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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-11-2011

La polarizacin de las rentas y sus consecuencias

Vicen Navarro
Rebelin


En la mayora de los pases de ambos lados del Atlntico Norte no existe plena conciencia entre la poblacin de la extraordinaria concentracin de riqueza existente en estos pases, resultado de la aplicacin de polticas neoliberales por parte de sus gobiernos en los ltimos treinta aos, desde comienzos del periodo neoliberal en los aos ochenta hasta ahora. La desregulacin de los mercados, incluyendo los financieros (que ha significado que las rentas superiores de tales sociedades y sus instituciones financieras, como los bancos, no tengan limitaciones en sus comportamiento especulativos) y de los laborales (forzando un descenso de los salarios y de la proteccin social, conllevando un descenso de las rentas del trabajo con el consiguiente aumento de las rentas del capital, del cual derivan las rentas los sectores ms pudientes de la sociedad), as como las bajadas de impuestos (que han beneficiado predominantemente a tales sectores ms pudientes), ha facilitado una concentracin de las rentas y de la propiedad que ha alcanzado un nivel que no se haba visto desde principios del siglo XX. La abrumadora evidencia (que no es fcil de obtener, pues los ricos y superricos tienen unas cuentas muy poco transparentes) muestra que se ha alcanzado una concentracin tal que est afectando negativamente la vida econmica y la vida poltica de tales pases. Veamos primero los datos.

En EEUU, el investigador que ha estudiado ms tal fenmeno es el profesor G. William Domhoff, que ha documentado que en aquel pas el 1% de la poblacin (los superricos) posee el 43% de todos los activos financieros, es decir acciones (38%), valores (60%) y participaciones (62%). En realidad, si aadimos los ricos a los superricos, vemos entonces que el 10% de la poblacin posee el 90% de tales activos y ms del 80% de toda la propiedad inmobiliaria (excepto las casas donde viven las personas). Tal como el profesor Domhoff concluye, el 10% de la poblacin posee el pas: son los propietarios de EEUU. Un indicador de esta concentracin de la riqueza y de las rentas que de ella derivan es el enorme crecimiento del consumo de lujo. La venta de la versin ms cara y exclusiva del automvil Mercedes-Benz ha alcanzado niveles nunca vistos antes. Como sealaban las pginas econmicas del The New York Times (03.08.11) el consumo de lujo se ha disparado, sealando la venta rcord de corbatas de 250 dlares, anillos de oro y diamantes de 10.000 dlares, y toda una gama de productos de lujo fuera del acceso de la poblacin normal y corriente (ver el artculo de Paul Street titulado "The Filthy Rich" en Z Magazine, octubre de 2011) un tanto semejante ocurre en Europa. La venta de coches Porche ha aumentado un 45% desde el ao pasado y un porcentaje semejante de Rolls-Royce. En ambos lados del Atlntico el nmero de superricos est creciendo. Y la riqueza de cada uno est creciendo.

Mientras esta enorme concentracin de las rentas y de la propiedad orientada hacia un consumo de lujo ha ido ocurriendo, la masa salarial, que mide las rentas del trabajo, ha ido disminuyendo en ambos lados del Atlntico como porcentaje de las rentas totales del pas y, paralelamente, la pobreza ha ido aumentando.

La extensin de este fenmeno de polarizacin de la sociedad no est pasando desapercibida. Pero la poblacin no es plenamente conciente del elevado grado de concentracin de la riqueza. As, cuando el canal de televisin pblico de EEUU (P.B.S.) emiti el documental Land of the Free, Home of the Poor (16.08.11) mostrando la enorme disparidad de la propiedad, hubo una sorpresa generalizada. Segn una encuesta entre una muestra representativa de la poblacin estadounidense, el 90% de tal poblacin crea que el 20% de la poblacin (los superricos, los ricos y los grupos de profesionales de renta alta) posean el 60% de la riqueza de aquel pas. La concentracin de la riqueza, sin embargo, es mucho ms acentuada de lo que la poblacin asume: el 10% (ricos y superricos) tienen ms del 90% de la riqueza.

Por qu esta concentracin es un problema?

La sabidura convencional (que es la sabidura promovida por la estructura de poder) subraya que tal concentracin de la riqueza no supone ningn problema. Antes al contrario, tal sabidura promueve la idea de que los ricos y los superricos estn all, arriba, en la cspide econmica y social, porque se lo han ganado. Asumen que el mrito es lo que les ha llevado al lugar privilegiado que ahora ocupan. Pero como bien ha sealado el superrico Warren Buffet (el superrico ms odiado por los superricos de aquel pas), ello no es cierto. La gran mayora de superricos ni proceden de las clases populares, ni estn ah debido al mrito. Esta realidad queda documentada en los trabajos realizados por el Premio Nobel de economa Herbert Simon que claramente document que lo que se llama capital social (es decir las redes de contactos establecidos desde la escuela hasta la vida adulta y el ambiente de privilegio o falta de privilegio que uno tiene en su vida) explica el 90% de las rentas que las personas reciben. De ah que tal autor seale que sea necesario un impuesto de un 90% a las rentas superiores para alcanzar la tan manoseada y promovida igualdad de oportunidades, es decir que todos los ciudadanos tengan la misma oportunidad de llegar a la cima donde estn los superricos.

Toda la evidencia emprica muestra que la enorme concentracin de las riquezas y de las rentas que hemos visto en los ltimos 30 aos se debe al desarrollo de unas polticas pblicas neoliberales que han favorecido a los ricos y superricos a costa de todos los dems. Como bien seala John Weeks en su artculo "Mean, Median and Mode of Impoverishment: Why to Occupy Wall Street" en Social Europe (17.10.11) ms del 50% de las rentas superiores derivadas del crecimiento econmico ocurrido en el periodo 1993-2007, ha ido al 1% tope de la poblacin en EEUU.

Esta concentracin a favor de una minora se hace a costa de la mayora, tal como muestran los siguientes datos. Las rentas del capital han aumentado a costa de la reduccin de las rentas del trabajo: los recortes de impuestos que han beneficiado primordialmente a los ricos y superricos han supuesto reducciones muy notables de los servicios pblicos del Estado del Bienestar tales como sanidad, educacin y otros servicios utilizados por las clases populares; la falta de proteccin ambiental se debe a la resistencia de las grandes empresas a pagar los costes de eliminar la contaminacin que crean; su enorme influencia sobre los Estados explica que stos apoyen a dictaduras que no permiten la sindicalizacin de los trabajadores; su enorme influencia sobre los Estados y sobre las instituciones internacionales (tales como el FMI, el Banco Mundial, la Comisin Europea, el BCE y la OCDE) explica tambin que se estn imponiendo polticas que, favoreciendo sus intereses, estn daando enormemente el bienestar de la poblacin; su influencia sobre los Estados explica tambin las enormes ventajas fiscales y ayudas pblicas que reciben de los Estados (como el rescate de los bancos realizado con dinero pblico), a la vez que se oponen al aumento del gasto pblico, incluyendo el gasto pblico social, que beneficia a las clases populares; y, tal influencia explica tambin que en la Unin Europea se estn debilitando los derechos laborales y sociales.

En otras palabras, tales sectores pudientes (que representan minoras muy reducidas de la poblacin) viven mejor a costa de que otros, la mayora, vivan peor. sta es la definicin de lo que se llama explotacin, trmino que nunca aparece en la narrativa de los medios de informacin, muchos de ellos posedos por los superricos y ricos que prefieren promover la explicacin que atribuye su estatus y poder al mrito personal.

La justificacin de la situacin actual. Los ricos son los que crean riqueza

La justificacin de las polticas pblicas neoliberales que favorecen a los superricos y ricos es que ellos son los que invierten y crean riqueza y empleo. De ah que la manera en que la narrativa oficial los define es emprendedores. Ahora bien, como bien seala el economista de la Universidad de Cambridge Ha-Joon Chang en su excelente libro 23 things they dont tell you about capitalism (23 cosas que no le dijeron sobre el capitalismo), el nivel de riqueza y bienestar de un pas no depende de la concentracin de la riqueza, sino de cmo se utiliza tal riqueza. Cuando son los propios ricos y superricos los que deciden primordialmente como se utiliza la riqueza, la sociedad tiene problemas graves. El superrico y rico invierte, no para crear empleo, sino para conseguir ms dinero. Y como puede sacar ms dinero (es decir la rentabilidad del capital) de las actividades especulativas (que no crean empleo) que de las inversiones productivas (la economa real que produce bienes y servicios), resulta que se crea muy poco empleo. De ah que Ha-Joon Chang seale que el que debe guiar la utilizacin de tal riqueza, evitando sus usos no sociales, es la ciudadana a travs del Estado. Y la prueba de ello es evidente. Cuando el capital estuvo altamente regulado y las diferencias de renta y riqueza entre las clases sociales eran muchos menores que ahora (1945-1980) resultado de polticas redistributivas realizadas por los Estados, la riqueza global y el bienestar social crecieron mucho ms rpidamente que en el periodo neoliberal (1980-2011) cuando el capital, y muy en especial el financiero, puede hacer lo que quiere. La Gran Depresin es resultado de ello (ver mi artculo "Las causas de la recesin" en mi blog, www.vnavarro.org).

Consecuencias de esta concentracin de las riquezas

Esta concentracin de la riqueza y de las rentas es negativa desde el punto de vista econmico, social y poltico.

Desde el punto de vista econmico, la evidencia cientfica muestra que cuando hay mayor concentracin de las rentas en manos de una minora hay mayor endeudamiento entre la mayora, y un sector financiero desorbitado que debilita a la economa productiva.

Desde el punto de vista poltico tal concentracin vicia y limita la democracia, pues poder financiero y econmico quiere decir poder poltico. Hoy estamos viendo que los Estados estn tomando decisiones altamente impopulares debido a la excesiva y nociva influencia de los ricos y superricos (se les llama capital financiero) sobre sus Estados.

Esta influencia poltica excesiva crea un deterioro social de las clases populares y una prdida de legitimidad de las instituciones polticas. Las crecientes movilizaciones en gran parte de los pases es una respuesta a esta situacin.

Este artculo es una extensin del artculo de Pblico titulado Desigualdades y explotacin (27.10.11)

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

rCR



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