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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-10-2011

Llega un arroz transgnico, o casi, a nuestros territorios y no lo sabemos
El arroz Clearfield llega al Estado espaol Apropiado?

Grain
Revista 'Soberana alimentaria, biodiversidad y culturas'


En algunos campos de arroz del Delta del Ebro se cultiva desde este ao 2011 un nuevo arroz de la empresa BASF. La misma empresa que unos kilmetros ms al norte ejerce su actividad en la petroqumica de Tarragona; la misma que hace unos meses consigui la aprobacin de la primera patata transgnica, para usos industriales. Llega un arroz transgnico, o casi, a nuestros territorios y no lo sabemos? Esta tecnologa puede suponer prdida de Soberana Alimentaria para las y los productores locales? Un artculo para el debate.

Una nueva estrategia de enriquecimiento corporativo

En los ltimos diez aos, las grandes corporaciones agroindustriales han obtenido enormes ganancias imponiendo monocultivos tolerantes a herbicidas a lo largo y ancho de aquellos pases que abrieron sus fronteras a los transgnicos. Ellas son dueas de las semillas y de los herbicidas. Pero, y como era de esperar, en estos cultivos transgnicos el herbicida resistente diseado para usar con ellos, el Roundup (glifosato) de la empresa Monsanto, es cada vez ms ineficaz ante el obvio surgimiento de malezas resistentes al mismo. Ante esta situacin, la nueva estrategia de muchas empresas para no dejar de agrandar sus cuentas corrientes, es una vieja estrategia: repetir la jugada ofreciendo un nuevo paquete de herbicidas con semillas que los toleran.

Parece ser que ninguna de las corporaciones recuerda como, unos aos atrs, afirmaban que nunca se produciran malezas resistentes al glifosato. Por supuesto, quienes pagarn los costos de la continuidad de este modelo son las personas campesinas y consumidoras y la Naturaleza, que vern como a la lluvia de Roundup que inunda millones de hectreas de monocultivos de soja, algodn, maz y colza, se sumarn ahora otros agrotxicos, para completar este men corporativo de la muerte.

Pensamos que es el caso del sistema de produccin Clearfield (traducido literalmente, campo desnudo) que se comercializa en tierras espaolas. BASF, duea de la tecnologa, est introduciendo con fuertes campaas propagandsticas, Clearfield en los arrozales del Delta del Ebro. Desde el 2007 ya se poda ver en campos de demostracin, y ahora la empresa se ha lanzado al mercado.

La empresa, con gran habilidad, sale al cruce de las crticas que desde amplios sectores de la sociedad se hacen a los transgnicos, ofreciendo unas semillas mejoradas con tcnicas no-transgnicas, que dicen- revolucionarn el sector. La semilla en cuestin se consigue a partir de un supuesto mejoramiento tradicional que incluye la utilizacin de mutagnesis qumicamente inducida. De acuerdo, no ser transgnico, pero estas tecnologas y los cultivos que resultan de ellas, implican prcticamente los mismos peligros ambientales, sociales y econmicos que los cultivos transgnicos, adems de los caractersticos de todo monocultivo a gran escala.

El sistema Clearfield ms al detalle.

Los Sistemas de Produccin Clearfield de la empresa qumica BASF, se componen de tres elementos. En primer lugar, una semilla mejorada por mutagnesis que es resistente a un herbicida. En segundo, el correspondiente herbicida, que en el caso de los cultivos Clearfield es alguno de los herbicidas de la familia de las imidazolinonas de la misma empresa. Y en tercer lugar, un Programa de Custodia, que es un contrato entre la empresa y el comprador donde se marcan una serie de restricciones en el uso de la tecnologa. Algo que el campesinado que ha manejado transgnicos conoce perfectamente. Entre otras cosas suele prohibrsele al campesinado que conserve semillas de su cosecha para plantar al ao siguiente.

Clearfield es una tecnologa, como la tecnologa transgnica, diseada a la medida de los agronegocios, apuntando a mejorar la productividad y competitividad de los grandes monocultivos. Consolidan un escenario en el que cada vez un nmero ms reducido de grandes compaas controlan la produccin mundial de alimentos. Y presentan todo un abanico de problemas para las y los agricultores.

LA OPININ DE LA EMPRESA

Clearfield: La innovacin tecnolgica y rentable que usted estaba esperando

La Tecnologa del sistema de produccin Clearfield se basa en la resistencia gentica de los cultivos a los herbicidas pertenecientes a la familia de las imidazolinonas () El sistema de produccin Clearfield no fue desarrollado mediante ingeniera gentica, ya que ningn gen ajeno a la especie fue introducido en clulas normales del maz y del girasol. () Actualmente las empresas semilleras estn incorporando estos genes de resistencia en sus nuevos materiales, por tcnicas normales de mejoramiento obtenindose as nuevos hbridos con excelentes caractersticas agronmicas y resistentes a los herbicidas de la familia Clearfield.

Las ventajas del sistema de produccin Clearfield superan todo lo conocido. Clearfield provee el ms amplio control de malezas, desde la siembra hasta la cosecha, con una sola aplicacin de herbicidas. El sistema de produccin Clearfield disponible hoy para el cultivo de maz y girasol, se ampliar en los prximos aos, a numerosos cultivos como trigo y arroz.

(De la pgina web de Bayer en Argentina: http://www.agro.basf.com.ar/clearfield/clearfield.htm)

Uso indisociable de agrotxicos

El paquete tecnolgico de semillas resistentes a herbicidas inaugurado con la soja Roundup de Monsanto, ya ha dado ampliamente las pruebas de su impacto social, ambiental y sanitario. La expansin de los monocultivos, el incremento del uso de agrotxicos, el surgimiento de nuevas malezas resistentes, la destruccin de reas naturales por el avance de la frontera agrcola, la prdida y desplazamiento de los cultivos locales y las semillas campesinas, el desplazamiento de campesinos y campesinas de las zonas rurales y el incremento del control de la agricultura por las grandes corporaciones agroalimentarias son slo los ttulos de un drama que da a da va profundizando la crisis socioambiental en aquellos territorios que han sufrido la invasin de las agroindustrias.

Tambin ha quedado muy claro que estos paquetes tecnolgicos multiplican de manera sustancial la aplicacin de agrotxicos en todas las regiones donde se imponen su cultivo. El ejemplo de Argentina, donde se pas de usar 1 milln de litros de glifosato en la temporada 1991/1992 a 160 millones de litros en los aos 2004/2005 en su forma comercial, es slo una muestra de lo que estas empresas planifican para el futuro. La capacidad de estos herbicidas de permanecer por largo tiempo en los suelos agrava sobremanera los problemas que causan.

Contaminacin gentica y surgimiento de las supermalezas

Al igual que los cultivos transgnicos, los cultivos Clearfield implican la introduccin masiva en el medio ambiente de organismos con nuevas caractersticas genticas. Las consecuencias a mediano y largo plazo de esa introduccin en el equilibrio dinmico que sustenta todo ecosistema son realmente difciles de prever. Sin embargo, es ms que probable -y de hecho ya ha sucedido- que esas caractersticas pasen a cultivos tradicionales u organismos biolgicamente cercanos. La aparicin de supermalezas resistentes a los herbicidas que se suponan las tenan que eliminar, ya es evidente en muchos pases donde se han estado implementando estos paquetes tecnolgicos.

En EEUU, donde muchos agricultores se han dedicado con entusiasmo a sembrar los cultivos Roundup de Monsanto desde los aos noventa, ahora hay ms que 4 millones de hectreas infectados con nuevos malezas, cada vez ms difciles de eliminar. Donde en 1995 no exista ninguna maleza que poda resistir el Roundup, ahora hay 21 especies que siguen creciendo a pesar de dosis cada vez ms altas de este qumico y otros herbicidas. La lista crece con una o dos especies por ao, generando un coste para los agricultores en EEUU que acerca a 1.000 millones de dlares por ao. Se calcula que en existir un incremento de un 70% en el uso de pesticidas hacia el ao 2015. [1] 

No hay ninguna indicacin que con Clearfield no pasar lo mismo. En el caso del arroz es muy evidente, puesto que las propiedades biolgicas y fisiolgicas compartidas entre el arroz salvaje (una de las malezas que se supone que Clearfield elimina) y el arroz Clearfield, hacen que el cruzamiento entre ambas especies sea altamente probable. De hecho, la propia empresa advierte que es extremadamente importante que los productores tomen las precauciones necesarias para prevenir el cruzamiento.

Ms ventajas para la Industria

Para la industria, estos cultivos no-transgnicos, pero casi, resistentes a herbicidas, representan las mismas ganancias y el mismo control, pero obtenidos con menos dinero y enfrentando menor resistencia de la poblacin. Un cultivo transgnico puede llegar a ser producido bastante rpido en el laboratorio, pero antes que la nueva variedad pueda ser liberada al mercado, deben gastarse varios millones de dlares en pruebas y ensayos para cumplir con las distintas leyes gubernamentales. Al no entrar en la definicin internacionalmente adoptada para OGM, con los cultivos Clearfield la industria se ahorra todos esos millones. Y las evaluaciones y pruebas que debe hacer son las mismas que se hacen con cualquier variedad convencional. De hecho son considerados variedades convencionales.

Adems de la facilidad para introducirlos en cada pas, los sistemas Clearfield poseen la ventaja de no enfrentar ningn tipo de traba a la hora del comercio internacional. Este hecho es utilizado por la empresa cuando promociona sus distintos sistemas Clearfield: Es de destacar que el material lanzado es una variedad de arroz no transgnica, lo que permite su comercializacin en forma absolutamente inobjetable hacia los pases que levantan barreras a los cultivos genticamente modificados.

Queremos este arroz en nuestros campos?

Slo la advertencia de las organizaciones campesinas de la zona del Delta han advertido de esta nueva variedad de semillas. El resto de la sociedad desconoce su existencia y, lgicamente, las derivadas que puede suponer. Y esto es inaceptable. La introduccin de un arroz como el descrito, con la dependencia que significa para el campesinado, con la agresin ambiental que supone, y con el riesgo que corre la biodiversidad de los campos, son consecuencias ms que suficientes para cuestionarse cmo y porqu ha llegado este arroz a nuestros campos y a nuestras mesas. Interesa este arroz en el campo?

Nota:

[1] Carey Gillam, Reuters, Super weeds pose growing threat to U.S. Crops, 20 September 2011. http://www.reuters.com/article/2011/09/20/us-monsanto-superweeds-idUSTRE78J3TN20110920

Referencias: 

Este artculo es una adaptacin y puesto al da de dos textos previamente publicados.

  1. RAP-AL, Cultivos no-transgnicos resistentes a herbicidas. Una nueva solucin de la industria: tecnologa Clearfield, 31 de diciembre de 2005, http://tinyurl.com/2v3gtd (PDF).
  2. GRAIN Mas herbicidas para sostener lo insostenible, 2007, http://www.grain.org/e/173

PARA SABER MS

GRAIN, Swapping Striga for patents, Seedling, octubre 2006, http://www.grain.org/seedling/?id=440.

BASF, El sistema de produccin Clearfield, http://www.agro.BASF.com.ar/clearfield/clearfield.htm

Miguel Altieri y Walter Pengue, La soja transgnica en Amrica Latina: una maquinaria de hambre, deforestacin y devastacin socioecolgica, 21 de abril de 2006, http://www.biodiversidadla.org/content/view/full/23297.

Fuente: http://revistasoberaniaalimentaria.wordpress.com/2011/10/24/el-arroz-clearfield-llega-al-estado-espanol-%C2%BFapropiado/



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