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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-09-2011

Indgenas ecuatorianos versus Chevron

Fran Sevilla
RTVE


Hay ocasiones en las que los poderosos deberan entender que, a veces, los dbiles ganan. Es la bblica y reiterada historia de David y Goliat, aunque no se repita con la frecuencia que uno deseara. De nuevo ha vuelto a ocurrir, o est ocurriendo todava, porque no es definitivo, en un caso que enfrenta a 30.000 indgenas de la amazona ecuatoriana con la petrolera Chevron.

El caso lleva ya 20 aos en los tribunales. La petrolera Texaco explotaba desde los aos 60 del siglo pasado una serie de yacimientos petrolferos en la regin amaznica de Sucumbios, en Ecuador. Para ahorrarse costos (se calcula que se ahorr unos 20.000 millones de dlares) Texaco, en vez de establecer un plan que evitara la contaminacin, construy centenares de balsas en torno a los pozos en las que iba arrojando todo tipo de residuos, qumicos y derivados de alto poder contaminante.

Todos esos elementos se fueron filtrando o fueron rebosando las balsas, contaminando la tierra y las aguas en una vasta zona, afectando mortalmente a numerosos poblados. Al menos un par de pueblos, de grupos tnicos ecuatorianos, desaparecieron al verse completamente aniquilado su espacio vital, su medio ambiente, sus fuentes de alimento y subsistencia. Miles de indgenas fueron contrayendo todo tipo de enfermedades

Se calcula que la contaminacin generada por Texaco fue 30 veces mayor que la que origin el hundimiento del Exon Valdez, mayor que la devastacin generada por la explosin de Chernobil o que cualquier otro desastre ambiental conocido, salvo quizs el desastre de Bhopal, en La India, causado por otro poderosa compaa estadounidense en los aos ochenta, Dow Chemical.

Chevron, tercera empresa estadounidense en cuanto a su valor, absorbi a Texcaco, pero no quiso asumir la demanda que pesaba sobre sta compaa. Con toda una legin de abogados a su servicio, Chevron inici un largo y costoso pleito, confiando en su capacidad para eludir su responsabilidad y las indemnizaciones correspondientes.

La primera victoria judicial de Chevron fue lograr que los jueces estadounidenses aceptaran que la demanda que se haba planteado por el colectivo de afectados ecuatorianos en Estados Unidos hubiera de trasladarse a Ecuador, ya que all se haban registrado los hechos. La empresa confiaba en que en territorio ecuatoriano tendra ms sencillo corromper a los jueces y que el pleito se decantara a su favor. Pero no cont con que en ocasiones hay jueces que no se dejan corromper. Ese fue el caso del juez de la localidad ecuatoriana de Lago Agrio.

Quien tras el juicio correspondiente conden a Chevron a pagar 18.000 millones de dlares a los afectados. Para entonces, Chevron se haba retirado de Ecuador y no haba bienes de la compaa contra los que ejecutar la sentencia, as que los afectados reclamaron el embargo de bienes de Chevron en Estados Unidos.

Un juez de Nueva York decidi, sin apenas conocer ni estudiar el caso que la reclamacin y posible embargo deba hacerse contra los bienes de Chevron en Ecuador, que ya no existan. Pero la corte de apelaciones de Nueva York acaba de fallar a favor del recurso de los afectados para que la sentencia pueda ejecutarse contra cualquier bien de Chevron, incluidas sus posesiones en Estados Unidos.

Aunque la sentencia del juez de Lago Agrio est recurrida por la empresa estadounidense, todo indica que tarde o temprano se ver obligada a indemnizar a los afectados. De nada habrn servido sus tcticas torticeras de achacar las enfermedades y muertes originadas a que los indgenas no tienen buenas prcticas de higiene o que el el petrleo y los derivados y los desechos de su explotacin no contaminan, o que la demanda haba sido interpuesta por una organizacin vinculada al crimen organizado. Tampoco habrn servido, ms all de para dilatar en el tiempo la reparacin del dao causado, los casi mil millones de dlares gastados en bufetes de prestigiosos abogados estadounidenses.

El final de este largo pleito, de esta larga e ignominiosa historia parece cercano. Aunque, una vez ms, llegar tarde para los miles de afectados por todo tipo de enfermedades, para los numerosos muertos a quienes nadie podr devolver la vida, para los pueblos desparecidos que ya nunca ms reaparecern. Al menos David habr logrado, si finalmente se consigue, vencer al poderoso Goliat.

Fuente original: http://blog.rtve.es/fransevilla/2011/09/ind%C3%ADgenas-ecuatorianos-versus-chevron.html



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