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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-06-2011

Zimbabwe
Asalariados atados al microcrdito

Ignatius Banda
IPS


El maestro zimbabuense Johnson Gama sabe muy bien lo que es ser pobre. Es que su salario no le alcanza actualmente para vivir, a diferencia de dos dcadas atrs cuando su profesin se inclua dentro de la clase media de este pas.

El dlar zimbabuense cay hace ms de una dcada por la crisis poltica que afect al pas y cre una crisis fiscal que impact en los salarios de los funcionarios pblicos. Muchas personas como Gama se acercaron a los proveedores de microcrdito, un servicio que prolifer en esta ciudad sudafricana.

"Lo que me permite sobrevivir es el prstamo que solicito todos los meses", se lament Gama.

Los maestros estn por organizar una huelga nacional en reclamo de un salario de 500 dlares al mes, bastante ms que los actuales 200 dlares.

El monto reclamado est por debajo de la canasta bsica de Bulawayo, que asciende a 502 dlares por familia de cinco integrantes.

Programas de microcrdito, registrados o no ante las autoridades competentes, ofrecen efectivo a las personas necesitadas. Los peridicos locales siempre tienen alguna publicidad ofreciendo prstamos a bajo inters que no hacen ms que crear un ciclo interminable de deuda.

Los servicios de microcrdito fueron considerados por agencias internacionales de desarrollo como uno de los medios para terminar con la pobreza en frica subsahariana. Pero es necesario que estn regulados, como lo demuestra el caso de Gama.

Los programas locales fueron pensados para ayudar a los funcionarios de menores ingresos, pero los "esclavizaron", se lament.

"Es difcil salir del endeudamiento. S que el salario que recibo todos los meses no es mo pues es para pagar y pedir prstamos", explic. "Todas las personas que conozco y que estn en mi situacin se quejan de lo mismo", apunt.

"Es especialmente tentador para las mujeres porque los prestamistas no suelen pedirles garantas", que ellas no tienen porque no son propietarias, indic la maestra Janice Mbewe. "Pero una vez que recibes el dinero, es difcil salir del crculo", apunt.

Las instituciones que ofrecen microcrditos suelen apuntar a los funcionarios pblicos porque suelen recibir salarios regulares, reconoci Nomusa Phiri, propietaria de una de ellas en el distrito financiero de Bulawayo.

"Reclamamos constancia de ingresos regulares como un recibo. Sabemos que el gobierno paga a los funcionarios civiles y que nunca quebrar", declar.

Es un argumento muy popular, pese a que el Ministerio de Finanzas dice a los sindicatos que no puede aumentar los salarios porque no hay dinero.

"Si no pagan, sabemos que podemos embargar la propiedad", aadi Phiri.

"El prestatario se expone a la explotacin porque las instituciones de microcrdito pueden fijar el monto del embargo de la propiedad por encima de la cantidad adeudada para recuperar su dinero. Los funcionarios desesperados no tienen escapatoria", arguy el economista Khumbulani Nxumalo, quien trabaja en un banco local.

"Basta mirar las tasas de inters para ver cmo se aprovechan de la desesperacin de la gente. La ley debe proteger a los trabajadores necesitados de efectivo", dijo a IPS.

La poblacin tiene una opinin diferente del microcrdito que de explotadores ilegales porque los primeros imponen una tasa de inters de 35 por ciento, en tanto los segundos de 50 por ciento.

La enmienda a la Ley de Finanzas obliga a las instituciones financieras no bancarias a registrarse.

Pero en los ltimos aos, hubo una proliferacin de instituciones de diversos sectores, de la educacin a la banca, que operan sin licencia y la poblacin no tiene recursos legales contra ellas.

El sector informal pas a ser el principal empleador en Zimbabwe desde que la economa colaps hace ms de una dcada. El ministro de Pequeas y Medianas Empresas (Pymes), Sithembiso Nyoni, pidi apoyo al para generar puestos de trabajo.

Pero no hay elementos suficientes para decir que las instituciones de microcrdito ofrecen prstamos a las Pymes.

"El problema es que el dinero no se usa para nada que genere ingresos. Se destina a gastos bsicos, lo que asegura que el prestamista vuelva por ms", explic Nxumalo. "Muy pocas personas escapan del crculo de endeudamiento", aadi.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo promueve el microcrdito para impulsar el desarrollo de los pases pobres, pero nada capaz de generar ingresos surgi en Bulawayo.

Phiri seal que tambin ofrece "prstamos empresariales" de unos 5.000 dlares para empresas informales, pero los interesados no suelen cumplir con los requisitos.

"Mucha gente dice que quiere empezar su propio negocio, pero no tiene propuestas ni cuentas bancarias que aseguren que pagaran el prstamo", seal Phiri.

A diferencia de los funcionarios con salarios regulares, muchos pequeos y medianos empresarios no pueden hacer frente a las tasas de inters.

"Queremos acceder al microcrdito, pero las tasas de inters son prohibitivas", seal Robert Komboni, propietario de una pequea fbrica de muebles en la zona industrial de Bulawayo.

"Nunca nos alcanza el dinero para cumplir nuestros sueos, pero qu podemos hacer?", pregunt.



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