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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-08-2011

Una guerra secreta en 120 pases

Nick Turse
TomDispatch.com

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


En algn lugar de este planeta, un comando estadounidense est llevando a cabo una misin. Repitan ahora eso mismo setenta veces y ya han hecho bastante por hoy. Sin que el pueblo estadounidense sepa nada, una fuerza secreta dentro del ejrcito de EEUU est emprendiendo toda una serie de operaciones en una mayora de pases del mundo. Esta nueva elite de poder en el Pentgono est librando una guerra global cuyo tamao y alcance no se haban revelado nunca hasta ahora.

Despus de que un SEAL [el cuerpo de los Focas] de la Marina de EEUU le metiera una bala en el pecho y otra en la cabeza a Osama bin Laden tras asaltar el recinto donde se hallaba en Pakistn, una de las unidades ms secretas de operaciones encubiertas del ejrcito estadounidense se encontr de repente con que su misin se haba convertido en el centro de la atencin pblica. Algo muy poco comn. Aunque se sabe bien que las Fuerzas de las Operaciones Especiales de EEUU estn desplegadas en las zonas de guerra de Afganistn e Iraq y cada vez est ms claro que esas unidades actan en zonas conflictivas difciles, como Yemen y Somalia, la extensin total de su guerra, de amplitud mundial, ha permanecido profundamente oculta en las sombras.

El pasado ao, Karen De Young y Greg Jaffe, del Washington Post, informaron de que las Fuerzas de las Operaciones Especiales de EEUU estaban desplegadas en 75 pases, subiendo hasta esa cifra desde los 60 que eran a finales de la presidencia de George W Bush. El portavoz del Mando de dichas Operaciones Especiales Tim Nye me dijo que, para ltimos de este ao, la cifra probablemente llegar a 120. "No paramos de movernos, no se trata solo de Afganistn o de Iraq", dijo recientemente. Esta presencia global apropximadamente en el 60% de las naciones del mundo y muchsimo ms amplia de lo que anteriormente se reconoca- proporciona una nueva y sorprendente prueba de la existencia de una creciente elite de poder clandestina dentro del Pentgono que est emprendiendo una guerra secreta por todas las esquinas del planeta.

El surgimiento del "ejrcito secreto" del ejrcito.

Surgido a partir del fallido asalto de 1980 que trat de rescatar a los rehenes estadounidenses en Irn y en el cual murieron ocho soldados estadounidenses, el Mando de Operaciones Especiales estadounidenses (SOCOM, por sus siglas en ingls) se cre en 1987. Una vez que el ejrcito regular super el recelo y la escasez de fondos de los aos post-Vietnam, las Fuerzas de Operaciones Especiales se encontraron de repente con que tenan casa nica, presupuesto estable y un comandante de cuatro estrellas como defensor.

Desde entonces, el SOCOM ha crecido en proporciones alarmantes como fuerza combinada. Est compuesto por unidades de todas las ramas del ejrcito, incluyendo los "Boinas Verdes" y los Rangers, los SEAL de la Marina, los Comandos de la Fuerza Area y los equipos de Operaciones Especiales del Cuerpo de Marines, adems de tripulaciones especializadas de helicpteros, equipos de barcos, personal de asuntos civiles, cuerpos de rescate paramilitares e incluso controladores del trfico areo de batallas y meteorlogos de operaciones especiales; el SOCOM lleva a cabo las misiones ms secretas y especializadas de los EEUU.

Esas misiones incluyen asesinatos, ataques contraterroristas, misiones de reconocimiento de amplio alcance, anlisis de inteligencia, entrenamiento de tropas extranjeras y operaciones de contra-proliferacin de armas de destruccin masiva.

Uno de sus componentes claves es el Mando de Operaciones Especiales Conjuntas, o JSOC (por sus siglas en ingls), un subcomando clandestino cuya principal misin es el seguimiento y asesinato de supuestos terroristas. Al presentar sus informes al presidente y actuar bajo su autoridad, el JSOC mantiene una lista negra global que incluye tambin a ciudadanos estadounidenses. Lleva desarrollando una campaa de "caza y captura" extra-legal que John Nagl, un antiguo asesor de contrainsurgencia del general de cuatro estrellas y prximo director de la CIA, David Petraeus, llama "una maquina de matar contraterrorista de escala casi industrial".

Ese programa de asesinatos es desarrollado por unidades de comandos como los SEAL de la Marina y la Fuerza Delta del Ejrcito, as como tambin mediante ataques de aviones no tripulados, formando parte de las guerras secretas en las que la CIA est implicada en pases como Somalia, Pakistn y el Yemen. Adems, el comando dirige y controla una red de prisiones secretas, quiz hasta veinte sitios negros, solo en Afganistn, que utilizan para interrogar a objetivos muy valiosos.

Industria en crecimiento

De una fuerza de unos 36.000 miembros a principios de la dcada de 1990, el personal del Mando de Operaciones Especiales ha crecido hasta llegar a los 60.000, de los cuales una tercera parte son miembros de carrera del SOCOM; el resto tienen otras especialidades ocupacionales militares y van turnndose por todo el Mando.

El crecimiento ha sido exponencial desde el 11 de septiembre de 2001, cuando el presupuesto base del SOCOM casi se triplic de 2.300 millones de dlares a 6.300 millones. Si se aade la financiacin para las guerras en Iraq y Afganistn, actualmente se ha ms que cuadruplicado llegando hasta los 9.800 millones de dlares a lo largo de estos aos. No es sorprendente que la cifra de su personal desplegado en el extranjero se haya cuadruplicado tambin. Nuevos incrementos y operaciones ampliadas aparecen por el horizonte.

El teniente general Dennis Hejlik, el anterior jefe del Mando de Operaciones Especiales de las Fuerzas del Cuerpo de Marines la ltima de las ramas del ejrcito en incorporarse al SOCOM en 2006- indic, por ejemplo, que prevea duplicar su antigua unidad de 2.600 efectivos. "Les veo como una fuerza que un da tendr unos 5.000 miembros, el equivalente a la cifra de SEAL que hay en el campo de batalla. Entre 5.000 y 6.000", dijo en un desayuno celebrado en el mes de junio con periodistas del rea de la defensa en Washington. Los planes a largo plazo estn exigiendo ya que la fuerza aumente en 1.000 efectivos.

Durante su reciente audiencia de confirmacin en el Senado, el Vicealmirante de la Marina William McRaven, el entrante jefe del SOCOM y saliente jefe del JSOC (el que mandaba durante el ataque a bin Laden) aprob una rpida tasa de crecimiento del 3% al 5% en un ao, mientras peleaba por lograr an ms recursos, incluyendo ms aviones teledirigidos y la construccin de nuevas instalaciones para operaciones especiales.

Un ex SEAL, que todava en ocasiones acompaa a las tropas al campo de batalla, McRaven, manifest que pensaba que como las fuerzas convencionales estaban disminuyendo en Afganistn, las tropas de operaciones especiales deberan tener cada vez un mayor papel. Iraq, aadi, saldra beneficiado si las fuerzas estadounidenses continuaban trabajando all una vez superado el lmite de diciembre de 2011 para una retirada total de las tropas estadounidenses. Tambin asegur al Comit de Servicios Armados del Senado que "como antiguo comandante de la JSOC, puedo decirles que trabajamos muy duro en Yemen y en Somalia".

Durante un discurso en el Simposio Anual sobre Conflictos de Baja Intensidad y Operaciones Especiales de la Asociacin Industrial de la Defensa Nacional celebrado a primeros de ao, el Almirante de la Marina Eric Olson, el jefe saliente del Mando de Operaciones Especiales, seal una imagen de satlite obtenida por la noche. Antes del 11-S, se consideraban zonas claves las porciones iluminadas del planeta en su mayora naciones industrializadas del norte global-. "Pero el mundo ha cambiado mucho en la ltima dcada", dijo . "Nuestro enfoque ha cambiado en gran medida hacia el sur sin duda dentro de la comunidad de operaciones especiales, mientras abordamos las amenazas emergentes desde lugares no iluminados".

Con ese fin, Olson lanz el "Proyecto Lawrence", un esfuerzo para aumentar las habilidades culturales como formacin avanzada en lenguas y mejores conocimientos de la historia y costumbres locales- para las operaciones en el extranjero. El programa se llam as por el oficial britnico, Thomas Edward Lawrence (ms conocido como "Lawrence de Arabia"), quien se uni a los combatientes rabes para emprender una guerra de guerrillas en Oriente Medio durante la I Guerra Mundial. Mencionando a Afganistn, Pakistn, Mali e Indonesia, Olson aadi que el SOCOM necesitaba ahora "Lawrences en todas partes".

Aunque Olson refiri slo 51 pases que constituan objeto de preocupacin para el SOCOM, Nye me dijo un determinado da que las fuerzas de las Operaciones Especiales estn desplegadas, aproximadamente, en 70 naciones de todo el mundo. Todas ellas, se apresur a aadir, a peticin de los gobiernos anfitriones.

Segn el testimonio de Olson a principios de aos ante el Comit de Servicios Armados del Congreso, aproximadamente el 85% de las tropas de Operaciones Especiales desplegadas en el extranjero se encuentran en veinte pases del rea de operaciones del CENTCOM en el Gran Oriente Medio: Afganistn, Bahrein, Egipto, Irn, Iraq, Jordania, Kazajstn, Kuwait, Kirguizistn, Lbano, Omn, Pakistn, Qatar, Arabia Saud, Siria, Tayikistn, Turkmenistn, Emiratos rabes Unidos, Uzbekistn y el Yemen. El resto est disperso por todo el mundo, desde Sudamrica hasta el Sureste Asitico, algunas en pequeas cifras, otras en grandes contingentes.

El Mando de las Operaciones Especiales no quiere revelar exactamente en qu pases actan sus fuerzas. "Obviamente, estamos yendo a algunos lugares donde no resulta ventajoso que digamos que estamos ah", dice Nye. "No todas las naciones anfitrionas quieren saberlo, cualesquiera que sean las razones, que pueden ser internas o regionales".

Pero no es ningn secreto (o al menos es uno muy mal guardado) que las supuestas tropas de operaciones especiales negras, como los SEAL y la Fuerza Delta, estn llevando a cabo misiones de capturar y matar en Afganistn, Iraq, Pakistn y Yemen, mientras que las fuerzas "blancas" como los Boinas Verdes y los Ranger estn entrenando a sus socios indgenas como parte de una guerra secreta mundial contra Al-Qaida y otros grupos militantes.

Por ejemplo en Filipinas EEUU gasta 50 millones de dlares al ao en un contingente de 600 efectivos de las Fuerzas de Operaciones Especiales del ejrcito, los SEAL de la Marina, en operadores especiales de la Fuerza Area y otros que llevan a cabo operaciones de contraterrorismo con aliados filipinos contra grupos insurgentes como la Yemaah Islamiyah y Abu Sayaf.

El ao pasado, como revela un anlisis de documentos del SOCOM, de documentos de fuentes abiertas del Pentgono y de una base de datos de las misiones de las Operaciones Especiales recopiladas por la periodista de investigacin Tara McKelvey (para la Iniciativa del Periodismo de Seguridad Nacional de la Facultad Medill de Periodismo), la mayora de las tropas de elite estadounidenses realizaron ejercicios de entrenamiento conjunto en Belize, Brasil, Bulgaria, Burkina Faso, Alemania, Indonesia, Mali, Noruega, Panam y Polonia.

En lo que llevamos de ao se han llevado a cabo misiones de entrenamiento parecidasen la Repblica Dominicana, Jordania, Rumania, Senegal, Corea del Sur y Tailandia, entre otras naciones. En realidad, me dijo Nye, en estos momentos las labores de entrenamiento continan en casi todas las naciones donde las Fuerzas de Operaciones Especiales estn desplegadas. "De los 120 pas que visitamos a finales de ao, yo dira que en la inmensa mayora hay ejercicios de entrenamiento de una forma u otra. Podran clasificarse como ejercicios de entrenamiento".

La elite de poder del Pentgono

En otro tiempo hijastras abandonadas del establishment militar, las Fuerzas de Operaciones Especiales han crecido exponencialmente no slo en tamao y presupuesto sino tambin en poder e influencia. Desde 2002, se ha autorizado al SOCOM a crear sus propios Destacamentos Especiales Conjuntos como el Destacamento Especial de Operaciones Especiales Conjuntas en Filipinas-, una prerrogativa limitada normalmente a mandos combatientes ms amplios, como el CENTCOM. Este ao, sin mucha fanfarria, el SOCOM estableci tambin su propio Destacamento Especial de Adquisiciones Conjuntas, un grupo de diseadores de equipamiento y especialistas en adquisiciones.

Con control sobre el presupuesto, el adiestramiento y el equipamiento de sus fuerzas, los poderes normalmente reservados a los departamentos (como el Departamento del Ejrcito o el Departamento de la Marina), a los que se dedican dlares en cada presupuesto del Departamento de Defensa e influyentes defensores en el Congreso, en la actualidad el SOCOM es un actor excepcionalmente poderoso en el Pentgono.

Con verdadero peso, puede ganar batallas burocrticas, comprar tecnologa punta y dedicarse a investigaciones marginales como la transmisin de mensajes electrnicos a las cabezas de la gente o desarrollar con sigilo tecnologas secretas para las tropas de tierra. Desde 2001, los contratos importantes concedidos a empresas pequeas las que producen generalmente equipamiento especializado y armas- han aumentado seis veces.

Con sus cuarteles en la Base de la Fuerza Area Macdill en Florida, pero operando en el exterior de ese escenario, los comandos se extienden por todo el planeta, incluyendo Hawai, Alemania y Corea del Sur, y estn activos en la mayora de los pases; el Mando de Operaciones Especiales ahora es una fueerza en s mismo.

Como jefe saliente del SOCOM, Olson seal a primeros de ao: el SOCOM "es un microcosmos del Departamento de Defensa, con componentes de tierra, mar y aire, presencia global y autoridades y responsabilidades que son reflejo de los departamentos militares, los servicios militares y las agencias de la Defensa".

Encargado de coordinar todos los planes del Pentgono contra las redes globales del terrorismo y, como consecuencia, estrechamente conectado con otras agencias gubernamentales, ejrcitos extranjeros y servicios de inteligencia, y armado con un inmenso inventario de helicpteros sigilosos, aviones tripulados de ala fija, aviones teledirigidos inmensamente armados, lanchas rpidas de fuego a gog dotadas de alta tecnologa, Humvees especializados y vehculos acorazados todoterreno resistentes a minas y emboscadas, o MRAPs (por sus siglas en ingls), as como otros equipamientos de vanguardia (con ms en camino), el SOCOM representa algo novedoso en el ejrcito.

Aunque el difunto erudito del militarismo Chalmers Johnson sola referirse a la CIA como "el ejrcito privado del presidente", hoy el JSOC asume ese papel, actuando como el jefe ejecutivo de los escuadrones privados para asesinar, y su pariente el SOCOM funciona como una nueva elite de poder del Pentgono, un ejrcito secreto dentro del ejrcito que posee poder local y alcance global.

En 120 pases de todo el globo, las tropas del Mando de Operaciones Especiales llevan a cabo su guerra secreta de asesinatos de perfil alto, matanzas de nivel bajo, operaciones de captura y secuestro, ataques nocturnos tipo patada en la puerta,operaciones conjuntas con fuerzas extranjeras y misiones de entrenamiento con socios locales como parte de un conflicto en las sombras del que la mayora de los estadounidenses carecen de informacin. En otro tiempo "especiales" por ser pequeos, enjutos, equipos que actuaban fuera, hoyson especiales por su poder, accesos, influencia y aura.

Esa aura se beneficia ahora de una campaa de relaciones pblicas bien orquestada que les ayuda a proyectar una imagen sobrehumana en casa y afuera, incluso aunque muchas de sus actividades actuales permanezcan en sombras cada vez ms amplias. La visin tpica que tratan de difundir se puede hallar en esta declaracin del Almirante Olson: "Estoy convencido de que las fuerzas son los socios culturalmente ms compenetrados, los cazadores de asesinos ms letales y los asesores, entrenadores, solucionadores de problemas y guerreros ms responsables, giles, innovadores y eficaces que cualquier nacin podra ofrecer".

Recientemente, en el Forum de Seguridad del Instituto Aspen, Olson ofreci unos comentarios igualmente edulcorados y tambin alguna informacin engaosa al afirmar que las Fuerzas de las Operaciones Especiales de EEUU estaban operando slo en 65 pases e implicadas en combate slo en dos de ellos. Cuando se le pregunt por los ataques de aviones no tripulados en Pakistn, segn las informaciones, contest: "Est usted hablando de explosiones no atribuidas?".

Sin embargo, algo se le escap. Seal, por ejemplo, que las operaciones negras, como la misin de bin Laden, con comandos aerotransportados realizando ataques nocturnos, ya era algo excepcionalmente comn. Cada noche se llevan a cabo ms o menos una docena, dijo. Sin embargo, quiz sea an ms esclarecedor el comentario a bote pronto que hizo acerca del tamao del SOCOM. Justo ahora, subray, las fuerzas de Operaciones Especiales de EEUU son aproximadamente tan grandes como todo el ejrcito del Canad en servicio activo. En realidad, la fuerza es mucho mayor que los ejrcitos en servicio activo de muchas de las naciones donde las tropas de elite estadounidenses operan cada ao y se ha decidido que sigan creciendo.

Los estadounidenses tienen que ser conscientes ya de lo que significa tener una fuerza "especial" tan inmensa, tan activa y tan secreta, y no es muy probable que empiecen a serlo hasta que dispongan de mayor informacin. Y esa informacin no van a facilitrsela Olson o sus tropas. "Nuestro acceso [a pases extranjeros] depende de nuestra capacidad para no hablar de ello", dijo en respuesta a preguntas sobre el secretismo del SOCOM. Cuando las misiones se ven sometidas a escrutinio, como en el caso del asalto a bin Laden, las tropas de elite se sienten molestas. El "ejrcito secreto" del ejrcito, dijo Olson, quiere "regresar a las sombras y hacer ah lo que tenga que hacer".

Nick Turse es historiador, ensayista y periodista de investigacin. Es editor asociado de TomDispatch.com y nuevo redactor de Alternet.org, su ltimo libro es The Case for Withdrawal from Afghanistan (Verso Books).

Este artculo es una colaboracin entre Alternet.org y TomDispatch.com

Fuente: http://www.tomdispatch.com/blog/175426/tomgram%3A_nick_turse,_uncovering_the_military's_secret_military/

rCR



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