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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-08-2011

Acuerdo PSOE-PP sobre la deuda: un pacto que perjudica a Espaa

Juan Torres Lpez y Alberto Garzn Espinosa
Rebelin


La reforma que proponen los dos partidos mayoritarios, PP y PSOE, consistente en limitar desde la constitucin el dficit y la deuda pblica, es una medida que impedir salir de la crisis y que Espaa elimine el dficit social que tiene respecto a los pases de su entorno y, adems, constituye un ataque frontal a los principios ms elementales de la democraciaque demuestra que el capitalismo neoliberal es cada vez ms incompatible con esta ltima. No slo por la forma sugerida para aprobar la reforma de la Constitucin, sin que medie referndum y pronunciamiento directo del pueblo, sino tambin porque su contenido mismo restringe el margen de maniobra que tienen los Estados para gestionar su economa. Por esa razn hemos decidido escribir este artculo, de nimo divulgativo, en el que revelamos los enormes problemas econmicos de una medida profundamente antidemocrtica.

Los ingresos y gastos de un Estado

Un Estado, como cualquier otro agente econmico, tiene una partida de ingresos y una partida de gastos.

Los ingresos pueden provenir de muchas fuentes, pero en la actualidad y como consecuencia de decisiones errneas de poltica econmica la gran mayora se obtienen nicamente de los impuestos. En otro tiempo el Estado tambin obtena cuantiosos ingresos de los beneficios de las empresas pblicas, pero en las ltimas dcadas y debido a la avalancha de privatizaciones (ms de 110 empresas en Espaa) esta fuente de ingresos se ha agotado. Por otra parte, actualmente de todos los impuestos los ms importantes son el de la renta (IRPF), el de sociedades (IS) y el impuesto sobre el valor aadido (IVA). Hasta 2007 tambin exista el impuesto del patrimonio (IP), que afectaba nicamente a las personas con ms riqueza, pero fue eliminado por el gobierno actual.

Los gastos tambin pueden ser de diferente naturaleza. Desde el mantenimiento de los servicios pblicos del Estado del Bienestar (como la sanidad pblica, la educacin pblica o el transporte) y el pago de todo el personal asociado (mdicos, profesores, bomberos), hasta el simple despilfarro y la corrupcin poltica.

Por lo tanto tenemos que los ingresos de un Estado dependen fundamentalmente de los impuestos, pero stos a su vez dependen de la actividad econmica. El Estado recaudar ms cuantos mayores salarios tengan los trabajadores (impuesto sobre renta), cuanto mayor sea el nivel de beneficios empresarial (impuesto sobre sociedades) y cuanto ms consumo haya en la economa (impuesto sobre el valor aadido). As que en momentos de bonanza econmica los ingresos del Estado sern elevados. Y con ingresos elevados se permitir gastar ms, o incluso ahorrar.

Lo que ha ocurrido en Espaa en los ltimos aos es que la economa ha estado creciendo a ritmos muy altos debido a una burbuja inmobiliaria, que tarde o temprano tena que estallar. Pero mientras la burbuja duraba los ingresos del Estado han sido cuantiosos porque haba muchos trabajadores cobrando sueldos, las empresas ganaban mucho dinero y el consumo era muy importante (ayudado por el crdito bancario, eso s). Sin embargo, en lugar de modificar el patrn de crecimiento y promover un modelo productivo distinto que permitiera que el pas no dependiera de la existencia de una burbuja, los partidos polticos en el gobierno prefirieron (PP y PSOE) dejar pasar el tiempo y aprovechar las ventajas de un ciclo econmico positivo pero ilusorio.

Adems, estos gobiernos aprovecharon las circunstancias de bonanza para beneficiar principalmente a los propietarios de capital y sobre todo a los del inmobiliario rebajndoles los impuestos. Redujeron los tramos del impuesto sobre la renta y rebajaron los tipos impositivos (el porcentaje de impuestos) tanto del impuesto sobre la renta como de el de sociedades. Y al mismo tiempo iniciaron un proceso de desgravaciones fiscales (tambin principalmente beneficiosas para los ms ricos) que suponan que el Estado ingresara menos. An as, y debido a que el gasto pblico no creca suficiente para acercarse a los estndares del resto de los pases europeos, exista capacidad para ahorrar. Por eso la economa espaola ha tenido supervit en las cuentas pblicas, es decir, ha gastado menos de lo que ingresaba. A pesar, como hemos dicho, de que la capacidad recaudatoria haba disminuido.

Pero cuando lleg la crisis, primero por la va del contagio financiero internacional y luego como consecuencia del estallido de la burbuja inmobiliaria, las cosas se pusieron feas. Los bancos dejaron de prestar dinero a empresas y hogares y se dej de invertir y de consumir. Cayeron entonces los beneficios y el consumo, lo que llev a la baja la recaudacin por impuestos y, por lo tanto, los ingresos pblicos. Pero por el contrario los gastos se incrementaron. Y se incrementaron porque el Estado tuvo que salir a ayudar a la banca, pero sobre todo porque para intentar frenar la crisis tuvo que comenzar proyectos de estmulo econmico que suponan un importante gasto. Adems, el Estado tiene medidas llamadas anticclicas, como las prestaciones por desempleo, que hicieron aumentar el gasto. En definitiva, como consecuencia de la crisis el Estado vio cmo sus gastos se disparaban y sus ingresos se reducan. El Estado entraba, por lo tanto, en dficit.

Cmo pagar el dficit

Cuando el Estado tiene que gastar ms de lo que ingresa necesita obtener el dinero de algn lado. Existen diferentes herramientas econmicas para conseguir ese dinero, pero algunas se han delegado en instituciones independientes y de la Unin Europea (como la potestad de imprimir dinero, ahora dominio del Banco Central Europeo). Por lo tanto lo comn es que el Estado se endeude en el mercado de deuda pblica, donde pide prestado a los inversores financieros. Y estos inversores financieros son aquellos que tienen dinero de sobra, como los bancos y las grandes fortunas que hacen anualmente millones de beneficios y que cada vez pagan menos impuestos. As, al final la paradoja emergi cuando los propios bancos culpables de la crisis y las grandes fortunas beneficiadas de las rebajas de impuestos en todo el mundo eran las que finalmente prestaban dinero al Estado para que ste enjugara los dficits que haban surgido por su culpa.

En cualquier caso, es obvio que la deuda contrada deber pagarse de alguna forma, y en una situacin en la que los gastos superan a los ingresos eso parece difcil. Por esa razn los economistas neoliberales que son los que dominan las instituciones europeas y los que han asesorado a los distintos gobiernos espaoles- proponen lo que se llaman planes de ajuste. Estos planes tienen como objetivo prioritario reducir el gasto pblico hasta el punto en el que se equilibran de nuevo los ingresos y gastos o incluso, si es posible, hasta que los ingresos vuelven a ser superiores a los gastos. Por eso se llaman polticas de austeridad.

Las polticas de austeridad no funcionan

El problema es que lo que parece muy intuitivo a nivel domstico (por ejemplo de una familia) no lo es tanto para la economa en su conjunto. Es lo que en economa se llama falacia de la composicin y que significa que aunque haya medidas que individualmente sean buenas, en realidad si se aplican colectivamente pueden ser catastrficas. Por eso rebajar los gastos en un momento en el que los gastos superan a los ingresos puede ser fatal para la economa.

La razn es que el gasto pblico es un estimulante del crecimiento econmico, como a continuacin explicaremos. Eso significa que si se rebaja el gasto pblico se reduce la capacidad de crecimiento econmico de una economa, y eso conlleva que habr menos beneficios empresariales y menos consumo. Dado que como hemos visto antes los ingresos dependen de esas variables (beneficios y consumo) al final tenemos que los ingresos tambin caen. As, aunque bajemos el gasto pblico lo que conseguiremos ser deprimir la economa (que entrar en recesin) y por lo tanto tambin los ingresos pblicos, lo que significa que la relacin ingresos-gastos se mantendr igual. O, lo que es lo mismo, tendremos los mismos problemas de deuda que antes de comenzar a rebajar el gasto pero, adems de ello, a una poblacin que en conjunto ser ms pobre (porque ver que los servicios pblicos se deterioran, se pierden puestos de trabajo y caen los salarios).

Se necesita ms gasto pblico, pero ms eficiente

En realidad, y aunque sea "contraintuitivo", lo que se requiere es precisamente ms gasto pblico. Porque lo que se necesita es recuperar los ingresos, no rebajar los gastos, y eso puede hacerse bien subiendo los impuestos (medida recomendable y necesaria, como recordaremos) bien incrementando la recaudacin va beneficios y consumo. O, dicho de otra forma, lo que necesitamos es crecimiento econmico. Aunque no de cualquier tipo.

Durante la crisis los economistas neoliberales proponen medidas aparentemente orientadas a facilitar que las empresas creen empleo. Para eso reducen los tipos de inters y facilitan prstamos baratos a los bancos, siempre con el objetivo de promover que las empresas se endeuden para que inviertan (contratando trabajadores y mejorando la capacidad productiva). Pero sucede que en un contexto de crisis todas esas medidas no funcionan debido a lo que se llama trampa de liquidez, y que se explica porque las empresas no quieren invertir porque saben que nadie va a comprar sus productos. Y como no pueden vender, lo que hacen es despedir trabajadores, y dado que esos trabajadores son tambin los consumidores de los productos de otras empresas, al final la economa profundiza su crisis. Es decir, por ms facilidades monetarias que se den a bancos y empresas no se saldr de la crisis en ningn momento.

Lo que se requiere, entonces, es que el Estado empuje la economa a travs del gasto pblico y de lo que se llama el multiplicador keynesiano. Cuando el Estado gasta dinero, por ejemplo, en construir una carretera, lo que est haciendo es pagar sueldos a trabajadores que antes estaban en paro y pagar a empresas del sector que antes estaban desocupadas. Eso pondr dinero en la economa, ya que esos trabajadores gastarn ese dinero en otras empresas, y esas otras empresas contrataran ms trabajadores que a su vez gastarn tambin el dinero en ms consumo, y as sucesivamente. Si el impulso inicial del gasto pblico est bien planificado y es suficientemente poderoso, se puede salir de la crisis. Y adems eso permitir que el Estado recaude mucho ms y por lo tanto que sus ingresos crezcan. Ese crecimiento de los ingresos reducir la brecha con los gastos e incluso podr conseguir que sean superiores.

Lo que importa es, por supuesto, que el gasto pblico tenga sentido y est programado. El llamado Plan E tuvo un efecto muy temporal porque la economa estaba atrapada en los restos de la burbuja inmobiliaria y el plan lo nico que hizo fue intentar resucitar esos restos. Lo que se requiere, por el contrario, es planificar un programa de gasto pblico potente encaminado a cambiar el modelo productivo y promover sectores como las energas renovables y las nuevas tecnologas, teniendo presente tambin el reciclaje del sector de la construccin.

Es importante remarcar que no cualquier gasto pblico es bueno, y por eso es necesario incrementar la eficiencia de dicho gasto. Eso quiere decir que hay que iniciar programas destinados a mejorar la eficiencia en la administracin pblica, a racionalizar mejor el dinero pblico y tambin a perseguir todos los casos de corrupcin y de privilegios desorbitados de la clase poltica (amn del gasto militar).

La recaudacin de los ingresos

Si bien los gastos, como hemos dicho ya, deben ser eficientes y bien planificados (y no basados en el derroche), a su vez los ingresos deben ser suficientes y estar igualmente bien planificados.

Los impuestos no son todos iguales ni afectan a todos los sectores y personas por igual, de modo que cualquier modificacin impositiva tendr consecuencias variadas. Por eso conviene planificar un sistema de incentivos adecuado que organice qu tipo de impuestos y qu nivel de los mismos tienen que existir.

En unos momentos como los actuales, en los que la desigualdad se ha incrementado extraordinariamente y la financiacin del Estado del Bienestar depende de facto de los ingresos de las clases medias (porque las grandes fortunas evaden impuestos en parasos fiscales) se requieren medidas de choque.

Hay que incrementar los impuestos a las rentas altas, lo que significa incrementar los tipos impositivos y tambin crear nuevos tramos. Simultneamente hay que incrementar los impuestos a las rentas del capital y a las empresas, amn de recuperar el impuesto de patrimonio. Pero todo eso ser insuficiente si no se combate con firmeza el sistema financiero especulativo que permite la existencia de parasos fiscales. En definitiva y sin nimo de profundizar en un programa detallado, hay que incrementar los impuestos a las rentas altas (que consumen menos pero especulan ms) sin modificar mucho la presin fiscal de las rentas populares. Eso permitir incrementar los ingresos del Estado sin que el consumo privado se vea mermado.

Limitar por ley el gasto y la deuda es una aberracin econmica

Por todo lo expuesto debe quedar claro que limitar por ley el gasto es una verdadera barbaridad, que no slo afecta al carcter democrtico del sistema poltico (al restringir el margen de maniobra) sino tambin al propio funcionamiento del sistema econmico.

Los dficit son necesarios y una herramienta extra en el mbito econmico. Es cierto que no pueden sostenerse indefinidamente, pero precisamente para combatir la crisis y los dficit crnicos es necesario que en determinadas fases del ciclo econmico se incurra en dficit importantes. Y sin esa herramienta es ms que evidente que no se podr salir de la crisis.

Y en economas como la espaola, que tiene un gran dficit social respecto a los pases de nuestro entorno, los dficit presupuestarios sern imprescindibles incluso en etapas de bonanza. Las infraestructuras pblicas, los servicios educativos y sanitarios (hospitales, colegios, universidades, centros de investigacin) y en general la inversin a largo plazo necesaria no solo para el bienestar de los grupos de poblacin de menos renta que no se podran pagar los proporcionados por el mercado, sino tambin para que las empresas obtengan beneficios no se pueden pagar al contado. Sin endeudamiento es muy probable que no se puedan crear y al no crearse se perdern empleo y riqueza en el futuro.

Por qu se proponen entonces este tipo de medidas que van a ser tan negativas para el conjunto de la poblacin?

Sencillamente porque favorecen al capital privado. Por un lado, menos posibilidades de financiar servicios pblicos abrir la puerta al negocio privado en salud, educacin, servicios de dependencia Y, por otro lado, todos ellos, sern financiados por los bancos privados.

Porque lo que pone de relieve el cinismo de la propuesta que hacen PP y PSOE es que limitar el endeudamiento del Estado para financiar la provisin de los bienes y servicios pbicos que se requieren para que haya suficiente y buena actividad econmica y empleo, no va a evitar que haya ms deuda. No la habr pblica pero s privada como consecuencia de la financiacin de los mercados, mucho menos eficiente adems, y del mayor endeudamiento familiar como consecuencia de la prdida de nivel de vida.

Obstculos importantes

Para terminar debemos reconocer que Espaa tiene dificultades aadidas porque est especialmente endeudada a nivel privado y porque tiene una camisa de fuerza muy incmoda en la Unin Europea. Para superar estas dificultades Espaa necesita que la Unin Europea cambie su poltica de actuacin y comience a desarrollar un programa similar al aqu apuntado pero en el marco de la Unin Europea. Adems, ninguna de estas medidas ser efectiva si no se regula masiva y estrictamente el sistema financiero internacional que sirve para que las grandes fortunas y las grandes empresas especulen sin fin a costa de las arcas pblicas de todos los Estados y, por lo tanto, del bienestar de todos los ciudadanos. Eso supone establecer prohibiciones de prcticas como las operaciones a corto, operaciones al descubierto, el uso de instrumentos financieros altamente especulativos (como los hedge funds y los Credit Default Swap) y el establecimiento de controles de capitales en toda la Unin Europea.

En lo que a nivel privado se refiere, el endeudamiento privado puede resolverse promoviendo mayores ingresos (en este caso salarios). Por eso es necesario promover un pacto capital-trabajo basado en la recuperacin del poder adquisitivo de los trabajadores, en el "refortalecimiento" del poder de negociacin de los trabajadores y en la regulacin de los beneficios empresariales (para que se destinen a la creacin de empleo). Entramos as de lleno en el mundo de la poltica y las relaciones de fuerza, lo que requerir el uso de herramientas econmicas como las nacionalizaciones para imponer las condiciones a los empresarios reticentes. Con un pacto capital-trabajo y con una estrategia de coordinacin salarial a nivel europeo Espaa puede superar su alto nivel de endeudamiento privado y acabar con los desequilibrios comerciales que arrastra desde hace tanto tiempo, y sin salir del euro.

Por el contrario, aplicando el recetario neoliberal del Partido Popular y del gobierno de Rodrguez Zapatero es completamente seguro de que nuestra economa se resentir. Se crearn ms oportunidades de beneficio para el capital privado y las clases ms ricas pagarn menos impuestos an, pudiendo adquirir sus servicios de bienestar en el mercado, pero las clases populares perdern cada vez ms calidad de vida.

Bibliografa complementaria:

En Octubre la editorial Aguilar publicar un libro titulado Hay Alternativas! en el que Vicen Navarro, Juan Torres y Alberto Garzn explican de forma pedaggica las causas ltimas de la crisis y las medidas necesarias para salir de una forma justa y social.

Debe tenerse en cuenta que la medida en este artculo analizada fue una recomendacin incluida en el llamado Pacto por el Euro, que dio lugar a las movilizaciones del 19 de junio promovidas por la plataforma Democracia Real Ya y los sindicatos. Por eso es recomendable leer el artculo de Juan Torres y Alberto Garzn (19-J. Contra el Pacto del Euro. Democracia real en Europa ya!) en el que criticaban con detalle los argumentos esgrimidos por los economistas neoliberales. De una forma ms genrica merece la pena leer los artculos de Juan Torres titulados Por qu el 3% de dficit pblico y no el 2 o el 7? Mentiras y verdades sobre el dficit y la deuda, de 2010, y Pacto de Estabilidad y Estado del Bienestar: una nota sobre su dudosa credibilidad, de 2005.

En lo que se refiere al comportamiento de los mercados financieros es interesante leer la descripcin que hace Alberto Garzn en Qu son los mercados financieros y la especulacin financiera? y las propuestas que existen para solucionar el problema de deuda pblica y desactivar el chantaje de los mercados financieros en Por qu debemos reestructurar la deuda pblica y cmo hacerlo?. De forma paralela el papel de la desigualdad en el crecimiento econmico queda explicado en La importancia econmica de la desigualdad que se suma al estudio de la Evolucin de los Salarios en Espaa (1978-2011), donde se puede comprobar que la desigualdad es la causa principal de la crisis que padecemos. De forma ms general la pgina personal del profesor Vicen Navarro (http://www.vnavarro.org ) contiene gran cantidad de artculos que analizan la situacin actual y en particular la importancia clave de la desigualdad.

Dado que este debate no est limitado solo a Espaa, y ni siquiera a Europa, conviene leer tambin los documentos acadmicos escritos sobre la situacin de Estados Unidos. Por eso recomendamos leer el artculo de Robert Pollin U.S. Government Deficits and Debt Amid the Great Recession: What the Evidence Shows, el de James Crotty The Great Austerity War: What Caused the Deficit Crisis and Who Should Pay to Fix It? y otro de Robert Pollin Fighting Austerity and Reclaiming a Future for State and Local Governments.

http://juantorreslopez.com/impertinencias/137-articulos-de-opinion-y-divulgacion-2011/2466-crisis-economicas-acuerdo-psoe-pp-sobre-la-deuda-un-pacto-que-perjudica-a-espana


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

rCR



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