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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-08-2011

Los chivos expiatorios y los culpables
Cules son las verdaderas causas de la deuda y del dficit de EE.UU.

Ismael Hossein-Zade
Asia Times Online

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Es obvio que ninguna enfermedad puede curarse con xito sin un diagnstico apropiado de su origen. En sus frenticos esfuerzos por remediar la plaga de la deuda nacional y del dficit, sin embargo, los responsables polticos de EE.UU. tienden a rehuir las causas de la raz del problema y concentrarse, en su lugar, en chivos expiatorios.

Cules son las causas en la raz de la deuda nacional y del dficit? Son, antes que nada, los paquetes de rescate de multi-billones [millones de millones] de dlares que fueron se otorgaron a Wall Street a fin de rescatar a los jugadores financieros, la constante escalada de los costes de la guerra y el militarismo, los inmensos regalos tributarios a los acaudalados y el vertiginoso aumento de los costes de la atencin sanitaria, incrementados sistemticamente por las compaas aseguradoras y farmacuticas.

Cules son los chivos expiatorios? Son los derechos de la red social (seguridad social, Medicare y Medicaid) y los gastos discrecionales no militares: salud, educacin, vivienda, transporte, el medio ambiente, el desarrollo comunitario, ciencia y energa, servicios humanos, etc. Los califico de chivos expiatorios porque no constituyen las fuentes de la continua escalada de deuda y dficit.

Tomemos, por ejemplo, la Seguridad Social. Ante todo, es un programa de seguro que se autofinancia, financiado por impuestos sobre la renta, no una ddiva o cortesa del To Sam. Segundo, aunque ya no tiene un excedente como sola tener, tiene todava, sin embargo, un excedente considerable. Por cierto, sin el excedente de la Seguridad Social, la deuda federal sera mayor de lo que es. Tercero, en la medida en que el fondo fiduciario pueda enfrentar una insuficiencia en el futuro, puede remediarse fcilmente, por ejemplo, aumentando el nivel mximo de impuesto gravable (para propsitos de renta) de los actuales 106.800 dlares a un nivel ligeramente superior.

Como la Seguridad Social, Medicare es un programa de segurofinanciado por el impuestosobre la renta. (Del 15,4% del impuesto a la renta, el 12,5% va para financiar la Seguridad Social y el 2,9% restante para financiar Medicare). Hace poco que los gastos de Medicare se han aproximado a sobrepasar sus ingresos. Esto tambin se puede remediar fcilmente si el mximo ingreso imponible para financiamiento de la renta se aumenta por encima de los actuales 106.800 dlares.

La presin financiera sobe el programa Medicare (como sobre el programa Medicaid) no se debe tanto a los ingresos del programa como al aspecto de los costes, de los cuales hay que culpar a las compaas farmacuticas y aseguradoras mdicas, no al propio programa. Por cierto, el programa en s ha sido un caso muy exitoso de programas de seguros de la salud de un solo pagador. Hay sospechas razonables de que ste es el motivo por el cual poderosos grupos de intereses apuntan a la destruccin de Medicare ya que lo ven como un mal ejemplo de un programa de seguro de salud de coste eficiente y exitoso.

As como los derechos a la seguridad social no son las fuentes de los problemas del dficit, tampoco lo son los gastos discrecionales no militares como la sanidad, la educacin y otros gastos sociales y de infraestructura.

Para empezar esos gastos (o para ser ms precisos, inversiones en el mantenimiento o edificacin del capital fsico y humano de la sociedad) constituyen solo una pequea parte (15%) del presupuesto federal total. Adems, su parte en el aumento en los desembolsos federales ha sido bastante nfima en los ltimos aos, solo 14 centavos por cada dlar en la ltima dcada, difcilmente suficiente para culparlo del astronmico aumento de la deuda y los dficit federales durante este perodo (Instituto de Poltica Econmica, Memorando de Poltica N 187, 13 de julio de 2011).

Es obvio, por lo tanto, que los negociadores presupuestarios, que se agitan y gritan por el techo de la deuda, mienten desvergonzadamente al pueblo estadounidense, cuando culpan los derechos a la seguridad social y los gastos pblicos no militares como fuentes de la deuda y el dficit federales. Un enfoque honesto de los problemas de deuda y dficit considerara, en su lugar, las verdaderas causas de esos problemas: rescates de Wall Street, guerra y gastos militares, regalos tributarios a los ricos y costes fuera de control de la atencin sanitaria.

La cleptocracia gobernante y los medios corporativos han creado un inmenso error de percepcin respecto al rescate de los jugadores de Wall Street: que el gobierno pag solo 780.000 millones de dlares de dinero pblico (con el TARP, Programa de Alivio para Activos en Problemas) para rescatar a los especuladores en bancarrota o prximos a la bancarrota, y que una vez que esos especuladores financieros volvieran a la rentabilidad, devolveran todo lo que deban a los contribuyentes y punto final!

En realidad, el dinero del TARP fue solo una pequea fraccin del regalo de dinero pblico del gobierno a Wall Street. Otras formas de apoyos gubernamentales, no conocidas por el pblico, incluyeron billones de dlares en subsidios, apoyos financieros, prstamos, compras de activos txicos sin valor a sus altos precios previos a la recesin, y una serie dedesconcertantes tipos de saqueo.

El senador Bernie Sanders (de Vermont) lo describe como sigue: la primera auditora de arriba abajo de la Reserva Federal sac a la luz impresionantes nuevos detalles sobre cmo EE.UU. suministr colosales 16 billones de dlares en prstamos secretos para rescatar bancos y negocios estadounidenses y extranjeros durante la peor crisis desde la Gran Depresin.

Esto explica por qu la deuda federal ha aumentado de 9,2 billones de dlares en 2007 a 14,2 billones en 2011, un aumento de casi 55%.

Ahora es de dominio pblico que un importante contribuyente al crecimiento de la deuda y del dficit es el aumento en los gastos de la guerra y el militarismo, que casi se duplic en la ltima dcada (de 295.000 millones de dlares en 2000 a los actuales 560.000 millones). Aunque el presupuesto oficial del Pentgono para el ao fiscal 2011 es de 560.000 millones de dlares, la cifra real es casi el doble de la oficial.

El motivo de esta subestimacin es que el presupuesto oficial del Departamento de Defensa excluye no solo los costes de las guerras en Iraq y Afganistn, sino tambin una serie deimportantes tems. Estos tems de costes disfrazados incluyen: presupuestos para los Guardacostas, el Departamento de Seguridad Interior, armas nucleares, programas de veteranos, la mayora de los pagos a militares retirados, pagos de intereses sobre dinero prestado para financiar programas militares en los ltimos aos y otros ms.

Una vez que estos gastos desubicados o disfrazados se agregan al presupuesto oficial del Pentgono, los tems presupuestarios relacionados con la seguridad y los militares, ascenderan a algo ms de 1,1 billones de dlares, lo que absorbe aproximadamente un tercio de todo el presupuesto federal de 3,4 billones de dlares de 2011.

Otro importante contribuyente a la creciente deuda y dficit han sido los inmensos alivios tributarios otorgados a gigantescas corporaciones y a las capas muy acaudaladas de la sociedad. Por ejemplo, segn Ciudadanos por la Justicia Tributaria (CTJ, por sus siglas en ingls), conocidos por sus informes exactos sobre tributacin, el monto combinado de impuestos pagados por las siguientes 12 corporaciones para el perodo 2008-2010 fue cero, no, fue menos de cero! Colectivamente, recibieron 2.500 millones de dlares en reembolsos.

Las 12 corporaciones fueron: Exxon Mobile, Wells Fargo, DuPont, American Electric Power, Boeing, FedEx, IBM, General Electric, Honeywell International, United Technologies, Verizon Communications y Yahoo. CTJ informa que desde 2008 hasta 2010, esas 12 compaas informaron sobre 171.000 millones de dlares en beneficios en EE.UU. antes de impuestos. Pero como grupo, sus impuestos sobre ingresos federales fueron negativos: 2.500 millones de dlares. (Hay que sealar que aunque los impuestos por el ingreso federal total para el grupo de 12 en su conjunto fueron negativos, cuatro de las 12 pagaron un cierto impuesto federal, pero los pocos impuestos que esas cuatro pagaron fue ms que compensado por las otras siete compaas que no pagaron nada.)

Es una indicacin de cmo las grandes corporaciones de EE.UU. pagan o evitan pagar sus obligaciones tributarias. Los extremadamente ricos y poderosos grupos de intereses han utilizado (desde finales de los aos setenta y comienzos de los ochenta) deliberadamente una combinacin del aumento de los gastos militares y de reduccin de sus obligaciones tributarias para redistribuir los recursos nacionales desde abajo. Como esta combinacin conduce a aumentos en deuda y dficit, luego obliga a recortes en los gastos pblicos no militares.

Esto representa una estrategia cnicamente astuta por parte de la plutocracia gobernante que se beneficia con la guerra, el militarismo, la deuda y el dficit: en lugar de financiar sus guerras y aventuras militares pagando impuesto en proporcin a sus ingresos, se otorgan alivios tributarios, financian sus guerras predilectas mediante prstamos y luego se dan vuelta y prestan dinero (impuestos no pagados) al gobierno y ganan intereses. As los ricos han convertido exitosamente sus obligaciones tributarias en derechos de crdito, es decir, prestan en lugar de pagar impuestos, lo que es en esencia una forma disfrazada de robo.

De este breve anlisis se desprende obviamente que los perros polticos de Washington que ladran ante los gastos pblicos no militares como fuente del aumento de la deuda nacional y del dficit llaman a la puerta equivocada. Mientras los gastos fuera de control para la guerra y el militarismo no se frenen, las multimillonarias ddivas para el bienestar corporativo (en la forma de regalos tributarios y costosos paquetes de rescate/insolvencia) no sean reducidas, y los costes de atencin sanitaria en vertiginoso aumento no se restrinjan, la deuda nacional y el dficit van a continuar su tendencia ascendiente.

Tambin es obvio que se miente al pueblo estadounidense cuando se le dice que todo el litigio que tiene lugar en Washington por el techo de la deuda es para reducir la deuda nacional. En realidad, la deuda nacional seguir aumentando incluso si el gobierno de las corporaciones extrae unos pocos billones de dlares reduciendo an ms los gastos pblicos no militares, es decir, reduciendo an ms el nivel de vida de la gente.

Ismael Hossein-Zadeh, autor de The Political Economy of U.S. Militarism (Palgrave-Macmillan 2007), y de Soviet Non-capitalist Development: The Case of Nassers Egypt (PraegerPublishers 1989), es profesor emrito de economa en la Universidad Drake, Des Moines, Iowa.

(Copyright 2011 Ismael Hossein-Zadeh.)

Fuente: http://www.atimes.com/atimes/Global_Economy/MH03Dj03.html

rCR



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