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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-04-2005

La revolucin militar como origen de la modernidad

Robert Kurz
IAR-Noticias


Existen numerosas versiones del nacimiento de la era moderna. Ni siquiera en cuanto a la fecha los historiadores se ponen de acuerdo. Unos dicen que la modernidad dio comienzo en los siglos XV y XVI, con el llamado Renacimiento (un concepto que slo fue inventado en el siglo XIX por Jules Michelet, como ha demostrado el historiador francs Lucien Febvre). Otros ven la verdadera ruptura, el despegue de la modernidad, en el siglo XVIII, cuando la filosofa del iluminismo, la Revolucin Francesa y los comienzos de la industrializacin sacudieron el mundo. Pero cualquiera que sea la fecha preferida por los historiadores y los filsofos modernos para el nacimiento de su propio mundo, en una cosa concuerdan: casi siempre las conquistas positivas son tomadas como los impulsos originales.

Se consideran como razones prominentes para el ascenso de la modernidad tanto las innovaciones artsticas y cientficas del Renacimiento italiano como los grandes viajes de descubrimiento desde Coln, la idea protestante y calvinista de la autoresponsabilidad del individuo, la liberacin ilustrada de la supersticin irracional y el surgimiento de la democracia moderna en Francia y Estados Unidos. En el mbito tcnico-industrial, tambin se recuerda la invencin de la mquina de vapor y del telar mecnico como pistoletazo de salida del desarrollo social moderno.

Esta ltima explicacin fue subrayada sobre todo por el marxismo, por el hecho de que est en armona con la doctrina filosfica del materialismo histrico. El verdadero motor de la historia, afirma esta doctrina, es el desarrollo de las fuerzas productivas materiales, que una y otra vez entran en conflicto con las relaciones de produccin que se han vuelto demasiado estrechas y obligan a una nueva forma de sociedad. Por eso, para el marxismo el punto decisivo de la transformacin es la industrializacin: slo la mquina de vapor, as dice la frmula simplificada, habra sacudido las cadenas de las antiguas relaciones feudales de produccin.

Aqu salta a la vista una contradiccin clamorosa en el argumento marxista. Pues en el famoso captulo sobre la acumulacin primitiva del capital, Marx se ocupa en su obra principal de perodos que se remontan a siglos antes de la mquina de vapor. No ser esto una autorrefutacin del materialismo histrico? Si la acumulacin primitiva y la mquina de vapor se hallan tan alejadas desde el punto de vista histrico, las fuerzas productivas de la industria no pueden haber sido la causa decisiva del nacimiento del capitalismo moderno. Es verdad que el modo de produccin capitalista slo se impuso en definitiva con la industrializacin del siglo XIX, pero, si buscamos las races del desarrollo, tenemos que cavar ms hondo.

Tambin es lgico que el primer germen de la modernidad, o el big bang de su dinmica, tuviese que surgir de un medio en buena parte an premoderno, pues de otro modo no podra ser un origen en el sentido estricto de la palabra. As, la primera causa muy precoz y la consolidacin plena muy tarda no representan una contradiccin. Si bien es verdad que para muchas regiones del mundo y para muchos grupos sociales el inicio de la modernizacin se prolonga hasta el presente, es igualmente cierto que el primer impulso tiene que haber ocurrido en un pasado remoto, si consideramos la enorme extensin temporal (desde la perspectiva de la vida de una generacin o incluso de una persona aislada) de los procesos sociales.

Qu fue finalmente, en un pasado relativamente lejano, lo nuevo que en lo sucesivo engendr de manera inevitable la historia de la modernizacin? Se puede conceder absolutamente al materialismo histrico que la mayor y principal relevancia no corresponde a un simple cambio de ideas y mentalidades, sino al desarrollo en cuanto a los hechos materiales concretos. No fue, sin embargo, la fuerza productiva, sino por el contrario una contundente fuerza destructiva la que abri el camino a la modernizacin, a saber, la invencin de las armas de fuego. Aunque esta correlacin hace mucho tiempo que es conocida, las ms celebres y consecuentes teoras de la modernizacin (incluido el marxismo) siempre le dieron poca importancia.

Fue el historiador alemn de economa Werner Sombart quien, significativamente poco antes de la Primera Guerra Mundial, en su estudio Guerra y Capitalismo (1913) abord minuciosamente esta cuestin; eso s, slo para luego entregarse a la exaltacin de la guerra, como tantos intelectuales alemanes de la poca. Slo en los ltimos aos los orgenes tcnico-armamentistas y blico-econmicos del capitalismo han vuelto a estar en el orden del da, como por ejemplo en el libro Caones y peste (1989), del economista alemn Karl Georg Zinn, o en el trabajo La Revolucin militar (1990), del historiador estadounidense Geoffrey Parker. Pero tampoco estas investigaciones encontraron la repercusin que merecan. Obviamente el mundo occidental moderno y sus idelogos slo a regaadientes aceptan la visin de que el fundamento histrico ltimo de sus sagrados conceptos de libertad y progreso debe ser encontrado en la invencin de los ms diablicos instrumentos mortales de la historia humana. Y esta relacin tambin vale para la democracia moderna, pues la revolucin militar sigue siendo hasta hoy un motivo secreto de la modernizacin. La propia bomba atmica fue una invencin democrtica de Occidente.

La innovacin de las armas de fuego destruy las formas de dominacin precapitalistas, ya que volvi militarmente ridcula la caballera feudal. Ya antes del invento de las armas de fuego se presenta la consecuencia social de las armas de alcance, pues el Segundo Concilio de Letrn prohibi en el ao 1139 el uso de las ballestas contra los cristianos. No en vano la ballesta importada de culturas no-europeas a Europa hacia el ao 1000 era considerada como el arma especfica de los salteadores, los fuera de la ley y los rebeldes, incluyendo a figuras legendarias como Robin Hood. Cuando surgieron las armas de can, armas de distancia mucho ms eficaces, qued sellado el destino de los ejrcitos a caballo y envueltos en armaduras.

Pero el arma de fuego ya no estaba en manos de una oposicin de abajo que haca frente al dominio feudal, sino que llevaba ms bien a una revolucin de arriba desencadenada por prncipes y reyes. Pues la produccin y movilizacin de los nuevos sistemas de armas no eran posibles en el plano de estructuras locales y descentralizadas que hasta entonces haban marcado la reproduccin social, sino que requeran en diversos planos una organizacin completamente nueva de la sociedad. Las armas de fuego, sobre todo los grandes caones, ya no podan ser producidas en pequeos talleres, como las premodernas armas de punta y filo. Por eso se desarroll una industria de armamentos especfica, que produca caones y mosquetes en grandes fbricas. Al mismo tiempo surgi una nueva arquitectura militar de defensa en forma de fortalezas gigantescas que deban resistir los caonazos. Se lleg a una disputa innovadora entre armas ofensivas y defensivas y a una carrera armamentista entre los estados que persiste hasta hoy.

Por obra de las armas de fuego la estructura de los ejrcitos se modific profundamente. Los beligerantes ya no podan equiparse por s mismos y tenan que ser abastecidos de armas por un poder social centralizado. Por eso la organizacin militar de la sociedad se separ de la civil. En lugar de los ciudadanos movilizados en cada caso para las campaas o de los seores locales con sus familias armadas, surgieron los ejrcitos permanentes: nacieron las fuerzas armadas como grupo social especfico, y el ejrcito se convirti en un cuerpo extrao dentro de la sociedad. El status de los oficiales pas de ser un deber personal de los ciudadanos ricos a una profesin moderna. A la par de esta nueva organizacin militar y de las nuevas tcnicas blicas, tambin el contingente de los ejrcitos creci vertiginosamente: Entre 1500 y 1700, las tropas armadas se decuplicaron (Geoffrey Parker).

Industria armamentista, carrera armamentista y mantenimiento de los ejrcitos permanentemente organizados, separados de la sociedad civil y al mismo tiempo con un fuerte crecimiento, llevaron necesariamente a una subversin radical de la economa. El gran complejo militar desvinculado de la sociedad exiga una permanente economa de guerra. Esta nueva economa de la muerte se tendi como una mortaja sobre las estructuras agrarias antiguas. Como el armamento y el ejrcito ya no podan apoyarse en la reproduccin agraria local, sino que tenan que ser abastecidos de manera compleja y extensa y dentro de relaciones annimas, pasaron a depender de la mediacin del dinero. La produccin de mercancas y la economa monetaria como elementos bsicos del capitalismo recibieron un impulso decisivo en el inicio de la Edad Moderna por medio del desencadenamiento de la economa militar y armamentista.

Este desarrollo origin y favoreci la subjetividad capitalista y su mentalidad del hacer-ms abstracto. La permanente carencia financiera de la economa de guerra condujo, en la sociedad civil, al aumento de los capitalistas monetarios y comerciales, de los grandes ahorradores y de los financiadores de guerra. Pero tambin la nueva organizacin de los propios ejrcitos cre la mentalidad capitalista. Los antiguos beligerantes agrarios se transformaron en soldados, o sea, en personas que reciben el soldo. Ellos fueron los primeros trabajadores asalariados modernos que tenan que reproducir su vida exclusivamente por la renta monetaria y por el consumo de mercancas. Y por eso ya no lucharon ms por metas idealizadas, sino solamente por dinero. Les era indiferente a quin mataban, a condicin de recibir el soldo convenido; de este modo se convirtieron en los primeros representantes del trabajo abstracto (Marx) dentro del moderno sistema productor de mercancas.

A los jefes y comandantes de los soldados les interesaba hacer botn por medio de saqueos y convertirlo en dinero. Por tanto, la renta de los botines tena que ser mayor que los costos de la guerra. He aqu el origen de la racionalidad empresarial moderna. La mayora de los generales y comandantes del ejrcito de los comienzos de la Edad Moderna invertan con ganancia el producto de sus botines y se convertan en socios del capital monetario y comercial. No fueron por tanto el pacfico vendedor, el diligente ahorrista y el productor lleno de ideas los que marcaron el inicio del capitalismo, sino todo lo contrario: del mismo modo que los soldados, como sangrientos artesanos del arma de fuego, fueron los prototipos del asalariado moderno, as tambin los comandantes de ejrcito y condottieri multiplicadores de dinero fueron los prototipos del empresariado moderno y de su disposicin al riesgo.

Como libres empresarios de la muerte, los condottieri dependan, no obstante, de las grandes guerras de los poderes estatales centralizados y de su capacidad de financiacin. La verstil relacin moderna entre mercado y Estado tiene aqu su origen. Para poder financiar las industrias de armamento y los baluartes, los gigantescos ejrcitos y la guerra, los Estados tenan que exprimir al mximo sus poblaciones, y esto, en correspondencia con la materia, de una manera igualmente nueva: en lugar de los antiguos impuestos en especie, la tributacin monetaria. Las personas fueron as obligadas a ganar dinero para poder pagar sus impuestos al Estado. De este modo, la economa de guerra forz no slo de forma directa, sino tambin indirecta, el sistema de la economa de mercado. Entre los siglos XVI y XVIII, la tributacin del pueblo en los pases europeos creci hasta un 2.000%.

Naturalmente las personas no se dejaron integrar de manera voluntaria en la nueva economa monetaria y armamentista. Slo se las pudo obligar por medio de una sangrienta opresin. La permanente economa de guerra de las armas de fuego dio lugar durante siglos a la permanente insurreccin popular y de esta manera a la guerra permanente interna. A fin de poder arrancar los monstruosos tributos, los poderes centralizados estatales tuvieron que construir un aparato igual de monstruoso de polica y administracin. Todos los aparatos estatales modernos proceden de esta historia del comienzo de la Edad Moderna. La autoadministracin local fue sustituida por la administracin centralizada y jerrquica, a cargo de una burocracia cuyo ncleo formaron la tributacin y la opresin interna.

Hasta las conquistas positivas de la modernizacin siempre llevaron consigo el estigma de esos orgenes. La industrializacin del siglo XIX, tanto en el aspecto tecnolgico como en el histrico de las organizaciones y de las mentalidades, fue heredera de las armas de fuego, de la produccin de armamentos de los inicios de la modernidad y del proceso social que la sigui. En este sentido, no es de asombrar que el vertiginoso desarrollo capitalista de las fuerzas productivas desde la Primera Revolucin Industrial slo pudiese ocurrir de forma destructiva, a pesar de las innovaciones tcnicas aparentemente inocentes. La moderna democracia de Occidente es incapaz de ocultar el hecho de que es heredera de la dictadura armamentista y militar del inicio de la modernidad y ello no slo en el mbito tecnolgico, sino tambin en su estructura social. Bajo la delgada superficie de los rituales de votacin y de los discursos polticos, encontramos el monstruo de un aparato que constantemente administra y disciplina al ciudadano aparentemente libre en nombre de la economa monetaria total y de la economa de guerra a ella vinculada hasta hoy. En ninguna sociedad de la historia ha habido un porcentaje tan alto de funcionarios pblicos y de administradores de personas, ni tampoco de soldados y policas; ninguna ha despilfarrado una parte tan grande de sus recursos en armamento y ejrcitos.

Las dictaduras burocrticas de la modernizacin rezagada (o tarda) en el este y en el sur, con sus aparatos centralizados no fueron las antpodas, sino los actores reincidentes de la economa de guerra de la historia occidental, sin, an as, poder alcanzarla. Las sociedades ms burocratizadas y militarizadas siguen siendo, desde el punto de vista estructural, las democracias occidentales. Tambin el neoliberalismo es un hijo tardo de los caones, como demostraron el gigantesco programa armamentista de la Reaganomics y la historia de los aos 90. La economa de la muerte permanecer como el inquietante legado de la sociedad moderna fundada en la economa de mercado hasta que el capitalismo matn se destruya a s mismo.

Se public originalmente en Caderno Mais!, Folha de So Paulo, el 30 de marzo de 1997. Traduccin alemn-portugus: Jos Marcos Macedo [ en http://planeta.clix.pt/obeco/rkurz2.htm ].

Traduccin al espaol Pimienta negra: Round Desk, revisada por Reinhart Pablo Esch



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