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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-04-2005

Bancos de agua: claves para convertirlos en un xito ambiental

WWF-Adena


WWF/Adena considera que los bancos de agua pueden constituir mecanismos eficaces para reducir el impacto de las sequas y una oportunidad para mejorar la situacin de ros, humedales y acuferos. No obstante, deben seguir estrictos principios medioambientales para no dar origen a males mayores. En rueda de prensa concedida hoy en su sede, WWF/Adena expuso las condiciones bajo las que este innovador instrumento, apenas empleado en Europa, deben funcionar para garantizar la mayor racionalidad en el uso de los recursos hdricos y favorecer el medio ambiente.

Los bancos de agua son mecanismos para vender o arrendar derechos de agua y vienen funcionando desde hace tiempo en Chile, Canad y Australia. Sin embargo, en Europa constituyen an un concepto desconocido y slo se han consolidado en las islas Canarias.

La primera ventaja de estos bancos es imponer un precio claro al agua y establecer un mercado para este bien, tan limitado en nuestro pas. La simple existencia de un precio y unas posibilidades de compra y venta, estimulan el cuidado, la racionalidad del consumo y el ahorro de este recurso, puesto que lo ahorrado puede venderse. Resulta evidente que los bancos de agua no la crean, no aumentan la disponibilidad del recurso, pero conllevan una racionalidad de su consumo.

El programa AGUA del Ministerio de Medio Ambiente tiene prevista la creacin de bancos de agua para paliar los problemas de este recurso en nuestro pas. La implantacin de Centros de Intercambio de derechos de agua en tres cuencas hidrogrficas (Segura, Jucar y Guadiana) se aprob en Consejo de Ministros en octubre de 2004.

Por todo ello, WWF/Adena es firme partidaria de instaurar estos mecanismos pero, al mismo tiempo, advierte que deben introducirse con extrema cautela y solamente tras estudiar las ventajas e inconvenientes de las distintas opciones. WWF/Adena recomienda comenzar por experiencias piloto para poder evaluar los efectos sobre el medio ambiente y as poder rectificar los posibles efectos adversos, dando la posibilidad adems de mejorar la legislacin.

WWF/Adena recomienda que la implantacin de este mecanismo slo se lleve a trmino si se cumplen las siguientes condiciones:

nicamente se deben instaurar los bancos de agua si benefician al medio ambiente, ya sea por la asignacin de una determinada cuota para caudales ecolgicos y humedales o si la administracin adquiere caudales para disminuir la presin sobre los recursos hdricos.

Deben seguir una plantilla de evaluacin para que todas las transacciones tengan un control homogneo de sus efectos sobre la calidad y cantidad de agua, el suelo y la ordenacin del territorio. La administracin debe establecer lmites en los volmenes cedidos (As, en California, los agricultores no pueden ceder ms del 70% de sus asignaciones.

Han de implantarse mecanismos reguladores que imposibiliten la especulacin, estimando cada ao el agua disponible para evitar la venta de agua virtual, tener en cuenta los efectos del cambio climtico y fijar un precio mnimo que incorpore el coste de proporcionar caudales mnimos y el tratamiento del agua de retorno.

Teniendo en cuenta las sequas y la irregularidad climtica, previsiblemente en aumento, no son posible, sin ms, las ventas interanuales. En tal caso, hay que establecer normas especficas estrictas para la venta interanual.

En caso de situaciones excepcionales y dficit estructurales, resulta imprescindible establecer una regulacin especial, con el fin de evitar agravar los problemas y perpetuar prcticas insostenibles.

Guido Schmidt, Coordinador del Programa Agua de WWF/Adena, concluy: El correcto funcionamiento de los bancos de agua, junto al ahorro, la aplicacin de la Directiva Marco de Agua y la reforma de las Confederaciones Hidrogrficas, son los hitos ms importantes para la correcta gestin del agua en Espaa. En estos das, hemos transmitido a la Ministra de Medio Ambiente nuestra posicin respecto a los bancos de agua.

NOTA:
El informe Los mercados de agua y la conservacin del medio ambiente: oportunidades y retos para su puesta en prctica en Espaa se puede descargar de : www.wwf.es



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