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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-10-2011

Una tasa nica sobre la riqueza: qu aportara

Sam Pizzigati
Too Much


Los estudiantes de familias con pocos recursos pagan un importante precio por poder dotarse de su capacidad de contribuir a la sociedad, y abonan un inters si no pueden permitrselo. Un impuesto sobre la riqueza podra aplicar ese mismo principio a los ricos de EEUU.

Polly Toynbee, un columnista del diario britnico Guardian, juega un papel algo parecido al de Paul Krugman, el premio nobel de economa que colabora tambin regularmente con el New York Times. Ambos elaboran cotidianamente ataques bien argumentados e incluso inspiradores contra la concentracin de renta y riqueza que ha dejado a los EEUU y al Reino Unido como los dos pases con mayores desigualdades en el mundo desarrollado.

Ambos son tambin eminentemente pragmticos. Proponen siempre aquello que es polticamente posible. Pero vivimos tiempos agitados, y posiblemente por eso la semana pasada nos encontramos a Toynbee apoyando una propuesta de imposicin a los ricos que a simple vista parece carecer de sentido de lo polticamente viable.

Por qu no exigir, se pregunta Toynbee, una tasa nica del 20% sobre la riqueza total que tiene el diez por ciento ms rico del pas, "graduada" de modo que nos aseguremos que el 1 por ciento ms rico paga bastante ms que los hogares que estn en la parte baja de ese 10 por ciento?

Esta tasa nica "sobre ganancias inesperadas", sugiere Toynbee, podra ayudar a "salvar servicios, salvar empleos, acabar con el dficit nacional, relanzar el crecimiento, y poner a la economa en la senda de la recuperacin".

"La peor de todas las crisis", aade, "necesita mejores soluciones que cualquiera de las que se estn ofreciendo para la lgubre dcada que empieza".

Los EEUU, claro, se enfrentan a los mismos lgubres pronsticos. Y ello hace de la propuesta de Toynbee una cuestin que vale la pena considerar. Podra una tasa nica del 20% sobre la riqueza acumulada por los ricos realmente marcar la diferencia?

El origen de la propuesta de Polly Toynbee, el profesor de la Glasgow University Greg Philo, ciertamente cree que s. Philo hizo pblica su propuesta el ao pasado e incluso se encarg una encuesta a nivel nacional para conocer la reaccin de la gente. Segn dicha encuesta, un 74% de la poblacin del Reino Unido la aprobaba.

El 10 por ciento ms ricode las personas que viven en Inglaterra acumula actualmente unos 4 billones de libras unos 6,3 billones de dlares del total de 9 billones en riqueza personal que hay en el pas. Una tasa del 20% sobre esos 4 billones recaudara unos 800.000 millones de libras, segn Philo suficiente para "repagar la deuda nacional" y "evitar la necesidad de duros y profundos recortes" en los servicios pblicos.

La propuesta de Philo se encuentra con una objecin inmediata. Muy pocas familias ricas tienen suficiente liquidez para disponer del 20% de su riqueza en efectivo. Tienen mucha de su riqueza en forma de propiedades de distinto tipo que deberan ser vendidas, posiblemente con una gran prdida de su valor si todos tuviesen que empezar a venderlas a la vez.

Pero no hay problema. Esta tasa sobre la riqueza, segn el plan de Philo, no debera abonarse toda de golpe. Pero si una familia rica quiere aplazar el pago, deber pagar intereses sobre el remanente de impuesto por pagar que le quede.

"Funcionara como una especie de prstamo para estudios" dice Philo "pero aplicado a los ricos".

Una tasa del 20% sobre la riqueza del diez por ciento ms rico de Inglaterra, seala Polly Toynbee en el Guardian, bsicamente se encargara de "devolver hacia abajo el dinero que se han llevado los de arriba durante la ltima dcada".

"Los miles de millones que se han llevado los de arriba", aade desde la Glasgow University el profesor Philo, han sido en su mayor parte "usados para adquirir propiedades sobrevaloradas". Una tasa sobre la riqueza podra volver a poner en circulacin este "dinero estancado", en forma de gasto pblico que estimulase el crecimiento.

Una tasa nica del 20% sobe la riqueza, concluye Philo, "ofrece una alternativa real" que "permitira eliminar el dficit de las cuentas del gobierno, utilizando dinero que est en su mayor parte retenido en el mercado inmobiliario, y de gente que no lo necesita".

Podra una tasa sobre la riqueza como esa tener un impacto similar en los EEUU? Las cifras sobre distribucin de la riqueza hacen de esa pregunta una obviedad: de hecho nuestros ricos poseen una parte de la riqueza total bastante mayor que en Inglaterra.

En el Reino Unido, el 10 por ciento ms rico posee el 44% del total de la riqueza personal que hay en el pas. En los EEUU, los estudios y trabajos del Economic Policy Institute publicados a principios de este ao indican que solamente el 5 por ciento ms rico posea en 2009 el 63,5% de la riqueza nacional. Solamente el 1% ms rico posee el 35,6%.

En abril de 2001, segn informaban la semana pasada el economista de la New York University Nouriel Roubini y dos de sus colegas, la riqueza total de los hogares de los EEUU ascenda a 56,8 billones de dlares. Si asumimos que la distribucin de la riqueza no haya variado mucho desde 2009, el ltima ao para el que disponemos de datos sobre la distribucin de la riqueza, entonces hoy en da el 10 por ciento de los ms ricos poseeran un 75,1% de la riqueza de la nacin, es decir 42,7 billones de dlares.

Una tasa del 20% sobre esa acumulacin de riqueza conseguira recaudar 8,5 billones de dlares, una cifra que representa casi el 85% de toda la deuda pblica que tiene actualmente el pas.

Y el 1% ms rico de los americanos? Cmo quedaran si les aplicsemos esa tasa nica del 20% sobre su riqueza? Pues de media la riqueza que les quedara seguira siendo mayor, ajustando por la inflacin, que la que tena el 1% ms rico de 1983. De hecho, podran pagar hasta un 25% y seguiran teniendo ms riqueza que la que tenan en 1983.

Esta dcada que empieza no tiene porqu ser tan lgubre. Lo que tiene que ser es ms igualitaria.

Sam Pizzigati edita Too Much, un semanario electrnico sobre abusos y desigualdades publicado por el Instituto de Estudios Polticos, con base en Washington.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Xavier Fontcuberta i Estrada

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=4508


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