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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-11-2011

Cuatro tesis acerca del trabajo en el capitalismo

Arturo Borra
Rebelin



La crisis del presente ha centrado la dicotoma entre trabajadores y parados; con ello, opaca la reflexin sobre las diversas formas de trabajo que se despliegan en la actualidad y su relacin conflictiva con las clases propietarias. Nos encierra en la trampa de una divisin interna entre los que disponen de un empleo y los que no lo disponen, como si la inclusin en el mundo actual del trabajo fuera una garanta contra la exclusin social (1). El habitual diagnstico de la crisis, al centrarse en esta dicotoma, culmina en una crisis de diagnstico: impide el anlisis de las mltiples variantes del trabajo subordinado.

Por el contrario, debemos enfatizar que el desempleo es una alternativa precaria entre otras. Con independencia a la multiplicidad de figuras laborales, en todos los casos estn sujetas tendencialmente a un proceso de precarizacin radical: el temporero, el perifrico, el subcontratado, el irregular y, en ltima instancia, tambin el indefinido son ejemplos ms o menos manifiestos de esa tendencia. Podran buscarse otras variantes, pero lo decisivo aqu es que cualquier trabajador est afectado por las crecientes restricciones salariales y el deterioro de las condiciones de trabajo en contextos de crisis sistmicas regulares. Al respecto, sigue teniendo vigencia, en esta dimensin, la formulacin de los Manuscritos: (...) el que no trabaja [en referencia al propietario] hace con el trabajador todo lo que el trabajador hace contra s, pero nada de lo que hace contra el trabajador lo hace contra s mismo (Marx, 1988: 165 [2]).

En las condiciones del capitalismo actual, a mi entender, necesitamos complementar esas tesis con algunas otras, especialmente a raz de la presin creciente que ejerce la tasa de paro (notablemente elevada) sobre las clases trabajadoras:

  1. El terror de los trabajadores ante el creciente desempleo es funcional a la precarizacin laboral. Como forma disciplinaria, el paro permite el mantenimiento de los salarios en un nivel relativamente bajo y la disminucin de expectativas y exigencias con respecto a las condiciones del trabajo por parte de los trabajadores. Puesto que hay un ejrcito de reserva tal como anticip Marx- dispuesto a sustituirnos, cualquier reivindicacin de los trabajadores puede ser sancionada y as ocurre habitualmente- mediante la amenaza, el despido o la degradacin laboral. En vez de radicalizar las luchas polticas por unos derechos colectivos y, en particular, por la transformacin de las relaciones de produccin, dicho terror consolida la subordinacin del trabajo al capital. Una de las consecuencias drsticas de este terror es la creciente adhesin al antisindicalismo, liderado por las federaciones empresariales. Al secundar este cuestionamiento, los trabajadores erosionan los rganos clsicos de representacin que permiten presionar para un cambio real en las relaciones de trabajo. Aunque ciertamente hay que cambiar las prcticas sindicales dominantes, suprimir cualquier modo de organizacin representativo de los intereses colectivos de las clases trabajadoras, incide tanto en la destruccin de la solidaridad de clase como en el deterioro de la calidad de empleo.
  1. El deseo del trabajador parado por recuperar el trabajo (precarizado) que percibe como parte de su humanidad afianza un sistema que deshumaniza tanto a trabajadores como a no trabajadores. Perdiendo de vista otras dimensiones de la existencia social, el trabajador parado vive como privacin no poder acceder a un trabajo precario que lo priva de dimensiones centrales de s mismo. El estigma del paro se transfiere al sujeto que (sobre)valora lo que le falta y menosprecia lo que tiene. Aunque podra con Lafargue defender el derecho a la pereza (en una sociedad tcnicamente preparada para reducir la jornada laboral) considerara esa defensa como una broma pesada: su voluntad de trabajo, incluso si ese trabajo lo priva de su tiempo de vida, parece inamovible. Que la amplia mayora de trabajos a los que puede aspirar estn marcados por la precariedad absoluta no parece ser impedimento para este deseo autonomizado con respecto a la necesidad especfica de un medio de ingreso relativamente estable. La disposicin de tiempo de vida es vivido como privacin: un sobrante de la ausencia de tiempo de trabajo.
  1. En nuestra cultura del trabajo, el trabajador activo y el trabajador parado estn atrapados por esta centralizacin del trabajo como dimensin identitaria. As como los parados se sienten despojados de su humanidad ligada al trabajo, los trabajadores activos no dejan de sentirse negados a s mismos en dicho proceso laboral. Si a uno le falta esa dimensin identitaria, al otro le sobra: no slo hay problemas de desempleo, sino tambin de subempleo y sobreempleo. El desajuste entre trabajo y necesidades vitales se realiza en todos los casos. La falta o escasez de trabajo remunerado para algunos se convierte en un excedente de trabajo (no remunerado) para otros; en ambos casos, la apropiacin de esa plusvala por parte del no-trabajador se mantiene.
  1. En el capitalismo, los trabajadores se extraan no slo de otros trabajadores en activo (una de las dimensiones centrales del proceso de enajenacin del trabajo) sino tambin de los trabajadores parados, vividos como amenaza a la propia estabilidad laboral. Los profesionales no son ms que trabajadores intelectuales extraados de otros trabajadores (reducidos al trabajo manual). Aunque puedan distinguirse diversas orientaciones en la produccin social, la falacia instituida fija los presuntos trabajos manuales, ipso facto, como no cualificados, cuando en ltima instancia son meramente no-calificados. Que un trabajo no cuente con aval institucional (escolar o universitario) no lo descualifica sino, a lo sumo, lo desautoriza para las clases dominantes (situndolo en lo ms bajo de una jerarqua laboral). La divisin social y sexual del trabajo, como condicin de existencia del capitalismo, produce otras divisiones diversas, adems de la referida antes: entre trabajadores locales y extranjeros, entre trabajadores y trabajadoras, entre temporales e indefinidos. El desconocimiento mutuo entre trabajadores en activo y parados se transforma en un reconocimiento hacia los propietarios.

Aunque no pueden derivarse de forma mecnica otras consecuencias, no hay dudas que estas tesis contribuyen a explicar algunos fenmenos crecientes: la lucha de pobres contra pobres, el aumento de mltiples formas de discriminacin laboral (xenofobia, racismo, sexismo, entre otras) y modos sintomticos de padecer la crisis (alcoholismo, suicidios, drogadiccin, violencia de gnero y familiar, por mencionar algunas). No cabe desconocer la incidencia de una configuracin cultural hegemnica que construye modelos de identificacin distantes a las clases sociales mayoritarias, exaltando las cualidades que slo una minora social distinguida posee.

Con todo, estas cuatro tesis contribuyen a interrogar lo que significa hoy el trabajo, incluso el que presupone el trabajo del pensamiento o el pensamiento como trabajo. Si trabajar es transformar socialmente una materia especfica para convertirla en producto humano, esto es, actividad productiva, el trabajo del pensamiento no es sino una actividad conceptualizadora, irreductible al clculo o al control de informaciones. El trabajo del concepto es elaboracin reflexiva y crtica de unas significaciones sociales heredadas. La escasez de un trabajo intelectual crtico-reflexivo, que permita poner en cuestin las formas actuales del trabajo en el contexto capitalista, forma parte de la dificultad para elaborar un trabajo emancipado con respecto a la subalternizacin de las relaciones actuales de trabajo.

En un mundo poltico gobernado por expertos y administradores de la crisis de oportunidades sociales, poder dar cuenta de esas formas de dominacin activa, contra las que se alzan resistencias y limitaciones externas histricamente cambiantes, forma parte del trabajo imprescindible para transformar lo existente. Las profesiones -y las nuevas profesiones derivadas de las ciencias sociales en especial- tienen un lugar central en la produccin y transformacin de esta formacin social que, bajo el nombre de democracia, no hace ms que apelar a una tecnocracia inequvocamente al servicio del capital empresarial y financiero.

Es nuestra tarea desplazarnos de esos lugares a los que somos llamados a ser desde el mercado capitalista. Desplazarse es participar en una interaccin que pone en cuestin la subordinacin unilateral de los sujetos profesionales al mercado. Supone ms bien una intervencin que incluye elementos polticos subversivos. En vez de expertos del ajuste y guardianes del orden que justifican sus decisiones polticas en nombre de presuntas necesidades tcnicas, hay que invertir la relacin, para que cada decisin tcnica sea remitida al proyecto poltico al que responde.

Tambin hay que hacer responsables a los que, en nombre de la responsabilidad, hacen poltica irresponsable desentendindose de sus consecuencias sociales. El animal poltico puede hacer poltica irracional, aunque cabe tambin la posibilidad de una poltica racional aberrante. La racionalidad de la poltica no necesariamente es una virtud, si se considera que las grandes fbricas del genocidio se crearon sobre la base de la razn tcnica. Nada garantiza la buena vida que los humanos buscamos, pero sabemos que esa vida no puede ni debe estar determinada por la apropiacin radicalmente desigual de la riqueza social. El acceso colectivo a condiciones materiales y simblicas de vida ms igualitarias es nuestra poltica de vida.

El animal poltico es irreductible al animal racional. Su accin poltica no se desprende lgicamente de una racionalidad universal, lo que no significa que no debamos dar cuenta de forma razonable de nuestra accin. En la actualidad, gobernados por la significacin de un dominio racional del mundo (en trminos de Cornelius Castoriadis), estamos erosionando otra significacin social central en la modernidad: la significacin de la autonoma individual y colectiva.

En vez de menospreciar lo irracional o lo arracional -las emociones, el universo-, propio de una razn instrumental que desprecia lo que no se le reduce sin violencia, es deseable un pensamiento que se autolimite en sus pretensiones de dominio, dando lugar a un dilogo con las emociones y pasiones humanas, con las fuerzas de la naturaleza -que no son meros recursos-, con los otros humanos.

El neoliberalismo pretende reducir los conflictos sociales a una competencia interindividual por la apropiacin de beneficios econmicos. En vez del inters por el bien comn, sostienen que slo existen homus economicus, sujetos calculadores y egostas que slo aspiran a su bienestar propio. Pero estas doctrinas necesitan desconocer cualquier atisbo de otra vida posible y reducir a meras fantasas otros proyectos poltico-existenciales.

Nosotros, en vez de adaptarnos dcilmente a las prescripciones mercantiles y administrativas, podemos lanzar un desafo que slo est derrotado cuando ya nadie lucha. Mientras existan sentidos comunitarios que aspiren a una sociedad igualitaria (que no uniforme), habr cuestionamiento de esta realidad histrica, no slo mostrando su contingencia, sino construyendo desde el presente esa sociedad deseada.

 

(1) La existencia de trabajadores pobres muestra a las claras que en las condiciones presentes el acceso al trabajo no necesariamente supone acceso a una calidad de vida satisfactoria.

(2) Marx, Karl (1988): Antologa, ed. Jacobo Muoz, Pennsula, Barcelona. Recordemos que el trabajo enajenado para Marx supona al menos cuatro aspectos interrelacionados: I) la enajenacin del trabajador en su relacin con el producto de su trabajo (extraamiento del producto), II) la enajenacin con respecto a la actividad misma (extraamiento de la produccin), III) la enajenacin del trabajador con el ser genrico del ser humano (extraamiento de s como ser genrico) y IV) la enajenacin del ser humano con respecto a los dems (extraamiento del otro).

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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