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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-04-2005

Agua, trasnacionales y nanotecnologa

Silvia Ribeiro
Alai-amlatina


Mientras la falta de acceso al agua es una tragedia para millones de personas en el mundo -segn la Organizacin de Naciones Unidas ms de mil 300 millones de personas sufren escasez de agua, y otro tanto slo la consigue sucia o contaminada-, para otros es un fantstico negocio. Segn el Banco Mundial, el mercado del agua en el orbe excede el billn de dlares anuales.

Del total de agua del planeta apenas 2.8 por ciento es agua dulce. La mayora est en polos y glaciares, y resta slo 0.02 por ciento de agua superficial y 0.37 por ciento en aguas subterrneas, cuyo acceso requiere tecnologas de extraccin cada vez ms profundas.

Sin embargo, el problema del agua dulce no es que no alcance para la poblacin mundial -al igual que la produccin de alimentos, es suficiente para abastecernos a todos-, sino su injusto acceso y distribucin, su acelerada contaminacin y su despilfarro. El 70 por ciento del agua dulce disponible globalmente es utilizado en la agricultura industrial y 15 por ciento en otras industrias. Que a su vez son los responsables de la mayor y peor contaminacin, debido a la filtracin de agrotxicos, la salinizacin de aguas y la contaminacin industrial.

Frente a las mltiples crisis del agua (acceso, distribucin, degradacin, despilfarro) -generada por esos actores, pero que sufren principalmente los ms desposedos- la solucin mgica que impulsan los creadores de polticas del capital trasnacional, como el Banco Mundial, es la privatizacin. La mayora de las fuentes y distribucin de agua en todo el mundo son pblicas, pero debido a contratos de concesin para extraerla, distribuirla, purificarla y/o embotellarla se est instrumentando su privatizacin de facto. En Mxico, por ejemplo, las principales trasnacionales del agua (Suez, Vivendi, RWE) tienen una importante presencia en 20 estados, completamente fuera del radar pblico.

Tal como sucede en otros importantes sectores, como la energa, la agricultura y la salud, hay un peligroso coctel de factores que se complementan: al control de mercado se suma el control de las patentes y las tecnologas claves.

Dos empresas -Vivendi y Suez- tienen 70 por ciento del mercado mundial de agua, que es controlado por 10 trasnacionales. Las mayores son empresas mltiples que incluyen extraccin, construccin de redes, distribucin y rubros anexos -como las nombradas y Saur, RWE y Bechtel- hasta llegar a empresas de alimentos y bebidas, como Nestl, Coke, Pepsico, Danone, Unilever, segn Tony Clarke y Maude Barlow en "Oro azul".

La nanotecnologa (manipulacin de la materia viva o inerte, a escala nanomtrica, o sea de tomos y molculas) emerge como una tecnologa pivotal en aspectos claves como la purificacin y desalinizacin del agua.

Mark Modzelewski, director de Lux Research, analista de la industria nanotecnolgica, inform el 22 de marzo de 2005 a UPI que "los principales acuferos sufren un proceso de salinizacin creciente debido a la agricultura, al tiempo que se espera que la demanda de agua dulce crezca 70 por ciento en los prximos 25 aos". Frente a la salinizacin y los problemas de contaminacin industrial y fecal, Modzelewski considera que solamente la nanotecnologa puede enfrentar estos problemas simultneamente.

Por ejemplo, KX Industries, de Connecticut, ha desarrollado filtros basados en membranas nanotecnolgicas antivirales y antibacteriales. El principio bsico es que los poros de las membranas son tan minsculos que pueden filtrar hasta los organismos ms pequeos. A ello se agrega el tipo de material utilizado. La empresa Argonide de Standford hace nanofibras de aluminio, cuya carga elctrica positiva atrae a los microbios cargados negativamente. Otras construcciones incluyen materiales fotocatalticos que someten el agua filtrada a rayos ultravioletas, potencialmente destruyendo solventes industriales, plaguicidas y grmenes.

Zvi Yaniv, presidente de Applied Nanotechnology en Austin, afirma que se pueden crear nuevos materiales con polmeros que se autoensamblen en membranas. Su compaa trabaja con un socio japons para producir columnas nanomtricas de xido de titanio, que funcionaran como potentes fotocatalizadores. Otra tecnologa de su empresa se basa en sensores constituidos por nanotubos de carbono recubiertos por enzimas, que reaccionan frente a la presencia de contaminantes. Es decir, nanobiotecnologa.

Modzelewski afirma que tanto Vivendi y Suez, como General Electric, el mayor proveedor pblico y privado de equipamientos hidrulicos, estn utilizando nanotecnologas, licenciando patentes sobre ellas o por conducto de proveedores ms pequeos. Estima que es slo cuestin de tiempo para que alguna de estas megaempresas compre a las pequeas y controle, adems del mercado, las patentes y tecnologas claves.

Adems del control corporativo, junto con la nanotecnologa vienen nuevos riesgos ambientales y a la salud, as como cuestiones de biotica al crear organismos hbridos con nanobiotecnologa. Aunque hay pocos estudios, varios cientficos sugieren que el xido de titanio en nanopartculas, as como los nanotubos de carbono, pueden tener efectos nocivos en la salud y el ambiente. Y la apuesta es usarlos en las redes de agua que llegan a millones de personas! Paradjicamente, la industria presenta estos usos supuestamente positivos y que segn ellos "beneficiarn a los pobres" para justificar socialmente el uso de estas nuevas tecnologas. Slo que de paso podran estar agregando nuevos problemas, quiz an ms graves, a este recurso vital para la vida en el planeta.

* Silvia Ribeiro es investigadora del Grupo ETC


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