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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2005

Europa importa maz transgnico no autorizado debido a un error de Syngenta

Isabel Bermejo
Rebelin

Un error de la compaa Syngenta en el etiquetado de semillas transgnicas ha llevado al cultivo en Amrica de un maz transgnico no autorizado, y a la entrada ilegal en Europa de una cantidad estimada entre las 1.000 y las 30.000 toneladas de esta variedad.


El 22 de marzo la Comisin Europea fue informada de que la compaa Syngenta haba vendido entre el ao 2001 y 2004 unos 14.000 sacos de semillas de un maz transgnico no autorizado. Se calcula que la semilla, que la compaa dice haber etiquetado por error como una variedad autorizada, se ha cultivado en una superficie de unos 150 kilmetros cuadrados en Estados Unidos, as como en Canad y Argentina, produciendo la nada despreciable cantidad de 150.000 toneladas de maz transgnico ilegal. El destino final de aproximadamente la quinta parte de esta cosecha sera la Unin Europea, principalmente Espaa, que es uno de los mayores importadores europeos de maz para pienso.

La variedad sembrada sin autorizacin, el Bt10, es parecida al maz insecticida denominado Bt11 y fue comercializada como si fuera esta variedad, cuya aprobacin en la UE fue muy polmica al haber sido cuestionada su seguridad por los comits de expertos de varios pases. Pero la realidad es que las caractersticas que diferencian al Bt10 del Bt 11 autorizado en EEUU y en la UE son importantes, y hacen que su comercializacin ilegal sea sumamente inquietante. El Bt10 lleva un gen marcador de resistencia a la ampicilina, que la Agencia de Seguridad Alimentaria Europea ha recomendado eliminar para evitar la posible propagacin de resistencia a este antibitico a bacterias patgenas, un problema de salud de enorme gravedad. La retirada de este tipo de marcadores a partir de enero 2005 es una de las exigencias de la nueva legislacin europea sobre organismos modificados genticamente, cuya aprobacin condicion la moratoria europea. Por otra parte, y aunque la secuencia gentica incorporada al maz Bt10 para que produzca la protena insecticida es similar a la del Bt11, las variedades Bt11 producen una cantidad unas 7 veces mayor de toxina. Ello puede deparar desagradables sorpresas a los agricultores en caso de plaga. Pero, lo que es ms grave, esta diferencia en el comportamiento de los dos maces indica que la informacin gentica extraa es muy posible que se haya integrado en una regin cromosmica diferente, afectando de forma distinta a la planta, lo cual es habitual dada la imprecisin de las tcnicas de manipulacin gentica. Su insercin podra alterar otras caractersticas y funciones de la planta, con efectos totalmente imprevistos.

Sorprendentemente, ya que el error haba sido detectado en Estados Unidos a mediados de diciembre y Syngenta asegura haber advertido a las autoridades de inmediato, la Comisin Europea no fue informada de ello hasta finales de marzo. La Comisin Europea ha solicitado a Syngenta la caracterizacin molecular completa del Bt10 para poder detectar su presencia y controlar la posible entrada en Europa de esta variedad, y ha amenazado con prohibir las importaciones de maz a la UE. Sin embargo, los posibles daos, si los hubiere, seran ya irreparables, ya que la dispersin y contaminacin transgnica es imposible de controlar una vez que un OMG ha sido liberado en el medio ambiente.



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