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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-08-2011

La herramienta de reconocimiento facial que Facebook ha aadido a su red reabre el debate sobre la privacidad
Internet se queda con tu cara

Blanca Salvatierra
Pblico


Un Tom Cruise bastante angustiado camina por los pasillos de un centro comercial. Las pantallas le ofrecen publicidad que incluye su nombre porque una cmara le reconoce de forma inmediata. La escena de la pelcula Minority Report muestra una sociedad en la que el reconocimiento del iris es una prctica comn. Este uso de la biometra para la identificacin personal es uno de los sistemas ms fiables, pero requiere una compleja infraestructura. Uno de los mtodos de reconocimiento que mejor funcionan en la distancia son los patrones faciales, que arrojan buenos resultados incluso a partir de una fotografa.

Facebook extendi a principios de junio el reconocimiento facial para las fotografas que se suben a la red social. Esta funcionalidad, diseada para que sea ms sencillo etiquetar a las personas que aparecen en las imgenes, ha reabierto el debate sobre la prdida del control del usuario sobre su privacidad y su propia imagen.

Cada mes se aaden a Facebook 3.000 millones de imgenes

Antes de que el reconocimiento facial propiciase el etiquetado casi automtico, los usuarios de Facebook aadan ms de cien millones de etiquetas diarias en sus fotos. Con el nuevo sistema se desconoce la cifra, aunque el hecho de que cada mes se incorporen 3.000 millones de imgenes a la red social ha hecho pensar a muchos que esta podra albergar la mayor base de datos del mundo y, con el etiquetado automtico, una de las ms completas.

Debate en la UE

Hasta la aparicin en Facebook de la herramienta Sugerirme para las etiquetas de las fotos de mis amigos, el usuario que suba una imagen tena que molestarse en etiquetar a cada una de las personas que aparecan en ella. Ahora es el sistema el que escanea las caras de la nueva imagen , busca entre las fotografas subidas anteriormente y, si alguna cara ya etiquetada coincide con los rasgos bsicos de las personas que aparecen en la nueva imagen, sugiere su etiquetado directo.

Alemania ya ha pedido a la red que desactive el servicio y elimine los datos

Facebook tiene una base de datos de 750 millones de usuarios. El fiscal general de Connecticut (EEUU), George Jepsen, ya expres sus dudas sobre el respeto a la privacidad de la nueva herramienta. EEUU fue el primer pas en el que la red social puso en marcha el sistema, a finales del ao pasado. Facebook se defendi entonces explicando que la invitacin al etiquetado automtico slo se produce cuando el usuario aade nuevas fotos, que las sugerencias slo se producen cuando se trata de amigos y que el reconocimiento facial puede desac-tivarse. Jepsen valor los cambios realizados en la red y acept las explicaciones.

El funcionamiento de la localizacin mediante patrones y el hecho de que el usuario pueda desactivarla si lo desea no han convencido a Alemania. El presidente de la comisin de proteccin de datos de Hamburgo , Johannes Caspar, ha pedido a Facebook que "desactive el servicio de reconocimiento facial y elimine la informacin que ya ha recogido". Caspar argumenta que este servicio viola tanto la ley de proteccin de datos de la Unin Europea como la alemana, ya que "Facebook otorga a sus usuarios informacin engaosa y contradictoria".

Las autoridades europeas de proteccin de datos de los pases miembros de la UE, el llamado Grupo de Trabajo del Artculo 29, abordarn el tema despus del verano y previ-siblemente, como han hecho con otros servicios, solicitarn informacin adicional sobre esta herramienta y analizarn si cumple la legalidad en materia de proteccin de datos.

Google y Apple tambin estn probando esta tecnologa

Permiso previo

El problema bsico que han visto las organizaciones defensoras de la privacidad en la red es que Facebook ha activado el reconocimiento facial por defecto. Si el usuario no se molesta en navegar por las opciones de privacidad, la red sugerir su identificacin analizando etiquetas anteriores. Pero no slo las ONG estn preocupadas por el avance de la biometra en las redes sociales. Tambin las empresas privadas. "La mayora de los usuarios de Facebook todava no saben cmo configurar sus opciones de privacidad, encontrando el sistema confuso. Es an ms difcil mantener el control cuando se cambia la configuracin de Facebook sin su conocimiento", describe Graham Cluley, asesor tecnolgico de la empresa de seguridad informtica Sophos.

Facebook no utiliza el sistema para etiquetar directamente y siempre requiere de la aprobacin del usuario que sube la imagen, pero esto no ha evitado la lluvia de crticas. Para Cluley, la responsabilidad de desactivar el reconocimiento facial no debe recaer en el usuario sino que debera estar inactivo por defecto.

Facebook no es la nica compaa que est experimentando con el reconocimiento facial. Google adquiri la semana pasada una empresa surgida del Instituto de Robtica de la Universidad Carnegie Mellon llamada PittPatt y especializada en reconocimiento de patrones tanto de objetos como de caras y visin por ordenador. Google ya emplea esta tecnologa en servicios como su lbum fotogrfico Picasa, pero el temor est centrado en que la compaa pueda aadirlo a su red social Google+, que ha conseguido atraer a 25 millones de usuarios en poco ms de un mes.

"En Google, la tecnologa de visin por ordenador ya se encuentra en el ncleo de muchos productos existentes, tales como Image Search, YouTube, Picasa y Google", ha afirmado PittPatt en un comunicado tras hacerse pblica la compra. Otro asunto es cmo se utiliza. El que fuera presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, ha desmentido que su compaa vaya a aplicar el reconocimiento facial a las bsquedas hasta que se solucionen los problemas de privacidad que puede acarrear. Schmidt calific la "sorprendente exactitud" de estos sistemas como algo "muy preocupante" para la privacidad de las personas.

Google y Facebook pelean desde hace tiempo en diferentes reas de negocio en internet. Aunque Schmidt evit el pasado mayo nombrar a la red social hablando de creacin de patrones (das antes de que la red social extendiese el reconocimiento facial a la mayora de los pases), s afirm que "alguna compaa cruzar ese lmite".

Estas dos empresas no estn solas en la experimentacin con esta tecnologa. Apple adquiri el ao pasado Polar Rose, una empresa que trabaja con este tipo de sistemas. Aunque Apple no lo ha confirmado, la red se ha plagado de rumores que afirman que la siguiente versin de su sistema operativo para dispositivos mviles (iOS 5) permitir a los creadores de aplicaciones utilizar el reconocimiento facial. No sera el primer acercamiento de Apple en este sentido. Su programa iPhoto ya lo incluye, pero el usuario tiene que decidir si quiere emplearlo en sus lbumes.

Qu datos se pueden obtener

Las herramientas de reconocimiento facial pueden ser muy tiles, aunque a los expertos les preocupa qu informacin puede obtenerse en internet de los usuarios a partir de un rostro. Un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon ha presentado esta semana en una conferencia sobre seguridad informtica celebrada en Las Vegas los resultados de varias pruebas utilizando el software de reconocimiento de PittPatt.

En una de ellas lograron identificar a un tercio de los 93 estudiantes que se haban dejado fotografiar a partir de las fotos de los perfiles pblicos de Facebook visibles en cualquier buscador. En un segundo experimento localizaron los cinco primeros dgitos de la seguridad social de varios de ellos cruzando esos datos con la informacin oficial pblica disponible en internet. Los investigadores destacan que en principio debera ser posible identificar el nmero de la seguridad social completo, pero que el tamao de la muestra utilizada era demasiado pequeo para ser ms preciso en los resultados.

"Nuestro estudio no es tanto sobre el reconocimiento de rostros como sobre los problemas de privacidad que plantea la convergencia de diversas tecnologas", explica Alessandro Acquisti, uno de los investigadores de Carnegie Mellon. Acquisti tambin ha desarrollado una aplicacin de realidad aumentada para smartphones que analiza y compara los rasgos de la cara casi en tiempo real. Aunque afirma que no hay planes para lanzarla , tambin aade que no sera difcil de replicar por empresas interesadas. "Si la cara de un individuo en la calle puede ser identificada utilizando un software e imgenes disponibles en redes sociales como Facebook o Linkedin, entonces es posible no slo identificar a la persona sino tambin inferir informacin adicional y ms delicada sobre ella", aade Acquisti, que menciona ejemplos como la solvencia de alguien o su orientacin sexual.

http://www.publico.es/ciencias/390429/internet-se-queda-con-tu-cara



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