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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-11-2011

La "corporativizacin" de la Universidad en EE.UU
La mercantilizacin de la enseanza

Steven Higgs
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Peter Seybold fija el origen de la perniciosa influencia que la corporativizacin ha tenido en el campus estadounidense en un memorando escrito por el abogado de Richmond, Virginia, Lewis F. Powell Jr. a la Cmara de Comercio de EE.UU. a finales del verano de 1971, casi una dcada antes de la Revolucin de Reagan de 1980.

Powell,propuesto como juez de la Corte Suprema por el presidente Richard Nixon solo dos meses despus, dijo que las empresas estadounidenses tenan que tomar la ofensiva para contrarrestar los movimientos sociales de los aos sesenta y principios de los setenta, dijo Seybold, profesor de sociologa en la Universidad-Purdue de Indiana en Indianpolis (IUPUI, por sus siglas en ingls). Entre las instituciones que Powell dijo que deberan ser recuperadas por el mundo empresarial estaba el campus estadounidense.

Parte de esto fue un ataque cultural y poltico contra la universidad, dijo Seybold.

Al llamado de atencin de Powell para la erradicacin de la izquierda estadounidense de los campus y de toda la sociedad se le da crdito por inspirar la fundacin de muchos think-tanks conservadores, incluidos la Heritage Foundation, el Cato Institute y el Manhattan Institute, segn el sitio en la web de PBS sobre la Corte Suprema que reproduce el memorando.

Titulado Ataque contra el sistema de la libre empresa estadounidense, menciona la universidad en primer lugar en la lista de fuentes de ataque de Powell: Las voces ms inquietantes que se suman al coro de crtica provienen de elementos perfectamente respetables de la sociedad: de los campus universitarios, de los plpitos, de los medios, de revistas intelectuales y literarias, de las artes y las ciencias, y de la poltica.

Aparte de los think-tanks derechistas, el memorando inspir la accin del ex radical de la Nueva Izquierda, David Horowitz, entre muchos otros. El otrora editor de la revista Ramparts ahor est primorosamente financiado por la derecha para que haga todas estas cosas, comoerradicar a la izquierda del campo acadmico, dijo Seybold.

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Seybold fue director la divisin de estudios laborales de la Universidad de Indiana y cuando la abandon en 2001, haba sido diezmada por la ofensiva de la derecha en el campus. Quince aos despus de sumarse a lo que es ahora el Programa de Estudios Laborales de la IU, el residente de Bloomington se fue y desde entonces ha servido como profesor asociado en IUPUI en el centro de Indianpolis.

Desde que entr al mundo acadmico en 1978, Seybold se ha concentrado en sociologa poltica, desigualdad, sociologa laboral y el movimiento sindical y explor el impacto que el dinero tiene sobre la educacin superior desde que hizo un estudio sobre la Fundacin Ford a principios de su carrera.

En 1984 me pidieron que diera una conferencia en un universidad de Pensilvania, y le di el ttulo de Hacia una estacin de servicio corporativa dijo el profesor oriundo de Nueva Jersey. Fue una especie de comienzo de mi inters por el tema, porque incluso entonces ya vi que la influencia del dinero estaba cambiando la cultura de la universidad.

En los ltimos aos, Seybold se ha interesado cada vez ms de cmo imitan las universidades al mundo corporativo y cmo estn adoptando el modelo corporativo en su administracin.

Estoy especialmente preocupado por lo que esto significa para la cultura de la universidad y en general por la degradacin del entorno en el que trabaja el cuerpo acadmico, el personal, los estudiantes y administradores debido a la acometida del modelo corporativo, dijo.

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La calidad de la enseanza, por ejemplo, no es ni de lejos tan importante en la contratacin en la universidad corporativa como lo era histricamente, dijo Seybold. Ahora la mayora de los departamentos, cuando contratan nuevos profesores, consideran cuntas subvenciones aportan y su potencial para obtener subvenciones an mayores en el futuro. Cuando comenc en el mundo acadmico, la obtencin de subvenciones no constitua un factor importante en las decisiones de contratacin.

Los resultados, dijo, son profesores que ensean lo menos posible, que utilizan subvenciones para buscar un camino para salir de la enseanza y concentrar su investigacin en ideas que tienen el potencial de convertirse en productos.

Lo describo como mercantilizacin de la universidad, dijo. Y dira que esto tiene efectos en todos los aspectos de la cultura universitaria.

Entre esos aspectos est la manera de tratar a los estudiantes, la cantidad de adjuntos utilizados como bsicamente trabajo a tiempo parcial para reemplazar a acadmicos a tiempo completo, las libreras y servicios alimentarios que ahora son franquicias, y la subcontratacin de trabajos como el mantenimiento del campus, dijo Seybold.

Se puede ver esa lgica en todas las partes de la universidad y ver cmo se implementa, dijo.

Por ejemplo, algunas disciplinas y departamentos que valen la pena y deberan apoyarse no pueden ganar dinero, dijo.

Est cambiando fundamentalmente la cultura universitaria, dijo.

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La lgica se extiende a lo que debera ser la parte ms significativa de la experiencia universitaria la sala de clases donde el modelo corporativo produce incentivos para salas de clase ms grandes, educacin en lnea y un movimiento para apartar de la enseanza personalizada, dijo Seybold.

Las corporaciones suministran de buena gana materiales para que se incorporen en los cursos, dijo.

El modelo corporativo tambin impacta negativamente en las vidas de los estudiantes, dijo Seybold. Muchos tienen instructores que no tienen oficinas en las que puedan discutir su trabajo en privado. Y debido a los elevados costes de la educacin, van a ms clases y frecuentemente realizan mltiples trabajos, degradando sus experiencias en el campus y las salas de clase.

En los campus urbanos como IUPUI, donde hasta un 75% o ms de los estudiantes trabajan, el creciente coste de la colegiatura y de la vida en el campus ha causado un fenmeno llamado no volver, dijo.

En consecuencia, los estudiantes muestran cada vez ms inters en partes del estudio universitario que estn directamente conectados con los negocios, dijo Seybold. Y la deuda que acumulan en la universidad tambin influye en sus opciones profesionales.

Seis meses despus de que terminan tienen que comenzar a pagar esa cuenta de prstamo de 50.000 o 60.000 dlares, dijo. Por lo tanto no se muestran tan dispuestos a decir AmeriCorps o Peace Corps o a trabajar para el movimiento sindical o un grupo comunitario porque tienen que ganar dinero.

Otro ejemplo es el aumento del aprendizaje a travs del servicio, en el cual los estudiantes obtienen crdito por trabajar en las comunidades en las que estudian, dijo Seybold.

Pienso que es aprendizaje a travs del servicio que se apoya bsicamente el statu quo, dijo. No capacitamos gente para ser organizadores comunitarios o activistas sindicales. No capacitamos gente para que ayude a mejorar algunos de los problemas causados por el movimiento hacia una economa de ms libre mercado, de capitalismo sin trabas.

Si tuviera que identificar una seal como el punto clave en la corporativizacin de la universidad estadounidense, Seybold dijo que sera la disminucin en el financiamiento pblico de las universidades.

Una vez que se hace algo semejante, una vez que se reniega del compromiso con una universidad pblica mediante dineros pblicos, se pone en movimiento toda esta mercantilizacin y corporativizacin, dijo.

Esto significa que las corporaciones casi pueden, en efecto, comprar ciertos programas y que la lgica de los negocios se transfiera a la universidad, dijo, de modo que todo se convierte en conteo de personas y departamentos que ganan dinero.

La universidad de Indiana institucionaliz temprano la lgica corporativa con presupuestos centrados en responsabilidades, que trat de convertir a cada escuela e incluso a departamentos en unidades de negocios separadas que tienen que mantenerse cobrando a otros departamentos por sus servicios y cosas semejantes, dijo Seybold.

Una vez que se acepta esta lgica, cuesta detenerse, dijo.

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En un sentido social ms amplio, el ataque de la derecha a la cultura universitaria refleja las preocupaciones de las elites respecto a la contracultura y los movimientos de los aos sesenta y los esfuerzos por repudiarlas, dijo Seybold.

Esto incluye reescribir los aos sesenta y convencer a las generaciones posteriores de que muchos de nuestros problemas provienen de los aos sesenta, dijo, y que los aos sesenta no fueron tan buenos como la gente que los vivi dijo que eran.

Por lo tanto Seybold y otros que se adhieren a los ideales liberales del propsito y la cultura universitaria porque es una universidad pblica, deberamos servir a nuestros estudiantes son considerados bsicamente como dinosaurios que se aferran a realidades que se han transformado.

Al provenir del movimiento sindical y como socilogo interesado en la organizacin del trabajo, Seybold considera el campus corporativo como un ataque contra el trabajo del profesorado.

Considero que ser profesor es una ocupacin especializada, dijo. Y creo que mi trabajo se encuentra bajo ataque.

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Seybold dijo que durante cerca de cinco aos ha habido una creciente concienciacin en todo el campus respecto a la influencia que las corporaciones tienen en la vida universitaria.

Pienso que existen ejemplos, dijo, citando como uno de ellos un exitoso esfuerzo de organizacin que tuvo lugar este ao por parte de trabajadores del servicio alimentario en la IUPUI. Ha habido ms activismo por la parte de organizaciones como la AAUP (Asociacin Estadounidense de Profesores Universitarios). Pienso que existe un aumento de la conciencia entre estudiantes graduados de que sus perspectivas laborales son muy inseguras en esta universidad corporativa.

Pero la conclusin es que las universidades actuales entrenan ms que educan, dijo Seybold, y las repercusiones tienen un impacto negativo en todos los aspectos de la vida universitaria.

Lo describo como una degradacin de la cultura de la universidad, dijo. Afecta a los estudiantes, al personal, al cuerpo acadmico y a la administracin cuando la institucin sirve cada vez ms como una criada para las corporaciones.

Para contactar con Steven Higgs: [email protected]com.

Fuente: http://www.counterpunch.org/2011/11/21/the-corporatization-of-the-american-university/

rCR




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