Portada :: Opinin :: Ctedra Che Guevara-Amauta
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2011

Quin mat al Che?

Michael Ratner y Michael Steven Smith
guernicamag.com

Traducido del ingls para Rebelin por Atenea Acevedo, S. Segu y Germn Leyens. Revisado por Caty R.


che-575.jpg

Photograph via Flickr by Christian Zamora

Este mes se cumple el 44 aniversario del asesinato del Che Guevara. Un anlisis de documentos del gobierno de EE.UU. recolectados en un nuevo libro* revela un complejo plan de la CIA.

El Che y la CIA en Bolivia

Por qu eligi el Che Bolivia? Sin salida al mar, Bolivia era el pas ms pobre, ms analfabeto, ms rural y ms indgena de Latinoamrica. Tambin era el pas ms inestable de Amrica Latina, con ms de 190 cambios de gobierno desde que lleg a ser una repblica independiente en 1825. Como Mxico entre los aos 1910 y 1920, y Cuba ms recientemente, Bolivia era un pas latinoamericano cuya revolucin en 1952 se bas en la participacin popular. Y, claro est, Bolivia es vecina a la patria del Che, Argentina.

Constantio Apasa, un minero boliviano, resumi la situacin poltica de su pas en el ao en el que lleg el Che: Cuando el MNR (Movimiento Nacionalista Revolucionario) lleg al poder en 1952, pensamos que era un partido de los trabajadores y que las cosas cambiaran. Pero entonces los polticos del MNR organizaron una polica secreta y se llenaron los bolsillos. Reconstruyeron el ejrcito que habamos destruido, y cuando fue suficientemente grande, el ejrcito los ech. Ahora el ejrcito tiene nuevas armas que no podemos igualar. El golpe militar de 1964 termin con el reino de doce aos del MNR. Todos los oficiales que llegaron a dirigir Bolivia fueron entrenados en EE.UU.

El Che lleg a Bolivia va Uruguay a principios de noviembre de 1966, disfrazado de empresario uruguayo. Su apariencia era tan engaosa la barba afeitada, gafas con montura de carey, traje de negocios a medida que Phil Agee, el agente de la CIA en Uruguay encargado de recibir al Che y que posteriormente dej la agencia y se convirti en un partidario de la Revolucin Cubana, escribi que el Che evit fcilmente a los funcionarios uruguayos a pesar de un panfleto de advertencia que Agee haba preparado y sali del aeropuerto en Montevideo. De hecho, Fidel dijo al autor Ignacio Ramonet que incluso Ral Castro no pudo reconocer al Che cuando se encontr con l antes de que saliera de Cuba hacia Bolivia.

El plan del Che era establecer un campo para sus guerrilleros y, una vez que estuvieran entrenados, llevar a sus tropas hacia el norte para enfrentar al dbil ejrcito boliviano. El 7 de noviembre de 1966, el Che lleg a la base guerrillera del ro acahuasu en Bolivia. Es la primera fecha del Diario Boliviano del Che, y empieza diciendo: Hoy comienza una nueva fase. Llegamos a la base de noche. El viaje fue bastante bueno. Deban entrenarse durante unos cuatro meses antes de entrar en batalla. No existen documentos del gobierno de EE.UU. desde aproximadamente el da que el Che lleg a Bolivia hasta unos cuatro meses ms tarde. Parece probable que EE.UU. no conoca su paradero hasta entonces. Hemos utilizado el diario del Che para llenar ese vaco.

Lo que sigue son versiones abreviadas de los resmenes mensuales del Che respecto a noviembre, diciembre, enero y febrero de 1967. Durante ese perodo los guerrilleros se estaban entrenando, explorando el terreno y preparndose para la batalla. El Che mantuvo reuniones secretas con Mario Monje, jefe del Partido Comunista de Bolivia, quien finalmente se neg a apoyar la expedicin. El Che anot en su diario que ahora el partido est tomando las armas ideolgicas contra nosotros.

A finales de noviembre, el Che escribe:Todo ha salido bastante bien; mi llegada sin inconvenientes El panorama se perfila bueno en esta regin apartada A finales de diciembre: Se ha completado el equipo de cubanos con total xito; la moral de la gente es buena y solo hay pequeos problemitas. Los bolivianos estn bien aunque sean pocos.

A finales de enero: Ahora comienza la etapa propiamente guerrillera y probaremos la tropa; el tiempo dir qu har y cules son las perspectivas de la revolucin boliviana. De todo lo previsto, lo que ms lentamente anduvo fue la incorporacin de los combatientes bolivianos.

El 1 de febrero, el Che condujo a la mayora de los hombres en lo que debera haber sido una misin de entrenamiento de una quincena de duracin. Result ser una experiencia dura, de casi cincuenta das en la cual se ahogaron dos de los bolivianos. A finales de febrero, mientras todava estaba en la misin de entrenamiento, el Che escribi: Aunqueno tengonoticias de lo ocurrido en el campamento, todo marcha ms o menos bien, con las debidas excepciones, fatales en estos casos La prxima etapa ser de combate y decisiva.

A mediados del mes siguiente las cosas haban dejado de ir razonablemente bien. El 16 de marzo, tres das antes de que el Che y sus guerrilleros retornaran al campo, dos hombres, Vicente Rocabado Terrazas y Pastor Barrera Quintana, desertaron del grupo que haban dejado atrs. Fueron aprehendidos e interrogados por las autoridades bolivianas. Dieron informacin sobre la guerrilla y su ubicacin. Como resultado, la polica allan una granja donde estaban estacionados algunos de los guerrilleros. Desde entonces, el Che y sus hombres estuvieron efectivamente en fuga. El ejrcito boliviano buscaba por todas partes, y los que se haban quedado atrs vieron a un avin dando vueltas por la zona durante das enteros.

El informe de los desertores caus alarma a los niveles ms altos del gobierno boliviano, como seala un telegrama del Departamento de Estado al secretario de Estado y otros del embajador estadounidense en Bolivia, Douglas Henderson. Este haba sido embajador en Bolivia desde 1963, un ao antes del derrocamiento de la revolucin boliviana en 1964. Era un funcionario de carrera en el servicio exterior cuyo padre haba estado en el ejrcito de EE.UU. y ayud a reprimir la insurreccin filipina de 1899-1902, as como la Revolucin Mexicana en 1916. El telegrama de Henderson describe una reunin celebrada el 17 de marzo. La reunin fue entre el presidente Barrientos, su jefe de las fuerzas armadas y otros oficiales militares bolivianos por una parte, y por la otra, Henderson, su jefe de misin adjunto y el agregado de defensa.

El tema del memorando es Informe sobre actividad de guerrilla en Bolivia. Comienza con una referencia a un llamado telefnico al embajador. Por solicitud urgente del presidente Barrientos, lo llam a su casa esta tarde. Resumiendo, el telegrama de Henderson informa de la captura de los dos desertores, su admisin de que estaban asociados con unos cuarenta guerrilleros y su ubicacin. Los desertores dijeron que estaban dirigidos por cubanos castristas y que el contingente inclua a otras nacionalidades. Los dos mencionaron al Che Guevara como el lder pero admitieron que nunca lo haban visto. Tanto Henderson como Barrientos dudaron de la presencia de Guevara. Barrientos solicit ayuda inmediata, especialmente equipamiento de ubicacin de radios para ayudar a determinar con precisin los transmisores de radio de la guerrilla. Henderson respondi sin hacer compromisos y dijo a Washington que: Estamos tomando este informe de actividad guerrillera con una cierta reserva. Pero dijo que tratara de proveer el equipamiento de radio localmente antes de solicitar ms ayuda.

Barrientos haba llegado al poder del modo tpicamente boliviano: El gobierno democrticamente elegido de Vctor Paz Estenssoro fue derrocado en noviembre de 1964 por un golpe apoyado por EE.UU. y dirigido por Barrientos. La CIA y el Pentgono deseaban la salida de Paz. En 1964, Paz haba votado a favor de mantener a Cuba en la Organizacin de Estados Americanos y contra las sanciones impuestas por la OEA a Cuba auspiciadas por EE.UU., negndose a romper las relaciones entre su pas y la isla asediada. El Che calific a la OEA de Ministerio de Colonias. Barrientos haba sido entrenado en EE.UU. y tena una estrecha relacin con la CIA y los militares estadounidenses. Su amigo e instructor de vuelo mientras se entrenaba en EE.UU. fue el coronel Edward Fox, que fue agregado militar en la embajada estadounidense en La Paz en 1964. Entonces Fox trabajaba para la CIA.

Veinte de los veintitrs mximos militares bolivianos que dirigan el pas fueron entrenados por EE.UU. en la Escuela de las Amricas, que entonces estaba en la Zona del Canal de Panam, as como 1.200 oficiales y soldados de las fuerzas armadas bolivianas. La Escuela de las Amricas entren y adoctrin a tantos militares latinoamericanos que se conoca en toda Latinoamrica como Escuela de Golpes. Acontecimientos muy recientes de Vietnam estaban muy presentes en la mente del embajador Henderson y desconfiaba de Barrientos. Estaba a favor de una reaccin ms medida ante la guerrilla que la lnea dura sugerida por el presidente boliviano. Crea que un despliegue militar innecesario podra convertir fcilmente a los campesinos bolivianos en enemigos duraderos de EE.UU.

En un estudio sobre inestabilidad en Amrica Latina realizado en 1965, la CIA coloc a Bolivia en segundo lugar, despus de Repblica Dominicana, pas que invadira ese mismo ao. La CIA tema que los disturbios polticos en Bolivia llevaran a los comunistas a desbancar a Barrientos. Por medio de Henderson, Barrientos solicit que los Estados Unidos proveyeran al ejrcito boliviano de un avin de alto desempeo y napalm, adems de radiolocalizadores. Tambin pidi a Henderson que advirtiera a los gobiernos de Paraguay y Argentina de la amenaza guerrillera; el embajador obedeci. No obstante, por consejo de Henderson, el gobierno estadounidense pospuso el envo del avin y el napalm, pues se tema que su uso resultara contraproducente al fomentar la simpata del campesinado hacia el Che.

El 19 de marzo el Che volvi al campamento base de la guerrilla despus de la prolongada misin de entrenamiento que haba fracasado. A su regreso recibi las malas noticias sobre las dos deserciones. l tambin haba visto un avin volar en crculos el da anterior y estaba preocupado. Le avisaron de la redada policial en el rancho y le informaron de la posibilidad de que el ejrcito estuviera avanzando.

Se encontr con Tania Bunke, la agente clandestina enviada a La Paz dos aos antes para apoyar al Che y que haba llegado al campamento durante su ausencia. Tania tena 32 aos y haba crecido en Argentina, pas que dio refugio a sus padres, provenientes de la Alemania nazi. Su padre, maestro de idiomas, era alemn; su madre, juda rusa. Ambos eran comunistas. Tania y el Che se conocieron en 1959 cuando l llev a una delegacin a Alemania del Este y ella estudiaba Filosofa en la Universidad Humboldt, en Berln Oriental. Ella se mud a Cuba dos aos despus, estudi en la Universidad de La Habana, trabaj en el Ministerio de Educacin y se uni a la Milicia de Mujeres Cubanas antes de partir hacia Bolivia.

Tania haba llegado al campamento en febrero con Regis Debray y Ciro Bustos. Se supona que Debray llevara los mensajes del Che a La Habana y posteriormente a Pars. Provena de una familia parisina de clase alta y haba asistido a la prestigiosa cole Normale Suprieure. Haca poco Debray haba enseado Filosofa en La Habana y haba escrito el popular libro Revolucin en la Revolucin?, obra que plantea lo que habra de convertirse en la teora fidelista de la revolucin: pequeos grupos guerrilleros operando en el campo y vinculndose con apoyos urbanos de manera tal que se produjera el catalizador capaz de favorecer la toma del poder. Se desech el concepto leninista de construir un partido socialista masivo. Debray populariz el argumento guevarista segn el cual un partido de esas caracterstica no era necesario en esta tarda etapa del imperialismo. En situaciones como la de Bolivia, donde el gobierno y su ejrcito eran sumamente dbiles y el ejrcito estadounidense menguaba tras el despliegue de 500.000 efectivos en Vietnam, una guerrilla con apoyo en las zonas urbanas poda tomar el poder sin el desarrollo de un partido conforme a la concepcin leninista. Eso, afirmaba Guevara, era lo que haba sucedido en Cuba.

Tania haba conseguido documentos falsos para Debray y Bustos, artista argentino y una de las primeras figuras que apoy la Revolucin Cubana. Bustos haba viajado a Cuba en 1960, haba conocido al Che y haba trabajado con l en la organizacin del apoyo a los revolucionarios en Uruguay antes del viaje a Bolivia. Tania hizo caso omiso de las rdenes del Che y acompa a los hombres de La Paz al campamento de la guerrilla en Camiri. El ejrcito boliviano descubri su jeep mientras esperaba al Che, la vincul con la guerrilla y con la red de apoyo en La Paz. El Che escribe: Todo parece indicar que Tania ha sido individualizada, con lo que se pierden dos aos de trabajo bueno y paciente... La salida de la gente es muy difcil ahora.

Unos das despus del retorno del Che al campamento base, en las primeras horas del 23 de marzo de 1967, la guerrilla libr su primera batalla. El Che haba enviado a algunos de sus hombres a establecer un permetro defensivo. Durante la tarea emboscaron a un grupo de soldados bolivianos, mataron a siete y atraparon a 18. Segn el Che dos prisioneros, un mayor y un capitn, hablaron como loros. Despus de esta batalla el Che no tuvo duda de que haban descubierto su paradero, de manera que tanto l como sus hombres tendran que desplazarse constantemente.

Un informe de inteligencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos del 31 de marzo de 1967 dedicado a las capacidades de contrainsurgencia en Bolivia relata detalladamente la batalla del 23 de marzo: Despus de los infrecuentes informes de actividad guerrillera durante el fin de semana del 17 al 21 de marzo de 1967, el 23 de marzo una patrulla militar boliviana tuvo un enfrentamiento con un grupo de guerrilleros que podran ser entre 50 y 400 personas. Los hechos tuvieron lugar en acahuasu (1930S/6340W) [] Constituyen una fuerza bien organizada, cuentan con armamento moderno y responden al mando de cubanos castristas [] El ejrcito boliviano cuenta aproximadamente con 600 hombres [] Tienen el apoyo de la Fuerza Area [].

El xito de las fuerzas del Che alarm a los oficiales bolivianos. El da de la batalla, Barrientos se reuni nuevamente con el Jefe Adjunto de Misin de los Estados Unidos y le dijo que las cosas con la guerrilla estaban peor y que crea que la guerrilla era Parte de un movimiento subversivo ms amplio, dirigido por cubanos y otros extranjeros. Barrientos dijo que sus tropas estaban verdes y mal pertrechadas y otra vez pidi la asistencia urgente de los Estados Unidos. Los recientes ataques hicieron creer a los oficiales que la guerrilla poda constituir una amenaza a la seguridad del gobierno boliviano. Dicho informe de inteligencia tambin seala que Los Estados Unidos son el nico pas extranjero que da asistencia militar y equipos a Bolivia.

Henderson y Barrientos volvieron a reunirse el 27 de marzo de 1967. En una reunin de hora y media Barrientos solicit la ayuda directa de los Estados Unidos para apoyar a las fuerzas armadas bolivianas y hacer posible su respuesta ante la emergencia que implicaba ayudar a combatir a favor de los Estados Unidos. El Departamento de Estado respondi a Henderson con renuencia a apoyar a un ejrcito tan numeroso, pero con disposicin a brindar una cantidad limitada de materiales esenciales para apoyar una respuesta cuidadosamente orquestada a la amenaza. Si eso fuera insuficiente, Henderson tena rdenes de asegurar a Barrientos que los Estados Unidos consideraran otras solicitudes de ayuda. El 31 de marzo de 1967, el Departamento de Estado inform a las embajadas estadounidenses en los pases vecinos de que el plan era bloquear las salidas de la guerrilla y despus introducir, entrenar y preparar un unidad tipo ranger para eliminarla. Adems, el Departamento de Estado consideraba el uso de un equipo especial de entrenamiento militar para acelerar el entrenamiento de la fuerza contraguerrillera.

En su informe sobre la reunin, Henderson destac el penoso estado de las fuerzas armadas bolivianas: Sospecho que Barrientos empieza a estar verdaderamente angustiado por el triste espectculo de sus fuerzas armadas y su pobre desempeo en este episodio: una impetuosa incursin en territorio dominado por la guerrilla, aparentemente basada en un mnimo de inteligencia, capaz de producir un pequeo desastre que despus llev al gobierno boliviano al pnico y a una retahla de descoordinadas medidas, con escasa planeacin profesional y logstica.

El anlisis del Che en la anotacin de su diario registrada a finales de marzo incluye, entre otros puntos, una evaluacin de la situacin: El panorama general se presenta con las siguientes caractersticas: Etapa de consolidacin y depuracin de la guerrilla, cumplida cabalmente; lenta etapa de desarrollo con la incorporacin de algunos elementos venidos de Cuba Etapa de comienzo de la lucha caracterizada por un golpe preciso y espectacular [la batalla del 23 de marzo de 1967] fue jalonada de indecisiones groseras antes y despus del hecho [mala conducta y oportunidades perdidas por dos de los guerrilleros] Concluye: Evidentemente tendremos que emprender el camino antes de lo que yo crea y movernos dejando un grupo en remojo y con el lastre de cuatro posibles delatores. La situacin no es buena, pero ahora comienza otra etapa de prueba para la guerrilla, que le ha de hacer mucho bien cuando la sobrepase.

El 10 de abril la guerrilla volvi a participar en dos emboscadas; murieron ocho soldados bolivianos, otros ocho resultaron heridos y 22 o 28 (el diario no lo especifica) fueron hechos prisioneros. Muri uno de los hombres del Che; el 17 de abril el Che decidi dividir el grupo. Tania y otros guerrilleros estaban mal de salud y, con otros rezagados, se quedaron con Joaqun (el mayor Juan Vitalio Acua, comandante de la Revolucin), mientras que el Che y los dems siguieron adelante. Los dos grupos nunca volveran a encontrarse.

Despus del descubrimiento de la guerrilla en marzo, el general estadounidense Robert W. Porter, jefe del comando del sur, viaj a Bolivia para evaluar la situacin. Otros generales y almirantes estadounidenses viajaron unas seis veces entre marzo y octubre, mes en que muere el Che. El 18 de abril el general Porter envi al brigadier de la Fuerza Area William A. Tope a Bolivia para que elaborara un informe completo de la situacin de la guerrilla y de la ayuda que necesitaban los bolivianos. Se qued hasta el 30 de abril y se reuni en tres ocasiones con Barrientos y tambin con el general Ovando, de la Fuerza Area.

Tanto el Che como los estadounidenses saban que el ejrcito boliviano era muy dbil. El general Tope, despus de reunirse con Barrientos, escribi un informe que lleg a Walt Whitman Rostow, asesor del presidente Lyndon Johnson en asuntos de Amrica Latina. Tope report que Barrientos y los altos mandos bolivianos queran aviones de guerra y napalm. Tope crea que el razonamiento de los generales bolivianos era arcaico, impulsivo y evidenciaba delirios de grandeza. Al igual que Henderson, tema que Barrientos bombardeara indiscriminadamente a la poblacin civil, lo que sera contraproducente.

El general Tope propuso al general Ovando que el gobierno estadounidense entrenara a un batalln boliviano cuya misin sera exterminar a las guerrillas del Che. Ovando se mostr entusiasmado. As el 28 de abril, con Tope an en Bolivia, el Grupo de Asesora Militar de los Estados Unidos firm un acuerdo con el gobierno boliviano para dotar al ejrcito de este pas de entrenamiento y equipos. Nuestro libro reproduce la totalidad del documento, titulado memorando de entendimiento sobre la activacin organizacin y entrenamiento del segundo batalln de rangers del ejrcito boliviano.

El acuerdo comienza con el reconocimiento de una posible amenaza a la seguridad interna de la Repblica de Bolivia en el oriente y concuerda en la futura creacin de una fuerza de reaccin rpida y del tamao de un batalln, capaz de ejecutar operaciones de contrainsurgencia en terreno selvtico y agreste de la regin en la vecindad de Santa Cruz, Repblica de Bolivia. Los generales bolivianos acordaron aportar tropas y un lugar adecuado para su entrenamiento. Los estadounidenses convinieron en darles pertrechos y entrenamiento y aportar inteligencia. Prometieron el envo de 16 oficiales estadounidenses cuya misin sera producir una fuerza de reaccin rpida, capaz de llevar a cabo operaciones de contrainsurgencia:

Los estadounidenses rpidamente desplegaron la red de inteligencia prometida en el acuerdo, algo muy necesario para Bolivia. El general Tope report: Las fuerzas armadas de los bolivianos no cuentan con un sistema de inteligencia slido, ni siquiera funcional. Era as porque el ejrcito boliviano se haba desmantelado tras la revolucin de 1952 y su reconstruccin no empez hasta 1964, cuando la dictadura militar se consolid en el poder. Tope envi a Bolivia a William K. Skaer, su jefe de inteligencia en Panam y general de la Fuerza Area estadounidense, a fin de establecer la red. Hector Maloney, oficial de la CIA asignado al mando de Porter, fue tambin enviado para apoyar a Skaer en el cumplimiento de la tarea.

El 20 de abril, una semana antes de la firma del memorando de entendimiento, Regis Debray y el argentino Ciro Bustos abandonaron el campo de la guerrilla junto con el periodista George Andrew Roth. ste haba rastreado a la guerrilla y pudo haber sido colaborador de la CIA. Debray no saba nada de esa posible participacin. Debray pens, errneamente que l y Bustos tambin se presentaran como periodistas. Su plan no funcion, y despus de entrar a una aldea el mismo da que abandonaron al Che, Debray, Bustos y Roth fueron capturados por el ejrcito boliviano. Su rpida captura y el hecho de que Roth fuera liberado en junio antes que los otros prestan credibilidad a la afirmacin de que Roth ciertamente trabajaba para la CIA. Debray y Bustos fueron torturados. A Debray le golpearon con un martillo. Bustos confes cuando le mostraron fotos de sus hijas. Admitieron que el Che estaba en Bolivia, suministrando confirmacin slida, por primera vez, de lo que sospechaban los gobiernos de EE.UU. y Bolivia. Bustos incluso hizo a mano retratos exactos de los guerrilleros. Un agente de la CIA, un cubano-estadounidense con el nombre de cdigo Gabriel Garca Garca, ayud en los interrogatorios.

El resumen de la actividad de abril que aparece en el diario del Che es que todo se ha resuelto dentro de lo normal, pero el aislamiento sigue siendo total, la base campesina sigue sin desarrollarse, y no se ha producido una sola incorporacin. Respecto a la estrategia militar, el Che subraya que parece que los norteamericanos intervendrn fuerte aqu y ya estn enviando helicpteros y, parece, boinas verdes, aunque no se han visto por aqu. El Che concluye que la moral es buena en todos los combatientes que haban aprobado su examen preliminar de guerrilleros.

El 8 de mayo, despus del Memorndum de Acuerdo, diecisis boinas verdes llegaron a Bolivia para entrenar al segundo batalln de rangers boliviano, que haba sido establecido para rastrear y eliminar a la guerrilla. Los boinas verdes fueron creados por el presidente John F. Kennedy despus de que los estadounidenses en la Baha de Cochinos [Playa Girn] no lograron operar como una fuerza para la contrainsurgencia internacional. El grupo de Bolivia estaba bajo el mando de un oficial llamado Ralph Pappy Shelton. Soldado de carrera, Shelton provena de una familia empobrecida y tena solo una educacin de dcimo grado. Haba sido herido en Corea antes de ir a la Escuela de Candidatos a Oficiales donde se entrena a los soldados para oficiales. Luego combati en Vietnam y Laos. Shelton lleg a Bolivia desde Panam la segunda semana de abril de 1967. El entrenamiento dur hasta el 19 de septiembre.

Los boinas verdes entrenaron a los bolivianos para que operaran en unidades divididas en pelotones, compaas, y finalmente el batalln. Les ensearon cmo marchar, disparar, detectar trampas explosivas, combatir de mano a mano, encarar alambradas de pas y moverse por la noche. Se fortalecieron fsicamente y practicaron el tiro contra objetivos. Fue particularmente importante que les ensearan cmo evitar emboscadas. Se dice que el propio Shelton era muy popular entre los civiles del lugar. Se esforzaba por socializar, visitaba bares locales y tocaba la guitarra.

Mientras tanto, tambin el 8 de mayo, los guerrilleros del Che montaron otra emboscada a los soldados bolivianos en la que mataron a tres y capturaron a diez junto con algunos rifles, municin y alimento. A la maana siguiente liberaron a los soldados.

El 11 de mayo, Walt Rostow escribi una carta a John informando de que haba se haba recibido el primer informe verosmil de que el Che Guevara est vivo y operando en Latinoamrica, pero que necesitamos ms evidencia antes de concluir que Guevara est operando, y no muerto La informacin probablemente haba venido del interrogatorio de Bustos y Debray o de los guerrilleros capturados en Bolivia.

A finales de mayo, el Che resumi su situacin en su diario. Lo ms significativo es que escribi que ahora hay falta total de contacto con Manila (la Habana), La Paz y Joaqun, lo que nos reduce a los 25 hombres que constituyen el grupo. La situacin solo iba a empeorar.

Agentes de la CIA disfrazados de soldados bolivianos

A la luz de la informacin obtenida en los interrogatorios de los guerrilleros capturados, y en especial la proporcionada por Debray y Bustos, Estados Unidos intensific sus esfuerzos para aplicar el acuerdo de abril con los bolivianos. Entre mediados y finales de junio EE.UU. haba reclutado a dos estadounidenses de origen cubano, encargndoles que se vistieran con el uniforme militar boliviano, que se mezclaran con los soldados bolivianos y que acompaaran al batalln de rangers bolivianos en su esfuerzo para eliminar a la guerrilla. Uno de ellos era Gustavo Villoldo, conocido en Bolivia por el alias Eduardo Gonzlez.

Villoldo, un contrarrevolucionario de Miami que haba luchado en Playa Girn y cuyo acaudalado padre haba sido dueo de un concesionario de coches en La Habana antes de la revolucin, fue contratado por la CIA para establecer una red de informacin en Bolivia. En una etapa anterior de su carrera, haba sido enviado por la CIA al Congo con un grupo de contrarrevolucionarios cubanos para ayudar al gobierno de Moiss Tshombe a luchar contra los cubanos castristas que operaban all. Villoldo haba tenido noticias de que el Che se encontraba en el Congo.

Villoldo lleg por primera vez a Bolivia en febrero de 1967 y regres all en julio. En una entrevista celebrada en Miami, el 21 de noviembre de 1995, cont a Jos Castaeda: Colocamos una serie de agentes, y stos comenzaron a darnos la informacin que necesitbamos para neutralizar (el levantamiento). Todo el mecanismo, todo el apoyo logstico a la guerrilla... dej a la guerrilla completamente aislada. Conseguimos penetrar totalmente la red urbana.

A las rdenes de Villoldo estaba el segundo cubano-estadounidense empleado por EE.UU.: el agente de la CIA Flix Rodrguez, quien lleg a ser conocido por su afirmacin de que fue el militar de ms alto rango presente cuando ejecutaron al Che. La autobiografa de Rodrguez, de 1989, lleva el ttulo, propio de su habitual bravuconera, de Shadow Warrior: The CIA Hero of a Hundred Unknown Battles (Guerrero en la sombra: Hroe de la CIA en cien batallas ignoradas). En l cuenta que se cri como hijo nico de una acomodada familia cubana de provincias de ascendencia vasco espaola. Uno de sus tos fue ministro en un gobierno de Fulgencio Batista, otro era juez. l pas temporadas en la granja de su to, Flix Mendiguta, donde montaba a caballo, y a los siete aos aprendi a disparar un rifle. A los diez aos se fue a la escuela militar mientras viva con otro to, Jos Antonio Mendiguta, ministro de Obras Pblicas de Batista, en una casa grande en el distinguido barrio de Miramar, en La Habana. En el sptimo grado sali para inscribirse en un internado de Pensilvania. Su familia se enfrent al Movimiento 26 de Julio an antes del derrocamiento de la dictadura de Batista, y se mudaron a Miami despus de la revolucin. Rodrguez asegura a sus lectores que eran muy anticomunistas. A los diecisiete aos, Rodrguez se uni a la Liga Anticomunista del Caribe, patrocinada por el autcrata de la Repblica Dominicana, el general Rafael Trujillo, al que se refiere Rodrguez en trminos de supuesto tirano. A partir de entonces, Flix se entren en la Repblica Dominicana para una invasin de Cuba, pero no particip en el fracasado intento de 1959. Radicado ya en Miami, Rodrguez se uni a la Cruzada Constitucional Cubana, uno de los muchos grupos anticomunistas de la ciudad, cuyo objetivo era iniciar operaciones militares contra Castro. Rodrguez recibi el grado de sargento, al mando de un pelotn. Se consideraba a s mismo un revolucionario, hablaba a menudo de honor y libertad, y soaba con la liberacin de Cuba. Tena dieciocho aos y acababa de terminar la enseanza secundaria. Su familia le regal un coche deportivo caro y pas el verano persiguiendo chicas en la playa. Decidi no ir a la universidad y falsific la firma de su padre al pie de una solicitud para ir a luchar a Cuba.

En 1961, a los veintin aos, Rodrguez se ofreci para asesinar a Fidel Castro con lo que describi como un hermoso rifle alemn de cerrojo con mira telescpica de gran alcance, todo ello cuidadosamente embalado en una caja de transporte acolchada. Tambin haba una caja de municin, veinte cartuchos. Para el asesinato se eligi un lugar que Castro sola frecuentar. El joven asesino intent tres veces tomar un barco desde Miami a La Habana, pero el barco no se present y, finalmente, la misin se cancel. Rodrguez se confiesa terriblemente decepcionado, porque yo era un soldado cubano y me consideraba en guerra con Fidel. En lo que a m se refiere, sigue siendo un objetivo militar legtimo, incluso en la actualidad.

Mucho ms tarde, Rodrguez relat que se haba enterado de otros muchos intentos de la CIA de asesinar a Castro. En 1987, el abogado independiente que investigaba el escndalo Irn-Contra le pregunt si l mismo haba intentado matar a Castro con un puro explosivo. No seor, no lo hice, respondi. Pero s que me present voluntario para matar a ese hijo de puta con un rifle de mira telescpica en el ao 1961. Rodrguez particip en la invasin de Playa Girn ese mismo ao, donde se infiltr en Cuba con un grupo antes de la invasin. Cuando la operacin fracas, se las arregl para que no le capturasen, huy a Venezuela y luego regres a Miami.

Despus de su participacin en el asesinato del Che, Rodrguez comenz a trabajar con la CIA en Vietnam, y durante la guerra de la Contra nicaragense en El Salvador y Nicaragua. Se jactaba de su amistad con el entonces vicepresidente George Bush y mostraba con orgullo a cualquiera el reloj Rolex que llevaba como un trofeo, asegurando que se lo arrebat al Che despus de que le asesinaran.

Estados Unidos tema que una gran presencia de soldados estadounidenses en Bolivia fuera contraproducente y slo autorizaron a Villoldo y Rodrguez, disfrazados de oficiales del ejrcito boliviano, a entrar en las zonas de combate. Los ms altos niveles del gobierno, el ejrcito y los servicios de inteligencia estadounidenses siguieron de cerca los acontecimientos. El 23 de junio, W.W. Rostow envi al presidente Lyndon Johnson un resumen de la situacin con la guerrilla en Bolivia. En l indicaba que el 24 de marzo, las fuerzas de seguridad bolivianas haban sufrido una emboscada, que desde entonces se haban librado otros seis combates y que las fuerzas armadas bolivianas haban salido mal paradas de estos compromisos. El resumen de Rostow haca referencia al cable que haba enviado al presidente Johnson el 4 de junio en el que informaba de que la guerrilla tena entre cincuenta y sesenta efectivos, pero que tal vez podan llegar al centenar. Sealaba a Johnson que el equipo de diecisiete efectivos de los boinas verdes haba llegado y estaba ya proporcionando entrenamiento a un nuevo batalln de rangers bolivianos. Asimismo, afirmaba que la CIA, a partir de la informacin proporcionada por Debray y Bustos, crea que era el Che quien diriga las fuerzas guerrilleras. En ese momento, 600 soldados bolivianos se encontraban en la lucha contrainsurgente, con el apoyo de la Fuerza Area Boliviana. El plan de los militares bolivianos era mantener el contacto con la guerrilla y bloquear su fuga hasta que la unidad de rangers que estaba siendo entrenada por los estadounidenses pudiera entrar en combate y eliminarlos.

Haba un tono de urgencia en la evaluacin de Rostow, en el sentido de que sin la ayuda y el entrenamiento de EE.UU. los problemas en Bolivia podran llegar a ser muy graves. Sealaba que el ejrcito boliviano estaba superado por la guerrilla, y que si las fuerzas de sta se incrementaban el gobierno de Bolivia podra verse amenazado: El panorama no est claro. Los guerrilleros fueron descubiertos muy pronto, antes de que fueran capaces de consolidarse y pasar a la ofensiva. La persecucin por parte de las fuerzas del Gobierno, aunque no muy eficaz, los mantiene en movimiento. Con dos aadidos: en su actual estado de fuerza, la guerrilla no parece plantear una amenaza inmediata a Barrientos. Si sus fuerzas pudieran aumentar rpidamente y fueran capaces de abrir nuevos frentes en un futuro prximo, como ahora se rumorea, las escasas fuerzas armadas bolivianas se veran en apuros y la frgil situacin poltica estara amenazada. La esperanza es que con nuestra ayuda las capacidades de las fuerzas de seguridad bolivianas superen las capacidades de la guerrilla y, eventualmente, la desbaraten.

El presidente Johnson indic a Rostow, el 23 de junio, que deba entrevistarse con la CIA, el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa sobre el problema global de la guerrilla en Amrica Latina. Rostow se reuni al da siguiente con representantes de la CIA, el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa, y coloc en primer lugar a Bolivia en la lista de asuntos de mayor urgencia, debido a la debilidad del ejrcito y la frgil situacin poltica. Estos factores fueron fundamentales en la decisin del Che de ir a Bolivia en primer lugar; evidentemente, la CIA y el Departamento de Estado estuvieron de acuerdo con su anlisis.

Estados Unidos y sus clientes bolivianos se prepararon para el ataque. Todo estaba en su lugar. Rodrguez y Villoldo se encontraban en el terreno, recogiendo informacin para el ejrcito boliviano. El titular del Ministerio del Interior boliviano, Antonio Arguedas, estaba en nmina de la CIA, y el agente Edward Fox, de la CIA, figuraba en la embajada estadounidense de La Paz como agregado militar.

Los gobiernos estadounidense y boliviano tambin estaban preocupados por los vnculos del grupo del Che con los trabajadores bolivianos, especialmente con los militantes mineros de la gran mina Siglo XX. En la madrugada del 24 de junio, aviones de la Fuerza Area Boliviana ametrallaron una poblacin donde se alojaban los trabajadores del pueblo y sus familias, matando a algunos centenares mientras estaban en sus camas despus de una fiesta la noche anterior. Esta accin preventiva se conoce como la masacre del da de San Juan. El gobierno de EE.UU. fue cmplice de la represin de los mineros. EE.UU. apoyaba los MAP (Programas de Asistencia Militar) en las zonas mineras, ya que contribuan a la estabilidad de la junta militar y sus reformas. La embajada en La Paz aplaudi la respuesta del gobierno al problema de Siglo XX. Inmediatamente despus de la masacre, Rostow envi a Johnson un informe de tres pginas sobre el incidente.

El 29 de junio William G. Bowdler, que trabajaba para el Consejo de Seguridad Nacional, fue invitado a reunirse con el embajador de Bolivia en su residencia de Washington. Bowdler describi la mayor parte de la conversacin como un monlogo a cargo del locuaz embajador sobre Barrientos y la situacin poltica en Bolivia. Tras un largo rodeo, el embajador de Bolivia lleg a lo que era obviamente, el objetivo principal de la invitacin: solicitar ayuda para el establecimiento de un equipo de acoso y exterminio para erradicar la guerrilla. El embajador seal que la idea no era suya, sino de unos amigos suyos de la CIA. Bowdler le pregunt si el batalln de rangers en formacin en Bolivia no era suficiente. El embajador respondi que lo que l tena en mente era un equipo de cincuenta o sesenta jvenes oficiales del ejrcito, con suficiente informacin, motivacin y arrojo, que se podran entrenar rpidamente y lanzar en busca de la guerrilla con tenacidad y valenta. Bowdler le dijo que su idea poda ser interesante, pero que requera un anlisis ms cuidadoso.

Aparte de demostrar cun estrechamente colaboraron EE.UU. y Bolivia ​​en la bsqueda del Che, este documento aclara el nefasto papel de la CIA. La CIA sugiere a los funcionarios bolivianos utilizar equipos de cazadores-asesinos, y a su vez los funcionarios bolivianos transmiten a continuacin la demanda a los representantes de la rama ejecutiva del gobierno estadounidense. Estados Unidos est a ambos lados de la ecuacin. Bolivia es esencialmente un mensajero entre la CIA y el Consejo de Seguridad Nacional, que asesora al Presidente.

A finales de junio, la situacin del Che empeoraba. Como ste escribi en su diario, sigue la falta total de contacto [con el grupo de Joaqun], y nuestra tarea ms urgente es restablecer el contacto con La Paz y reabastecernos de equipo militar y mdico y lograr la incorporacin de unos 50-100 hombres de la ciudad aunque la cifra de los combatientes se reduzca en la accin a unos 24.

En un memorando del 5 de julio a Rostow, Bowdler resumi el papel de EE.UU. en esos momentos en materia de entrenamiento militar en Bolivia: El Departamento de Defensa est ayudando a entrenar y equipar un batalln de rangers. Dada la capacidad de absorcin de Bolivia, una asistencia militar adicional no parece por ahora aconsejable. [Tres lneas del texto original no se han desclasificado, n. del a.] Ese mismo 5 de julio, se celebraba una reunin de alto nivel en Washington. Rostow, Bowdler y Peter Jessup (otro miembro del equipo del Consejo de Seguridad Nacional) se reunieron en la Situation Room de la Casa Blanca con representantes del Departamento de Estado, el embajador en Bolivia Henderson, un funcionario del Departamento de Defensa y dos funcionarios de la CIA, Desmond Fitzgerald y William Broe. El grupo decidi que la fuerza de ataque especial que haba sido solicitada por Bolivia a sugerencia de la CIA no era aconsejable debido a las objeciones de la Embajada de EE.UU. en La Paz, y decidi tambin que Estados Unidos se concentrara en la formacin del segundo batalln de rangers con la preparacin de una unidad de inteligencia como parte integrante del batalln.

En el resumen de la reunin se estableci que los esfuerzos de EE.UU. para apoyar el programa de contrainsurgencia en Bolivia contra la guerrilla dirigida por los cubanos deba seguir un enfoque de dos vas: Junto al equipo de capacitacin de diecisis militares de las Fuerzas Especiales de EE.UU., se debera tambin proporcionar municin, radios y equipos de comunicaciones con carcter de emergencia previstos en los Programas de Asistencia Militar (MAP) y entregar rpidamente cuatro helicpteros.

La inteligencia tambin era motivo de preocupacin, y en esto le dieron la responsabilidad primordial a la CIA: A medida que progresaba el entrenamiento del batalln de rangers, emergieron debilidades en su capacidad de recoleccin de inteligencia. Se le dio formalmente la responsabilidad a la CIA de desarrollar un plan para suministrar una capacidad semejante el 14 de julio Un equipo de tres instructores lleg a La Paz el 2 de agosto. Aparte de entrenar a los bolivianos en tcnicas de recoleccin de inteligencia, los instructores [texto no desclasificado] planificaban acompaar el segundo batalln de rangers en el terreno. Aunque el equipo fue asignado en la capacidad de consejeros, la CIA esperaba que en realidad ayudaran en la direccin de operaciones. La Agencia tambin consideraba este plan un programa piloto para probable duplicacin en otros pases latinoamericanos enfrentados al problema de guerra de guerrillas. Los dos instructores, como hemos visto, eran Villoldo y Rodrguez.

Un Informe del Departamento de Informacin de Inteligencia de la Defensa de fecha 11 de agosto de 1967, describe la primera operacin organizada realizada por el ejrcito boliviano en la actual situacin guerrillera, durante el perodo del 8 al 27 de julio. El informe de dos pginas fue probablemente transmitido por los agentes de la CIA en el terreno en Bolivia sea Rodrguez o Villoldo. Como los nombres de las fuentes, los autores, las referencias y el autor que lo aprob se borraron, no sabemos quin lo prepar. Va acompaado de un mapa que muestra el rea de acahuasu donde cientos de rangers bolivianos haban realizado redadas militares. La operacin fue considerada un xito por los estadounidenses que los acompaaban, a pesar de que no tuvieron xito en capturar una unidad guerrillera. Segn informan result muerto un guerrillero. El 9 de julio, despus del primer encuentro con los guerrilleros, se ubic un campamento abandonado, y un trozo de papel encontrado en un pomo vaco de pasta de dientes indicaba nueve nombres: JOAQUN, POLO, PEDRO, ALEJANDRO, MDICO, TANIA, VCTOR, WALTER, BRAULO, NEGRO y GUEVARA. La operacin fortaleci supuestamente la moral de los rangers y, por primera vez cuando les dispararon, no arrojaron sus armas y corrieron.

A finales de julio, el Che informa en su Diario de que se mantiene la imposibilidad de contacto con Joaqun. Escribe que ahora somos 22, con tres baldados, incluyndome a m, lo que disminuye la movilidad.

A principios de agosto el ejrcito boliviano ayudado por mapas detallados que Bustos dibuj para l encontr las cuevas de almacenamiento y el antiguo campo de base de acahuasu. El Che escribi en su diario el 14 de agosto que fue un mal da, que fue un da negro y que Es el golpe ms duro que nos han dado. La documentacin que encontraron en las cuevas condujo a los bolivianos a Loyola Guzmn, contacto clave y organizadora financiera de la red de apoyo en La Paz. Trat de suicidarse lanzndose desde un piso alto del Ministerio de Gobernacin, pero sobrevivi. Los documentos hallados en las cuevas se enviaron a la central de la CIA en Langley, Virginia, para analizarlos. Rostow escribi una nota a Johnson sobre el hallazgo, dicindole que los bolivianos queran la devolucin de todos los materiales para usarlos como evidencia en el futuro juicio contra Debray.

La red se cierra

El 28 de agosto Joaqun, Tania, y otros ocho fueron emboscados al cruzar el ro Masicuri, pero murieron todos menos uno. El grupo de Joaqun fue traicionado ante el ejrcito boliviano por un agricultor llamado Honorato Rojas. Segn Jos Castillo Chvez, un guerrillero boliviano sobreviviente cuyo nombre de guerra era Paco, Rojas fue sobornado por un agente de la CIA en Santa Cruz llamado Irving Ross. Fue Rojas quien revel a los bolivianos por dnde iba a cruzar el grupo y el ejrcito lo estaba esperando. El Che haba perdido un tercio de su tropa. Barrientos asisti al entierro de Tania en Vallegrande una semana despus, cuando se recuper su cuerpo en el ro. Los guerrilleros restantes fueron atrapados en una tenaza entre dos divisiones bolivianas. Rostow escribi a Johnson que las fuerzas armadas bolivianas finalmente lograron su primera victoria, y parece que ha sido grande. Dijo a Johnson que el segundo batalln de rangers entrara en operacin poco despus.

Aproximadamente el 31 de agosto, Flix Rodrguez, por lo menos segn lo que cuenta, interrog a Paco, el sobreviviente de la masacre del grupo de Joaqun. Paco identific a la gente del Che y, afirma Rodrguez, suministr informacin que le permiti calcular la ubicacin exacta del Che. Supuestamente Paco le dijo que un guerrillero llamado Miguel que encabezaba la vanguardia iba siempre 1.000 metros por delante de la tropa principal dirigida por el Che. Cuando mataron a Miguel en septiembre, Rodrguez afirma que lo identific por sus huellas digitales y as supo exactamente dnde estaba el Che. Aunque su entrenamiento todava no se haba completado, el segundo batalln de rangers parti de inmediato hacia la zona de la guerrilla, apresurado por la informacin obtenida por Rodrguez.

El diario del Che a finales de agosto concluy que fue, sin dudas, el peor mes que hemos tenido en lo que va de guerra. La prdida de todas las cuevas con los documentos y medicamentos fue un golpe duro, sobre todo psicolgico. La prdida de dos hombres en las postrimeras del mes y la subsiguiente marcha a ua de caballo desmoraliz a la gente, plantendose el primer caso de abandono La falta de contacto con el exterior y con Joaqun y el hecho de que los prisioneros hayan hablado, tambin desmoraliz un poco a la tropa. Mi enfermedad sembr la incertidumbre en varios ms y todo esto se reflej en nuestro nico encuentro El Che enumer los problemas ms importantes que enfrentaba el grupo como falta de contactos de ninguna especie y sin razonable esperanza de establecerlo en fecha prxima, de seguir sin incorporacin campesina, y un decaimiento, espero que momentneo, de la moral combativa.

Septiembre fue un mes de algunas escaramuzas, de las noticias sobre la prdida de Tania y los otros, y lo que el Che califica de nefasta emboscada de La Higuera. El 26 de septiembre mataron a Coco (Peredo), Miguel (Hernndez) y Julio (Gutirrez). Peredo, dirigente guerrillero boliviano, era uno de los hombres ms importantes del Che. Rodrguez inst a los bolivianos a que transfirieran el cuartel del batalln de rangers a Vallegrande, que queda cerca de La Higuera. El 29 de septiembre, de nuevo segn Rodrguez, los bolivianos fueron persuadidos para que transfirieran el segundo batalln de rangers a Vallegrande. Rodrguez se uni a esos seiscientos cincuenta hombres que haban sido tan bien entrenados por el mayor de las Fuerzas Especiales de EE.UU., Pappy Shelton.

A finales de septiembre el Che inform de que, despus de una emboscada en la que mataron a algunos de sus hombres, hemos quedado en una situacin peligrosa. Tambin escribi que parecen ser ciertas las noticias sobre muertos del otro grupo [Joaqun] al que se debe dar como liquidado Las caractersticas son las mismas del mes pasado, salvo que ahora el Ejrcito est demostrando ms efectividad en su accin y la masa campesina no nos ayuda en nada y se convierten en delatores La tarea ms importante es zafar y buscar zonas ms propicias No fue as.

La ltima anotacin del Che en su diario es del 7 de octubre. En esa fecha, los diecisiete miembros restantes de la tropa estaban en una quebrada cerca de La Higuera. El Che menciona que Se cumplieron los once meses de nuestra inauguracin guerrillera sin complicaciones, buclicamente La tropa encontr a una anciana llamada Epifana pastoreando sus chivas a cerca una legua de La Higuera y fue a su casa. Le dieron cincuenta pesos con el encargo de que no fuera a hablar ni una palabra, pero con pocas esperanzas de que cumpla a pesar de sus promesas. La anciana nunca traicion al Che, y se fue a las montaas con sus dos hijas por miedo al ejrcito. Pero otro los denunci: Un campesino local, Pedro Pea, vio a los guerrilleros cuando pasaron por su campo de papas e inform al ejrcito.

En su introduccin al Diario Boliviano del Che, Fidel Castro escribi sobre los eventos del da siguiente: 8 de octubre de 1967. El 7 de octubre escribi el Che sus ltimas lneas. Al da siguiente, a las 13 horas, en una estrecha quebrada donde se propona esperar la noche para romper el cerco, una numerosa tropa enemiga hizo contacto con ellos. El reducido grupo de hombres que componan en esa fecha el destacamento combati heroicamente hasta el anochecer desde posiciones individuales ubicadas en el lecho de la quebrada y en los bordes superiores de la misma contra las masas de soldados que los rodeaban y atacaban

El Che fue capturado temprano por la tarde del 8 de octubre por el capitn Gary Prado del segundo batalln de rangers bolivianos. Haba sido herido en la pierna y estaba desarmado, ya que el can de su fusil M-2 haba sido inutilizado por un disparo. Junto con su compaero Willy fue escoltado hasta la aldea de La Higuera, donde lo mantuvieron en una pequea escuela.

Mientras tanto, de vuelta en Washington

El 9 de octubre un telegrama del Departamento de Estado del embajador de EE.UU., Henderson, en La Paz al secretario de Estado en Washington declar que el da antes, Che Guevara haba sido herido en la pierna y llevado prisionero por unidades del ejrcito boliviano en La Higuera. El telegrama seala que el Che haba sido herido en la pierna pero estaba vivo. Califica la informacin de digna de confianza, presumiblemente porque provena de los agentes de la CIA que estaban en el lugar. La parte clave dice lo siguiente:

TEMA: CHE GUEVARA

[El documento completo est en maysculas pero hemos hecho la transcripcin en maysculas y minsculas]

1. Segn [CENSURADO

] Che Guevara fue tomado prisionero por unidades del ejrcito boliviano en el rea de Higueras al sudoeste de Villagrande el domingo 8 de octubre.

2: Informes dignos de confianza dicen que Guevara sigue vivo con herida en la pierna en custodia de soldados bolivianos en Higueras en la maana del 9 de octubre

En contradiccin con este documento, sin embargo, hay otro enviado al presidente Johnson del que se sacan extractos a continuacin, en el cual se cita al presidente Barrientos diciendo que a las 10 de la maana del 9 de octubre, el Che ya estaba muerto. En realidad el Che no fue asesinado hasta despus de la 1 de la tarde de ese da.

A las 6:10 p.m. del 9 de octubre, Walter Rostow escribi un memorando al presidente Johnson en papel de la Casa Blanca que los bolivianos liquidaron al Che Guevara, pero con la salvedad de que no haba sido confirmado. Rostow escribe que la unidad boliviana responsable del hecho es la que hemos estado entrenando durante un cierto tiempo y que acaba de entrar al campo de accin. El Memorando Rostow cita informacin dada por el presidente Barrientos a los periodistas a las 10 de la maana el 9 de octubre (aunque no para que se publicara), de que Che Guevara est muerto. Adems seala que las fuerzas armadas bolivianas creen que los rangers han rodeado a la fuerza guerrillera encerrada en el can y esperan eliminarla pronto.

El 10 de octubre Bowdler, del personal del Consejo Nacional de Seguridad, envi una nota a Rostow en papel de la Casa Blanca diciendo que no existe Una lectura firme sobre si Che Guevara estaba entre las vctimas del enfrentamiento del 8 de octubre. Esta declaracin es bastante digna de mencin, ya que el Che haba sido asesinado el da antes, en presencia del agente de la CIA Flix Rodrguez. Por lo tanto la CIA estaba ciertamente informada sobre el asesinato de Guevara. Sin embargo, parece que a Bowdler y al Consejo Nacional de Seguridad los haban dejado de lado, probablemente a propsito.

El documento siguiente, de fecha 11 de octubre a las 10:30 de la maana, de Rostow al presidente Johnson, es central en la afirmacin, incluida la de Castaeda, de que EE.UU. no quera que el Che fuera ejecutado. En el documento Rostow califica el asesinato de estpido con su implicacin de que EE.UU. no estuvo involucrado. Sin embargo, al examinarlo, el documento sirve sus propias intenciones y no prueba nada al respecto. De hecho, su sustancia se puede interpretar como todo lo contrario. Explica todas las razones por las cuales el gobierno de EE.UU. querra que el Che fuera ejecutado y afirma con un 99% de certeza que esto se haba logrado. Luego deja un espacio para algo que deba llegar a Washington un da despus. Es muy probable que la frase emitida se refiera a las huellas digitales del Che, o posiblemente a sus manos (cortadas a su cadver en Bolivia), que se enviaron a Washington para verificar su identidad.

El memorando presenta a continuacin una historia de cobertura que intenta ocultar el papel de EE.UU. en el asesinato. Detalla lo que la CIA dijo al Consejo Nacional de Seguridad respecto al asesinato, que afirma que fue ordenado por el jefe de las Fuerzas Armadas Bolivianas:

La CIA nos dice que la ltima informacin es que Guevara fue capturado vivo. Despus de un breve interrogatorio para establecer su identidad, el general Ovando jefe de las Fuerzas Armadas Bolivianas orden que lo mataran. Y lo considero estpido, pero es comprensible desde un punto de vista boliviano, en vista de los problemas que les ha causado el que se tuviera piedad del comunista francs y correo de Castro, Regis Debray.

El general Ovando puede o no haber ordenado el asesinato del Che, pero es poco probable que lo hiciera sin las instrucciones de los funcionarios estadounidenses o sin ponerse de acuerdo con ellos, dado que EE.UU. haba pagado por toda la operacin boliviana; y los militares de EE.UU. y personal de la CIA haban entrenado, acompaado, y dirigido a los grupos de cazadores-asesinos cuya tarea era eliminar a los guerrilleros. La historia de Flix Rodrguez, si es cierta, tambin lleva a dudar de que EE.UU. quisiera que se mantuviera vivo al Che. Rodrguez, echndoselas de oficial boliviano, afirma que era el mximo oficial militar en el lugar cuando ocurri el asesinato. Habra transmitido una orden de asesinar al Che si esa orden hubiera sido contraria a los deseos de la CIA, su empleador? Formular la pregunta es responderla.

Adems, por qu bamos a creer lo que dijo la CIA a Rostow? Parece muy probable que desinformasen a Rostow para que diera [a s mismo], al presidente y al Departamento de Estado la posibilidad de una negacin plausible. La ejecucin sin juicio de un combatiente capturado de cualquier tipo, guerrillero o soldado, es un crimen de guerra. La aceptacin de la responsabilidad del asesinato del Che tambin podra haber creado ms dificultades en las relaciones con Latinoamrica. Culpar a Bolivia del asesinato suministr la cobertura para una operacin de EE.UU./CIA. De los documentos mencionados anteriormente proviene la evidencia de que la CIA no comparta totalmente su informacin con el Consejo Nacional de Seguridad. Como hemos visto anteriormente, los documentos muestran que Rostow inform de que el Che estaba muerto cuando todava no lo haban asesinado, un hecho conocido por la CIA y que Bowdler, el 10 de octubre, escribi a Rostow que no exista evidencia que apoyase la conclusin de que el Che estaba muerto cuando la CIA saba que lo estaba. Desde 1948, la CIA ha participado en acciones ilegales que no revela directamente al Ejecutivo para que el presidente pueda negar una acusacin con plausibilidad.

Pero no viene a cuento si la CIA le dijo o no la verdad a Rostow. Porque a pesar de su declaracin en la que indic que consideraba estpido matar al Che, la sustancia de su memorando al presidente Johnson es que la muerte del Che beneficia la poltica de EE.UU. Su afirmacin de que de alguna manera no se debera haber matado al Che es menoscabada, por no decir otra cosa peor, por los beneficios que ve en la muerte del Che. Lo que sigue es una parte clave del memorando al presidente Johnson en la cual Rostow describe la importancia de la muerte del Che:

La muerte de Guevara tiene implicaciones significativas:

Hemos presentado estos puntos a varios periodistas.

Como destaca Rostow, la muerte del Che puede aadirse la lista de muertes de otros revolucionarios romnticos y desalentar a otros guerrilleros. En otras palabras, aunque habra habido algunos beneficios para la poltica de contrainsurgencia de EE.UU. solo como resultado de la captura del Che, fueron mucho mayores como resultado de su muerte. Simplemente es imposible que el gobierno de EE.UU., incluido Rostow, haya querido mantener vivo al Che. Iba contra lo que perciban como sus mejores intereses. Pensaron que su muerte era un golpe importante contra los movimientos revolucionarios y queran que la prensa lo supiera.

Un da despus del resumen de Rostow de los aspectos positivos de la muerte del Che para el gobierno de EE.UU. y Latinoamrica, el director de Inteligencia e Investigacin del Departamento de Estado escribi un informe de seis pginas titulado La muerte de Guevara, el significado para Latinoamrica. El informe, de fecha 12 de octubre de 1967, fue dirigido a Rostow y al Consejo Nacional de Seguridad. Subray, en trminos incluso ms fuertes que Rostow, la importancia positiva de la muerte del Che:

La muerte de Che Guevara fue un golpe paralizador tal vez fatal para el movimiento guerrillero boliviano, y puede ser un revs serio para las esperanzas de Fidel Castro de fomentar la revolucin en todos o casi todos los pases latinoamericanos. Los comunistas y otros que puedan haber estado dispuestos a iniciar una guerra de guerrillas al estilo cubano sern disuadidos, por lo menos por un tiempo, por la derrota del prestigioso tctico de la estrategia revolucionaria cubana a manos de uno de los ejrcitos ms dbiles del hemisferio.

Mide a continuacin los efectos de la muerte del Che en Bolivia: Efectos en Bolivia: La muerte de Guevara es una pluma en el sombrero del presidente boliviano Ren Barrientos. Puede ser la seal del fin del movimiento guerrillero como amenaza a la estabilidad.

Y luego en Latinoamrica:

Probable reaccin latinoamericana a la muerte de Guevara. La noticia de la muerte de Guevara aliviar a la mayora de los latinoamericanos no izquierdistas que teman que tarde o temprano podra fomentar insurgencias en sus pases.

Y finalmente afirma que la muerte fortalecer la lnea pacfica de los partidos comunistas latinoamericanos afiliados a Mosc:

Si se elimina pronto el movimiento de guerrilla en Bolivia como una amenaza subversiva seria, la muerte de Guevara tendr repercusiones an ms importantes entre los comunistas latinoamericanos. Los grupos dominantes de la lnea pacfica, que estaban en desacuerdo total con Castro o prestaban solo un homenaje verbal a la lucha guerrillera, podrn argumentar con ms autoridad con la tesis de Castro-Guevara-Debray. Pueden sealar que fracas incluso un movimiento dirigido por el ms prestigioso tctico revolucionario, en un pas que aparentemente presentaba condiciones adecuadas para una revolucin.

En una nota muy breve al presidente Johnson, de fecha 13 de octubre a las 4 de la tarde, y escrita en papel de la Casa Blanca, Rostow escribe: Esto elimina cualquier duda sobre la muerte de Che Guevara. Esto se refiere a algo que se ha borrado de la nota, pero como es obvio por otros documentos, las huellas digitales de las manos cortadas del Che haban comparado con copias anteriores de las huellas del Che.

Michael Ratner es presidente del Centro por los Derechos Constitucionales en la Ciudad de Nueva York. Expresidente del National Lawyers Guild, autor de The Trial of Donald Rumsfeld: A Prosecution by Book y coautor de The Pinochet Papers, Against War with Iraq: An Anti-War Primer y Guantanamo: What the World Should Know.

Michael Steven Smith es un abogado que trabaja en la Ciudad de Nueva York, miembro del consejo del Centro por los Derechos Constitucionales. Es autor de Notebook of a Sixties Lawyer: An Unrepentant Memoir y de Selected Writings and Lawyers Youll Like: Putting Human Rights First y coeditor de The Emerging Police State: Resisting Illegitimate Authority de William Kunstler.

*From Who Killed Che? How the CIA Got Away with Murder, primera edicin publicada por OR Books 2011. 2011 Michael Ratner and Michael Steven Smith.

Para contactos con Guernica, Michael Ratner o Michael Steven Smith, por favor, escriba aqu.

Fuente: http://www.guernicamag.com/features/3164/ratner_smith_10_15_11/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter