Portada :: Mentiras y medios
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-11-2011

Intervencin en el 1 Encuentro Mundial de Blogueros. Foz de Iguaz (Brasil). 27, 28 y 29 de octubre
La llegada de internet al periodismo

Pascual Serrano
Rebelin


Hoy la mayora de los jvenes no entienden el periodismo y la informacin sin internet. Yo pertenezco a una generacin que ha vivido un experiencia excepcional, era un periodista alternativo antes de la aparicin de internet y he ido viviendo en mi propia carne y en mi forma de enfrentar mi periodismo comprometido el desarrollo de la red, sus diferentes tecnologas, su evolucin en la sociedad... Quizs por todo ello quiero dejar constancia y rendir homenaje en estos tie mpos de gloria de la red, al periodismo alternativo que ya exista antes de la implosin de internet: boletines escritos de muy difcil elaboracin pero todava ms difcil distribucin, radios libres combatiendo en los lmites de la capacidad de emisin de sus antenas... Para que se hagan una idea, en aquellos tiempos, cuando yo tena alguna idea o alguna informacin para algn texto o artculo iniciaba un via crucis entre las publicaciones alternativas de papel para ver en cual haba sitio para mi trabajo. Cuando alguna la aceptaba, que no era siempre, es cuando lo escriba y su publicacin supona llegar a tres mil personas que era la tirada media de una de esas revistas.

Hoy es absolutamente diferente. En primer lugar no se trata de conseguir ninguna informacin especial o en exclusiva, ya toda la informacin est en la red. Ahora la originalidad consiste en el tipo de elaboracin, relacin de ideas, aglutinacin de informaciones, conclusin argumental. Cosas as. Hoy nada se queda sin escribir por no tener donde publicarlo. Contars con ms o menos lugares, de ms importancia o menos, pero la publicacin est asegurada. Y en muchos casos el logro de aquellos tres mil lectores de mi publicacin en papel tambin est asegurada para la mayora de los periodistas con un mnimo de calidad.

Pero si nos quedsemos en este anlisis triunfalista sera muy superficial, la reflexin sobre internet y periodismo debe ir ms all. En primer lugar porque el objetivo no es que una persona pueda publicar sino algo mucho ms ambicioso, en segundo lugar porque adems de luces hay sombras que debemos identificar, en tercer lugar porque estn apareciendo elementos novedosos que debemos diseccionar como son las redes sociales. Y, por ltimo, porque debemos intentar prever los escenarios futuros.

Como creo que para analizar las situaciones siempre se necesita estudiar los antecedentes, me tomar la licencia de recordar los inicios de la pgina web que ayud a fundar all por 1996 y que creo fue pionera en algo que ahora ya nos parece una obviedad cuando no una antigualla. Rebelion.org nace de la sinergia tcnica de dos profesionales que tenan una sintona ideolgica, un periodista y un informtico. En aquellas fechas exista ms o menos el correo electrnico pero las pginas webs apenas comenzaban, ni los grandes medios ni las agencias tenan pginas web, ni existan los buscadores. Los grandes medios no tenan pginas webs porque no las necesitaban, no les servan para generar ingresos y adems ya tenan el control de la oferta informativa. Fueron las pequeas organizaciones sociales las que comenzaron a crear sus pginas webs para colgar sus propuestas, acciones o formas de contactar. Como ya he sealado, los periodistas que nos dedicbamos a la informacin alternativa comenzbamos a acceder a algunas informaciones gracias al correo electrnico pero seguamos con esa dinmica de buscar un medio escrito en el que colocar nuestros textos. Fue en ese contexto cuando el informtico le dice al periodista algo como lo siguiente: Hoy se puede crear un peridico intangible cuyas noticias las puede leer cualquiera desde cualquier lugar del mundo con solo tener un ordenador y una lnea de telfono. T crees que puedes conseguir al menos dos o tres noticias a la semana para mantener ese peridico actualizado?. Nuestra idea era crear una agencia de prensa, es decir, suministrar noticias de mbito internacional a medios locales. Algunos tenamos experiencia en informacin internacional alternativa, una informacin que no era fcil de lograr para los medios alternativos de entonces (boletines de papel o radio libres de barrio). Como estbamos convencidos de la necesidad de incorporar elementos de la luchas globales a la informacin local, nuestro objetivo era poder ayudar a esos medios locales a conseguir esas informaciones globales. Nunca pensamos que nuestra pgina pudiera interesar al ciudadano medio, no se nos ocurra de qu forma poda una persona hispanoparlante de cualquier lugar del mundo conocer la existencia de rebelion.org (recordad que no existan los buscadores, el nmero de internautas era pequeo y se limitaba a los que se comunicaban mediante el correo electrnico). Cuando nos pusimos en marcha comprobbamos cosas que entonces resultaron visionarias:

Que el nmero de lectores aumentaba cuanto ms noticias colgbamos, es decir, nos pedan ms contenidos, ms frecuencia, ms regularidad.

Que firmas de gran prestigio en la izquierda mundial se pusieron a nuestra disposicin con una generosidad impresionante.

Que nos creamos un prestigio por el cual muchas organizaciones nos utilizaban como mediadores para ponerse en contacto.

A partir de entonces comenzaron a desarrollarse todo tipo de pginas web de los grandes medios y agencias de prensa, a funcionar los buscadores, multiplicarse el nmero de internautas y, como consecuencia, aparecer ms peridicos alternativos del estilo de rebelion.org.

El espectro de medios alternativos se mova en diferentes grados de lo que yo llamara democratizacin participativa y fiabilidad informativa. Me explico. En uno de sus lmites surge Indymedia con el mximo grado de democratizacin participativa puesto que, al menos en sus inicios, cualquiera poda colgar un texto o una imagen; pero con una terrible inseguridad sobre la fiabilidad de su contenido: no haba garantas de que ese comunicado del ejrcito zapatista fuera verdadero o ese artculo de Eduardo Galeano fuese de verdad escrito por l y reciente. En el punto opuesto se encontraba Rebelion.org, el modelo de nuestro peridico no era participativo porque consista en que un equipo de una decena de personas decida los contenidos. En cambio, su fiabilidad era mayor en la medida en que nuestro rigor para contrastar los contenidos tambin lo era.

El siguiente paso en la dinmica del periodismo alternativo en internet fue la aparicin de los blogs. La tecnologa se populariz tanto que cualquiera poda manejar las condiciones tcnicas para escribir sus propios textos y editarlos en su propia pgina weg. Como siempre, este nuevo formato tena sus luces y sus sombras. Su lado positivo es que permita el seguimiento de un determinado autor. Segn fuera su prestigio profesional, su honestidad y su trayectoria el blog sera ms seguido y con ms valor para mejorar el periodismo alternativo. Muchos periodistas honestos, aunque tenan presencia en medios tradicionales, vean muy limitada su capacidad de informar y, gracias a su blog, lograron ms profundizacin y un anlisis ms comprometido. Por otro lado, frente a un proyecto informativo global y colectivo que suponan medios como rebelion.org ahora despegaba un formato ideal para la vanidad y el egocentrismo de quien se converta en la fuente nica de informacin. La cantidad infinita de blogs supona tambin una marea de propuestas en internet que no siempre facilitaba diferenciar los autores rigurosos y crebles de los mediocres. Sin embargo, en un panorama de desconfianza informativa, algunos blogueros lograron un reconocimiento y un prestigio que permiti que fuesen unos referentes en temas complejos.

Internet tambin iba desarrollando la ilusin de una participacin ciudadana en la informacin mediante muchas propuestas: foros, comentarios en las noticias, etc... Una participacin que, como hemos comprobado, ha aportado muy poco al conocimiento de la realidad, bien por ser marginal o por la pobreza de muchas de las colaboraciones.

Mientras todo esto iba sucediendo, los grandes medios seguan apareciendo como las propuestas ms profesionales, con informacin ms contrastada, con fuentes ms fiables, con mayor estructura de corresponsales y enviados in situ. Es verdad que los medios alternativos habamos logrado sembrar una cierta desconfianza en los grandes medios, habamos demostrado en muchas ocasiones manipulaciones, desinformaciones e incluso mentiras, pero nunca -y menos todava los blogs- hacan sombra a los grandes medios en imagen de credibilidad.

En una siguiente fase encontramos el despegue de youtube, lo que supone la implosin del lenguaje audiovisual en internet. En mi opinin, si ya lo audiovisual televisivo supone una simplificacin y espectacularizacin del mensaje periodstico, la imagen en internet acenta todava ms la simplificacin aunque slo sea porque la noticia de youtube todava debe ser ms breve que en televisin. Por otro lado, el vdeo de youtube difcilmente puede ir acompaado de texto, lo que le hace ms dependiente de lo audiovisual. El documental en profundidad de media o una hora de duracin que podra distribuirse con xito en dvd y emisin en televisin es de difcil xito en la red. Por otro lado, el vdeo en youtube no ayuda a disminuir la incertidumbre informativa, la manipulacin e incluso la falsificacin burda y la mentira funciona perfectamente en estos vdeos.

Ahora nos encontramos en una fase en la que el protagonismo lo tienen las redes sociales. El debate en torno al papel de las redes sociales es impresionante. Llama la atencin el protagonismo que le dan los grandes medios a la hora en considerarlas fundamentales en la movilizacin de los ciudadanos. Lo hemos comprobado en las movilizaciones rabes, en las de Londres, en el 15M en Madrid.

Como en la mayora de las cuestiones de internet, hay dos componentes diferenciados en las redes sociales: el relacionado con la vanidad y la soledad de muchas personas y el de mtodos de informacin, catalizadores y dinamizadores sociales. Del primero se habla poco porque conlleva una crtica a las redes que afecta negativamente a los intereses empresariales en torno a ellas y muestra una faceta poco agradable de la mitificada nueva sociedad tecnolgica. Pero es importante destacarla y recordar que el uso de las redes obedece ms veces a este perfil que al del activismo poltico. Del mismo modo que en el uso de internet predomina ms el entretenimiento o el porno que la bsqueda de informacin til.

Intentemos analizar el segundo componente del papel de las redes, el de fuentes de informacin y catalizadores de la movilizacin social. Lo primero es reconocer cmo han afectado a los usos de internet como fuente informativa. Es indiscutible que el entramado de estas redes ha desarrollado una relacin interpersonal que ha minado la estructura informativa de un medio emisor que se destinaba a un gran sector de la sociedad. Los ciudadanos se han convertido (para bien o para mal) en mediadores de informacin, de forma que las audiencias ya no se dirigen a un medio (tradicional o alternativo) sino que es a travs de sus relaciones en las redes sociales como accede a las informaciones. Me explico, tanto una noticia del New York Times como de rebelion.org o de cualquiera de nuestros blogs tiene un alto porcentaje de accesos a travs de las sugerencias o propuestas creadas desde pginas personales de facebook o de twitter. De esta forma se pulveriza la preponderancia del medio cuya influencia ahora se fragmenta en recomendaciones y sugerencias de la comunidad virtual. Eso podra considerarse positivo en cuanto lo que supone de democratizador, pero, por otro lado, fragmenta el modo de informarse del ciudadano que se enfrenta a lo que yo llamara un centelleo informativo superficial, fugaz y disperso. El centelleo impide conocer en su profundidad las cuestiones complejas y menos todava ayuda a formarse un conocimiento slido de los asuntos. En pocas palabras no sabra decir si informa o simplemente difumina la frontera entre informacin y entretenimiento a favor de ste ltimo.

Otra faceta de las redes sobre la que se ha extendido mucho es la de su capacidad de organizar y movilizar. En un primer momento yo siempre pens que las redes daban una falsa imagen de organizacin y movilizacin que, de alguna manera y paradjicamente, poda tener un papel desmovilizador al fomentar ciudadanos que limitaban su activismo al ordenador y el teclado. Parece evidente que no siempre ha sido as, las redes han favorecido la coordinacin de acciones en los pases rabes, el 15M en Espaa o el 15O en el mundo. La coordinacin mediante las redes sociales ha logrado que triunfen determinados boicots a empresas, o lograr financiacin para proyectos muy valiosos.

Pero ahora yo incorporo otro elemento pesimista. Han ofrecido las redes suficiente conocimiento para que esas movilizaciones contengan propuestas, ideas y anlisis de las situaciones? Como dira el poltico espaol Julio Anguita, antes de llenar la calle de gentes hubiera sido deseable haber llenado de ideas suficientemente maduras la cabeza de esas gentes. Mi percepcin es que las redes pudieron llenar las calles de gentes, pero las mismas redes impidieron llenar antes las cabezas de las gentes de algo ms o menos elaborado. Es evidente el carcter polticamente precario de los movimientos generados gracias a las redes sociales. Y es evidente tambin el carcter polticamente primario del ideario de quienes se estn movilizando. Basta observar que las redes estn promoviendo mentalidades, en mi opinin, excesivamente perezosas. Obsrvese el modelo twitter de mensajes de 140 caracteres, qu profundidad analtica, qu elaboracin intelectual, qu reflexin poltica puede caber en esa extensin? O en los tres o cuatro minutos del vdeo de youtube, o en el comentario de facebook? Las nuevas generaciones no quieren ni or hablar de reportajes con un texto de cuatro pginas, una conferencia de una hora y no digamos un libro de doscientas pginas. Si observamos, las supuestas revoluciones apoyadas en las redes sociales no han promovido verdaderos cambios en la estructura de poder: ni en los pases rabes, ni en Europa ni en Estados Unidos. Son cambios lampedusianos, se cambia algo para que todo siga igual. Como ha dicho el profesor Ramn Reig, existe un extasis ciberntico de carcter mstico en Occidente -yo aadira que tambin en Amrica Latina- que mitifica a las redes y a las nuevas tecnologas para encomendar a ellas las revoluciones.

Otro elemento que no debemos olvidar es la propiedad de los portales y hostings. Facebook de microsoft, youtube de google, twitter es de una empresa californiana. La dependencia de la ciudadana es absoluta, basta observar la frecuencia con la que nos llegan noticias de los abusos y atropellos que comenten estas empresas expulsando vdeos incmodos de youtube o pginas de facebook en torno a organizaciones o causas que no son del gusto del poder, etc... Es evidente que no puede ser muy fuerte un movimiento organizativo en torno a una pgina de facebook si de un teclazo microsoft pueda hacerlo desaparecer. La experiencia del gobierno chino es curiosa, all el gobierno ha logrado desarrollar toda una estructura de redes sociales bajo el control de las autoridades chinas y alternativa a las occidentales.

Por ltimo, las redes tambin generan incertidumbre que, incluso, contamina los formatos tradicionales. Ahora facebook o twitter sirve como fuente perfecta, cualquier tesis que un medio quiera defender tiene sus correspondientes fuentes informativas en facebook o twitter sin que eso suponga ningn rigor. Es habitual citar a facebook para indicar que se han producido vctimas en una manifestacin en el pas X, lo cual en trminos de rigor periodstico es como decir me ha llamado un tipo por telfono que no me ha dicho quien era para decirme que han matado a tres personas en el pas X, algo que nunca hubiera publicado un medio.

Las redes sociales y el mundo virtual son tremendamente vulnerables a la intoxicacin y la manipulacin. Ya son muchas las experiencias de campaas destinadas a enviar tropas de internautas a condicionar contenidos mediante pginas de facebook, blogs, participacin con comentarios y en foros. El caso de Wikipedia, un proyecto con vocacin participativa y democrtico, es elocuente. En marzo de 2008 el portal Electronic Intifada [1] , gestionado por el periodista estadounidense-palestino Ali Abunimah, denunciaba que el grupo israel Comit para la Precisin de la Informacin sobre Oriente Prximo en Amrica (CAMERA), reclutaba voluntarios para editar la enciclopedia online e impedir as que los "editores antiisraeles introduzcan todo tipo de prejuicios y errores en muchos artculos relacionados con Israel" [2] . CAMERA recordaba en su convocatoria que la inmensamente popular enciclopedia online, puede ser editada por cualquiera aunque la mala noticia es que eso permite que 'editores' anti-israeles puedan introducir todo tipo de prejuicios y errores en muchos artculos relacionados con Israel. La organizacin israel sugera registrarse como editores de Wikipedia y, una vez ganada la confianza de la comunidad de la enciclopedia, comenzar a revisar a favor del gobierno israel los artculos relacionados con el xodo palestino y sus causas, Hamas, Hezbollah, los rabes de Israel, la Naqba (el desastre, tal como llaman los palestinos al da de la creacin del Estado de Israel) y el derecho de retorno .

En 2009 se supo que la red de ferrocarriles alemanes haba destinado 1'3 millones de euros en relaciones pblicas ocultas, es decir, en colocar informacin positiva de la compaa en foros de internet y redes sociales.

Otro caso de intoxicacin informativa fue el caso del blog de una lesbiana siria que informaba sobre el pas y result ser un hombre estadounidense que no se haba movido de su pas.

Qu hacer

El dilema es que debemos incorporarnos a algo que no nos gusta para poder cambiarlo. Es verdad que, cada vez ms, en Europa la discusin del periodismo se hace en torno a los artilugios, los formatos y los lenguajes, sin entrar en los principios del rigor, la veracidad, el periodismo comprometido con valores o el avance en la democratizacin de la informacin. Pero sera un suicidio ignorar todos los formatos y los artilugios. Es como si, llevados por nuestro pacifismo o nuestro ecologismo, no utilizramos el avin para venir aqu a reunirnos, o los gobiernos progresistas renunciaran a los ejrcitos mientras los imperialistas se estuvieran rearmando.

Pienso que debemos

Denunciar el control de cada vez ms prestaciones de internet por grandes empresas del Norte.

Proponer a los gobiernos progresistas el desarrollo de infraestructuras que impidan la dependencia tecnolgica de estas empresas.

Denunciar la simplificacin de los mensajes ideolgicos y polticos sacrificados en el altar del formato fcil de las nuevas tendencias.

Reivindicar la necesidad de un periodismo riguroso, analtico, con suficiente atencin a los antecedentes y contextos. Que explique el mundo, que oriente al ciudadano y que transmita valores.

Denunciar el modelo tradicional en manos de un oligopolio de grupos empresariales que han convertido la libertad de expresin y el derecho a la informacin en un privilegio para su exclusividad. E impedir que los nuevos escenarios tecnolgicos no reproduzcan ese privilegio.

Formar y cualificar a nuevas generaciones de periodistas en los conocimientos y principios necesarios al servicio de un modelo periodstico ms democrtico y con valores humansticos.

Exigir a los gobiernos iniciativas y legislaciones que permiten avanzar en ese modelo periodstico y que logre superar la estructura mercantil y oligopolista que hoy domina el panorama de los medios de comunicacin.

Por ltimo quiero terminar quiero compartir mi esperanza en un periodismo mejor. Los ciudadanos se estn viendo desbordados por la masificacin de datos, la superficialidad, el ritmo febril en la transmisin de informaciones, la fetichizacin de las tecnologas. Como resultado: caos, desorientacin, sensacin -fundada- de estar enterrados en la paja y abrumados por el ruido. Lo que comenz como una orga feliz de informacin al instante, variada y gratuita se ha convertido en una pesadilla, en una losa informativa que, al final, no logra informarnos. Mi impresin es que el ciudadano despertar de esa pesadilla y buscar formas de sacudirse toda esa informacin intil y no deseada. Querr que alguien le interprete el mundo, descubrir que un reportaje de diez pginas, al final, es ms til y clarificador e incluso le robar menos tiempo, que cien textos breves que no le llevarn a ningn lado. Mi tesis es que, al final de la borrachera de la informacin low cost, como la denomina Ignacio Ramonet [3] , pasaremos la resaca con anlisis interpretativos, elaborados por periodistas que se mojen, que demuestren que son humanos, que se indignen ante cualquier injusticia cometida contra cualquier persona en cualquier lugar del mundo, como dijo el Che a su hija en su carta de despedida de Cuba. Mi deseo es que consigamos que la red y las nuevas tecnologas estn al servicio de ese periodismo y no al contrario.

Pascual Serrano es periodista. Su ltimo libro es Contra la neutralidad. Tras los pasos de John Reed, Ryzard Kapuścińsky, Edgar Snow, Rodolfo Walsh y Robert Capa . Pennsula. Barcelona, 2011



[1] http://www.electronicintifada.net/

[2] Citado en Serrano, Pascual. Desinformacin. Cmo los medios ocultan el mundo. Pennsula, 2009

[3] Ramonet, Ignacio, La explosin del periodismo, Madrid, Clave Intelectual, 2011

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

 


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