Portada :: Ecologa social :: Agua, el oro del siglo XXI
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-04-2005

Agua!

Ignacio Ramonet
La Voz de Galicia


Con ocasin del Da Mundial del Agua, se acaba de celebrar en Ginebra un foro alternativo internacional sobre el mal reparto del agua dulce en el planeta. Se record que ms de mil millones de personas viven sin agua potable y que el consumo de agua de mala calidad causa ms de tres millones de muertos cada ao. O sea, ms de ocho mil personas a diario, o como lo declar Gorbachov: El agua contaminada mata, cada da, tanto como treinta grandes aviones 747 que se estrellasen.

La escasez de agua en el planeta resulta igual de inquietante. El agua ser motivo de tensiones sociales y econmicas que podran llegar a convertirse en gravsimas y quiza en guerras. frica del Norte y Oriente Prximo son las regiones ms afectadas. Segn las proyecciones de los expertos, la disponibilidad de agua per cpita habr disminuido un 80% en un periodo equivalente a la duracin de una vida humana. Entre 1960 y el 2025, habr pasado de 3.450 metros cbicos por persona a 667.

Las amenazas que pesan sobre las aguas dulces son mltiples. En primer lugar, el desvo de los ros para la irrigacin provoca la desecacin de las regiones situadas en la parte inferior del cauce. Esa es la razn de que, en los confines de Kazajistn y Uzbekistn, el mar de Aral, cuya superficie disminuy un 40% entre 1960 y 1989, se transforme progresivamente en un desierto salado. En segundo lugar, la construccin de presas y embalses, sea para el regado o la produccin hidroelctrica, anega regiones enteras, perturba las migraciones de los peces y puede provocar inundaciones ro abajo. A su vez, stas son causadas por la deforestacin, que llena los ros de tierra y troncos de madera.

Debido a todos estos problemas, el control de los ros se ha convertido en motivo de frecuentes conflictos entre los pueblos. Otro importante tema de preocupacin: los vertidos relacionados con la agricultura y la industria, as como con la falta de tratamiento de las aguas residuales. El Danubio, por poner un solo ejemplo, es vctima de numerosos atentados ecolgicos, especialmente en Alemania, donde tiene su origen.

No carecemos de indicios para pensar que el agua lleva camino de convertirse en una riqueza escasa o un bien raro. Sin duda, las tensiones que suscita aqu y all no son ms que signos tempranos de conflictos ms graves. El agua dulce constituye uno de los retos ms evidentes del siglo XXI, a menos que en el prximo decenio se descubra un procedimiento muy poco costoso para desalinizar el agua del mar... Aunque, en un grado menor, mares y ocanos no tardarn en convertirse en retos del mismo orden. El agotamiento de la riqueza pisccola ya es fuente de mltiples fricciones, como las que se produjeron hace unos aos entre Espaa y Marruecos. En el futuro, la contaminacin de determinados mares, entre los que no puede olvidarse el Mediterrneo, podra acabar enfrentando a los pases ribereos.

La Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992 y la conferencia mundial sobre el clima celebrada en Berln en abril de 1995 ratificaron la idea de que el mercado no est en condiciones de responder a las amenazas globales que pesan sobre el agua potable. Y el Protocolo de Kioto, firmado en noviembre de 1997, as como la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible celebrada en Johannesburgo, del 26 de agosto al 4 de septiembre del 2002, mostraron que el efecto invernadero podra tener consecuencias catastrficas a largo plazo sobre los recursos hdricos del planeta. Por eso la ONU ha lanzado su nuevo eslogan para el prximo decenio: Agua para la vida, agua para todos.


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