Portada :: Ecologa social :: Agua, el oro del siglo XXI
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2005

El problema del agua en 10 datos

Ivn Restrepo
La Jornada


Maana se celebra el Da Internacional del Agua. Con tal motivo, los gobiernos y diversos grupos de la sociedad dedicados a la defensa del ambiente y los recursos naturales seguramente realizarn actos en los que hablarn de los problemas que afectan a un elemento bsico para la vida en la tierra. La celebracin debe servir en Mxico para evaluar el alcance de los programas oficiales destinados a utilizar racionalmente el lquido y conservarlo. Ante la falta de un balance gubernamental de los programas anunciados este sexenio sobre dicho recurso (destacadamente la Cruzada por el Agua y el Bosque), ofrezco 10 datos que ilustran lo que ocurre con el agua en el pas.

1. Todava 12 millones de personas carecen de agua potable. Viven especialmente en las reas rurales y las marginales de las reas urbanas.

2. Otros 90 millones de mexicanos supuestamente reciben agua limpia, pues buena parte de las plantas purificadoras no funcionan adecuadamente en diversas ciudades o el lquido se contamina en las redes de conduccin, las cisternas y los tinacos de almacenamiento.

3. El agua de la red se desperdicia en todas las ciudades. Las cifras ms recientes sobre el tema se refieren a la ciudad de Puebla, donde se pierde 35 por ciento del agua de la red. Es una cifra muy parecida a la que registran los sistemas de distribucin del valle de Mxico, Toluca, Guadalajara, Tijuana, Veracruz, Monterrey o Len. Hay necesidad de modernizar la red de conduccin, pero, alegan las autoridades, hacen faltan recursos.

4. Virtualmente todos los acuferos estn sobrexplotados. El ms notorio es el del valle de Mxico, donde se extrae del subsuelo ms agua que la que se recarga. Entre otros absurdos, para alimentar los acuferos se capta apenas una parte muy pequea de la abundante lluvia que cae cada ao.

5. Las 300 cuencas hidrogrficas del pas tienen algn grado de contaminacin. Casos extremos: el Coatzacoalcos, el Blanco, el Pnuco, el Atoyac, el Balsas, el Lerma-Chapala-Santiago. Esa contaminacin se debe a que ni las ciudades ni la industria cumplen con la norma vigente que obliga a limpiar las aguas que envan a las cuencas. Apenas se trata menos de 10 por ciento del agua utilizada.

6. Se calcula que ms de la mitad de las presas del pas estn azolvadas y en unos cuantos aos ms no podrn cumplir su tarea de generar energa e irrigar millones de hectreas agrcolas.

7. En el agro se desperdicia la mitad del agua destinada al riego por obsolescencia de los sistemas de conduccin y mala administracin del recurso. Si se evitara esa prdida, Mxico sera una megapotencia agropecuaria.

8. Las tarifas por consumo de agua no son las adecuadas. En promedio, el usuario paga apenas una dcima parte de lo que en realidad cuesta el servicio. Adems las tarifas son injustas, pues los ms pobres son los que ms pagan por el lquido. Actualizar las tarifas es un tema que todos los funcionarios y hasta los legisladores locales, estatales y federales reconocen inaplazable. Pero ninguno se atreve a modificarlas para reducir un subsidio injusto porque pesa ms obtener votos en las elecciones.

9. Nuestros lagos tambin se encuentran en grave crisis. Sobresale lo que sucede en los de Chapala, Ptzcuaro y Cuitzeo.

10. El agua se ha convertido en bien privado, en negocio. Como la gente sabe que el agua de la llave no es potable, compra agua embotellada para beber y preparar los alimentos. En las tiendas, un litro de agua vale ms que uno de leche. Vender agua es prspero negocio en todo el pas.

La falta de espacio me impide incluir ms datos sobre el mal uso del agua y los desajustes econmicos, sociales y ambientales que nos esperan si permitimos que siga la desidia oficial y la ciudadana no exige al gobernante en turno hacer realidad lo que promete. El presidente Vicente Fox dijo al inicio de su mandato que entregara un pas con menos problemas de agua, pues este recurso era asunto de seguridad nacional y por eso sera prioritario conservarla y usarla racionalmente. La realidad muestra lo contrario.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter