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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-07-2011

Descargar es protesta
Documentos de JSTOR publicados en The Pirate Bay

Erendil/Greg Maxwell
Usemos Linux


En protesta por la acusacin penal a Aaron Swartz por descargar demasiados artculos cientficos de JSTOR, Greg Maxwell decidi publicar en The Pirate Bay un torrent con +32 GB de artculos de la Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Junto con la publicacin de los artculos, Maxwell incluy un texto justificando su accin. A continuacin les dejo su traduccin al espaol. Pueden ver el original en ingls en la pgina del torrent en The Pirate Bay.
Este archivo contiene 18.592 publicaciones cientficas en un total de 33GiB, todas de las Philosophical Transactions of the Royal Society, que deberan estar disponibles para todos sin costo, pero en efecto la mayora estuvieron nicamente disponibles a altos precios a travs de paywalls [1] guardianes como JSTOR.

El acceso limitado a los documentos en esos lugares se vende generalmente a 19 dlares por artculo, aunque algunos ms antiguos estn disponibles al mdico precio de 8 dlares. Pagar el acceso a esta coleccin artculo por artculo costara cientos de miles de dlares.

Tambin se incluyen los metadatos factuales [2] que te permitirn buscar obras por ttulo, autor o fecha de publicacin y un archivo de checksum para poder verificar la integridad de los datos.

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He tenido estos archivos por mucho tiempo, pero tema que si los publicaba estara sujeto al acoso legal de aquellos que lucran controlando el acceso a estas obras.

Ahora siento que he estado tomando la decisin equivocada.

El 19 de julio de 2011, Aaron Swartz fue acusado penalmente por la Procuradura General de los Estados Unidos por, literalmente, descargar demasiados artculos acadmicos de JSTOR.

La publicacin acadmica es un sistema raro -los autores no cobran por su trabajo, tampoco lo hacen los pares que los revisan (ellos son slo otros acadmicos sin paga), y en algunos campos incluso los editores de las revistas no cobran. A veces los autores incluso deben pagar a los publicadores.

As y todo, las publicaciones cientficas son una de las ms bochornosamente caras obras literarias que uno puede comprar. En el pasado, los altos precios de acceso financiaban la costosa reproduccin mecnica de revistas en papel para nichos reducidos, pero la distribucin online ha vuelto a esta funcin prcticamente obsoleta.

Hasta donde yo s, el dinero pagado por el acceso hoy en da tiene poco sentido ms all de perpetuar modelos de negocios muertos. La presin de publicar o morir en la academia les otorga a los autores una increiblemente dbil posicin de negociacin y el sistema existente tiene una enorme inercia.

Aquellos con el mayor poder para cambiar el sistema -las viejas luminarias acadmicas cuyas obras otorgan legitimidad y prestigio a las revistas, y no al revs- son las menos afectadas por estas fallas. Ellos son sostenidos por instituciones que les proveen el acceso a todos los recursos que necesitan. Y como las revistas dependen de ellos, pueden pedir modificaciones en los contratos estndar sin poner en riesgo sus carreras por la prdida de ofertas de publicacin. Muchos ni siquiera se dan cuenta de hasta qu punto las obras acadmicas son inaccesibles para el pblico general, ni se percatan del tipo de trabajo que se hace fuera de las universidades y cmo ste podra beneficiarse de ellas.

Las grandes editoriales son capaces ahora de comprar la influencia poltica necesaria para abusar del limitado alcance comercial de la proteccin del copyright, extendindolo a areas completamente inaplicables: reproducciones sin originalidad de documentos histricos y obras de arte, por ejemplo, y la explotacin del trabajo de cientficos impagos. Ellos son capaces incluso de hacer pagar a los contribuyentes por sus ataques a la sociedad libre, llevando adelante acusaciones penales (el copyright ha sido clsicamente un asunto civil) y cargando a instituciones pblicas con ridculas tarifas de suscripcin.

El copyright es una ficcin legal que supone un estrecho compromiso: renunciamos a nuestro derecho natural a intercambiar informacin a cambio de crear un incentivo econmico para el autor, de manera de que todos podamos disfrutar de ms obras. Cuando los editores abusan del sistema para reproducirse, cuando distorsionan la aplicabilidad del copyright, cuando recurren a amenazas de litigios frvolos para suprimir la difusin de obras de dominio pblico, estn robndonos a todos.

Hace algunos aos obtuve, de una manera bastante aburrida y legal, una amplia coleccin de documentos de JSTOR.

Particularmente, estos documentos son los archivos histricos de la Philosophical Transaction of the Royal Society -una prestigiosa revista cientfica cuya historia se remonta al siglo XVII.

La porcin de la coleccin que se incluye en este archivo, publicados antes de 1923 y por lo tanto de dominio pblico, alcanzan un total de 18.592 artculos y 33 gigabytes de datos.

Estos documentos son parte de una herencia compartida de toda la humanidad, y son por derecho de dominio pblico, pero no estn disponibles libremente. Por el contrario, los artculos estn disponibles a $19 cada uno -por un mes de visualiacin, por una persona, en una computadora. Es un robo. A vos.

Cuando recib estos documentos tena grandes planes para subirlos al sitio hermano de Wikipedia para obras de referencia, Wikisource -donde podran ser vinculados con Wikimedia, ofreciendo un contexto histrico interesante para los artculos de la enciclopedia. Por ejemplo, Urano fue descubierto en 1781 por William Herschel; por qu no leer el artculo donde l originalmente revel su descubrimiento? (O uno de los muchos posteriores acerca de sus satlites o de las docenas de artculos que escribi?).

Pero pronto me d cuenta de que la realidad de la situacin era poco atractiva: publicar los documentos libremente hubiera probablemente conducido a frvolos litigios con los editores.

Como en muchos otros casos, era esperable que ellos adujeran que su reproduccin no original -escaneo de documentos- creaba nuevos derechos de autor. O que distribuir los documentos completos con las triviales marcas de agua que ellos agregaron constitua una copia ilegal de esas marcas. Podran incluso iniciar un proceso penal sosteniendo que quien quiera que haya obtenido los archivos debe haber violado algn tipo de leyes anti-hacking.

En mis discretas averiguaciones, no encontr a nadie que estuviera dispuesto a cubrir los potencialmente ilimitados costos a los que me arriesgaba, incluso cuando la nica accin ilegal aqui es la deformacin fraudulenta del copyright por JSTOR y la Royal Society al limitar el acceso al pblico de algo que es legal y moralmente propiedad de todos.

Mientras tanto, y con grandes fanfarrias por su 350 aniversario, la RSOL abri el acceso libre a su archivo histrico -pero libre slo quera decir con muchas tediosas condiciones, y el acceso estaba limitado a alrededor de 100 artculos.

Demasiado a menudo las revistas, galeras y museos se estn convirtiendo no en difusores de conocimiento -como grandilocuentemente definen su misin- sino en censores del conocimiento, porque la censura es lo nico que hacen mejor que la Internet. La administracin y la curadura son funciones valiosas, pero su valor es negativo cuando slo hay un administrador y un curador, cuyo juicio reina como la ltima palabra acerca de lo que todos los dems pueden ver y saber. Si sus recomendaciones tienen valor tienen que ser escuchadas sin el abuso coercitivo del copyright para silenciar a sus competidores.

La difusin liberal del conocimiento es esencial para la investigacin cientfica. Ms que en cualquier otro rea, la aplicacin restrictiva del copyright es inapropiada en las obras acadmicas: no hay una discusin acerca de cmo pagarle a los autores o a los reseadores, porque los editores ya no les estn pagando. A diferencia de las meras obras de entretenimiento, el acceso libre al trabajo cientfico impacta en el bienestar de toda la humanidad. Nuestra propia supervivencia podra incluso depender de ello.

Si puedo sacar slo un dlar de la ganancia mal habida de una venenosa industria que acta para suprimir el entenidimiento histrico y cientfico, entonces cualquier costo personal que yo sufra estar bien justificado -ser un dlar menos gastado en la guerra contra el conocimiento. Un dolar menos gastado en el lobby por leyes que hacen que descargar demasiados artculos cientficos sea un crimen.

He considerado liberar esta coleccin de forma annima, pero otros han sealado que los demasiado celosos querellantes de Aaron Swartz probablemente lo acusaran a l y lo agregaran a su creciente lista de ridculos cargos. Eso no hubiera dejado mi conciencia tranquila, y en general creo que cualquier cosa que valga la pena hacer merece ser firmada.

Estoy interesado en enterarme de cualquier descubrimiento interesante o incluso aplicaciones tiles que puedan surgir de este archivo.

- - Greg Maxwell 20 de Julio de 2011

Notas: [1] Paywall: un sitio web que permite el acceso a ciertos contenidos nicamente a suscriptores que pagan (N. de T.). [2] Metadatos factuales o administrativos: informacin objetiva acerca de un recurso, por ejemplo fecha de publicacin, ttulo o autor entre otros (N. de T.).

http://usemoslinux.blogspot.com/2011/07/descargar-es-protesta-documentos-de.html#more


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