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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-08-2011

Policas y militares usan seis nuevas armas repelentes para someter a la gente desarmada

Rania Khalek
AlterNet

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


EE.UU. est a la vanguardia de un esfuerzo internacional para desarrollar armas que incluye un notable surtido de tecnologas, que se ven y suenan como si pertenecieran a una pelcula de ciencia ficcin de Hollywood. Desde armas de energa de microondas y rayoslser cegadores, a agentes qumicos y ensordecedores artefactos snicos, estas armas son lo ms reciente para el control de multitudes.

El trmino aprobado por el Pentgono para estas armas es no letal o menos letal y se hacen para utilizarlas contra gente desarmada. Diseadas para controlar multitudes, desocupar calles, someter y reprimir a individuos y proteger fronteras, son la versin del Siglo XXI de la porra policial, el atomizador de pimienta y el gas lacrimgeno. Como dice el periodista Ando Arike: El resultado es lo que parece ser la primera carrera armamentista en la cual el enemigo es la poblacin en general.

La demanda de armas no letales (NLW, por sus siglas en ingls) tiene sus races en el ascenso de la televisin. En los aos sesenta y setenta el medio hizo que los estadounidenses de a pie presenciaran las tcticas violentas utilizadas para reprimir a los movimientos por los derechos civiles y contra la guerra.

Los rpidos progresos actuales de las tecnologas de los medios y de las telecomunicaciones permiten que la gente registre y publique imgenes y vdeos que muestran mejor que nunca el uso de fuerza indebida. Las autoridades tienen plena conciencia del efecto de esas imgenes de violencia en el pblico. En 1997, un informe conjunto del Pentgono y del Departamento de Justicia advirti:

Otra consideracin que afecta a cmo aplican la fuerza los militares y el control del orden es la mayor presencia de miembros de los mediosu otros civiles que observan, e incluso graban, la situacin. Incluso la aplicacin legal de la fuerza puede ser malinterpretada o malentendida por el pblico. Ms que nunca, la polica y los militares deben ser extremadamente discretos cuando aplican la fuerza.

El colapso econmico global combinado con las imprevisibles y cada vez ms catastrficas consecuencias del cambio climtico y de la escasez de recursos bsicos, junto con una nueva era de austeridad definida por creciente desempleo y manifiesta desigualdad ya han causado protestas masivas en Espaa, Grecia, Egipto, e incluso Madison, Wisconsin. Desde la era progresista hasta la Gran Depresin y al movimiento por los derechos civiles, los estadounidenses tienen una gran tradicin de salir a las calles para demandar ms igualdad.

Mientras tanto se han invertido decenas de millones de dlaresen la investigacin y desarrollo de armas ms aceptables en los medios para la actividad policial rutinaria y el control de multitudes. Esto ha llevado al reemplazo de las armas de la vieja escuela por tecnologas ms exticas y controvertidas. Las siguientes son seis de las armas no letales ms indignantes que definirn el futuro del control de multitudes.

1. El invisible rayo del dolor: El santo grial del control de multitudes

El invisible rayo del dolor

Fuente: Pasadena Star News

Suena como un arma salida de la Guerra de las Galaxias. El Sistema Activo de Prohibicin, o ADS por sus siglas en ingls, funciona como un horno microondas abierto, que proyecta un rayo concentrado de radiacin electromagntica para calentar la piel de sus objetivos a 54C. Esto crea una intolerable sensacin de ardor que obliga a los que estn en su camino a huir instintivamente (una reaccin que la Fuerza Area de EE.UU. llama efecto adis).

El Programa Conjunto de Armas No Letales del Pentgono (JNLWP) dice: Esta capacidad se sumar a la capacidad de detener, disuadir y rechazar el avance de un adversario, suministrando una alternativa a la fuerza letal. Aunque ADS se describe como no letal, un informe de 2008 del fsico y experto en armas menos letales doctor Jrgen Altmann sugiere otra cosa:

el ADS suministra la posibilidad tcnica de producir quemaduras de segundo y tercer grado. Como el rayo de un dimetro de 2 m. y ms es ms ancho que el cuerpo humano, semejantes quemaduras ocurriran sobre partes considerables del cuerpo, hasta en un 50% de su superficie. Quemaduras de segundo y tercer grado que cubren ms de un 20% de la superficie del cuerpo son potencialmente letales debido a productos txicos de descomposicin de la piel y un aumento de la sensibilidad a la infeccin y requieren tratamiento intensivo en una unidad especializada. Sin un artefacto tcnico que impida de un modo fiable una repeticin del ataque contra el mismo objetivo, ADS tiene el potencial de producir dao permanente o muerte.

El arma se ensay inicialmente en Afganistn, pero se retir posteriormente debido a una combinacin de de dificultades tcnicas y preocupaciones polticas, incluido el temor a que el ADS se pudiera utilizar como instrumento de tortura, hacindolo no justificable polticamente, segn un informe del Consejo de Ciencia de la Defensa. Sin embargo, las decenas de millones de dlares gastados para desarrollar el ADS no han sido necesariamente un desperdicio.

Aunque el arma es demasiado controvertida para utilizarlaen el campo de batalla, parece que nada es demasiado sdico para utilizarlo contra presos estadounidenses, de modo que el ADS ha sido modificado desde entonces por Raytheon para convertirlo en una versin ms pequea para utilizarlo en el mantenimiento del orden. El ao pasado, el rebautizado Sistema de Intervencin de Asalto (AIS) se instal en la Instalacin Correctiva del Condado Norte del Centro de Detencin Pitchess a pedido del Departamento del Alguacil del Condado de Los Angeles (LASD). El ex comandante del LASD, Charles Sid Heal haba estado cabildeando por el rayo del dolor durante aos, calificndolo de santo grial del control de multitudes por su capacidad de lograr que la gente se disperse casi instantneamente.

El artefacto es manejado por un carcelero con una palanca de juego, y tiene el propsito de disolver disturbios en la prisin, rias entre reclusos e impedir ataques a los funcionarios. El alguacil Lee Baca agreg que permitira que los agentes intervengan rpidamente sin tener que entrar fsicamente al rea para incapacitar a los prisioneros.

La ACLU [Unin Estadounidense por las Libertades Civiles] afirma que el uso de un artefacto semejante contra prisioneros estadounidenses equivale a tortura. La organizacin incluso envi una carta al alguacil a cargo, exigiendo que nunca use el arma energtica contra los reclusos. La idea de que un arma militar diseada para causar dolor intolerable pueda utilizarse contra reclusos en la crcel del condado es asombrosamente equivocada, dijo Margaret Winter, directora asociada del Proyecto de Prisin Nacional de la ACLU.

Infligir innecesariamente un fuerte dolor y la toma de semejantes riesgos innecesarios con las vidas de la gente es una evidencia violacin de la Octava Enmienda y de la clusula de debido proceso de la Constitucin de EE.UU.

El uso del rayo del dolor en el Centro de Detencin Pitchess es un programa piloto. Si tiene xito, el arma podra llegar a utilizarse en otras prisiones en todo el pas. El Instituto Nacional de Justicia tambin ha expresado inters en un arma porttil, del tamao de un rifle, para uso a corta distancia que pueda utilizarse a decenas de metros por funcionarios de mantenimiento del orden.

2. El encandilador cegador de lser.

El encandilador cegador de lser

Fuente: Hoja de datos de la Fuerza Area

El rifle Personal de Reaccin Detentora y de Estimulacin, o PHaSR, es undisparador lser masivo.La tecnologa PHaSR est cofinanciada por el Instituto Nacional de Justicia (NIJ), el Programa Conjunto de Armas No Letales (JNLWP) y la Oficina del Secretario de Defensa, y es desarrollada por el Laboratorio de Investigacin de la Fuerza Area. Mientras JNLWP est interesado en la tecnologa para aplicaciones militares, NIJ se concentra en su uso para mantenimiento del orden.

Cul es el propsito de este juguete que dispara luz? Bueno, no te matar, pero te cegar temporariamente o como prefiere decir el NIJ, te encandilar para desorientarte al dispararte con dos lser emitidos por diodos de baja potencia.

Protocolo IV, el Protocolo de Lser Cegador de la Convencin sobre Armas Convencionales de las Naciones Unidas, declara que: Se prohbe el uso de armas lser que sean especficamente diseadas para causar ceguera permanente a la visin no realzada como su nica funcin de combate o como una de sus funciones de combate.

Despus de que EE.UU. acept el Protocolo de Lser Cegador en 1995 bajo el presidente Clinton, se oblig al Pentgono a cancelar varios programas de armas lser cegadoras. Pero el rifle PHaSR puede eludir esa regulacin porque el efecto cegador es aparentemente temporario debido a su lser de baja intensidad.

Segn una hoja de datos de la Fuerza Area de EE.UU.: La luz de lser del PHaSR incapacita temporariamente a los agresores al encandilarlos con una longitud de onda. La segunda longitud de onda causa un efecto repelente que desalienta el avance de agresores. El sitio en la red de JNLWP dice que todava son necesarias mucha investigacin y mucha experimentacin para llegar a un entendimiento total de la seguridad, la efectividad militar y las limitaciones de estas futuras posibilidades.

3. El taser con esteroides

El taser con esteroides

Fuente: sitio en la web de Taser

El Departamento de Polica de Albuquerque ahora tiene escopetas taser en su arsenal. Casi todos estamos familiarizados con los taser porttiles y comprendemos que solo funcionan si los policas estn bastante cerca (a unos 6 metros).

Pero Taser ha desarrollado el Taser X12, una escopeta decalibre 12 que en lugar de disparar balas letales, est diseada para disparar proyectiles Taser. Conocido como Proyectiles Electrnicos de Alcance Ampliado (XREP), el cartucho XREP es un proyectil inalmbrico, independiente, que suministra el mismo bio-efecto neuromuscular de incapacitacin (una manera elegante de decir electrochoque) que el taser manual, pero hasta a30 metros de distancia.

Segn un comunicado de prensa del 21 de julio, Taser International ha llevado el XREP al nivel siguiente, asocindose con la compaa australiana de armas electrnicas Metal Storm para perfeccionar el Lanzador Accesorio Bajo-Can Mltiple-Disparo de calibre 12 (MAUL).

Las dos compaas combinarn la tecnologa de proyectiles apilados MAUL de Metal Storm para suministrar fuego semiautomtico a la rapidez con la que el operador pueda apretar el gatillo, que se jacta de una velocidad de recarga completa del armahasta con cinco balas en menos de dos segundos. Imaginad cinco balas de cartuchos XREP Taser saliendo en menos de dos segundoshasta a 30 metros, se es el plan.

El septiembre de 2010 Raw Story inform deque la tasa de muertes relacionadas con el taser est aumentando. El artculo cit un informe de Amnista Internacional de 2008 que estableci 351 muertes relacionadas con el taser en EE.UU. entre junio de 2001 y agosto de 2008, una tasa que es de algo ms de 4 muertes al mes. Casi el 90% de las vctimas estaban desarmadas y no parecan plantear ninguna amenaza seria, segn un artculo en Boston Review. El informe de Amnista destaca que los taser estn inherentemente expuestos a abuso ya que son fciles de portar y fciles de utilizar y pueden infligir fuertes dolores al apretar un botn sin dejar marcas sustanciales. En el informe de Amnista US 2010, la cantidad de muertes relacionadas con taser haba aumentado a 390. Si el disparador combinado MAUL-Taser se llega a usar en departamentos de polica de todo el pas, puede representar un augurio funesto para la tasa de muertes relacionadas con el taser.

Otro proyecto de Taser International, que se revel en 2009, es el Shockwave Area-Denial System, que cubre una gran rea con dardos electrificados, y un proyectil taser inalmbrico con un alcance de 100 metros, que sirve para atacar a loscabecillas en multitudes agitadas. En 2007, el distribuidor francs de Taser anunci planes para un platillo volador equipado con pistolas de descarga elctrica que dispara dardos paralizantes contra presuntos criminales o alborotadores; sin embargo, todava no se ha presentado. Evidentemente no existen lmites para la capacidad creativa de Taser International.

4. Agentes calmantes para control de disturbios

Los calmantes son agentes qumicos o biolgicos con efectos sedantes, adormecedores o similares efectos psicoactivos. Aunque la Convencin de Armas Qumicas de 1997 prohbe el uso de agentes de control de disturbios en la guerra, JNWLP y NIJ han considerado calmantes para aplicaciones militares y de mantenimiento del orden, comopara dispersar una multitud, controlar un disturbio o calmar a un delincuente desobediente.

Los agentes ms conocidos y ampliamente utilizados para controlar disturbios son el gas lacrimgeno (CS) y la cloroacetofenona (CN), tambin conocida como mace. Algunas maneras de administrar los calmantes no letales ms avanzados, dependiendo del ambiente de mantenimiento del orden, incluiran una aplicacin tpica o a travs de la piel, un atomizador de aerosol, un dardo intramuscular o una bala de goma cargadade un agente inhalable.

En la edicin de marzo de 2010 de la revista Harpers, Ando Arike presenta una amplia visin general de tecnologa de control de disturbios en su artculo La muerte suave: nuevas fronteras en el control por dolor. Escribi:

El inters del Pentgono en agentes avanzados de control de disturbios ha sido desde hace tiempo un secreto difundido, pero en 2002 se revel lo cerca que estamos de ver esos agentes en accin cuando el Proyecto Sunshine, un grupo de control de armas basado en Austin, Texas, public un tesoro de documentos del Pentgono desvelados a travs de la Ley de Libertad de la Informacin. Entre stos haba un estudio de cincuenta pginas titulado Las ventajas y limitaciones del uso de calmantes como tcnica no letal, realizado por el Laboratorio de Investigacin Aplicada de Penn State, base del Instituto para Tecnologa de Defensa No letales patrocinado por JNLWD.

Los investigadores del Colegio de Medicina de Penn State acordaron, contrariamente a los principios aceptados de tica mdica, que el desarrollo y uso de tcnicas calmantes no letales es factible y deseable, e identifica una gran cantidad de promisorios candidatos de drogas, incluidas benzodiacepinas como Valium, neurotransmisores cerebrales de serotonina como Prozac, y derivados del opio como morfina, fentanilo, y carfentanil, este ltimo utilizado por los veterinarios para sedar animales grandes. Los nicos problemas que prevean tenan que ver con el desarrollo de vehculos efectivos de aplicacin y la regulacin de dosis, pero esos problemas se podran solucionar fcilmente, recomendaban, mediante cooperaciones estratgicas con la industria farmacutica.

Se supo poco ms sobre el programa de agentes avanzados de control de disturbios del Pentgono hasta julio de 2008, cuando el ejrcito anunci que se haba programado la produccin para su proyectil de represin personal no letal XM1063, una granada de artillera que estalla en el aire sobre su objetivo, dispersando 152 cartuchos sobre un rea de 9.290 metros cuadrados, que esparcen un agente qumico al caer en paracadas. Hay muchas indicaciones de que un calmante, como fentanilo, es la carga propuesta, literalmente un opiato de las masas.

5. Microondas estridentes que perforan el crneo

Microondas estridentes que perforan el crneo

Fuente: Wired

Hay investigadores que estn desarrollando el Disuasivo de Turbas Utilizando Audio Silencioso o MEDUSA, por sus siglas en ingls (as es, de la mitologa griega), que utiliza un haz de microondas para inducir sensaciones auditivas desagradables en el crneo. El artefacto utiliza el efecto audio de las microondas, en el cual microondas cortas pulsan rpidamente tejidos, causando una onda de choque dentro del crneo que puede ser detectada por los odos. El efecto audio de MEDUSA es suficientemente fuerte para causar incomodidad o incluso incapacitacin. Tambin puede causar un ligero dao cerebral por la onda de choque de alta intensidad creada por el pulso de la microonda.

El propsito de MEDUSA es disuadir a multitudes de entrar a un permetro protegido, como una instalacin nuclear, e incapacitar temporalmente a individuos revoltosos. Hasta ahora el arma todava est en desarrollo y es financiada por la Armada.

6. Sirena ensordecedora

Sirena ensordecedora

Fuente: Associated Press

El Artefacto Acstico a Larga Distancia, o LRAD, construido por American Technology Corporation, enfoca y transmite sonido a distancias de hasta cientos de metros. LRAD existe desde hace aos, pero los estadounidenses lo conocieroncuando la polica lo utiliz en Pittsburgh para alejar a manifestantes durante la cumbre del G-20 en 2009. Generalmente se uriliza de dos maneras: como megfono para ordenar a los manifestantes que se dispersen; o, si no obedecen, como sirena ensordecedora para alejarlos. Aunque LRAD puede no ser letal, puede daar permanentemente el odo, segn como se utilice.

Algunos tipos de blster snicos han resultado letales. Uno es el Generador de Truenos, un can de ondas de choque desarrollado en Israel y utilizado por los agricultores para ahuyentar a pjaros que amenazan las cosechas. Segn un informe de Defense News del ao pasado, el Ministerio de Defensa de Israel ha licenciado a una firma llamada ArmyTec para que comercialice el Generador de Truenos para usos militares y de seguridad.

Funciona utilizando gas de un cilindro de petrleo lquido domstico que se mezcla con aire y luego se detona, produciendo una serie de explosiones de alta intensidad. Una tecnologa patentada de detonacin pulsada asegura explosiones de altos decibeles. Con un alcance efectivo de hasta 50 metros, los fabricantes dicen que es extremadamente ruidoso pero que no causar un dao permanente. Advierten, sin embargo, de que dentro de 10 metros el Generador de Truenos podra causar un dao permanente o incluso la muerte.

El impacto

La aplicacin de dolor para controlar o forzar a la gente a la sumisin ayuda a lograr los objetivos deseados de dominio de la percepcin, mientras oculta al pblico la brutalidad de semejantes artefactos.

Puede que esas tcticas menos que letales de control de multitudes produzcan menos heridas. Pero tambin debilitan gravemente nuestra capacidad de lograr un cambio poltico. Las autoridades tienen maneras cada vez ms creativas de controlar el disenso, en das en los que la necesidad de cambio por demanda popular es vital para el futuro de nuestra sociedad y del planeta.

Rania Khalek es una activista progresista. Lea su blog Missing Pieces o sgala en Twitter @Rania_ak. Para contactos escriba a: [email protected].

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Fuente: http://www.alternet.org/story/151864/

rCR



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