Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-06-2011

La vida marina enfrenta extincin masiva dentro de una generacin
Ocanos al borde de la catstrofe

Michael McCarthy
Independent Co. UK

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Los ocanos del mundo se enfrentan a una prdida de especies sin precedentes comparable con las grandes extinciones masivas de la prehistoria, sugiere hoy un importante informe. Los mares estn degenerando mucho ms rpido de lo que nadie ha predicho, dice el informe, debido al impacto cumulativo de una serie de factores estresantes individuales, que van desde el calentamiento climtico a la acidificacin del agua de mar, a la contaminacin qumica generalizada y a la brutal sobrepesca.

La conjuncin de estos factores amenaza ahora el entorno marino con una catstrofe sin precedentes en la historia humana, segn el informe de un panel de destacados oceangrafos reunidos en Oxford a principios de este ao por el Programa Internacional sobre el Estado del Ocano (IPSO, por sus siglas en ingls) y la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (IUCN).

La sombra sugerencia hecha por el panel es que la extincin potencial de especies, de grandes peces a un extremo de la escala a pequeos corales al otro, es directamente comparable con las cinco grandes extinciones masivas en el historial geolgico, durante cada una de las cuales muri gran parte de la vida en el mundo. Van desde el evento Ordoviciense-Silrico de hace 450 millones de aos a la extincin del Cretcico-Terciario de hace 65 millones de aos, que se cree que elimin a los dinosaurios. Se piensa que el peor de todos, el evento al final del perodo Prmico, hace 251 millones de aos, elimin un 70% de las especiesen tierra y un 96% de todas las especies en el mar.

El panel de 27 cientficos, que consider la ltima investigacin de todas las reas de la oceanografa, concluy que una combinacin de factores estresantes est creando las condiciones asociadas con cada importante extincin anterior de especies en la historia de la Tierra. Tambin concluyeron que:

Los resultados son inquietantes, dijo el doctor Alex Rogers, profesor de biologa de la conservacin en la Universidad Oxford y director cientfico del IPSO. Al considerar el efecto cumulativo de lo que la humanidad hace a los ocanos, las implicaciones se hicieron mucho peores de lo que habamos pensado individualmente.

Se trata de una situacin muy seria que exige accin inequvoca a todos los niveles. Estamos ante consecuencias para la humanidad que impactarn durante nuestra vida, y peor todava, en la vida de nuestros hijos y generaciones despus. Al estudiar la investigacin reciente, el panel de expertos encontr evidencia firme de que los efectos del cambio climtico, combinados con otros impactos inducidos por los seres humanos como ser la sobrepesca y los residuos de nutrientes de la agricultura, ya han causado una disminucin dramtica de la salud de los ocanos.

No solo hay graves disminuciones en numerosas especies de peces, hasta llegar a la extincin comercial en algunos casos, y una tasa sin paralelo de extincin regional de algunos tipos de hbitat, comomangles y praderas de hierbas marinas, sino algunos ecosistemas marinos completos, como arrecifes de coral, podran haber desaparecido dentro de una generacin.

El informe dice: El aumento de hipoxia [bajos niveles de oxgeno] y anoxia [ausencia de oxgeno, conocidas como zonas de ocanos muertos], combinadas con calentamiento del ocano y acidificacin, son los tres factores que han estado presentes en cada evento de extincin masiva en la historia de la Tierra.

Existe fuerte evidencia cientfica de que estos tres factores vuelven a combinarse en el ocano, exacerbados por mltiples estresantes severos. El panel cientfico concluy que un nuevo evento de extincin es inevitable si contina la actual trayectoria de dao.

El panel destac una serie de indicadores que muestran la gravedad de la situacin. Dijo, por ejemplo, que un solo caso de emblanquencimiento masivo de coral en 1998 mat un 16% de todos los arrecifes de coral del mundo, y seal que la sobrepesca ha reducido algunas poblaciones de peces comerciales y poblaciones de especies de bycatch [pesca incidental] en ms de un 90%.

Revel que la nueva investigacin cientfica sugiere que los contaminantes, incluidos qumicos ignfugos y almizcles sintticos encontrados en detergentes, se encuentran en los mares polares, y que estos productos qumicos pueden ser absorbidos por minsculas partculas de plstico en el ocano que por su parte son ingeridas por criaturas marinas como lospeces que se alimentan en el fondo.

Las partculas plsticas tambin ayudan al transporte de algas de un sitio a otro, aumentando las floraciones nocivas de algas, que tambin son causadas por el influjo de contaminacin rica en nutrientes de tierras labradas.

Los expertos estuvieron de acuerdo en que cuando se suman stas y otras amenazas, el ocano y los ecosistemas en su interior son incapaces de recuperarse, al sufrir constantemente mltiples ataques.

El informe presenta una serie de recomendaciones y llamados a los Estados, cuerpos regionales y a las Naciones Unidas para estatuir medidas que conserven mejor los ecosistemas de los ocanos, y en particular demanda la adopcin urgente de una mejor administracin del mar abierto, en gran parte desprotegido.

Los principales expertos en ocanos del mundo estn sorprendidos por la tasa y magnitud de los cambios que estamos viendo, dijo Dan Laffoley, el asesor snior de la IUCN sobre oceanografa y conservacin. Los desafos para el futuro del ocano son vastos, pero, a diferencia de generaciones anteriores, sabemos lo que hay que hacer. El momento para proteger el corazn azul de nuestro planeta es ahora, hoy y urgente.

Las conclusiones del informe se presentarn esta semana en las Naciones Unidas, cuando los delegados comiencen las discusiones sobre la reforma de la administracin de los ocanos.

Las cinco grandes extinciones

La extincin del Cretcico-Terciario hace 65,5 millones de aos.

El plancton, que forma el primer eslabn de la cadena alimentaria del ocano, fue fuertemente afectado en un evento que tambin incluy la desaparicin de los ltimosdinosaurios no avianos. Los gigantescos mosasaurios y plesiosaurios tambin abandonaron los mares. Se piensa que fue causado por un asteroide o erupciones volcnicas.

La extincin Trisica-Jursica, hace 205 millones de aos

Este perodo, que tuvo un profundo efecto en el mar y la tierra, incluy la desaparicin de un 20% de todas las familias marinas. En total, la mitad de las especies conocidas que vivan en la Tierra en esa poca se extinguieron. El cambio gradual del clima, las fluctuaciones de los niveles del mar y las erupciones volcnicas forman parte de los motivos citados para la desaparicin de las especies.

La extincin Prmico-Trisica, hace 251 millones de aos

Un perodo conocido como la gran extincin fue el ms severo de los eventos de extincin de la Tierra, cuando se perdi un 96% de las especies marinas, as como casi tres cuartos de las especies terrestres. El planeta tard mucho en recuperarse de lo que tambin se ha llamado la madre de todas las extinciones masivas.

La extincin del final del Devnico, hace 360-375 millones de aos

Tres cuartos de todas las especies de la Tierra murieron en un perodo que puede haber comprendido varios millones de aos. Los mares poco profundos fueron los ms afectados y los arrecifes no se recuperaron durante otros 100 millones de aos. Los cambios en el nivel del mar y el cambio climtico estaban entre las presuntas causas.

Las extinciones masivas del Ordovcico-Silrico, hace entre 440 y 450 millones de aos

La tercera mayor extincin en la historia de la Tierra tuvo dos picos. Durante la del Ordovcico, la mayor parte de la vida estaba en el mar, por lo tanto fueron criaturas marinas como trilobitas, braquipodos y graptolites las que se redujeron drsticamente. En total, aproximadamente un 85% de las especies marinas fue eliminado.

Olas de destruccin

El Primer Anlisis del informe del panel evala el tro letal de factores: calentamiento global, acidificacin de los ocanos y anoxia (ausencia de oxgeno). La mayora de las cinco extinciones globales masivas de la prehistoria, si no todas, llevan la huella de esas perturbaciones de carbono, dice el informe, y el tro letal est presente actualmente en el ocano.

El Segundo Anlisis considera los arrecifes de corales, y el hecho de que esas selvas forestales del mar (as llamadas por su riqueza en especies) enfrentan ahora mltiples amenazas. El panel concluy que esas amenazas, al actuar en conjunto (contaminacin, acidificacin, calentamiento, sobrepesca), tendrn mayor impacto que si estuvieran ocurriendo de una en una, y por lo tanto habr que corregir las previsiones de cmo reaccionarn los arrecifes de coralal calentamiento global.

El Tercer Anlisis examina la contaminacin, que es un problema antiguo, pero que puede estar presentando nuevas amenazas, ya que una amplia gama de productos qumicos nuevos se encuentra ahora en ecosistemas marinos, desde farmacuticos a ignfugos, y algunos son conocidos por ser disruptores endocrinos o porque pueden daar sistemas inmunes. La basura marina, especialmente los plsticos, es una inmensa causa de preocupacin.

El Cuarto Anlisis considera la sobrepesca: se concentra en el bahaba chino, un pez gigante que fue descrito por primera vez por cientficos a principios de los aos treinta, y que ahora est en peligro crtico: ha pasado de su descubrimiento a su casi desaparicin en menos de 70 aos. Un estudio reciente mostr que un 63% de las existencias evaluadas de peces en todo el mundo son sobre-explotadas o se han reducido drsticamente.

Michael McCarthy, es editor medioambiental de The Independent

Fuente: http://www.independent.co.uk/environment/nature/oceans-on-brink-of-catastrophe-2300272.html

rCR



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter