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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-10-2011

La crisis griega
Europa al borde de un precipicio

Alan Woods
luchadeclases.org


Europa est al borde de un precipicio. Este es el juicio, no slo de los marxistas, sino de los estrategas ms serios del Capital. Apenas seis semanas han pasado desde el ltimo paquete de rescate griego, y ya se est desmoronando. Ahora hay una crisis general de confianza en las filas de la burguesa internacional. El pnico, que se refleja en los giros salvajes de las bolsas de valores, se ha extendido rpidamente desde Europa a Amrica. Es una especie de contagio mortal que ha infectado a todos los grandes pases de la zona euro.

En la actualidad se especula abiertamente acerca de la supervivencia del euro e incluso de la propia Unin Europea (UE). Toda la situacin pende de un hilo. Y todo por qu? Debido a que Grecia no puede pagar sus cuentas. Pero esto no era ninguna sorpresa. Toda persona seria saba muy bien que la crisis de la economa griega era tan profunda que todos los paquetes de rescate aprobados lo nico que podan hacer era comprar un poco de tiempo.

Ahora ha llegado el momento. Grecia no puede pagar sus cuentas y eso es todo. Entonces por qu tanto alboroto? Por qu los problemas de un pas pequeo de la periferia de Europa pueden dar lugar a una tragedia de tales dimensiones? Se podra llamar una tragedia griega, si no fuera por el hecho de que no est en absoluto confinado a Grecia. Su origen debe buscarse ms all de los confines de Grecia y sus repercusiones tambin se harn sentir muy lejos.

Por qu estn los lderes europeos desvivindose en un intento desesperado por recuperar la confianza? Por qu est Jean-Claude Trichet, el presidente del Banco Central Europeo, exigiendo estrictas normas presupuestarias? Por qu Mario Draghi, presidente del Banco de Italia y sucesor de Trichet en el BCE, ha pedido lmites estrictos, no slo en los presupuestos, sino tambin en toda una serie de polticas econmicas nacionales?

En las races de los nervios de los mercados hay dudas sobre la estabilidad de los bancos de Europa. No es una casualidad que los ttulos bancarios fueron los ms afectados por el crash burstil reciente. Despus de la ltima crisis se produjo un agujero negro en los bancos que los gobiernos han estado tratando de llenar a paladas con miles de millones del dinero de los contribuyentes. El resultado ha sido prcticamente nulo. Los bancos no prestan, los capitalistas no invierten, las economas estn estancadas, el desempleo est creciendo, y ahora estn al borde de una nueva depresin.

El problema es que hoy mismo, nadie sabe cul es la deuda real de los bancos. Dcadas de desregulacin y la especulacin incontrolada en cosas como fondos de cobertura, cuyo funcionamiento es muy oscuro, significa que el peligro para el sistema financiero mundial ha sido sistemticamente subestimado, igual que la mayor parte de un iceberg que no se puede ver porque est sumergido.

Lo que se sabe es que los bancos franceses y alemanes estn muy expuestos en Grecia. Esto por s solo explica la tierna preocupacin con que los gobiernos de Pars y Berln ven la crisis griega. Si Grecia declara la cesacin de pagos (o ms bien, cuando lo haga), esto sera seguido inmediatamente por una crisis del sistema bancario en los dos pases ms importantes de la UE.

Es por eso que han improvisado un "fondo de rescate", el Fondo Europeo de Estabilidad Financiera. Pero es un tpico caso de demasiado poco y demasiado tarde.

La crisis que comenz con la quiebra de los bancos ha pasado ahora a expresarse como la quiebra de naciones enteras. Si Grecia colapsa, otras economas ms importantes la seguirn. Por eso los lderes de la zona euro convocaron una cumbre de emergencia en Polonia. Sus planes anteriores estn en ruinas. El canje de deuda que se acord en julio ahora est muerto en el agua. Van a tener que tirarlo a un lado y conceder a Grecia algn tipo de alivio de la deuda para evitar un colapso que podra tener efectos devastadores en toda Europa.

Europa y Amrica

Tarde o temprano las autoridades de la UE deben decidir o aliviar a Grecia e Irlanda de sus programas de austeridad, o bien tirar del enchufe y empujarlos al abismo con el incumplimiento de sus pagos. Pese a todos los discursos valientes a favor de mantener a Grecia dentro de la zona euro, al final van a tener que tomar este ltimo curso. Esto tendr las consecuencias ms graves para Europa y para la economa mundial.

Si la UE y el FMI deciden que no pueden continuar tirando su dinero, y le retiran su apoyo, esto empujara a Grecia al abismo. Esto dara lugar a lo que ms temen los mercados: una cesacin desordenada del pago de la deuda. Las consecuencias sociales, polticas y econmicas de esta medida seran incalculables - y no slo para Grecia. Este escenario significara el caos a una escala pica.

Pero esta perspectiva est provocando alarma en los crculos de poder en Europa. Los economistas ya hablan de la ruptura de la zona euro, dejando a Portugal, Italia, Irlanda, Grecia y Espaa fuera de ella. Pero si dices "A", tambin debes decir "B", "C" y "D". La globalizacin significa que todas las economas de Europa estn vinculadas entre s. As que lo que sucede, incluso en una economa ms pequea como Grecia, inevitablemente, afectar a todos los dems.

Cules seran las consecuencias para el resto de Europa - Gran Bretaa, Francia, s, y Alemania tambin? Que dara lugar a una reaccin en cadena de bancos quebrados en esos pases. Los bancos franceses estn muy expuestos en Grecia, pero tambin lo estn los bancos alemanes. L os bancos britnicos estn bastante menos expuestos en Grecia, pero muy expuestos en Irlanda. Los bancos austriacos estn expuestos en Italia, y as sucesivamente.

Los resultados seran catastrficos para Europa, y no slo para Europa. Un colapso econmico en Europa enviara un tsunami a travs del Atlntico, ejerciendo presin sobre el dlar y amenazando con socavar la inestabilidad financiera puesta en marcha en los EE.UU.. Cuando Grecia caiga se planteara inmediatamente la cuestin del contagio a otros pases. Irlanda, Portugal, Espaa e Italia caeran como fichas de domin. Los bancos se derrumbaran, empezando por los bancos griegos y chipriotas, para luego alcanzar al Reino Unido y al sistema financiero de EE.UU., los cuales no son slidos.

A fin de evitar que esto ocurra, algunos economistas burgueses estn discutiendo otras posibilidades: por ejemplo, un "Plan Marshall" alemn para Grecia y el sur de Europa. La idea parece infantilmente simple: Alemania recibi millones de dlares en ayuda del Plan Marshall, que le permiti reconstruir su economa destrozada despus de 1945. Por qu no puede hacer Alemania lo mismo para el sur de Europa? Esto es lo que los estadounidenses estn exigiendo cada vez con ms insistencia.

Por desgracia, el paralelo histrico es un error. En 1945 los EE.UU. disfrutaban de una hegemona total sobre sus competidores. Su industria estaba intacta, mientras que Europa y Japn fueron devastados por la guerra. Dos terceras partes de oro del mundo estaban en Fort Knox. Entonces el dlar era "tan bueno como el oro". Por encima de todo, la economa capitalista mundial estaba entrando en una fase de auge que dur casi tres dcadas. Ninguno de estos factores existe en la actualidad.

Alemania es la primera potencia de Europa, pero no posee las reservas econmicas prcticamente ilimitadas que los EE.UU. disfrutaban en 1945. Sus hombros son anchos, pero no lo suficientemente fuertes como para soportar el peso de los dficit acumulados de Grecia, Irlanda, Portugal, Espaa, Italia y del resto. Lo ms importante, Europa y el mundo no estn al borde de un largo perodo de auge, sino, por el contrario, en la vspera de una nueva recesin y de un prolongado perodo de dificultades econmicas y de austeridad.

Barack Obama acusa a la zona del euro de arrastrar de nuevo al resto del mundo a la crisis, pasando por alto convenientemente la pequea cuestin de la enorme crisis fiscal de EE.UU. y la incapacidad de los Republicanos y Demcratas de ponerse de acuerdo en un plan serio para reducir el enorme dficit presupuestario.

Los estadounidenses estn pidiendo desesperadamente a Alemania que "haga ms" para sacar a Europa de la crisis. Los alemanes no slo deben reducir impuestos, sino que deben impulsar la economa, enviar ms dinero a Grecia, e impulsar un estmulo fiscal coordinado en el norte de Europa. Alemania debe hacer esto y Alemania debe hacer aquello. Pero Quines son los americanos para decirle a los alemanes lo que deben hacer?

S, dicen los europeos, pero Quin paga todo esto? A esta pregunta slo puede haber una respuesta: Francia y Alemania, o ms correctamente, Alemania, que es el banquero de Europa de ltimo recurso. A quienes han hablado con elocuencia de un Plan Marshall para Grecia se les est requiriendo educadamente que pongan su dinero donde estn sus bocas. Pero esto es ms fcil decirlo que hacerlo. Esto plantea de inmediato problemas polticos que no pueden superarse fcilmente.

Eurobonos?

Hace veinte aos, despus del colapso de la URSS, la clase dominante alemana tena grandes ambiciones. Su idea era que una Alemania unificada podra dominar Europa, alcanzando con su podero econmico lo que Hitler no pudo hacer por la va militar. Durante las ltimas dos dcadas, Francia ha sido empujada cada vez ms hacia un segundo lugar y Alemania ahora lleva la batuta de Europa.

La idea de una unin de Europa ms estrecha ser de inters para los sectores de la clase dominante alemana que todava se entretienen con algunas ilusiones de grandeza. Pero los ltimos 20 aos han convencido a Alemania de que tales ambiciones pueden venir con una etiqueta con un precio muy elevado. Esta contradiccin ha sido expuesta en el reciente debate sobre la posible creacin de "eurobonos".

Guy Verhofstadt, lder de la Alianza de los Demcratas y Liberales por Europa en el Parlamento Europeo, es slo uno ms en un coro creciente de voces que pide la creacin de eurobonos. El ministro de Finanzas de Alemania, Wolfgang Schuble, ha sugerido que Europa necesita moverse hacia la unin fiscal.

Los Verdes y el SPD (socialdemcratas) en Alemania ya declararon su respaldo a los eurobonos. Pero se enfrentan a una resistencia electoral, no slo contra la unin fiscal, sino en contra de los rescates en general. Los franceses han expresado su apoyo a la propuesta. Incluso los dirigentes conservadores britnicos han adoptado una actitud sorprendentemente positiva (lo que en s mismo es un indicio de la gravedad de la crisis), que les est causando problemas con sus bases.

Por un lado, esta idea contiene una cierta lgica. Toda la historia demuestra que es imposible lograr una unin monetaria firme y duradera sin algn tipo de unin poltica. Pero aqu surgen inmediatamente nuevas contradicciones. La creacin de los eurobonos requieren un grado de consenso poltico que simplemente no existe. Cualquier movimiento en la direccin a la unin fiscal (unidad presupuestaria, de ingresos e impuestos para toda Europa) encontrar una feroz resistencia. Tambin sera necesaria una revisin fundamental de los tratados fundacionales de la Unin Europea.

La experiencia de la farsa sobre la Constitucin Europea demuestra que no es fcil conseguir que la gente vote ms poder para Bruselas (sede de la UE) ni en los parlamentos nacionales ni en los referendos. Y el estado de nimo de euro-escepticismo se ha convertido an ms fuerte desde entonces.

Pero los gobiernos de Alemania y otros del norte de Europa se encuentran bajo la presin de una opinin pblica cada vez ms inquieta, que no est dispuesta a pagar las deudas de Estados extranjeros. El gobierno de Merkel es impopular y acaba de sufrir una severa derrota humillante en varias elecciones regionales recientes en Alemania.

Por el momento, Merkel se esfuerza por no sacar los pies del plato: Grecia debe permanecer en la zona del euro, el euro debe mantenerse, y Alemania har esto y har lo otro. Pero el hecho es que Alemania, la economa ms poderosa de Europa, est mostrando signos de tensin. Su economa se est desacelerando, como consecuencia del estancamiento general de la economa mundial. Sus polticos estn mostrando signos de impaciencia porque continuamente se les est pidiendo que se metan las manos en los bolsillos.

Hasta ahora la UE ha rescatado a la economa griega, o al menos le ha proporcionado algunos fondos con los que el asediado gobierno de Papandreu ha podido pagar los salarios de sus funcionarios y las jubilaciones de sus ancianos. Pero necesita ms dinero. Es como echar dinero a un pozo sin fondo. Y al final, de una manera u otra, Grecia terminar declarando la cesacin de pagos.

Todo lo que se ha hecho es, una vez ms, darle un poco de respiro a Grecia. Pero esto tiene un costo enorme para el pueblo griego, que tiene que pagar la factura. Como siempre, no son los banqueros ni los especuladores quienes tienen que pagar, sino los sectores ms pobres de la sociedad: los trabajadores, los desempleados, los ancianos y los enfermos.

El precio de la "estabilizacin de las finanzas" y la "reestructuracin" de su economa es un brutal recorte de los niveles de vida y un aumento del desempleo. Esto conducir a una nueva cada en los ingresos estatales y por lo tanto a un mayor incremento en el dficit de las finanzas pblicas. De qu manera esta locura podra ayudar a Grecia a pagar sus deudas? Es un misterio. En comparacin, los Misterios de Eleusis de la antigedad eran un juego de nios.

Sin crecimiento econmico, los ingresos fiscales se mantendr estancados, y la capacidad de pago de la deuda seguir disminuyendo. Sin embargo, la desaceleracin econmica mundial y la presin despiadada para reducir el dficit a travs de la austeridad, han sumido a Grecia en una profunda depresin. A pesar de todos los sacrificios dolorosos de su pueblo, el gobierno de Atenas sigue sin cumplir sus objetivos de reducir el dficit fiscal.

La alarma de esta perspectiva est obligando a los polticos de Bruselas a tomar medidas de emergencia para evitar el colapso inmediato de la economa griega. Ellos disponen an de una serie de instrumentos que pueden utilizar: una relajacin de las exigencias de los acreedores, un acuerdo para no presionar demasiado a Atenas para que cumpla con metas fiscales irrealizables. Esto sera algo muy lgico, con el argumento de que no es posible exprimir sangre de una piedra. No puede haber ninguna solucin para los problemas de Europa sin crecimiento econmico. La estabilidad econmica, social y poltica, en toda Europa, depende de esto, y no slo de Grecia. Pero no hay perspectivas de una recuperacin del crecimiento en el futuro cercano.

Las tendencias proteccionistas

  El coro ensordecedor que existe en Europa demuestra que no faltan propuestas. Tienen propuestas para llenar un ocano. El problema es que ninguna de estas propuestas puede hacer nada para resolver los problemas inmediatos de la zona euro. No pueden pagar las deudas de Grecia. No pueden evitar que el problema se extienda a otros pases. No se puede restaurar la confianza destrozada de los inversores.

En el escenario ms optimista, podran posiblemente (slo posiblemente) aliviar algunos problemas a largo plazo (aunque, como seal Keynes, a largo plazo todos estaremos muertos). Pero no pueden hacer nada para resolver la crisis actual, que est claramente fuera de control.

La confusin desesperada de los economistas est ilustrada por el extrao espectculo de Jeff Sachs, el hombre que impuls el neoliberalismo en Europa del Este, que llam a recrear una versin global del New Deal. El problema es que este tipo de sugerencias son anatema para el Congreso estadounidense dominado por los Republicanos, que est empeado en seguir las polticas opuestas.

Ni la economa de libre mercado ni las polticas keynesianas de estmulo han funcionado, o pueden funcionar. Los gobiernos y sus asesores economistas estn en un estado de desesperacin. No hay ms dinero para estmulo fiscal, pero las polticas de austeridad slo sirven para deprimir la demanda an ms, agravando la crisis.

El mayor temor es que una nueva recesin provoque el resurgimiento de tendencias proteccionistas y devaluaciones competitivas, como ocurri en la dcada de 1930. Esto tendra efectos catastrficos sobre el comercio mundial y representa una amenaza para la propia globalizacin. Todo lo que se ha logrado en los ltimos 30 aos se puede desenredar y convertir en su contrario.

Las medidas anunciadas recientemente por el Banco Nacional de Suiza para reducir el valor del franco suizo es una advertencia de cmo son las cosas a la deriva en direccin a las polticas proteccionistas y las devaluaciones competitivas. Esto fue lo que convirti la crisis 1929-1933 en la Gran Depresin de la dcada de 1930. Lo mismo puede suceder otra vez.

El peligro de la reaccin?

Hemos sealado en repetidas ocasiones que todos los intentos de la burguesa por restaurar el equilibrio econmico van a destruir el equilibrio social y poltico. Grecia es una prueba de esta afirmacin. Ya la estabilidad social y poltica ha sido destruida. Y la comprensin de que todos los sacrificios han sido en vano har que las medidas de austeridad sean completamente intolerables.

Es posible que la clase dominante griega busque una solucin a sus problemas mediante un movimiento hacia la reaccin, como lo hizo en 1967. Sin embargo, los trabajadores griegos recuerdan 1967 y los crmenes de la Junta Militar. Cualquier movimiento en esa direccin ahora provocara una guerra civil.

Esto es reconocido por un analista poltico estadounidense, Barry Eichengreen (profesor de Economa y Ciencias Polticas en la Universidad de California, Berkeley.) En un artculo reciente, significativamente titulado: Europa al borde de una ruptura poltica, afirma:

"En la propia Grecia, la estabilidad poltica y social es ya tenue. Una bala de goma mal dirigida puede ser todo lo que se necesita para convertir la protesta en la calle en una guerra civil abierta."

Barry Eichengreen no es el nico. Paul Mason, el editor de economa de la BBC2 's Newsnight escribe:

"En las cancilleras de Europa, sobre todo en Berln, se tratan cuestiones que son imposibles de mencionar. Hay un desfase total entre las expectativas polticas y lo que es inminente.
"Esto me recuerda - como mucho de lo que acontece en 2011 - a 1848. Metternich despreciando por la ventana a una multitud irrelevante unas horas antes de su indecoroso derrocamiento. Guizot, incapaz de respirar por la impresin que le caus la renuncia a su ministerio. Thiers, primer ministro durante un da, sufriendo un ataque a su carruaje Tourette siglo XIX, acosado por las masas ..."

Estas lneas muestran que los estrategas de la burguesa ms inteligentes estn muy alarmados por los acontecimientos de Grecia. El problema no es tanto que esto pudiera conducir a una guerra civil. El problema es que la burguesa griega no est segura de ganar esa guerra. La clase obrera est invicta. Detrs suya siente el apoyo de la masa de la poblacin griega - no slo de los obreros y campesinos, no slo de los estudiantes e intelectuales, sino tambin de los pequeos comerciantes y taxistas que se ven obligados a sacar conclusiones revolucionarias por el repentino colapso de su nivel de vida.

Los polticos de Bruselas temen que Grecia se vuelva ingobernable. Si todava no ha llegado a este punto es gracias a los dirigentes reformistas. La direccin del PASOK (socialista) est ansiosa por demostrar sus "cualidades de estadista" y su patriotismo, es decir, su dedicacin a los intereses de los banqueros y capitalistas; dispuesta a llevar sobre sus hombros todo el odio del programa de austeridad, e incluso a sacrificarse ante el altar del capital griego y europeo, si es necesario.

En noviembre de 2001 se produjo una cesacin de pagos descontrolada en Argentina, acompaada de una fuga de depsitos bancarios. Los bancos cerraron sus puertas, hubo protestas masivas en las calles y el presidente tuvo que huir de la azotea de su palacio en un helicptero. Algo similar podra ocurrir en Grecia, donde los manifestantes han colgado una pancarta en la verja del Parlamento que muestra a un helicptero llevndose al primer ministro George Papandreu.

El gobierno es profundamente impopular. Pero, Quin podra reemplazarlo? El partido de la oposicin de derecha no quiere hacerse cargo de las riendas del gobierno en condiciones de crisis aguda con una clase obrera despertada. No es en la derecha donde la burguesa se ve obligada a apoyarse para salvarse, sino en los dirigentes del PASOK. Polticos como Evangelos Venizelos y Elena Panaritis (cargos no electos, asesores del Primer Ministro Papandreu, educados en Occidente) y Papandreu mismo son los salvadores de la burguesa: su nica defensa contra las masas.

Es la misma historia en toda Europa. Sin los dirigentes reformistas el capitalismo no podra durar ni una semana. Por esa misma razn, hablar sobre el peligro del fascismo y del bonapartismo, no tiene sentido en la actualidad. La clase dominante en toda Europa debe basarse en las organizaciones obreras reformistas. La burguesa no necesita a los fascistas en este momento. Cualquier intento de moverse en la direccin del fascismo o del bonapartismo en este momento slo provocara al movimiento obrero a la accin.

Por supuesto, esto puede cambiar. La crisis actual puede durar aos o incluso dcadas. Sin embargo, en un momento determinado, la clase dominante dir: hay demasiadas huelgas, demasiadas manifestaciones, demasiado desorden, tenemos que restablecer el orden! Entonces podra haber un movimiento hacia la reaccin. Pero incluso en tal caso, la clase dominante tendra que proceder con cuidado, probando primero el terreno para avanzar hacia el bonapartismo parlamentario.

Pero esta no es la situacin ahora, ya sea en Grecia o en cualquier otro pas de Europa. Por el contrario, el pndulo va hacia la izquierda. La clase obrera tendr muchas oportunidades de tomar el poder en sus manos antes de que la clase dominante trate de orientarse hacia la reaccin. Por supuesto, el movimiento de la clase obrera no es una lnea recta.

El sindicato de empleados pblicos, ADEDY, advirti el mircoles que se estaba preparando para la accin por los planes del gobierno de extender el plan de "reserva laboral" que obligara a los empleados pblicos a trabajar con un salario reducido drsticamente durante 12 meses antes de revisar su status. Esto demuestra que todava existen reservas importantes de la clase obrera en Grecia. Nuevas capas se movern a la lucha para sustituir a las que se han agotado por los muchos meses de actividad constante.

No debemos adoptar una actitud superficial e impresionista ante acontecimientos como los sucedidos en Grecia. Las masas no pueden permanecer en las calles por tiempo indefinido. Inevitablemente habr perodos de calma, en el que los trabajadores reflexionen profundamente acerca de lo que ha sucedido, donde critiquen, diferencien y extraigan conclusiones. Es precisamente en estos perodos en el que las ideas del marxismo pueden ganar un gran eco, a condicin de que seamos pacientes, que escuchemos lo que las masas estn diciendo y de que planteemos las consignas correctas.

En los acontecimientos revolucionarios que vienen, los trabajadores y jvenes avanzados aprendern. Si trabajamos bien podemos ayudarles a sacar conclusiones revolucionarias y que lleguen a comprender la necesidad del marxismo y de una organizacin revolucionaria.

En toda Europa la clase obrera y la juventud estn tomando el camino de la lucha. En Italia ha habido una huelga general y manifestaciones masivas contra el plan de austeridad. El programa de Berlusconi es muy poco para los patrones, pero demasiado para los trabajadores. En las afueras del parlamento, en la noche del mircoles, ningn polica pudo cruzar la barrera de fuego, de bombas con pintura, e incluso el corazn de un cerdo, lanzados por manifestantes furiosos.

Moodys ya advirti de una posible rebaja de la calificacin crediticia de Italia el 17 de junio, y su decisin se espera para el sbado. Incesantemente, implacablemente, la crisis se est extendiendo y nuevas cargas estn siendo colocados en los hombros de la clase obrera en todos los pases.

Cul es el deber de los marxistas en esta situacin? Nuestro objetivo no es llegar a las masas con la propaganda. Eso est ms all de nuestra capacidad. Nos dirigimos a los elementos ms avanzados de los trabajadores y de la juventud. No presentamos consignas "fciles" de agitacin para decir simplemente a los trabajadores lo que ya saben. Los trabajadores necesitan que se les diga la verdad. Y la verdad es que bajo el capitalismo el nico futuro que les espera es un futuro de austeridad permanente, de cada de los niveles de vida, el desempleo y la pobreza.

Debemos explicar que slo la expropiacin de los banqueros y de los capitalistas, y la sustitucin de la anarqua capitalista por una economa planificada democrtica pueden proporcionar una salida a la crisis. En particular, debemos contrarrestar el veneno nacionalista de los estalinistas y avanzar la consigna de los Estados Unidos Socialistas de Europa, la nica alternativa real a la bancarrota de la Unin Europea de los patrones. Nuestro deber, para utilizar la expresin de Lenin, es explicar pacientemente.

http://www.luchadeclases.org/internacional/economia/657-la-crisis-griega-europa-al-borde-de-un-precipicio.html   



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