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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-09-2011

Cinco lugares inesperados en los que te pueden rastrear con Tecnologa de Reconocimiento Facial

Tana Ganeva
AlterNet

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Durante este verano Facebook present un software de reconocimiento facial que identifica a usuarios incluso cuando aparecen en fotos no etiquetadas. Como siempre que el sitio de red social ha introducido una caracterstica escalofriante, intrusiva, la convirti en su parmetro predeterminado sin informar a nadie.

Una vez que la gente se dio cuenta de que Facebook estaba bsicamente recolectando datos biomtricos, sobrevino el usual alboroto sobre la corrosin implacable de la privacidad por parte del sitio. Alemania incluso amenaz con procesar a Facebook por violar leyes alemanas y de la UE de proteccin de datos y algunos pases estn investigando. Pero no se puede decir que la tecnologa de reconocimiento facial est limitada a Facebook, y a diferencia del sitio de red social, no puedes optar por no participar al salir de tu casa.

Despus del 11-S, muchos aeropuertos y algunas ciudades se apresuraron a instalar cmaras conectadas a tecnologa de reconocimiento facial, un aparato futurista que prometa seleccionar a terroristas y criminales de entre la multitud comparando sus caras con datos biomtricos en grandes bases de datos.

Muchos programas fueron abandonados pocos aos despus, cuando qued claro que lograban poco fuera de asustar a la gente. El Aeropuerto Logan de Boston elimin la vigilancia de reconocimiento facial despus de que dos ensayos separados mostraron una tasa de xito de solo un 61,4%. Cuando la ciudad de Tampa trat de controlar a los trasnochadores en el distrito de clubes nocturnos de la ciudad, la sofisticada tecnologa fue derrotada por gente que portaba mscaras y golpeaba las cmaras.

Dejando de lado la ingenuidad humana, gran parte del software de reconocimiento facial tambin podra frustrarse por medio de unas gafas, un mal ngulo oponiendo una cara inslita. Pero nada impulsa la innovacin como la promesa de contratos gubernamentales! En los ltimos aos, la tecnologa de reconocimiento facial ha avanzado sustancialmente, pasando de escaneo de 2D a 3D, que puede capturar informacin identificadora sobre caras incluso de perfil. Otro gran salto adelante, por cortesa de Identex (ahora L-1 Identity Solutions, Inc.) combina un escaneo geomtrico de la cara y tecnologa de impresin de la piel que traza mapas de poros, textura de la epidermis, cicatrices y otras marcas identificadoras de la cara capturadas en fotos de alta resolucin.

A medida que avanza el reconocimiento de la cara y otra biometra, la tecnologa ha comenzado a proliferar en todos los terrenos previsibles: el mantenimiento del orden y el comercio. Hay cinco sitios adems de Facebook en los que se puede encontrar reconocimiento facial y otra tecnologa biomtrica, lo que no significa, en general, que las reconoceras, si las vieras.

1. Las calles de EE.UU.

En otoo, policas de 40 departamentos saldrn a las calles armados con el artefacto del Sistema Mvil de Reconocimiento de Delincuentes y Sistema de Informacin (MORIS, por sus siglas en ingls). El artilugio, que se sujeta a un iPhone, puede tomar un escaneo del iris a 15 cm de distancia, una medida de la cara de una persona desdeun metro y medio, o huellas digitales electrnicas, segn Computer Vision Central. Esta informacin biomtrica puede aparearse con cualquier base de datos de imgenes, incluido, potencialmente, uno de los depsitos ms grandes de fotos etiquetadas en existencia: Facebook. El proceso es casi instantneo, de modo que no queda tiempo para que un sospechoso se abstenga de suministrar al mantenimiento del orden un registro de sus datos biomtricos.

Lee Tien de Electronic Frontier Foundation dijo a AlterNet, que aunque no est claro cmo utilizarn las tecnologas losdepartamentos individuales, hay dos caminos obvios que tientan al abuso. Ya que los policas no tienen que llevarse a un sospechoso no identificado para obtener sus huellas digitales, tienen ms incentivos para detener a la gente, aumentando la probabilidad de utilizar un perfil racial. El segundo peligro amenaza en la creacin y en el crecimiento de bases de datos de informacin personal. La informacin biomtrica es bsicamente intil para el mantenimiento del orden a menos que, por ejemplo, el modelo del iris de alguien pueda comparasecon una gran base de datos de los iris de mucha gente.

En un amplio informe sobre el artefacto MORIS, D. Parvaz de Al-Jazeera pregunt al presidente de una compaa que desarrolla software de reconocimiento facial cmo se siente al equipar al gobierno y al mantenimiento del orden con la tecnologa. Respondi (de manera escalofriante): Cuento con que nuestro gobierno es honesto, sea el mantenimiento del orden o los militares, al tratar de encontrar personas que amenacen nuestras vidas.

Pero el artculo destaca un problema legal inherente en el artefacto MORIS: no importa cun uniformes sean indudablemente las intenciones de los funcionarios de mantenimiento del orden. La Cuarta Enmienda protege de pesquisas irrazonables, incluyendo huellas digitales. Como una huella digital, un escaneo del iris revela informacin identificadora que no puede obtenerse por simple observacin. La entrevista de Parvaz con un miembro de la oficina del sheriff del condado Plymouth parece mostrar que la consideracin de los peligros para las libertades civiles de MORIS no es una de las principales prioridades del mantenimiento del orden:

John Birtwell, director de informacin pblica y tecnologa en el Departamento del sheriff del condado Plymouth dijo a Al-Jazeera que el condado obtendr ms de un puado por lo menos tres de los artefactos.

Pero esa es toda la seguridad que Birtwell poda presentar al respecto, ya que pareci poco claro respecto a si los policas informaran a los sospechosos sobre sus derechos, segn la Cuarta Enmienda, a negarse a aceptar la toma improvisada de huellas digitales y el escaneo del iris.

Tambin pareci inseguro sobre cul sera el protocolo en caso de que un sospechoso se negara a que lo tratasen de esa manera.

En eso bailo sobre la cabeza de un alfiler porque no soy un erudito constitucional, dijo Birtwell.

Otros funcionarios del mantenimiento del orden tienen ambiciones ms articuladas para la tecnologa, como la caza de inmigrantes indocumentados.

En una secuencia de "Fox and Friends" sobre el artefacto MORIS, el sheriff Paul Babeu del condado Pinal en Arizona, explic su entusiasmo por la nueva tecnologa. En Arizona, el tema es la inmigracin ilegal, tenemos a gente de pases extranjeros, cientos y cientos de miles de ellos que deliberadamente tienen excelentes documentos que son falsos, fraudulentos, y tenemos que descubrir quines son, no solo por la seguridad de mis agentes, sino por la proteccin de nuestros ciudadanos en todo EE.UU.

(Todos hemos odo hablar del perfil racial. Ahora preparmonos para lo que algunos llaman perfil facial, dijo de manera deliberadamente inexpresiva el presentador de Fox and Friends, Steve Doocey al comienzo del programa, introduciendo sin querer, una opinin muy interesante.)

Es importante sealar que los militares han utilizado durante aos tecnologa semejante en Afganistn e Irak. Una de cada cuatro personas en Afganistn est registrada en bases de datos biomtricos (uno de cada seis hombres en edad de combatir), segn un reciente informe en el New York Times. Es uno de cada 14 en Irak (y uno de cada cuatro hombres en edad de combatir).

La tecnologa tambin se est utilizando en las secuelas de los disturbios de Londres, tanto por el mantenimiento del orden como por un grupo en lnea reunido para perseguir a gente involucrada en los disturbios utilizando sitios de las redes sociales. (Londres es una de las ciudades ms vigiladas del mundo.)

2. Los DMV (Departamentos de Vehculos Motorizados)

Poco menos de la mitad de los DMV en EE.UU. tiene la capacidad de pasar tu foto por bases de datos biomtricos. En apariencia, esas bsquedas tienen el propsito de identificar a personas que tratan de obtener mltiples tarjetas de identidad de diferentes Estados. No est mal. Pero como Lee Tien de EFF dijo a AlterNet, el DMV tambin puede conectarse y comparar la cara de una persona en cualquier base de datos gubernamental, incluidas las que contienen antecedentes criminales. En agosto pasado, el ex gobernador de Nueva York David Paterson y el comisionado del DMV David Swartz realizaron una triunfal conferencia de prensa en la que anunciaron que se realizaron ms de100 arrestos de delincuentes a travs del programa de reconocimiento facial del DMV.

En el pasado, el FBI ha aplicado tecnologa de reconocimiento facial a la vasta base de datos de imgenes fotogrficas del DMV en busca de sospechosos, segn AP.

Cuando el DMV de California trat de obtener tecnologa de reconocimiento facial en 2009, defensores de la privacidad y de los consumidores se enfrentaron al organismo sobre la base de que un cambio tan masivo en el manejo de datos privados requera debate pblico (el DMV ha estado tratando de llegar a un acuerdo secreto con el vendedor). Como inform SecurityInfoWatch en aquel entonces, los defensores de la privacidad argumentan que no hay forma de asegurar que la tecnologa no sea tambin utilizada para rastrear y controlar a cualquiera:

el contrato quinquenal, que se est procesando por la va rpida y que ya podra aprobarse el prximo mes, provoca objeciones de defensores de la privacidad que temen que las autoridades estatales y locales podran utilizar la tecnologa biomtrica para controlar los movimientos de gente inocente, por ejemplo, espectadores de un evento deportivo o de una manifestacin contra la guerra.

Vemos esto como una especie de reptante gobierno del Gran Hermano, una invasin de la privacidad de la gente, dijo Richard Holober, director ejecutivo de la Federacin de Consumidores de California, basada en San Mateo.

Si la tecnologa de reconocimiento facial en manos del DMV suena como la obra de una pesadilla kafkiana de identidad errnea de una persona, as es. El desafortunado John G. Gass de Massachusetts tuvo que pasar 10 das probando al DMV de Massachusetts que no haba cometido fraude de tarjeta de identidad despus deque la tecnologa de reconocimiento facial marc errneamente su foto porque se pareca a otro hombre.

3. Los casinos de Las Vegas y las tiendas de Kraft y Adidas

Durante aos, los casinos de Las Vegas han utilizado diversas formas de reconocimiento facial para identificar a contadores de cartas. Ahora, Las Vegas est a la vanguardia de los esfuerzos por adaptar el reconocimiento facial a fin de extraer dinero de modo ms eficiente de sus visitantes.

LA Times inform la semana pasada de que el hotel y casino Venetia ha instalado software bsico de reconocimiento facial en sus anuncios. Una cmara captura la imagen de un pasante y un algoritmo determina su gnero y edad aproximada. El anuncio puede entonces presentarle productos que tengan ms probabilidad de interesar a su persona.

Los anuncios selectivos son el santo grial del mercadeo. Si alguien es un anunciador, no quiere desperdiciar el invaluable bien raz del cerebro de un adolescente con un anuncio para, digamos, tampones, de modo que los anunciadores tratan constantemente de descubrir nuevas maneras de alcanzar con los anuncios correctos a la gente apropiada. Gracias a instrumentos que permiten que las compaas rastreen la historia de navegacin por la red e informacin personal detallada presentada en algunos sitios gigantescos de redes sociales, el mundo digital suministra la mejor fuente para anuncios selectivos.

Los periodistas de LA Times Shan Li y David Sarno tambin lograron que Kraft y Adidas hicieran declaraciones sobre sus planes futuros de instalar la tecnologa en anuncios y quioscos de venta:

Si un comerciante puede ofrecer rpidamente los productos adecuados, es ms probable que la gente compre algo, dijo Chris Aubrey, vicepresidente de comercializacin global de Adidas.

Kraft dijo que est en negociaciones con una cadena de supermercados, que no quiso identificar, para probar quioscos que escaneen caras.

Si reconoce que hay una mujer entre 25 y 29 aos parada enfrente, se puede suponer que es ms probable que tenga nios menores en casa y ofrecer sugerencias sobre cmo condimentar Kraft Macaroni y Queso para los chicos, dijo Donald King, vicepresidente de la compaa para experiencia en el comercio minorista.

Mientras esos instrumentos divulgan informacin personal muy bsica, su potencial parece ilimitado. En realidad, hasta qu punto sera difcil que tecnologa ms sofisticada compare una foto con algn perfil pblico en Facebook, y determine al hacerlo su estatus matrimonial, sexualidad, ciudad de residencia, tendencia poltica, creencias religiosas y cualquier cantidad de identificadores compilados en lnea, lanzando sus vidas digitales hacia el espacio fsico?

4. Bares

Inevitablemente el software de reconocimiento facial tambin se despliega con la intencin de que la gente encuentre pareja. SceneTap, una aplicacin desarrollada por una compaa de Chicago, utiliza informacin de cmaras de reconocimiento facial en bares para determinar la proporcin de mujeres a hombres y la edad promedio de los clientes. Desde junio, 200 bares en todo el pas haban firmado para participar, segn Forbes.

Los programadores de SceneTap aseguraron a los periodistas que las cmaras que instalan en bares no capturan imgenes de calidad suficiente para compararlas con bases de datos o perfiles de Facebook.

Mientras tanto, East Bay Express inform de que algunos bares en Bay Area estaban realmente enviando seales simultneas de vdeo a una aplicacin llamada "BarSpace" que permite que la gente vea el bar en tiempo real, por lo tanto presumiblemente cualquiera con un iPhone podra comprobar fcilmente, sin que los sepas, dnde te encuentras y con quin ests flirteando bajo la influencia del alcohol. La investigacin estableci que la mayora de los clientes de los bares no saben que estn siendo filmados. Ser lo prximo una aplicacin que combine la tecnologa de reconocimiento facial de SceneTap con BarSpace?

No es la primera vez que los instrumentos biomtricos han invadido los bares. Desde 2006, un programa llamado BioBouncer permite que los gorilas saquen fotos de los clientes que llegan y las escaneen en una base de datos para seleccionar a los alborotadores. Los propietarios de bares compartan una gran base de datos de informacin. Segn la compaa propietaria de la tecnologa, la informacin sobre clientes de los bares respetuosos de la ley sera eliminada al terminar la noche, inform Wired. Por cierto, no haba ninguna manera de garantizar eso indefinidamente. O de garantizar que propietarios de los bares no compartiran la informacin con la polica, con detectives privados, o con compaas de recoleccin de datos, como sealentonces el experto en seguridad Bob Schneier.

5. Todo Japn

En cuanto a los usos comerciales de la tecnologa de reconocimiento facial, Japn lleva de lejos la delantera. Por lo tanto, stas son algunas de las cosas que tal vez nos esperen.

a) Mquinas de venta: Las mquinas de venta japonesas sugieren gaseosas basndose en estereotipos basados en tu gnero y edad (y el tiempo).

b) Vallas publicitarias: Las vallas publicitarias japonesas contienen tecnologa que descubren el sexo y la edad de una persona hasta dentro de 10 aos, y le presenta la publicidad apropiada.

c) Paraderos de camiones: Un estacionamiento de camiones utiliza reconocimiento facial para medir el estado de alerta de los conductores.

d) Hoteles y restaurantes: La televisin NTD informa de que Omron, una compaa tecnolgica japonesa, equipa hoteles y restaurantes con la tecnologa para permitir que identifiquen a clientes VIP.

e) Servicios: Segn Reuters, Omron tambin utiliza un escaneo de sonrisas que permite que las compaas de servicios aseguren que sus empleados muestren los niveles adecuados de entusiasmo por su trabajo.

Aunque no hay nada inherentemente malo con los progresos en la biometra, tampoco existen lmites inherentes para su uso y abuso, como seala Tien de EFF. Por lo tanto es importante que siempre se pregunte quin controla las cmaras y las bases de datos, y con qu fin.

Tana Ganeva es una editora de AlterNet. Sgala en Twitter. Se le puede escribir a [email protected]

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Fuente:: http://www.alternet.org/story/152231/

rCR



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