumplido con los requisitos: Costa de Marfil, Burundi, Repblica Centroafricana, Islas Comoras, Repblica de Congo, Laos, Liberia, Birmania, Somalia, Sudn y Togo.

De los 27 pases que cumplieron con los requisitos, tan slo 13 ya han completado el programa, es decir, que la decisin de reducirles la deuda es "irrevocable".

Segn Juan Cariaga, "es difcil cumplir con los requisitos, pero la dificultad ms grande est en cmo medir los resultados. En este momento, los organismos financieros internacionales estn evaluando una serie de parmetros que permitan saber si el alivio a la deuda est contribuyendo a aliviar la pobreza, a mejorar las condiciones de produccin y distribucin del ingreso".

Sin embargo, hay quienes aseguran que la reduccin actual no es suficiente:

"An para los pases que han recibido la condonacin parcial de su deuda, la situacin es que tienen deudas insostenibles, segn los parmetros del Banco Mundial. El servicio de su deuda est costando cerca del 20% de lo que ganan por sus exportaciones, y esto es demasiado alto, deberan estar invirtiendo este dinero en el desarrollo y en planes contra la pobreza", dice George Gelber.

Es posible la condonacin del 100% de la deuda externa de los pases ms pobres, como lo piden ciertas organizaciones internacionales?

El Banco Mundial afirma que existe una cantidad limitada de fondos disponibles para prstamos para el desarrollo, y que se necesitan fondos adicionales de los donantes si se ofrece ms reduccin a la deuda.

Sin estos fondos, advierte George Gelber, "los fondos para ayudar a los pases altamente endeudados provendran de los pases que son pobres, pero no estn altamente endeudados".

Para Juan Cariaga, la responsabilidad de la condonacin no debe caer slo en manos de los organismos financieros internacionales, sino de los gobiernos:

"En el caso de los organismos, es cada vez ms complicado aliviar los recursos, porque significa borrar montos de dinero de sus antiguos prstamos, y esto a veces encuentra situaciones contables o financieras que lo hacen difcil".

Quines contraen la deuda y quines la pagan?

Algunas organizaciones han criticado a los organismos financieros porque consideran injusto que la poblacin tenga que pagar por deudas incurridas por los gobernantes sin consenso alguno.

"En el sistema actual, nuestros gobiernos son los que contraen las deudas y toda la economa tiene que pagar la deuda, y si es de largo plazo, son los ciudadanos del futuro los que pagan las deudas contradas hoy en da. A veces es injusto, si un dictador contrae una deuda y la gasta en palacios y otras inversiones intiles, es injusto que los ciudadanos pobres tengan que trabajar para pagar esas deudas. Necesitamos gobernantes ms responsables", dice George Gelber.

Segn Juan Cariaga, sin embargo, el riesgo mayor no est en las deudas contradas con los organismos internacionales, sino con el sector privado:

"Los pases no slo se endeudan con los organismos financieros internacionales, sino que se endeudan tambin con el sector privado, lo cual crea serios problemas en la balanza de pagos de un pas, porque tienen que pagar tasas de inters comerciales".



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