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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-06-2011

19-J: Contra el pacto del euro. Democracia real en Europa ya!

Juan Torres Lpez y Alberto Garzn Espinosa
Rebelin


A finales de marzo los jefes de Estado o de Gobierno de la zona euro ms otros seis pases (Bulgaria, Dinamarca, Letonia, Lituania, Polonia y Rumana) suscribieron un acuerdo con el que decan que trataban de hacer frente a la crisis y al problema de deuda que se haba generado en Europa. En su virtud, establecieron una serie de obligaciones comunes y el compromiso de que los diferentes gobiernos aplicaran las medidas econmicas oportunas para hacerlas efectivas. El acuerdo se conoce como Pacto del Euro e implica que todas las medidas que lleve consigo habrn de sujetarse a las recomendaciones que establezca la Comisin Europea, la cual, adems, actuar como principal supervisor y evaluador en su aplicacin y desarrollo.

El objetivo general del Pacto segn sus firmantes

Los firmantes del Pacto afirman que su objetivo general es hacer frente a la deuda incrementando la competitividad de la zona euro, es decir, facilitando la presencia comercial de las empresas de los pases que utilizan el euro en los mercados mundiales.

Para lograr ese objetivo el pacto ha establecido cuatro pilares que deberan marcar las lneas principales de actuacin econmica por parte de los gobiernos nacionales.


El primer pilar del Pacto: impulsar la competitividad

El primer pilar para alcanzar ese objetivo general es el impulso de la competitividad, y los firmantes del Pacto entienden que eso solo se puede lograr bajando los precios y que estos, a su vez, solo se reducen si bajan los salarios. Para ello, se establece la necesidad de controlar los llamados costes laborales unitarios.

Puesto que estos ltimos son el resultado de dividir los salarios nominales por la productividad, para bajarlos o se reducen los salarios nominales (el numerador) o se aumenta la productividad (el denominador).

El Pacto propone medidas en ambos sentidos.

Para bajar los salarios nominales recomienda reformas como las siguientes (Los entrecomillados son citas textuales del Pacto que se puede leer en: http://www.consilium.europa.eu/uedocs/cms_data/docs/pressdata/es/ec/120310.pdf):

-Revisin de los acuerdos de fijacin de salarios, para restringir sus posibles subidas.

- Revisin del nivel de centralizacin del proceso de negociacin para reducir el poder negociador de los trabajadores y as evitar que puedan presionar al alza los salarios al defender su capacidad de compra. Como es bien sabido, cuanto ms centralizado est un sistema de negociacin colectiva ms trabajadores participan en la negociacin y, por tanto, ms fuerza tienen. Por el contrario, cuanto ms descentralizada sea la negociacin (como quieren los lderes neoliberales europeos), ms difcil resulta a los trabajadores defender sus derechos o conseguir salarios ms elevados: si se negocia a nivel estatal, por ejemplo, los trabajadores pueden tener gran fuerza de negociacin pero si se negocia a ttulo personal, no tendrn ninguna. Los firmantes del Pacto proponen esta revisin para que se pueda ir descentralizando la negociacin porque saben que as bajarn los salarios, que es lo que buscan.

- Garanta de que la fijacin de salarios en el sector pblico contribuye a los esfuerzos de competitividad en el sector privado. Es decir, que los sueldos de los trabajadores pblicos se reduzcan para que no sirvan de referencia al alza a los trabajadores del sector privado.

Es evidente que todas estas medidas del Pacto solo estn encaminadas a disminuir los salarios, bien de forma inmediata (rebajndolos directamente) bien de forma indirecta (reduciendo la capacidad de negociacin de los sindicatos y rebajando los salarios pblicos que funcionan como referencia para los salarios privados).

Por tanto, podemos afirmar que el Pacto apuesta por un tipo de competitividad doblemente empobrecedora. Por un lado, porque no la basa en mejorar la calidad o el valor de los productos que ofrecen las empresas europeas sino en igualar a la baja los salarios europeos con el resto de economas del mundo reduciendo, por tanto, los ingresos de la inmensa mayora de la poblacin y empobreciendo a los trabajadores europeos. El Pacto del Euro es un pacto contra los trabajadores europeos.

Por otro, porque adems, hundir a la economa europea puesto que al reducir los salarios disminuir tambin el gasto que se realiza en Europa lo que se traducir en menos ventas para miles de pequeas y medianas empresas que viven de las compras que realizan los asalariados europeos.

Desde este punto de vista, los nicos beneficiarios del Pacto son las grandes empresas globales europeas, las que actan en los mercados mundiales y no solo en el europeo y cuyos beneficios, por tanto, no dependen solo del gasto que se realice en Europa, como suele ocurrir con la inmensa mayora de las pequeas y medianas empresas. Por esa razn se puede afirmar que el Pacto del Euro es un pacto tambin contra las pequeas y medianas empresas europeas.

Y como estas ltimas son las que crean la mayor parte del empleo (alrededor del 70% de media en toda Europa) podemos decir que el Pacto del Euro es igualmente un pacto contra el empleo.

Para aumentar la productividad el Pacto recomienda Mayor apertura de los sectores protegidos, Mejorar los sistemas educativos y fomentar la I+D y Mejorar el entorno empresarial.

Significativamente, el Pacto no solo menciona sino que incluso va en la direccin contraria de algunos factores que desde los tiempos de los primeros economistas se sabe que son muy beneficiosos para incrementar la productividad: buenos salarios, buenas condiciones de trabajo, seguridad en el empleo, participacin de los trabajadores en la vida de la empresa, proteccin social adecuada y abundante Lo que permite afirmar que el Pacto del Euro no busca en realidad aumentar la productividad sino solo reducir los salarios para hacer que aumenten los beneficios de las grandes empresas europeas.

Adems, es sabido que de esas tres medidas que propone para aumentar la productividad la ms determinante con diferencia es la segunda y todo el mundo sabe que para mejorar los sistema educativos y fomentar la I+D es necesario mucho dinero pblico.

Sin embargo el Pacto, como veremos ms adelante, propone tambin la reduccin de gasto pblico, de modo que se puede aventurar con toda seguridad que en lugar de aumentar la productividad, lo que provocar el Pacto del Euro ser su disminucin, al deteriorar las condiciones de trabajo y la dotacin de capital social que es imprescindible para que aumente.

Y, por otra parte, el Pacto olvida algo esencial: aunque se lograse que con esas medidas se produjeran incrementos de productividad no es seguro que, unidas a rebajas paralelas de salarios, dieran lugar automticamente a mayor competitividad ya que sta, como los propios firmantes del Pacto asumen, depende del precio de los productos en venta. Y si resulta que los mercados, como ocurre en Europa -y el Pacto no propone nada para arreglarlo-, son muy imperfectos, es decir, que estn muy concentrados y en ellos dominan pocas empresas con gran poder de mercado, lo ms seguro que ocurra es que la bajadas en los costes laborales unitarios se aprovechen por estas empresas para aumentar su beneficio y no para rebajar los precio de sus productos. De hecho, eso es lo que hemos podido comprobar que ocurre constantemente en los mercados europeos (y muy especialmente en los espaoles).

Por tanto, podemos decir que, en contra de lo que dice, el Pacto del Euro es en realidad un pacto contra la competitividad de la economa europea.

Finalmente hay que hacer una observacin general. Segn las tres cuartas partes de las exportaciones de los pases europeos son de tipo intraeuropeo, es decir, con otros pases europeos como importadores. Eso quiere decir que si se reduce la capacidad de consumo de las economas europeas (como consecuencia de las rebajas salariales y de la cada del gasto pblico) necesariamente tambin caern las importaciones de modo que de nada habr servido que bajen los precios de los productos exportados, si es que se consiguiera que bajen. Lo que significa que lo que el Pacto del Euro va a producir es una cada de la actividad econmica en toda Europa.

El segundo pilar del Pacto: el impulso del empleo.

El impulso del empleo en Europa se trata de conseguir partiendo de la idea de que el desempleo est provocado por un mal funcionamiento del mercado laboral de manera que, para evitarlo, lo que hay que hacer son reformas que modifiquen su regulacin y estructura. En concreto, el Pacto propone medidas como Fomentar la flexiseguridad, la reduccin del trabajo no declarado, el aumento de la tasa de actividad y la educacin permanente, adems, por supuesto, de la reduccin del coste del trabajo antes sealada.

Para lograr esto ltimo el pacto tambin recomienda la reduccin de la presin impositiva sobre las rentas del trabajo, es decir, de las cotizaciones sociales. Una propuesta que es doblemente negativa y perjudicial para la inmensa mayora de la poblacin. Por un lado, porque debilita el sistema pblico de pensiones cuya sostenibilidad tanto dicen los dirigentes neoliberales que les preocupa. Por otro, porque lo que en realidad significa es disminuir la masa salarial y, por tanto, generar ms desigualdad, ms empobrecimiento y menos gasto, con los problemas que esto lleva y que hemos apuntado ms arriba. Y, con independencia de ello, tambin supone aumentar la regresividad del sistema fiscal puesto que, como al mismo tiempo se propone mantener los ingresos fiscales globales, se propone que esa tributacin directa (que se sostiene sobre la capacidad de cada persona) se sustituya por impuestos indirectos, que se pagan con independencia del ingreso de los individuos. Es precisamente lo que acaba de proponer la Comisin Europea a Espaa.

La idea de que lo que hay que hacer para crear empleo es abaratar el trabajo y facilitar las condiciones de contratacin en los mercados laborales flexibilizando las relaciones laborales, de la que parte el Pacto, se demostr que es falsa hace ms de setenta aos. Es la idea que supone que el empleo se crea solo en funcin del precio del trabajo sin considerar que el empleo depende, en realidad, de la demanda efectiva que haya en el mercado de bienes y servicios porque, por muy barato que sea el trabajo, si los empresarios no venden los productos que fabrican no contratarn trabajadores.

Por eso el Pacto del Euro es una falacia y un engao como instrumento para crear empleo: abarata el salario pero como al mismo tiempo debilita el mercado de bienes y servicios porque ste depende del gasto que en su mayor parte realizan los trabajadores, resulta que hace imposible o dificulta, como hemos mencionado ya anteriormente, la creacin de empleo. De hecho, los estudios empricos demuestran que las condiciones que han sido ms favorables para la creacin de empleo en Europa en las ltimas dcadas no han sido las que tienen que ver con la flexibilidad en los mercados laborales sino con las condiciones macroeconmicas generales: nivel de salario, tipos de inters, actividad econmica, que son precisamente las que deteriora el pacto del Euro (Engelbert Stockhammer y Erik Klr, "Capital accumulation, labour market institutions and unemployment in the medium run". Cambridge Journal of Economics, 2011, 35; pp. 437457).

Lo que s conseguir el Pacto del Euro ser precarizar an ms el empleo en Europa, hacerlo ms inseguro y temporal, adems de ms barato. Y, por tanto, menos productivo porque con la generalizacin de ese tipo de mano de obra ser cada vez ms difcil que se impulse en Europa la actividad econmica de alto valor aadido y ms competitiva. Lo que conseguir el Pacto del Euro ser especializar a Europa en la oferta de mano de obra barata vinculada a la oferta de servicios personales de baja calidad, como ya ha ido pasando con los pases, como Espaa, en donde se han ido adelantando estas polticas.

En lugar de hacer que Europa sea ms competitiva, el Pacto del Euro convertir a Europa en una especia de gran parque de atracciones de bajo costo del que solo se aprovecharn, como hemos dicho, las grandes empresas europeas que tienen mercados cautivos dentro y fuera de Europa y que son verdaderamente las que han impulsado este pacto y obligado a los gobiernos a firmarlo.


El tercer pilar del Pacto: el incremento de la sostenibilidad de las finanzas pblicas.

El Pacto recalca la necesidad de garantizar la aplicacin del Pacto de Estabilidad y Crecimiento que obliga a reducir los dficit presupuestarios por debajo del 3%, para lo cual se recomienda reformar el sistema de pensiones, el sistema sanitario y las prestaciones sociales, es decir, los gastos que tienen un impacto ms directo sobre el bienestar social pero, eso s, que significan provisin de bienes (pensiones privadas, sanidad privada, cuidados privados, etc.) muy rentables para las empresas privadas (Para entender las falsas razones en las que se basa el Pacto de Estabilidad puede verse, "Por qu el 3% de dficit pblico y no el 2 o el 7? Mentiras y verdades sobre los dficit y la deuda" de Juan Torres Lpez).

En particular se recomienda el ajuste de la edad de jubilacin efectiva a la esperanza de vida, la limitacin de los planes de jubilacin anticipada y el uso de incentivos especficos para emplear a trabajadores de ms edad, todo lo cual no sirve sino para debilitar el sistema pblico de pensiones y as favorecer su progresiva privatizacin que es en realidad lo que se busca como hemos analizado con ms detalle en otro trabajo (sobre la falsedad de esos argumentos puede verse Estn en peligro las pensiones pblicas? Las preguntas que todos nos hacemos, las respuestas que siempre nos ocultan de Vicen Navarro, Juan Torres y Alberto Garzn).

Adems, en algunas recomendaciones adicionales la Comisin Europea propone tambin avanzar en los procesos de privatizacin de las empresas y servicios pblicos, es decir, simplemente proporcionar ms suculentos negocios al capital privado porque no es cierto que las privatizaciones constituyan ingresos netos para las arcas pblicas: se suelen vender a precios bajos, cuando no regalados, y no se tienen en cuenta los ingresos que se dejan de percibir desde el momento en que las empresas o servicios pblicos pasan al sector privado.

Para reafirmar estas medidas antisociales, el Pacto insta a traducir en legislacin nacional las normas presupuestarias de la UE establecidas en el Pacto de Estabilidad y Crecimiento con objetivo de garantizar que posean un carcter vinculante y duradero suficientemente slido. De hecho, se propone que se introduzcan en leyes marco o incluso en las propias constituciones.

Esta recomendacin del Pacto es profundamente antidemocrtica y se puede calificar como un autntico golpe de estado econmico ya que significa, por un lado, proponer el blindaje de un determinado tipo de poltica econmica, prohibiendo legalmente todas las alternativas posibles; y, por otro, impedir que los pases con ms atraso en la dotacin de inversiones e infraestructuras sociales puedan recurrir en el futuro al endeudamiento que suele ser el nico medios que permite conseguirlas. Es decir, significa condenarlos al atraso y al empobrecimiento.

Esta medida es, adems de todo ello, profundamente intil y a la postre solo va a provocar que haya mucha ms deuda de la que se quiere evitar.

El Pacto del Euro ni siquiera va a conseguir reducir el dficit y la deuda con estas imposiciones porque es falso que para aliviar la deuda sea suficiente con limitar el gasto, tal y como han demostrado numerosos estudios empricos como, por ejemplo, el de Mark Weisbrot y Juan Montecino Alternativas a la austeridad fiscal en Espaa. Lo ms probable es que estas medidas terminen produciendo una cada semejante o sustancial en los ingresos porque reducen la actividad y, por tanto, la generacin de ingresos para las arcas del Estado, lo que al final impide que desaparezcan los desequilibrios presupuestarios. Con ellas solo se consigue aumentar el malestar social, las carencias sociales y e incluso la falta de los recursos pblicos que precisa el capital privado para crear actividad y empleo.

El cuarto pilar del Pacto: el refuerzo de la estabilidad financiera.

En este punto se propone un programa de coordinacin de la poltica tributaria pero sin que se determine de antemano. De hecho los Estados simplemente se comprometen a entablar debates estructurados en torno a la poltica tributaria, lo que muestra que la voluntad de avanzar hacia una necesaria hacienda europea con potentes figuras impositivas que promuevan una tipo de economa ms productiva y sostenible con un reparto ms justo de la renta o hacia la coordinacin de la lucha efectiva contra el fraude y la evasin fiscal es nula.

En lo que se refiere a regulacin bancaria nicamente se afirma que efectuarn peridicamente pruebas rigurosas de resistencia bancaria, una autntica tomadura de pelo a la ciudadana europea si se tiene en cuenta que las que se han realizado han sido un completo engao: baste recordar que afirmaron que los bancos irlandeses se encontraban en perfectas condiciones y que solo unas semanas ms tarde hubo que inyectarles 80.000 millones de euros para tapar sus agujeros patrimoniales.

En el caso de Espaa la Comisin Europea tambin ha recomendado avanzar en el proceso de privatizacin de las cajas de ahorro, pero permitiendo que, antes de eso, se gaste dinero pblico en dejarlas saneadas. Con total desvergenza, las autoridades que suscriben el Pacto y que en tantas ocasiones manifiestan su gran preocupacin por el mal uso del dinero pblico recomiendan reestructurar las entidades vulnerables, que incluirn soluciones del sector privado y la prestacin de apoyo pblico en caso de necesidad.

Finalmente la problemtica de la deuda pblica queda al amparo del Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE), que tiene como objetivo salvaguardar la estabilidad financiera de la zona euro y que tendr como funcin prestar asistencia financiera a los pases que lo demanden. Esa asistencia la efectuar la Comisin Europea y el Fondo Monetario Internacional en colaboracin con el Banco Central Europeo y se afirma en el Pacto que dicha asistencia se realizar bajo unas condiciones estrictas y tendr que estar dirigido a conseguir y conservar la mayor calificacin de solvencia de las principales agencias de calificacin crediticia.

La asistencia financiera se realizar en forma de prstamos y de forma excepcional con la compra de deuda en los mercados primarios, pero siempre con arreglo a un programa de ajuste macroeconmico sujeto a condiciones estrictas. Es decir, que el Pacto implica sujetar a Europa a la condicionalidad que siempre han usado esos organismos para imponer las polticas de ajuste neoliberal y cuyos resultados han sido nefastos en todos los pases en donde se han aplicado.

Conclusiones

El Pacto del Euro es un torpedo hacia la lnea de flotacin de la Europa social.

Es tcnicamente deficiente porque se basa en simples concepciones ideolgicas que no tienen ms fuerza que el poder de quien resulta beneficiado con las medidas que se proponen.

El punto de partida del que parte (que para hacer frente a la deuda que atenaza a Europa es preciso aumentar la competitividad de las economas nacionales y que eso solo se puede conseguir reduciendo el coste del trabajo) es doblemente falso.

Por un lado es falso porque la deuda que est provocando problemas gravsimos a muchos gobiernos europeos y a las empresas y familias no se ha originado porque las economas europeas sean poco o muy competitivas. La deuda pblica generada en los dos ltimos aos es consecuencia de que los gobiernos han debido afrontar la crisis financiera que han causado la banca internacional y los grandes fondos especulativos. Y la deuda privada es el efecto de la prdida de ingresos producida por las polticas, como las que ahora se vuelven a proponer, de reduccin salarial que se han aplicado en los ltimos aos. As lo demuestra el que la crisis y la deuda hayan afectado a pases y economas con muy desigual nivel de competitividad.

Y es falso tambin porque no es verdad, como hemos comentado, que la causa de la deuda sean los salarios excesivos o que se pueda alcanzar ms productividad disminuyndolos.

Por lo tanto, el Pacto de Euro es una colosal estafa concebida solo para favorecer los beneficios de la banca y de las grandes empresas porque diciendo que trata de luchar contra la deuda lo que provocar con el tipo de medidas que propone ser que haya menos empleo, menos ingresos salariales y de pequeas y medianas empresas y, por tanto, que la deuda aumente en realidad an ms en el futuro. Que es justamente lo que le interesa y pretende la banca! porque no hay que olvidar que el negocio que le proporciona beneficio y poder es precisamente la generacin de deuda.

La lucha contra la deuda de los lderes europeos es solo aparente. Es falsa. La verdadera causa del incremento brutal de la deuda en Europa ha sido la prdida de peso de las rentas salariales de los ltimos aos y de la recaudacin impositiva que han producido las polticas que vienen defendiendo. Lo que el Pacto del Euro dice que es luchar contra la deuda es, en realidad, una lucha contra el gasto pblico destinado a suministrar bienes y servicios sociales a la poblacin de ingresos ms bajos para justificar de esa forma su conversin en negocio privado mediante las privatizaciones que propone. Buena prueba de ello es que el Pacto de Euro no haga mencin alguna del gasto pblico dedicado a subvencionar a los grandes grupos empresariales, a la banca o a la industria militar a la hora de ahorrar dinero pblico. Si de verdad quisiera reducir el gasto improductivo cmo es que no propone reducir este ltimo?

Y el Pacto del Euro no solo es una estafa por lo que dice sino tambin por lo que calla, es decir, porque no aborda los verdaderos problemas de la economa y la sociedad europeas: nada se hace para garantizar que el sistema bancario funcione y vuelva a financiar a empresas y consumidores; nada se propone para frenar a los especuladores que son los que realmente provocaron la crisis y los que ahora se hacen de oro gracias a las emisiones de deuda; guarda silencio sobre el incremento espectacular de las desigualdades, o sobre el uso criminal de los parasos fiscales dentro del propio territorio europeo, por citar solo algunos.

El Pacto del Euro, en fin, es un engao para ocultar que el problema radica en la propia constitucin de la unin monetaria sobre bases tcnicamente errneas, antisociales y solo favorables para el gran capital empresarial y bancario.

Europa es cada vez ms necesaria pero su constitucin monetaria y poltica se acerca ms al diseo de una dictadura que al de una democracia real y por eso las mujeres y los hombres decentes que aspiran a vivir en un mundo justo, respetuoso con la naturaleza y en paz con los seres humanos, debemos oponernos con fuerza a este nuevo intento del Pacto del Euro dedicado a someter a las personas a la nica razn del beneficio privado.

La Europa del euro neoliberal ha dado ya de s todo lo que poda dar y esto solo ha sido el incremento de las desigualdades, crisis financieras, prdida de puestos de trabajo, degeneracin del empleo y cierre de millones de pequeas y medianas empresas. Solo los beneficios del gran capital se benefician netamente del euro as que o se cambian las condiciones en que se encuentra Europa esclavizada por esta unin monetaria o no habr otra alternativa que luchar por salir del euro para poder aplicar otras polticas econmicas que proporcionen bienestar humano, sostenibilidad y equilibrio social y de cuyo contenido nos ocuparemos en un artculo posterior.

* Juan Torres Lpez (http://www.juantorreslopez.com) es catedrtico de Economa Aplicada en la Universidad de Sevilla y miembro del Consejo Cientfico de ATTAC-Espaa. Alberto Garzn Espinosa (http://www.agarzon.net) es investigador en la Universidad Pablo de Olavide y miembro del Consejo Cientfico de ATTAC-Espaa. Ambos son editores de www.altereconomia.org 

rCR



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