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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-09-2011

Cuando se invoca a Marx para salvar el capitalismo

Alberto Rabilotta
ALAI AMLATINA


Las economas de Estados Unidos, Reino Unido, Europa y Japn no van bien. Donde no hay contraccin predomina un pernicioso estancamiento. El desempleo sube, los salarios y el consumo bajan. Y la situacin ir agravndose a medida que se apliquen los planes de austeridad que han recortado o recortarn el gasto estatal para el acceso al seguro de desempleo, que bajarn o limitarn los pagos a los jubilados y dems programas sociales, los llamados estabilizadores automticos que sirven para aliviar el impacto del frenazo de la economa sobre las clases trabajadoras. En entrevista con la televisin de la agencia Bloomberg el economista Nouriel Roubini afirm esta semana que la economa estadounidense, segn su lectura de los ndices econmicos, est atascada y yendo hacia una recesin. Un diagnostico similar puede ser hecho a partir de la lectura de los principales ndices en el resto de las economas avanzadas.

Buenas noticias, malos resultados

Un despacho de John Helyar para la agencia Bloomberg, del 26 de agosto pasado, asegura que medianas empresas estadounidenses que fabrican productos muy especficos, no fcilmente reproducibles por competidores extranjeros y que tienen mucha demanda en las economas emergentes con fuerte desarrollo econmico estn abrazando a China e India para derrotar el estancamiento en Estados Unidos, y de paso haciendo ganancias que exceden las de los grandes manufactureros.

La receta del xito? Cortar puestos en la produccin en Estados Unidos y transferir parte de la produccin a China. La contraparte de este xito empresarial es que durante la Gran Recesin (2007 al 2009) se perdieron empleos en Estados Unidos, donde el sector manufacturero segn el economista Daniel J. Meckstroth de la Alianza de Manufactureros en Virginia - elimin dos millones 300 mil puestos desde finales del 2007 y hasta diciembre del 2009, de los cuales slo se han recuperado unos 289 mil empleos. Y aunque estas medianas empresas pueden crear ms empleos en Estados Unidos en los prximos meses, el grueso del aumento de su fuerza laboral y de su produccin ser en los mercados emergentes. El artculo cita cuntos empleos han sido eliminados por las empresas en Estados Unidos para ser creados en China o India, y cuntas inversiones de capital fijo sern hechas en esos pases, que es donde se encuentra la demanda final.

Donald E. Washkewicz, presidente y director general de Parker Hannifin, una de esas empresas medianas que estn generando ms ganancias y aumentando sus ventas, explica el principio de seguir al consumidor: Algunas personas nos dicen Ustedes estn enviando nuestros trabajos al exterior. Eso es un montn de mierda. Hay que seguir al cliente adonde ste vaya.

Invocando a Marx

En un comentario titulado Demos a Karl Marx la posibilidad de salvar la economa mundial el economista George Magnus, consejero del banco UBS y autor del libro Uprising: Will Emerging Markets Shape or Shake the World Economy, escribe para la agencia Bloomberg (1) que los polticos que estn luchando por entender el aluvin de pnicos financieros, de protestas y otros males que afectan hoy da el mundo, deberan estudiar los trabajos de un economista muerto desde hace mucho: Karl Marx. Cuanto ms temprano ellos reconozcan que estamos frente a una crisis total del capitalismo, mejor estarn equipados para hallar una salida.

Magnus recuerda que la economa global de hoy da tiene extraas similitudes con las condiciones que Marx pronostic: Consideremos, por ejemplo, la prediccin de Marx sobre cmo se manifiesta el inherente conflicto entre el capital y el trabajo asalariado. Como escribi en El Capital, al proseguir la bsqueda de ganancias y de (aumentos en la) productividad las empresas son naturalmente llevadas a emplear cada vez menos trabajadores, creando as un ejercito de reserva industrial constituido por pobres y desempleados: La acumulacin de riquezas en un polo es, por tanto, la acumulacin de miseria al mismo tiempo, escribi Marx.

El economista va al meollo del problema cuando apunta que lo descrito por Marx es visible a travs de todo el mundo desarrollado, particularmente en Estados Unidos, donde los esfuerzos de las compaas para cortar los costos y evitar contratar empleados han hecho aumentar las ganancias de las grandes empresas hasta el ms alto nivel de las ltimas seis dcadas, mientras la tasa de desempleo se mantiene en 9.1 por ciento y los salarios reales estn estancados. Y contina apuntando que la desigualdad en los ingresos en Estados Unidos est, segn algunas mediciones, en un nivel tan alto como el registrado en los aos 20 del siglo pasado, situacin que condujo a la Gran Depresin.

Y retoma sealando que Marx describi la paradoja de la sobreproduccin y el subconsumo: Mayor la cantidad de gente relegada a la pobreza, menor ser su capacidad de consumir toda la cantidad de bienes y servicios que las empresas producen. Cuando una empresa reduce los costos para aumentar sus ingresos busca hacer algo inteligente, pero cuando eso lo hacen todas a la vez se anula la generacin de salarios y de la demanda efectiva, de las cuales las empresas dependen para obtener ingresos y ganancias.

Despus de citar a Marx, quien escribi que la razn ltima de todas las crisis reales sigue siendo la pobreza y el consumo restringido de las masas, Magnus aconseja a los dirigentes polticos que pongan el empleo en el tope de la agenda econmica, y consideren otras medidas fuera de la ortodoxia. Esta crisis no es temporal y ciertamente no ser curada por la pasin ideolgica que los gobiernos tienen por la austeridad.

En la Gran Recesin (2008-2009) los pases avanzados (y en proceso de desindustrializacin) evitaron una depresin por la fuerte demanda de los pases emergentes, el BRIC (Brasil, Rusia, India y China) que ahora se volvi plural (BRICS) con la inclusin de Sudfrica. Esto no suceder ahora porque, segn Stephen King, economista jefe de HSBC Holdings PLCS de Londres, es difcil avizorar cmo las naciones emergentes pueden llegar a rescatarnos una vez ms. Los indicadores econmicos del BRICS muestran que esas economas estn ralentizando y que si bien evitaran un aterrizaje forzoso, segn el economista Joachim Fels de Morgan Stanley, no sern capaces de salvar otra vez el mundo. La situacin de los pases emergentes - segn dijo a la agencia Bloomberg el Nbel de economa Michael Spence, profesor de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York explica que haya actualmente 50 por ciento de posibilidades de que la economa mundial caiga en una recesin. De ser as se notar una baja pronunciada de las ganancias de las empresas de los pases avanzados que tienen sus plataformas de produccin y proveen los mercados de los pases emergentes, lo que explica que un buen nmero de analistas e inversionistas burstiles anticipen un mercado bajista para las plazas burstiles.

La oligarqua financiera nos conduce al desastre total

En momentos en que las estadsticas de las economas validan la perspectiva de una recada en recesin en medio de la crisis por la deuda pblica en los pases avanzados, los ndices burstiles recuperan parte de las prdidas de las ltimas semanas, confirmando el desacoplamiento de las finanzas respecto a la economa real. Paul Woolley, ex gerente de fondos mutuales y fundador de un instituto de investigacin sobre los desequilibrios financieros en la Escuela de Estudios Econmicos de Londres, dijo a la revista alemana Spiegel-Online (25 de agosto 2011) que el desenvolvimiento de las ltimas semanas a puesto en claro que los mercados financieros que crecen hasta aplastar las economas - no funcionan adecuadamente, que la situacin est quedando fuera de control y deviene potencialmente peligrosa para la sociedad (porque) el mercado no est alcanzando el equilibrio, sino cayendo en el caos.

Ante la perspectiva de otro aumento en la pobreza y la miseria de los endeudados pueblos, para decirlo francamente, la oligarqua financiera global ve una oportunidad ms de seguir enriquecindose con la implantacin definitiva de un sistema rentista que nos hace retroceder a la servidumbre, como dice el profesor y economista Michael Hudson.

En este contexto bien vale la pena leer (y reflexionar) sobre la contribucin que el economista y antroplogo David Graeber (2) hace para explicar las grandes crisis financieras del pasado, desde los orgenes de las civilizaciones, crisis por deudas impagables, y as entender el peligro de colapso social que nos amenaza.

En la antigedad explica Graeber en la entrevista citada- el peor escenario posible, temido por todos porque poda llevar a un colapso social total, era una gran crisis de deudas: al devenir deudora frente al uno o dos por ciento de la poblacin, la gente ordinaria se vera llevada a vender a miembros de la familia como esclavos, o eventualmente a venderse a s mismos.

Y refirindose a la actualidad el economista y antroplogo explica que en lugar de crear alguna institucin de gran alcance para proteger a los cientos de millones de ciudadanos que estn aplastados por las deudas, y a los Estados que se endeudaron al socializar las prdidas de los grandes bancos e instituciones financieras privadas, se han creado esas grandiosas instituciones de escala mundial para proteger a los acreedores, como el FMI o Standard & Poor, que esencialmente declaran y en total desafo a la lgica econmica tradicional - que a ningn deudor se le debe permitir la mora, que no pague. No hace falta decir que el resultado ser catastrfico. Estamos viviendo algo que a mi, por lo menos, me parece exactamente lo mismo que ms teman los antiguos: una poblacin de deudores patinando al borde del desastre.

La Vrdiere, Francia.

1.- George Magnus: http://www.bloomberg.com/news/2011-08-29/give-marx-a-chance-to-save-the-world-economy-commentary-by-george-magnus.html

2.- David Graeber: http://www.nakedcapitalism.com/2011/08/what-is-debt-%E2%80%93-an-interview-with-economic-anthropologist-david-graeber.html

- Alberto Rabilotta es periodista argentino.




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