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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-07-2011

Choque entre gobierno y prensa se dirime en tribunales

Gonzalo Ortiz
IPS

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, obtuvo una sentencia favorable en un juicio contra el diario El Universo por un artculo de opinin que se refiere a l como el "Dictador" y lo acusa de haber cometido "crmenes de lesa humanidad".


La decisin judicial del mircoles 20 es el ms reciente captulo del enfrentamiento entre el gobierno de Ecuador y medios privados de comunicacin.

El juez del caso dict tres aos de prisin contra los propietarios del peridico, los hermanos Carlos, Csar y Nicols Prez, y contra el ex editor de la seccin opinin, Emilio Palacio, autor del artculo, y les orden a los cuatro pagar 30 millones de dlares a Correa, mientras penaliz al propio El Universo con otros 10 millones de dlares.

En su demanda, Correa haba solicitado una indemnizacin de 80 millones de dlares.

La querella lleg el martes 19 a la audiencia de juzgamiento y, con velocidad inusitada, la sentencia se materializ al da siguiente.

En el artculo publicado el 6 de febrero, y titulado "No a las mentiras", Palacio jams se refiere a Correa por su nombre y apellido ni por su investidura constitucional. Lo llama "Dictador" en nueve ocasiones y habla de su gobierno como la "Dictadura".

La columna se refiere a la asonada policial del 30 de septiembre de 2010, que estuvo al borde de convertirse en golpe de Estado, cuando uniformados sublevados retuvieron por varias horas a Correa dentro del hospital policial hasta que fue liberado en un operativo que dej un polica muerto.

En el texto, Palacio sostiene que "un nuevo presidente, quizs enemigo suyo, podra llevarlo ante una corte penal por haber ordenado fuego a discrecin y sin previo aviso contra un hospital lleno de civiles y gente inocente",

Correa consider la afirmacin una calumnia, negando que hubiera ordenado disparar contra el hospital donde estaba secuestrado, y pidi una rectificacin.

Los propietarios de El Universo aguardaron hasta la audiencia del martes para leer una carta en la que sostuvieron que "siendo para nosotros imposible rectificar afirmaciones que no fueron nuestras y sin poder anticipar que la rectificacin que hagamos coincida con su pensamiento le ofrecemos que nos haga llegar el texto de la rectificacin exigida para disponer su reproduccin ntegra en El Universo, en el da y espacio que usted seale".

Correa haba dicho que, con una rectificacin, el juicio no habra progresado.

Pero en el tribunal no acept la oferta, que consider muy tarda. "Se present una carta de los seores Prez diciendo que estn dispuestos a rectificar como yo quiera. Demasiado tarde! El momento de los caballeros que amamos la verdad, que tenemos tica, pas hace mucho tiempo", dijo el mandatario en declaraciones formuladas tras la audiencia.

Los dueos del diario permitieron que Palacio publicara el artculo. Es, dijo Correa, "el abuso y la cobarda de un sicario de tinta escondido detrs de un tintero, para humillar, denigrar". Enseguida "un medio decente debi desmentir tamaa patraa. Nunca lo hizo El Universo".

Palacio, que concluy su artculo acusando a Correa de crmenes de lesa humanidad, renunci la semana pasada a su cargo en el peridico.

En los prolegmenos del proceso, demorado por cambios en los jueces a cargo del caso, el presidente sostuvo que ste sera parte de su "legado" contra "la prensa corrupta".

Diego Cornejo, director ejecutivo de la Asociacin Ecuatoriana de Editores de Peridicos, dijo a IPS que El Universo plante un acuerdo que daba "al presidente toda la posibilidad de rehacer el dao moral que argumenta se le ha irrogado".

"Existe una gran presin poltica sobre los jueces", aadi. Si la sentencia se mantiene en firme, el periodismo ecuatoriano se desarrollar en adelante bajo condiciones de autocensura, opin.

"El problema es que se ha judicializado el periodismo", dijo a IPS Jaime Mantilla, director del diario Hoy, quien el lunes 18 tuvo que comparecer ante el Tribunal Contencioso Electoral por una denuncia de violacin de la veda electoral planteada por la ministra coordinadora de la Poltica, Doris Soliz, de la que fue absuelto.

Para Orlando Prez, subirector del estatal diario El Telgrafo, la autocensura es un fantasma que se levanta este momento, pero que siempre ha existido en la profesin periodstica.

"Lo primero que hay que resaltar es que la oferta de El Universo es el reconocimiento tardo de que cometi un error, y que los directivos deslindan la responsabilidad y dejan solo a Palacio", dijo a IPS Prez, para quien la rectificacin deba ser inmediata.

"Si lo hacan y pedan disculpas al presidente, otra habra sido la historia. Pero eso habra estado en contra del principio, un tanto soberbio, que maneja El Universo de que no nos van a callar y no vamos a pedir disculpas", aadi Orlando Prez.

Con duros eptetos, Palacio y otros editorialistas "han reemplazado a la oposicin poltica", agreg, aunque acept que "algunas de las expresiones del presidente son denigrantes y pueden herir a aquellos a quienes van dirigidas".

Correa ha demandado por 10 millones de dlares a otros dos periodistas, Juan Carlos Caldern y Cristian Zurita, autores de una investigacin sobre presuntos contratos con el Estado del hermano del presidente, Fabricio Correa.

El mandatario neg conocer esos contratos y acus a los periodistas de calumnia, mientras stos han reiterado que la afirmacin sali del propio Fabricio Correa, que la ha repetido varias veces.



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