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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-11-2011

Indignacin en Harvard

Julia Evelyn Martnez
Rebelin


Un un hecho inslito, digno de ser incluido en la saga de Aunque usted no lo crea de Ripley, el pasado 02.11.2011, un grupo de estudiantes de economa tom la decisin de retirarse en bloque de la ctedra de Introduccin a la Economa de la Universidad Harvard, en protesta por el contenido y el enfoque desde el cual se imparte esta materia.

Qu hay de asombroso en este hecho?. En primera lugar, la protesta tuvo como destinatario directo al conocido economista Gregory Mankiw, ex asesor del Presidente George W. Bush y autor de uno de los manuales de macroeconoma ms utilizado en las escuelas de economa dentro y fuera de Estados unidos. En segundo lugar, porque de acuerdo a la carta entregada por los/as estudiantes antes de retirarse de la ctedra, el motivo de la protesta fue su indignacin por lo que consideran el vaco intelectual y la corrupcin moral y econmica de gran parte del mundo acadmico, cmplices por accin u omisin en la actual crisis econmica. Y en tercer lugar, se trata de un hecho inslito, porque los integrantes del movimiento estudiantil detrs de este hecho de indignacin acadmica en contra del pensamiento nico neoclsico, pertenecen a la lite econmica, social y poltica de los Estados Unidos, que se forma en la Universidad de Harvard para dirigir las corporaciones empresariales globales y/o para asesorar a los gobiernos en materia de polticas econmicas y financieras.

En diversos prrafos de la carta al profesor Mankiw se lee: hoy estamos abandonando su clase, con el fin de expresar nuestro descontento con el sesgo inherente a este curso. Estamos profundamente preocupados por la forma en que este sesgo afecta a los estudiantes, a la Universidad, y nuestra sociedad en general () Un estudio acadmico legtimo de la economa debe incluir una discusin crtica de las ventajas y los defectos de los diferentes modelos econmicos. A medida que su clase no incluye las fuentes primarias y rara vez se cuenta con artculos de revistas acadmicas, tenemos muy poco acceso a aproximaciones econmicas alternativas. No hay ninguna justificacin para la presentacin de las teoras econmicas de Adam Smith como algo ms fundamental o bsico que, por ejemplo, la teora keynesiana ..() ..Los graduados de Harvard juegan un papel importante en las instituciones financieras y en la conformacin de las polticas pblicas en todo el mundo. Si falla la Universidad de Harvard a la hora de equipar a sus estudiantes con una comprensin amplia y crtica de la economa, sus acciones sern susceptibles de perjudicar el sistema financiero mundial. Los ltimos cinco aos de crisis econmica han sido prueba suficiente de ello. La carta concluye: No estamos retirando de su clase este da, tanto para protestar por la falta de discusin de la teora econmica bsica y como para dar nuestro apoyo a un movimiento que est cambiando el discurso estadounidense sobre la injusticia econmica (Occupy wall street) . Profesor Mankiw, le pedimos que se tome nuestras inquietudes y nuestro retiro de su clase en serio.

Segn reportan los escasos medios de comunicacin que le dieron cobertura a esta protesta, el movimiento de los estudiantes de Harvard a favor de una economa crtica, se ha ampliado y ha incorporado otras demandas para hacer de Harvard una universidad socialmente responsable. Una de stas consiste en la negociacin de contratos de trabajo ms dignos para el personal de servicios de la universidad que sufre las polticas de flexibilizacin laboral que tanto dao le han ocasionado a la clase trabajadora norteamericana. Movimientos similares han comenzado a surgir en la Universidad de Duke (Carolina del Norte) y en la Universidad de Berkeley (California)

El movimiento iniciado en Harvard por un cambio en el enfoque dominante de la enseanza de la economa no es nuevo. Ms bien es un movimiento que viene a sumarse a la iniciativa por un cambio en la enseanza de esta disciplina que iniciaron en mayo de 2000 los y las estudiantes de las universidades francesas y que meses despus recibi el apoyo de estudiantes de Cambridge, Inglaterra.

En ese entonces, tambin el movimiento estudiantil francs hizo pblica una carta declarndose globalmente descontento por la enseanza recibida, que les impeda lograr una comprensin profunda de los fenmenos econmicos a los cuales las personas se enfrentan en el mundo real. Un pasaje de esta carta sealaba que la mayor parte de nosotros ha escogido la formacin econmica con el fin de adquirir una comprensin profunda de los fenmenos econmicos a los cuales el ciudadano de hoy en da se encuentra confrontado. Ahora bien, la enseanza tal como es expuesta es decir en la mayor parte de los casos la teora neoclsica o enfoques derivados , generalmente no responde a esta expectativa. La carta finalizaba con un exhortacin al profesorado francs similar al mensaje enviado al profesor Mankiw: Despirtense antes de que sea demasiado tarde!.

Hace casi 200 aos, John Stuart Mill al asumir como Rector de la Universidad de Saint Andrew, recordaba al claustro de profesores de dicha universidad, que la funcin de las universidades no es hacer que los estudiantes aprendan a repetir lo que se les ensea como verdadero sino que su funcin es formar personas con capacidad de pensar por si mismas. De acuerdo a este gran economista y filosofo, las universidades deben ensearles a las personas a Poner en duda las cosas; no aceptar doctrinas, propias o ajenas, sin el riguroso escrutinio de la crtica negativa, sin dejar pasar inadvertidas falacias, incoherencias o confusiones; sobre todo, insistir en tener claro el significado de una palabra antes de usarla y el significado de una proposicin antes de afirmarla. El objetivo de la universidad no es ensear el conocimiento requerido para que los estudiantes puedan ganarse el sustento de una manera particular. Su objetivo no es formar abogados mdicos ingenieros ( economistas) hbiles, sino seres humanos capaces y sensatos....... Los estudiantes son seres humanos antes de ser abogados, mdicos, comerciantes o industriales; y s se les forma como seres humanos capaces y sensatos, sern por s mismos mdicos y abogados (y economistas) capaces y sensatos.

Es obvio que la incapacidad de las universidades actuales de formar economistas crticos y sensatos no responde nicamente a posturas personales e ideolgicas de docentes y/o autoridades universitarias, sino ms bien responde a factores relacionados con el rol que las universidades cumplen en la reproduccin de las relaciones de poder dentro del sistema capitalista en su fase neoliberal. Probablemente uno de los principales factores explicativos de la crisis en la enseanza de una economa crtica e integral, es la prdida de la identidad e independencia de las universidades debido a que han sido capturadas por los intereses de las corporaciones y/o por la demanda del mercado. Se les ha presionado directa (o indirectamente) a convertirse en empresas educativas con la misin de formar a los dos tipos bsicos de economistas que demanda el mercado en la fase actual del capitalismo: economistas especialistas altamente calificados/as y economistas generalistas poco calificados/as para apoyar a especialistas o para desempearse en funciones gerenciales. Esto a su vez ha conducido a una especie de fragmentacin del conocimiento y a la ausencia de pensamiento crtico. El resultado final? Economistas formados para adaptarse y/o colaborar con el status quo que mantiene a la mayor parte de la humanidad en la exclusin y la pobreza.

El mensaje que desde Harvard envan los y las estudiantes de economa, no debera pasar desapercibido por las escuelas de economa del mundo entero, en particular por las escuelas de economa de los pases del sur. Es tiempo de rectificar el rumbo (si se ha perdido en algn momento). Es tiempo de separar la verdadera funcin universitaria de la funcin de formacin tcnica superior, y sobre todo, es tiempo de devolverle a la enseanza de la economa el carcter crtico, riguroso e integral que tanta falta hace en los momentos actuales de crisis sistmica que ha provocado el sistema capitalista.

Si no actuamos ahora, con hechos y no con meros discursos, las escuelas de economa (y quienes trabajamos en ellas) estamos en riesgo de correr ms tarde o ms temprano- con la misma suerte del desafortunado profesor Mankiw.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de la autora mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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