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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-12-2011

Atenas: hospital del terror

Andy Robinson
La Vanguardia

Una visita al mayor centro de salud de Atenas evidencia el colapso de la sanidad, tras recortes de un 40% del gasto


Aunque nadie les hace mucho caso, decenas de pegatinas empapelan las paredes del hospital, el ms grande de Atenas en el barrio popular de Nikaia, a cinco kilmetros del puerto de Pireus. Las pegatinas se ilustran con un dibujo de un sobre tachado por una barra roja al estilo de un aviso de stop. "No al fakelaki" es el mensaje, una referencia al ya notorio sobre lleno de billetes de 50 euros que algunos mdicos griegos piden a sus pacientes a cambio de un mejor servicio. El fakelaki es una de las muchas manifestaciones de corrupcin en Grecia comentadas hasta la saciedad desde el inicio de la crisis para justificar medidas "duras" de liberalizacin y austeridad. El gobierno de Giorgos Papandreu anunci a bombo y platillo en el 2010 una lucha sin tregua contra la cultura de fakelaki, a la vez que puso en marcha una serie de draconianos recortes a la sanidad publica, parte del plan de ajustes exigido por las potencias europeas.

Dos aos despus, con el hospital en un estado prximo al colapso, privado de fondos y utilizado por cada vez ms pacientes, el problema del fakelaki es ya poco ms que una ancdota. "En este hospital hay mdicos que aceptan sobres", dice Olga Kosmopoulou, especialista en enfermedades contagiosas y miembro del sindicato de mdicos de hospitales que ha organizado campaas contra la corrupcin. "Tratamos de convencer a los pacientes para que denuncien a los mdicos que piden dinero; pero, en estos momentos, los pacientes tienen miedo: el fakelaki no es su prioridad".

Cul es, entonces, la prioridad de los pacientes de renta baja en este hospital, en medio de un distrito de Atenas de enormes problemas de paro y pobreza? Pacientes que esperan cinco o seis horas a ver a un mdico y pagan entre 80 y 100 euros por una prueba de sangre y orina. La prioridad "es sobrevivir" dice Kosmopoulou.

Minakaia ya era un hospital con problemas gordos antes de la crisis. Fue calificado, en el 2007, como "un lugar desdichado ms que lugar teraputico", por inspectores del Gobierno que denunciaron falta de higiene en la preparacin de la comida. Pero, tras recortes del 40% en los presupuestos hospitalarios desde el inicio del programa de austeridad, la comida es lo de menos.

Primero, faltan mdicos y enfermeras. "En el turno de noche, tenemos solo dos enfermeras para 60 pacientes", dijo Kosmopoulou. Nikaia es el hospital ms grande de Atenas en nmero de pacientes atendidos pero no en nmero de camas, 650. Tiene 200 enfermeras. Kosmopoulou ensea un dormitorio en el que pacientes, la mayora de la tercera edad, ocupan camas con solo cinco o seis centmetros de distancia entre ellas. El recorte del 42% del gasto en IKA, la aseguradora pblica que ofreca asistencia primaria y mdicos de cabecera a millones de pensionistas, ha forzado a enfermos a ir directamente a urgencias. Los tiempos de espera se han alargado un 30%. "Yo les digo a mis compaeros: 'Rpido! Rpido!'. Pero no podemos llegar", dice Kosmopoulou. "S que la gente en Europa dice que no trabajamos en Grecia, pero es un mito".

Tras el aumento de la edad de jubilacin para empleados pblicos de 65 a 67 aos, "la mayora de las enfermeras sigue trabajando con problemas de salud como artritis". Recortes de los salarios de mdicos de hospital hasta 1.000 euros mensuales mas extras ha desatado la fuga de personal. "No es tanto por el dinero como porque ya no sientes satisfaccin en este trabajo", cuenta un mdico. Mientras, los problemas de paro e indigencia en las calles del barrio de Nikaia se cuelan en el hospital. "15 o 20 sin techo duermen en los pasillos del centro", aade Kosmopoulou.

Recorriendo los pasillos, una mujer de la limpieza explica Kosmopoulou hace de intrprete que trabaja para una empresa privada subcontratada. Cobra 500 euros al mes por una jornada de 15 horas sin derechos sindicales. Los suministros de productos no esenciales desde algodn a vasos de plstico se han agotado. "Es como si lo hicieran para humillarnos", relata Kosmopoulou mientras enciende un cigarro. La situacin no va a mejorar. Segn el nuevo presupuesto de austeridad draconiana exigida para que Grecia reciba el prximo tramo de crditos europeos, el presupuesto del Ministerio de Sanidad se recorta otro 6,5%.

Con hospitales en estas condiciones, no es de extraar que las campaas para erradicar el fakelaki no den resultados. Segn un estudio sobre los efectos de los recortes a la sanidad de la revista mdica The Lancet (numero 378, 22 de octubre de 2011), lejos de resolver el problema de la corrupcin, los recortes presupuestarios pueden estar agravando la cultura del sobre. "Se soborna a los empleados para evitar las colas en hospitales colapsados", advierte. El estudio de The Lancet advierte tambin que en el primer ao de la crisis 2009 se produjo un "aumento significativo de la gente que dice que jams va al mdico o al dentista", lo que se achaca a los largos tiempos de espera. "Si no es grave y no tienes seguro privado, vas a esperar tres o cuatro meses; as que la gente pasa de ir", explica una empleada pblica que participaba en una manifestacin en el centro de Atenas. Un nuevo copago de cinco euros aumenta el desinters por ir a ver a un mdico. Y la nueva poltica de cobrar entre 80 y 100 euros por someterse a una prueba media, remata la faena. "La gente ya no se hace las pruebas que les pedimos", asegura Kosmopoulou.

Todo esto, por supuesto, reduce el coste de la sanidad a corto plazo aunque a largo puede aumentarlo. Asimismo, la preocupante ratio de enfermeras por camas hospitalarias se ha resuelto fcilmente en algunos hospitales con la eliminacin de mas de 11.000 camas, una reduccin del 23% en dos aos. Esto se entender en las auditoras de la nueva "unin fiscal europea como un recorte del gasto. Pero el nmero de pacientes que acuden a hospitales pblicos ha subido el 30% desde el 2009 quizs porque la gente ya no puede permitirse el lujo de pagar un seguro privado. Mientras, se han asignado 550 camas en hospitales pblicos al sector privado.

El estudio de The Lancet advierte que existen indicios de que la situacin en sanidad ha empeorado especialmente para grupos vulnerables. Y casi todos estos grupos ancianos de pensiones mnimas, nios de familias pobres, toxicmanos, inmigrantes pueden encontrarse en el hospital de Nikaia. Kosmopoulou comenta que existe una "crisis humanitaria" debido al aumento disparado de casos de pacientes seropositivos. Segn The Lancet, el diagnstico de seropositivos ha subido el 52% entre el 2010 y el 2011. En parte, la respuesta se encuentra en las calles prximas a Politeknik, en el centro de Atenas, donde cientos de heroinmanos evocan los aos duros de los setenta en el sur europeo. Aunque la distribucin de metadona no se ha visto afectada por los recortes, ya no hay apoyo de asistentes sociales ni psiclogos. Hay otro factor para explicar los nuevos seropositivos. "Muchas de mis pacientes son jvenes mujeres que han perdido su trabajo y recurren a la prostitucin", concluye Kosmopoulou.

 

Cmo crear ms corrupcin

Una de las falacias ms repetidas durante la crisis es que las medidas de austeridad, los recortes de salarios de funcionarios, la privatizacin y la liberalizacin ayudarn a acabar con la corrupcin. Pero no es casualidad que la corrupcin suele ser endmica precisamente en pases pobres con estados en quiebra. De ah, los primeros indicadores en Grecia: el plan radical de la troika, en vez de acabar con la corrupcin y la evasin de impuestos, puede convertirlos en estrategias de supervivencia. En hospitales con largas colas, un paciente pasa el sobre al mdico. Tras ver diezmada su pensin, el polica ahorra mediante un soborno mensual del club nocturno.

Qu funcionario, tras un recorte del 40% de su salario, podr resistir algn "incentivo"? Y pequeos comerciantes, antes legales, empiezan a pasar a la venta callejera para evitar la batera de nuevos impuestos en un mercado hundido.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/internacional/20111206/54239884342/atenas-hospital-terror.html



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