Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2010/11
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-10-2011

Las 25 noticias ms censuradas
Obama premia a grandes contaminadores ambientales "para que creen empleo"

Ernesto Carmona
Mapocho Press





La administracin Obama distribuye miles de millones de dlares como estmulo monetario para algunos de los ms grandes contaminadores de Estados Unidos y les concede exenciones ante abusos ambientales bsicos. En palabras de Steven Chu, secretario de Energa, el objetivo principal de la administracin es obtener el dinero y gastarlo lo ms rpidamente posible, para impulsar la economa y crear puestos de trabajo para los desempleados. Esta informacin fue difundida por Kristen Lombardi y John Solomon en Iwatchnews.org, del Centro por la Integridad Pblica (The Center for Public Integrity) y calificada por Proyecto Censurado 2012 como la 15 historia periodstica ms ocultada por los grandes medios.

El gobierno concedi ms de 179.000 exclusiones categricas para estimular proyectos financiados por agencias federales, sin la obligacin de someterlos a la revisin dispuesta por la Ley de Polticas Nacionales Medioambientales (NEPA, por su sigla en ingls). Los beneficiarios, entre otros lucrativas compaas energticas dedicadas a quemar carbn, como Westar Energy y Duke Energy, el manufacturador qumico Du Pont y el fabricante de etanol Didion Milling, tienen el mayor historial de serias violaciones ambientales, pero ahora se han ganado las exenciones combinadas de la NEPA.

La exclusin del control ambiental favorece un proyecto de la British Petroleum (BP), que ostenta el record mundial de inseguridad en la industria petrolera, con el gigantesco derrame de 2010 en una plataforma submarina en Estados Unidos y la peor explosin mortal en 2005, as como un escape de benceno a principios de este ao. La exencin tambin libera de control a la fase preliminar de un experimento de captura de carbn a dos compaas que levantarn un proyecto con severos reparos medioambientales que ordinariamente no habra recibido conformidad. El llamado financiamiento de estmulo de hasta 787.000 millones de dlares, conocido oficialmente como Ley de Recuperacin y Reinversin Americana, fue aprobado en febrero de 2009.

Documentos obtenidos por el Centro para la Integridad Pblica demuestran que el gobierno de Obama ide un proceso rpido de revisin para determinar si los proyectos de los favorecidos por el estmulo plantean riesgo de dao ambiental, privilegiando informes entregados de manera voluntaria por las propias compaas beneficiadas. Los contaminadores corporativos a menudo omitenlos riesgos de sus aplicaciones para la salud, seguridad y, menos, las violaciones ambientales. De hecho, los funcionarios de la administracin dijeron al Centro que optaron por ignorar los expedientes ambientales de las compaas, que consideraron informacin intil, de conformidad con la exencin del alcance de la NEPA establecida por los estmulos concedidos.

Traicin a los aliados ambientalistas

Los documentos obtenidos por el Centro muestran que algunos contaminadores reportaron que sus proyectos podran causar riesgos ambientales desconocidos o traeran efectos adversos sobre recursos sensibles. Otros reconocieron que produciran peligrosos contaminantes de aire o metales txicos. Y algunos obtuvieron el dinero del estmulo apenas unas semanas despus de establecerse casos importantes de contaminacin. Con todo, consiguieron exenciones completas de anlisis ambientales.

Este acercamiento de la administracin Obama a los beneficiarios de los proyectos de estmulo lo aleja de sus aliados usuales en el movimiento verde. Algunos abogados ambientales dijeron al Centro que las metas de crear una economa de energa limpia y ms trabajos no sobrepasan los riesgos de entregar el dinero y la supervisin a los ms repetidos violadores de las leyes anticontaminacin.

Por qu traen a alguien que es un actor conocido, le dan dinero del gobierno y una exclusin ambiental categrica para sus proyectos?, pregunt David Pettit, abogado del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, especializado en litigar casos bajo la ley NEPA.

Los funcionarios de alto nivel de la administracin y los empleados de carrera que concedieron las llamadas exclusiones categricas de la NEPA defendieron sus decisiones. Alegaron que estas exenciones eran esenciales para acelerar ms de 30.000 millones de dlares en proyectos de energa limpia financiados con el estmulo y asignados por el ministerio de Energa, que ya habran creado 35.000 empleos. Observan que el ministerio otorga con frecuencia exenciones de la NEPA a proyectos de toda clase. Y a largo plazo, dijeron, las actividades eximidas bajo el estmulo servirn para impulsar la eficiencia energtica y reducir la contaminacin.

Lo que estamos haciendo est proporcionando financiamiento federal al aumento del rendimiento energtico e incrementa el uso de energa limpia, asegur Scott Blake Harris, director jurdico del ministerio de Energa, que tiene la ltima responsabilidad en sus decisiones NEPA. Pienso que se enva un buen mensaje a todo el pblico estadounidense, independientemente de si hay compaas que han decidido hacer ambientalmente bien las cosas despus de hacer malas cosas.

Fuentes:

- Big Polluters Freed from Environmental Oversight by Stimulus, Kristen Lombardi and John Solomon, The Center for Public Integrity, November 28, 2010. http://www.publicintegrity.org/articles/entry/2565/

- Proyecto Censurado: http://www.mediafreedominternational.org/2011/03/15/big-polluters-freed-from-environmental-oversight/

Student Researcher: Courtney Rider, Sonoma State University

Faculty Evaluator: Keith Gouveia, Sonoma State University

Ernesto Carmona es periodista y escritor chileno

Fuente imagen: Bruno Monginoux / www.Landscape-Photo.net (cc-by-nc-nd)



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter