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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-08-2011

Los porqus del hambre

Esther Vivas
Adital


Vivimos en un mundo de abundancia. Hoy se produce comida para 12.000 millones de personas, segn datos de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), cuando en el planeta habitan 7.000. Comida, hay. Entonces, por qu una de cada siete personas en el mundo pasa hambre?

La emergencia alimentaria que afecta a ms de 10 millones de personas en el Cuerno de frica ha vuelto a poner de actualidad la fatalidad de una catstrofe que no tiene nada de natural. Sequas, inundaciones, conflictos blicos contribuyen a agudizar una situacin de extrema vulnerabilidad alimentaria, pero no son los nicos factores que la explican.

La situacin de hambruna en el Cuerno de frica no es novedad. Somalia vive una situacin de inseguridad alimentaria desde hace 20 aos. Y, peridicamente, los medios de comunicacin remueven nuestros confortables sofs y nos recuerdan el impacto dramtico del hambre en el mundo. En 1984, casi un milln de personas muertas en Etiopa; en 1992, 300.000 somales fallecieron a causa del hambre; en 2005, casi cinco millones de personas al borde de la muerte en Malaui, por solo citar algunos casos.

El hambre no es una fatalidad inevitable que afecta a determinados pases. Las causas del hambre son polticas. Quines controlan los recursos naturales (tierra, agua, semillas) que permiten la produccin de comida? A quines benefician las polticas agrcolas y alimentarias? Hoy, los alimentos se han convertido en una mercanca y su funcin principal, alimentarnos, ha quedado en un segundo plano.

Se seala a la sequa, con la consiguiente prdida de cosechas y ganado, como uno de los principales desencadenantes de la hambruna en el Cuerno de frica, pero cmo se explica que pases como Estados Unidos o Australia, que sufren peridicamente sequas severas, no padezcan hambrunas extremas? Evidentemente, los fenmenos meteorolgicos pueden agravar los problemas alimentarios, pero no bastan para explicar las causas del hambre. En lo que respecta a la produccin de alimentos, el control de los recursos naturales es clave para entender quin y para qu se produce.

En muchos pases del Cuerno de frica, el acceso a la tierra es un bien escaso. La compra masiva de suelo frtil por parte de inversores extranjeros (agroindustria, Gobiernos, fondos especulativos) ha provocado la expulsin de miles de campesinos de sus tierras, disminuyendo la capacidad de estos pases para autoabastecerse. As, mientras el Programa Mundial de Alimentos intenta dar de comer a millones de refugiados en Sudn, se da la paradoja de que Gobiernos extranjeros (Kuwait, Emiratos rabes Unidos, Corea) les compran tierras para producir y exportar alimentos para sus poblaciones.

Asimismo, hay que recordar que Somalia, a pesar de las sequas recurrentes, fue un pas autosuficiente en la produccin de alimentos hasta finales de los aos setenta. Su soberana alimentaria fue arrebatada en dcadas posteriores. A partir de los aos ochenta, las polticas impuestas por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial para que el pas pagara su deuda con el Club de Pars, forzaron la aplicacin de un conjunto de medidas de ajuste. En lo que se refiere a la agricultura, estas implicaron una poltica de liberalizacin comercial y apertura de sus mercados, permitiendo la entrada masiva de productos subvencionados, como el arroz y el trigo, de multinacionales agroindustriales norteamericanas y europeas, quienes empezaron a vender sus productos por debajo de su precio de coste y haciendo la competencia desleal a los productores autctonos. Las devaluaciones peridicas de la moneda somal generaron tambin el alza del precio de los insumos y el fomento de una poltica de monocultivos para la exportacin forz, paulatinamente, al abandono del campo. Historias parecidas se dieron no solo en pases de frica, sino tambin en Amrica Latina y Asia.

La subida del precio de cereales bsicos es otro de los elementos sealados como detonante de las hambrunas en el Cuerno de frica. En Somalia, el precio del maz y el sorgo rojo aument un 106% y un 180% respectivamente en tan solo un ao. En Etiopa, el coste del trigo subi un 85% con relacin al ao anterior. Y en Kenia, el maz alcanz un valor 55% superior al de 2010. Un alza que ha convertido a estos alimentos en inaccesibles. Pero, cules son las razones de la escalada de los precios? Varios indicios apuntan a la especulacin financiera con las materias primas alimentarias como una de las causas principales.

El precio de los alimentos se determina en las Bolsas de valores, la ms importante de las cuales, a nivel mundial, es la de Chicago, mientras que en Europa los alimentos se comercializan en las Bolsas de futuros de Londres, Pars, msterdam y Frncfort. Pero, hoy da, la mayor parte de la compra y venta de estas mercancas no corresponde a intercambios comerciales reales. Se calcula que, en palabras de Mike Masters, del hedge fund Masters Capital Management, un 75% de la inversin financiera en el sector agrcola es de carcter especulativo. Se compran y venden materias primas con el objetivo de especular y hacer negocio, repercutiendo finalmente en un aumento del precio de la comida en el consumidor final. Los mismos bancos, fondos de alto riesgo, compaas de seguros, que causaron la crisis de las hipotecas subprime, son quienes hoy especulan con la comida, aprovechndose de unos mercados globales profundamente desregularizados y altamente rentables.

La crisis alimentaria a escala global y la hambruna en el Cuerno de frica en particular son resultado de la globalizacin alimentaria al servicio de los intereses privados. La cadena de produccin, distribucin y consumo de alimentos est en manos de unas pocas multinacionales que anteponen sus intereses particulares a las necesidades colectivas y que a lo largo de las ltimas dcadas han erosionado, con el apoyo de las instituciones financieras internacionales, la capacidad de los Estados del sur para decidir sobre sus polticas agrcolas y alimentarias.

Volviendo al principio, por qu hay hambre en un mundo de abundancia? La produccin de alimentos se ha multiplicado por tres desde los aos sesenta, mientras que la poblacin mundial tan solo se ha duplicado desde entonces. No nos enfrentamos a un problema de produccin de comida, sino a un problema de acceso. Como sealaba el relator de la ONU para el derecho a la alimentacin, Olivier de Schutter, en una entrevista a EL PAS: "El hambre es un problema poltico. Es una cuestin de justicia social y polticas de redistribucin.

Si queremos acabar con el hambre en el mundo es urgente apostar por otras polticas agrcolas y alimentarias que coloquen en su centro a las personas, a sus necesidades, a aquellos que trabajan la tierra y al ecosistema. Apostar por lo que el movimiento internacional de La Va Campesina llama la "soberana alimentaria, y recuperar la capacidad de decidir sobre aquello que comemos. Tomando prestado uno de los lemas ms conocidos del Movimiento 15-M, es necesaria una "democracia real, ya en la agricultura y la alimentacin.

[Autora de "Del campo al plato. Los circuitos de produccin y distribucin de alimentos.
Artculo en El Pas, 30/07/2011. +info: http://esthervivas.wordpress.com]

Fuente: http://www.rebelion.org/mostrar.php?id=Vivas&submit=Buscar&inicio=0&tipo=5



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