Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-10-2011

El algodn transgnico almacena peligros insospechados

Emilio Godoy
IPS


El algodn silvestre mexicano ha sido contaminado con material genticamente modificado, lo cual supone un riesgo para la biodiversidad, alertan expertos.

La inquietante conclusin proviene de seis cientficos de la estatal Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) y de la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad en una investigacin publicada este mes en la revista estadounidense Molecular Ecology.

En el texto "Flujo transgnico reciente de largo alcance en poblaciones silvestres conforme a patrones histricos de flujo gentico en algodn (Gossypium hirsutum) en su centro de origen", los especialistas demostraron que los genes y transgenes de esa planta pueden moverse de una poblacin a otra a miles de kilmetros de distancia por medio de semillas.

Adems descubrieron que las variedades de algodn silvestre mexicano que guardan genes trans evolucionan rpidamente, lo cual implica consecuencias impredecibles.

"La diversidad gentica de las poblaciones silvestres es muy alta y la de los cultivos es muy baja. El flujo puede reducir esa diversidad, pero no tenemos idea de qu impacto puede tener. Lo que vemos es producto de 15 aos de siembras transgnicas con permisos, de cmo se maneja la bioseguridad", dijo a IPS la directora de la pesquisa, Ana Wegier, de los institutos de Ecologia de la UNAM y de la Nacional de Investigaciones Forestales, Agricolas y Pecuarias.

Para levantar un cultivo que estaba en decadencia por el derrumbe de los precios internacionales y la supremaca de las fibras sintticas, el gobierno mexicano autoriz en 1996 la plantacin experimental de algodn genticamente modificado, sin tomar en cuenta estudios de su contexto biolgico en el pas.

Desde 2009 se cultiva a escala comercial, sobre una superficie superior a las 100.000 hectreas y con una produccin de unas 500.000 toneladas por zafra, segn datos de la Secretara (ministerio) de Agricultura de Mxico.

La semilla se usa principalmente para la obtencin de aceite y forraje para el ganado, cuyo transporte podra explicar la llegada de esa variante a tierras silvestres.

Los seis autores recopilaron 336 plantas agrupadas en 36 poblaciones entre 2002 y 2008. Tambin analizaron semillas de tres locaciones mexicanas, de los estados estadounidenses de Texas y Virginia, as como de Argentina, Brasil, India y Egipto. De las 270 muestras analizadas, 66 dieron positivo a la presencia de transgenes.

Los expertos encontraron que 1,4 por ciento de los 5.985 permisos para sembrar algodn genticamente modificado emitidos por las autoridades mexicanas entre 1996 y comienzos de 2008 se ubican dentro del rea de distribucin de dos "metapoblaciones" de algodn silvestre, como se les llama a un conjunto de poblaciones existentes en equilibrio entre la extincin y la colonizacin.

Mientras, 4,2 por ciento est dentro de un radio de 300 kilmetros de tres metapoblaciones y el resto yace a ms de 300 kilmetros del material silvestre.

Como ya ocurri con el maz nativo, esta contaminacin podra repetirse en otras siembras transgnicas que avanzan lentamente en este pas latinoamericano.

Ese es el temor que invade a los 16.000 apicultores del sudoriental estado de Yucatn, donde se cultivan 30.000 hectreas de soja genticamente modificada a escala piloto a cargo de la firma transnacional estadounidense Monsanto.

"En los cultivos de soja, las abejas se vuelven muy agresivas y no regresan a la colmena, sino que se mueren en el camino, al deteriorarse su intestino por el glifosato aplicado", explic a IPS el coordinador ejecutivo local de la Unin Nacional de Organizaciones Regionales Campesinas Autnomas, Pablo Duarte.

"El temor es que no slo se mueran las abejas, sino que la produccin no se pueda vender", apunt.

En Mxico hay unos 45.000 apicultores que recolectan aproximadamente 56.000 toneladas de miel al ao. El principal mercado para esta produccin es la Unin Europea (UE), seguido de Estados Unidos y Canad.

Pero el Tribunal de Justicia de la UE ya vet la venta de mieles que contengan polen de origen transgnico prohibido.

En 2008 se avalaron las primeras siembras genticamente modificadas de soja, cuya extensin rozan las 60.000 hectreas en territorio mexicano.

El gobierno recibi 110 solicitudes para plantar maz transgnico en etapa experimental y 11 para el programa piloto desde 2009. Respecto de las primeras, la Secretara de Agricultura confiri 67 autorizaciones para una superficie de unas 70 hectreas en estados del norte del pas. Adems otorg al menos 12 permisos para plantaciones de trigo transgnico.

La Ley de Bioseguridad de Organismos Genticamente Modificados (OGM), de 2005, estipula la definicin de los centros de origen de las semillas antes de cualquier aval para los transgnicos.

La organizacin ambientalista Greenpeace denunci la presencia de maz transgnico en seis estados de los 32 que componen Mxico, adems de la importacin de simientes genticamente modificadas, en un grano que encierra un profundo simbolismo para las culturas de Mesoamrica, que abarca desde el centro de Mxico hasta el occidente de Costa Rica.

"Se tiene que analizar cada uno de los casos, pero con la mayor informacin cientfica", pidi Wegier, tambin integrante de la Unin de Cientficos Comprometidos con la Sociedad y cuyos trabajos actuales se centran en el estudio gentico del aguacate y el tomate verde.

"Hasta ahora se toman las decisiones sin informacin cientfica hecha en Mxico, pero ahora tenemos la oportunidad de tomar decisiones bajo el principio de precaucin", aadi la directora de la investigacin.

Aunque podra haber una baja emigracin desde los campos genticamente modificados, el estudio advierte que, una vez que uno o varios individuos transgnicos se dispersan en poblaciones silvestres particulares, producen polen que pueden fertilizar a las plantas locales.

"Como los genes trans se insertan en el genoma nuclear, podran dispersarse mediante el polen o la semilla", cita el documento.

Los OGM "van a contaminar todas las variedades que tenemos y as vamos a tener que depender de las semillas de las grandes empresas", advirti Duarte.

"Si perdemos nuestras semillas originarias, ya no tendremos con qu sembrar. Por eso, pedimos al gobierno que pare la siembra de maz y soja transgnicas", reclam.

Fuente: http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=99390



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter