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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-04-2005

Syngenta: Gigante genmico?

Grupo ETC


ASUNTO: Syngenta, gigante gentico suizo, la corporacin de agroqumicos ms grande del mundo y la tercera compaa de semillas tambin ms grande del mundo solicit patentes que le permitiran monopolizar secuencias genmicas clave, vitales para el mejoramiento del arroz y para docenas de especies diferentes. El entusiasmo de Syngenta por el genoma del arroz se explica por las importantes similitudes genticas (en el ADN o secuencias protenicas) que tiene con otras especies como el maz, el trigo o los pltanos. (Estas similitudes genticas se llaman "homologas"). Si bien por un lado este gigante gentico "dona" germoplasma de arroz e informacin a investigadores pblicos, por el otro intenta monopolizar los recursos fitogenticos de ese cultivo. Los gobiernos, los investigadores del sector pblico y las Naciones Unidas deben reevaluar y transparentar sus relaciones con compaas como Syngenta.

IMPACTO: Hacia el final de 2004 -denominado el "Ao internacional del arroz" por las Naciones Unidas- los investigadores avanzaron mucho una secuencia genmica del arroz bastante precisa as como la informacin relacionada con el control de sus funciones. Es decir, casi obtuvieron el plano del ADN del cultivo que alimenta a la mitad de la poblacin mundial. La relacin de Syngenta con el arroz, los agricultores pobres y las patentes, es muy controvertida. El hecho de que Syngenta haya participado en el proyecto del Arroz Dorado y la embarazosa membresa de la Fundacin Syngenta en el Grupo Consultivo para la Investigacin Agrcola Internacional (CGIAR), podran obstaculizar an ms las Metas del Desarrollo del Milenio de la ONU: reducir a la mitad el nmero de los que padecen hambre para el 2015- especialmente esa mitad que sobrevive del arroz.

POLITICAS Y FOROS: Syngenta debera retirar inmediatamente sus solicitudes de patentes ante la Oficina Europea de Patentes y aclarar pblicamente cul es su poltica con respecto al patentamiento de las secuencias genmicas y al acceso pblico a la informacin sobre genomas. Por otro lado, debe suspenderse su membresa en el CGIAR y debe ser excluida de los foros de Naciones Unidas. Como accin preventiva, el Grupo ETC escribi a la Organizacin Internacional de la Propiedad Intelectual (WIPO, por sus siglas en ingls), a la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos (USPTO) y a la Oficina Europea de Patentes (EPO), urgindoles a que rechacen las solicitudes de patentes de amplia cobertura de Syngenta, relacionadas con el genoma del arroz. Cuando la Conferencia de las Partes del Tratado de Recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura de la FAO se rena en 2005, los gobiernos deben asegurar que la informacin sobre esa secuencia genmica se deposite en bases de datos pblicas, que garanticen el libre acceso, pero con estrictas prohibiciones contra el uso de la informacin, el germoplasma y sus partes y componentes con fines de propiedad intelectual. Cuando el Comit Cientfico del Convenio de Diversidad Biolgica (SBSTTA del CDB) se rena en Bangkok, del 7 al 11 de febrero, los gobiernos deben examinar las implicaciones que tienen los reclamos de patentes "digitales" de genomas sobre la seguridad alimentaria y la biodiversidad, y dar pasos concretos para evitar su privatizacin. El CGIAR, la FAO y -con mayor importancia- las Naciones Unidas, en su revisin 2005 de las Metas del Desarrollo del Milenio, necesitan restablecer la integridad de las instituciones pblicas, incluyendo los gobiernos, y la calidad de la relacin y el manejo transparente cuando se trata de corporaciones globales. Finalmente, la FAO y la ONU deben monitorear y evaluar el impacto de las nuevas tecnologas, incluyendo las tecnologas de nano escala, no slo en la alimentacin y la agricultura, sino en cada aspecto de la sociedad y la economa.

Introduccin:

DuPont siempre ha sido ms inteligente y Monsanto siempre ha sido ms "ruin", pero en 2004 Syngenta demostr que poda ser el peor gigante gentico de todos. A finales de noviembre del 2004, en la Convencin Asia-Pacfico sobre Soberana Alimentaria en Dhaka, Bangladesh, las organizaciones de agricultores pidieron al Grupo ETC que sealara quin era el "principal" enemigo. Esperaban una respuesta casi ritual: "Monsanto"; pero en vez de ello, los 600 delegados de organizaciones escucharon la sorprendente historia de las ltimas ocurrencias de Syngenta: "Si les preocupa la soberana alimentaria, Syngenta tiene patentes pendientes sobre genomas de cultivos, que hacen parecer poca cosa a las inmorales patentes de Monsanto sobre la soya. (1)" Si el tema es el control de la ciencia pblica, Syngenta se est volviendo omnipresente en el CGIAR y en la FAO. Si su miedo es el monopolio tecnolgico, Syngenta tiene ms patentes de semillas Terminator que cualquier otra compaa. (2) Adems, Syngenta est convirtindose en lder de nanotecnologa para insumos agrcolas." Mientras Monsanto alardeaba que la biotecnologa sera la solucin a todos los problemas, Syngenta, sin hacer gran alharaca avanzaba en todo eso.

De dnde viene Syngenta?

Las races de Syngenta se remontan a una larga lnea de fusiones y adquisiones multinacionales:
1970 - Las compaas suizas de qumicos, Ciba y Geigy se fusionaron en Ciba-Geigy.
1996 - Sandoz (Suiza) se fusiona con Ciba-Geigy (tambin Suiza) formando Novartis.
1993 - ICI (Inglaterra) separa sus intereses en agroqumicos, semillas y frmacos para formar Zeneca (Inglaterra).
1999 - Astra (compaa farmacutica sueca) se fusiona con Zeneca para formar AstraZeneca, (compaa de biotecnologa, Suecia/Inglaterra)
2000 - Las divisiones de agroqumicos y semillas de Novartis y la divisin de agroqumicos de AstraZeneca se fusionan para formar Syngenta. Fuente: http://www.corporatewatch.org.uk/genetics/syngenta.htm

El Seor Arroz o... el Seor Atroz?

La enredada historia del genoma del arroz:
Desde 1997, grupos de investigacin en todo el mundo, tanto del sector pblico como del privado han competido y colaborado alternadamente para secuenciar el genoma del arroz. El consorcio que lleva la delantera es el International Rice Genome Sequencing Project (IRGSP), una red de laboratorios en 10 pases, financiados pblicamente.

Mientras el IRGSP se enfoca en la sub especie de arroz conocida como japonica, el Beijing Genomics Institute (BGI) est secuenciando la subespecie de arroz llamada indica. En tanto, en el sector privado Monsanto y Syngenta se encuentran elaborando sus propios mapas del genoma del arroz. A principios de 2005, los secuenciadores internacionales de arroz del sector pblico estn por llegar a la meta. Pese a que el arroz es slo uno de los 1,182 proyectos genmicos registrados en curso (hasta mediados de 2004), es incuestionable que este genoma es el ms relevante para la seguridad alimentaria sustentable.(3)

El arroz puede no ser un principal bien de consumo en el mercado mundial pero se cultiva en 113 pases y en todos los continentes, con excepcin de Antrtica. (4) Los pases en desarrollo producen 95 por ciento del arroz del mundo y el arroz alimenta a ms gente en el planeta que cualquier otro cultivo. As que no sorprende que el genoma del arroz sea uno de los focos de los investigadores del sector pblico -especialmente en Asia. Pero por qu los gigantes genticos multinacionales como Monsanto y Syngenta compiten y colaboran al mismo tiempo en la carrera por el genoma del arroz? Ser que las compaas adquieren perspectiva y buscan dinero en la "base de la pirmide"? Hay una razn muy cierta: "el arroz es particularmente atractivo desde el punto de vista de la genmica", explica el investigador Stephen Goff, de Syngenta, porque "tiene el genoma ms pequeo de todos los cereales importantes y es un modelo para genomas mayores como los del maz y el trigo"(5) En otras palabras, al secuenciar el genoma del arroz y analizar sus genes y sus funciones, los investigadores pueden descubrir rasgos agronmicos que tengan repercusiones -comerciales (o colectivas)- en otras especies como el maz, el trigo y el pltano. El diseo digital de una de las secuencias del ADN del arroz, por ejemplo de la que ocasiona su rpida maduracin, puede encontrarse tambin en otros cultivos. Si una corporacin puede patentar usos de la secuencia del arroz, puede tambin pelear por la patente de la misma secuencia (ADN homlogo) en docenas de otras especies - o por lo menos eso es lo que Syngenta quiere que crean quienes examinan y deciden sobre patentes. En la cadena alimenticia de los gigantes genticos, el arroz no es un fin, sino un medio para obtener el monopolio multigenmico.

Las 10 empresas agroqumicas ms importantes del mundo y sus ventas en 2003, millones de dlares

1. Syngenta (Suiza) $5,507
2. Bayer (Alemania) $5,394
3. BASF ((Alemania) $3,569
4. Monsanto (EUA) $3,031
5. Dow (EUA) $3,008
6. DuPont (EUA) $2,024
7. Sumitomo Chemical (Japn) $1,141
8. MAI (Israel) $1,035
9. Nufarm (Australia) $801
10. Arysta (Japn) $711
Fuente: Agrow World Crop Protection News, 25 de agosto de 2004, PJB Publications Ltd.

A continuacin, el Grupo ETC examina los jugadores pblicos y privados y sus luchas de poder en torno a la carrera por el arroz:

El International Rice Genome Sequencing Project (IRGSP), es un consorcio de laboratorios financiados a nivel pblico dirigido por investigadores del arroz en Tsukuba, Japn. Se fund en 1997 con el fin de producir una secuencia del genoma del arroz, con base en mapas de alta calidad, utilizando cultivos Nipponbare de la subespecie japnica -un arroz de grano corto muy popular en Japn. Hoy existen 13 miembros del IRGSP en 10 pases (6) (Japn, EUA, China, Taiwn, Corea, India, Tailandia, Francia, Brasil, y el Reino Unido). El proyecto se adhiere a la poltica de liberacin inmediata de los datos de la secuencia para que sean de "dominio pblico"(ver recuadro). El IRGSP utiliza un costoso y lento mtodo de secuenciacin conocido como "clon por clon", que proporciona la secuencia ms precisa y completa, con un 99.99% de precisin en el genoma completo.

Beijing Genomics Institute (BGI) es otro intento pblico importante para secuenciar el genoma del arroz. El BGI se enfoca en la subespecie de arroz indica, que se cultiva en China y que da cuenta de la mayor parte del arroz mundial. Los investigadores de Beijing utilizan una estrategia de "escopetazo del genoma completo" que es ms rpida pero menos precisa que la tcnica de "clon por clon".(7)

En abril de 2000, Monsanto, el proveedor ms grande del mundo en semillas y rasgos genticamente modificados, puso a disposicin del IRGSP su bosquejo de secuencia de parte del genoma del arroz (mediante la tcnica de clon por clon. Monsanto, que tambin ha secuenciado la cepa conocida como Nipponbare permiti a los miembros IRGSP que usaran los clones secuenciados a condicin de que no los aprovecharan comercialmente.(8)

Menos de un ao despus, en enero de 2001, Syngenta y su socio Myriad Genetics (EUA) anunciaron que haban completado el bosquejo de secuencia del genoma del arroz japnica mediante el mtodo de escopetazo, pero la compaa opt por no publicar sus datos. Al darse cuenta que la compaa haba terminado la secuenciacin seis meses antes de lo programado, Adrian Dubock, jefe de innovaciones y licencias de Syngenta, dijo a The Scientist,/i>, "necesitamos algo de tiempo para evaluar nuestros intereses comerciales... por el momento tenemos una ventaja temporal que ocurri gracias a dinero comercial y esperamos una recompensa".(9) Fue entonces que los abogados de Syngenta comenzaron a buscar activamente la recompensa -y solicitaron patentes monoplicas relacionadas con el genoma del arroz (ver abajo). Adrian Dubock es ahora miembro del Golden Rice Humanitarian Board.

Ese mismo ao, Syngenta anunci una nueva poltica de transferencia tecnolgica para facilitar que el Sur tenga acceso a las tecnologas patentadas de la compaa.(10)

En abril de 2002 el BGI (que secuencia indica) y Syngenta (que secuencia japnica) publicaron descripciones de sus resultados en Science. Pero mientras BGI situ sus datos en GenBank, un depsito comn de datos pblicos relativos a la genmica, Syngenta opt por restringir el acceso pblico colocando sus datos en el sitio electrnico de su entonces subsidiaria, Torrey Mesa Research Institute (el laboratorio con sede en California que coordin la secuenciacin). Prominentes investigadores acadmicos, (incluidos dos premios Nobel) protestaron por la maniobra. Haciendo eco de su poltica de un ao antes, un vocero de Syngenta dijo en 2002 a Science que la compaa pensaba tener "una significativa ventaja comercial" y no estaba an en posicin de permitirle un uso irrestricto de sus datos a sus competidores.(11)

Al mes siguiente, y en respuesta al gritero de los cientficos del sector pblico, y presionados por Monsanto, ms conocedora de los medios, finalmente Syngenta entreg sus datos del arroz al IRSGP con un acuerdo de acceso para las organizaciones participantes.(12)

Los 10 principales productores de arroz en 2003
(Produccin con cscara en toneladas mtricas

1. China 166,000,000
. India 133,513,000
3. Indonesia 51,849,200
4. Bangladesh 38,060,000
5. Viet Nam 34,605,400
6. Tailandia 27,000,000
7. Myanmar 21,900,000
8 Filipinas 13,171,087
9. Brasil 10,219,300
10. Japn 9,863,000
Fuente: FAO 2004

Y mientras los cientficos y Syngenta se peleaban por el destape de la informacin de la compaa, los abogados de sta solicitaban patentes con base en sus hallazgos.

Un asalto en despoblado: solicitudes de patentes recientes de Syngenta
En junio de 2002 Syngenta solicit tres patentes con base en su investigacin relativa al arroz:

WO03000904A2/3 se relaciona con la manipulacin del "desarrollo y programacin temporal de la formacin de flores en las plantas que puede usarse para modular el desarrollo y la arquitectura de las plantas y el tiempo de la floracin".
WO03000905A2/3 descubre "una serie de genes cuyos productos de expresin se regulan durante el proceso de conformacin del grano en el arroz y que son activos en diferentes conductos metablicos implicados en la particin de nutrientes. El invento tambin descubre el uso de dichos genes para modificar las caractersticas nutricionales y de composicin del grano de la planta".
WO030007699A2/A3 proporciona "los factores de trascripcin de la codificacin de poli nucletidos en los cereales, en particular el arroz... Tambin se proporcionan los vectores recombinantes, los dispositivos de expresin, las clulas huspedes y las plantas que contienen tales poli nucletidos. Se proporcionan, adems, mtodos para usar los poli nucletidos en la alteracin de la resistencia o tolerancia de las plantas al estrs, en la alteracin de conductos biolgicos y en la alteracin de la expresin gentica".

El doctor Paul Oldham del ESRC Centre for Economic and Social Aspects of Genomics en la Universidad de Lancaster, en el Reino Unido, ha escrito un anlisis detallado de la solicitud de patente internacional WO03000904A2/3, que reclama el control monoplico del ADN que regula el desarrollo de la floracin, la formacin de flores, la arquitectura completa de la planta y el tiempo de floracin del arroz -aplicable a 115 pases.(13) Segn Oldham, la solicitud es virtualmente ilimitada -y se extiende en general a las plantas con floracin, incluidas aquellas que an no han sido clasificadas por los taxonomistas! La solicitud de la patente (de 323 pginas) se extiende por lo menos a 23 cultivos alimentarios incluidos en el Tratado Internacional de Recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura de la FAO, tratado vinculatorio que legalmente rige la conservacin y el intercambio de germoplasma de cultivos vitales. (14) Los cultivos protegidos por el Tratado no pueden situarse bajo rgimen alguno de propiedad intelectual. Si se aprobaran las patentes de Syngenta, se vera comprometida la integridad fundamental del Tratado.

Oldham advierte que los recientes reclamos de patentes sobre secuencias de ADN que se encuentran en muchos organismos pueden tener muchos efectos negativos significativos "anti comunitarios" en el futuro de la investigacin y la innovacin agrcola: "El problema que emerge es que si tiene xito este tipo de solicitudes de patentes, cualquiera que use las secuencias o secuencias "substancialmente similares" u "homlogas" para seleccionar rasgos, identificar variedades y criar plantas, corre el riesgo de infringir la patente. Esto se extiende al uso de las secuencias".(15) "Qu implica esto?, pregunta Oldham, "que las iniciativas de investigacin pblicas y privadas tendrn que entrar en tratos con quienes tienen la patente [Syngenta] para usar las secuencias de ADN o secuencias 'homlogas' or 'substancialmente-similares' o enfrentar litigios potenciales?"(16)

Las patentes pendientes de Syngenta pueden ser aceptadas, rechazadas o reformadas por la Oficina Europea de Patentes cualquier da de estos. Es comn que los abogados corporativos de patentes van por todo al disear sus alegatos, por supuesto, pero la solicitud misma de Syngenta refleja fielmente su deseo de monopolizar el genoma de uno de los cultivos alimentarios ms cruciales del mundo -y muchos ms. Es cada da ms frecuente que las oficinas de patentes consideren a los gigantes genticos como sus "clientes" en vez de verse a s mismos como defensores del bien comn.

CGIAR como representante de Syngenta en el Sur. A fines de octubre de 2002, cuatro meses despus de que Syngenta solicitara sus patentes por la secuencia del ADN del arroz, el CGIAR, una red de 15 centros de investigacin cuyo propsito es generar "bienes pblicos globales disponibles para todos" dio la bienvenida a cuatro nuevos miembros: Israel, Malasia, Marruecos y la Fundacin Syngenta. Aunque el CGIAR admite fundaciones privadas que respalden su misin y las considera miembros igual que a los gobiernos, la Fundacin Syngenta tiene un carcter que la distingue de otras tres fundaciones pertenecientes al CGIAR (Ford, Kellogg y Rockefeller). Lo ms obvio es que ninguna de las otras fundaciones est vinculada a empresas transnacionales metidas al negocio de agroqumicos y semillas.

Segn el sitio electrnico de la Fundacin Syngenta, "el CGIAR dio la bienvenida a nuestra Fundacin, como muestra de que la nueva direccin tiene una forma diferente de encarar el hambre y la pobreza mundiales". (17) Una nueva direccin, no cabe duda. Cinco miembros estn en la junta de la Fundacin Syngenta. De los cinco, dos: Heinz Imhof es Presidente de la Fundacin Syngenta y coordinador de la Junta directiva de Syngenta, y Pierre Landolt est tambin en ambas juntas (y en la junta directiva de Novartis, gigante farmacutico con sede en Basilea y antiguo padre de Syngenta). (Andrew Bennett, el director ejecutivo de la fundacin, es miembro de CGIAR de hace tiempo, pues fue coordinador del Comit de Supervisin del Grupo y director de Vida Rural y Ambiente, adems de asesor en jefe de recursos naturales del Reino Unido para el desarrollo internacional. Christian Bonte-Friedman, otro miembro de la junta de la Fundacin es ms que un miembro, pues fue director general de un centro CGIAR [ISNAR, ahora desaparecido] director general adjunto de FAO.(18)

Segn los artculos de incorporacin de Syngenta como compaa, "la junta de directores consiste de un mximo de 12 miembros que deben ser accionistas". (19) Adems el coordinador de la junta "comparte la responsabilidad en la direccin estratgica de Syngenta con el director ejecutivo (CEO, por sus siglas en ingls)... [y] representa, junto con el CEO, los intereses de la compaa como un todo.."(20) Esto significa que por lo menos dos miembros de la junta de la Fundacin Syngenta son accionistas de la Compaa Syngenta y que el presidente de la fundacin es tambin responsable de la su "direccin estratgica". Lo que significa que la Compaa puede influir con mucho peso en las actividades de la Fundacin.

Los objetivos de la fundacin y de la corporacin no son el punto central. La preocupacin real es que los objetivos y el trabajo CGIAR, como red del sector pblico, sean influidos por la agenda de Syngenta, del sector privado. Por ejemplo, cuando el CGIAR decidi, finalmente, examinar el asunto de la contaminacin con transgnicos, en septiembre de 2004, la Compaa fue invitada a asistir y a dar sus puntos de vista. Las organizaciones de agricultores no fueron invitadas. (21) Por qu ha permitido el CGIAR que Syngenta juegue un papel en la gobernancia agrcola del sector pblico internacional?

El mito del chico bueno del Arroz Dorado: Para quienes han seguido el faccioso debate biotecnolgico, Syngenta y Arroz Dorado son prcticamente sinnimos. El Arroz Dorado es el arroz transgnico enriquecido con beta caroteno que la industria presenta como la solucin biotecnolgica para la deficiencia de vitamina A que padecen millones personas en el Sur. Es la demostracin favorita de la industria biotecnolgica de que los transgnicos pueden beneficiar a la gente pobre -en otras palabras, una muy poderosa herramienta de relaciones pblicas. Steve Linscombe, un prestigiado fitomejorador de arroz de la State University en Louisiana, donde el Arroz Dorado se cultiv en campos de prueba el verano pasado, lo explica as: "lo consideramos un buen mecanismo para informar al pblico que la ingeniera gentica trae muchos beneficios."(22) El Grupo ETC y otros crticos enfatizan que an no se sabe si el Arroz Dorado es una tecnologa segura, efectiva o apropiada, adems de que existen mtodos ms baratos y menos controvertidos para subsanar las deficiencias de vitamina A.

En el Da Mundial de la Alimentacin 2004, Syngenta acapar los encabezados anunciando que donara nueva semilla de Arroz Dorado a los agricultores pobres a travs de Golden Rice Humanitarian Board y afirm que "la compaa no tiene inters comercial en el proyecto Golden Rice."(23) Cuando se le pidi que abundara en el tema, el vocero de Syngenta explic a ETC que la compaa mantendra los derechos, y que para "el largo plazo no tena planes de comercializar el Arroz Dorado".(24)

Azote de los orgnicos o plaga de la FAO? Syngenta es la nica de las grandes corporaciones entre las multinacionales de semillas, biotecnologa y agroqumicos a la que se ve cada vez ms en los corredores de la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin de la ONU en Roma. Algunos atribuyen esta presencia cada vez ms permanente de Syngenta a la nueva estrategia del Secretariado General de la ONU, "Compactacin Global" que es parte de las Metas de Desarrollo del Milenio. Si bien Syngenta aun no es miembro oficial de la Compactacin Global, (como por ejemplo Novartis), este gigante genmico es miembro de Crop Life International, la asociacin global de comercio de plaguicidas con sede en Bruselas, mejor conocida por los ambientalistas como el "azote de la agricultura orgnica". La creciente influencia de CropLife International, y de Syngenta en particular, ha levantado preocupaciones en el sentido de que la vieja y sospechosa asociacin de la FAO con las multinacionales de los agrinegocios vuelva de nuevo. El director ejecutivo de Syngenta es actualmente el presidente de CropLife.

A finales de los 60's, A. H. Boerma, el ex ministro de agricultura de Alemania, y consultor de la Shell Oil (que entonces era fuerte inversionista de los agroqumicos) se convirti en Director General de la FAO y rpidamente demostr su apoyo al Industry Cooperative Programme (ICP). El ICP era un grupo abierto de cabildeo para los agrinegocios, cuyo equipo era reclutado directamente de las oficinas de la FAO. Durante la administracin de Boerma, el ICP domin las polticas de la FAO y las publicaciones relacionadas con el uso de los agroqumicos y tambin trabaj muy de cerca con los centros internacionales que eventualmente integraron el CGIAR. Los funcionarios del ICP encabezaron equipos nacionales de consultora, escribieron manuales sobre el uso de agroqumicos, y en general promovieron los conceptos de la agricultura industrial en todo el Sur, auspiciados por la FAO. (25) Sin embargo, cuando Edouard Saoma, tambin miembro de la FAO, destron a Boerma en 1976, uni esfuerzos con Suecia y otros gobiernos afines para terminar con el ICP, argumentando que estaba comprometiendo la transparencia y buenos manejos de la ONU. El pasado siempre fue mejor!

En el lapso de un ao el ICP se transform en el ICD (Industry Council for Development, Consejo Industrial para el Desarrollo) bajo la proteccin del Programa de Desarrollo, y con sede en la Plaza de las Naciones Unidas en Nueva York.

Nuevamente, en 1996 la intrusin de las multinacionales en la agricultura se hizo evidente durante los preparativos de la Cumbre Mundial de la Alimentacin. En aquel tiempo, el flamante nuevo Director General de la FAO, Jaques Diouf, desesperado por financiar el costoso evento, envi una carta a los directores ejecutivos de las ms grandes corporaciones de alimentos y agrinegocios invitndolos a participar en la Cumbre como sus invitados personales. A cambio de una contribucin de un milln de dlares, el Director General de la FAO les ofreci que tendran acceso a todos los aspectos de la Cumbre de la Alimentacin y les asegur prioridad para influir directamente en las polticas y programas resultantes para sus campos de inters. Cuando las organizaciones de la sociedad civil protestaron contra la propuesta, el Director General retir su oferta.

Sin embargo, cuando en 2004 la FAO public su reporte anual Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentacin, favoreciendo la biotecnologa agrcola, las organizaciones de la sociedad civil se alarmaron con toda razn. Desde entonces, la creciente presencia de Syngenta y CropLife International en las oficinas y reuniones de la FAO est ocasionando una alarma creciente entre las organizaciones.

Pero la auto presentacin de Syngenta como un magnnimo donador de Arroz Dorado es falaz. En mayo del 2000, millones de dlares y 10 aos de investigacin sobre Arroz Dorado financiada pblicamente fueron cedidos sin costo al gigante gentico multinacional AstraZeneca (ahora Syngenta), debido a que los investigadores del sector pblico que trabajaban en ello quedaron paralizados al saber que entre 70 y 105 patentes tenan alguna relacin con la investigacin, lo cual impedira la liberacin comercial de la tecnologa del Arroz Dorado y los pases pobres tendran que esperar ms para obtener ese beneficio.

En realidad, las patentes no eran el obstculo principal para los pases pobres.(26) Como nuevo dueo del Arroz Dorado, la compaa anunci oportunamente que a los agricultores pobres en el Sur les dara la tecnologa sin cobrar regalas -un movimiento que gener gran publicidad y controversia.(27)

Hasta la fecha, el Arroz Dorado no se ha comercializado en ninguna parte del mundo, pero se hicieron pruebas de campo por vez primera en 2004 en Louisiana, en una parcela de 40m X 10m. Ahora mismo se est analizando la cosecha de septiembre para saber sus contenidos de vitamina A y los resultados se publicarn en un ao.(28) Segn Syngenta, se realizarn ms pruebas de campo en Asia en el 2005.(29)

Mientras tanto, se estableci un "Golden Rice Humanitarian Board", (equipo humanitario del Arroz Dorado) para vigilar el proyecto y asegurar el uso de ese arroz transgnico para propsitos humanitarios en pases pobres. Las responsabilidades del equipo incluyen supervisar las pruebas de bioseguridad y los aspectos socioeconmicos, apoyar la desregulacin y transmitir informacin.(30) Adems de los dos "inventores" del Arroz Dorado, Ingo Potrykus y Peter Beyer, el equipo incluye representantes de los centros del CGIAR (IRRI, IFPRI), agencias de gobiernos nacionales (USDA), fundaciones privadas (Rockefeller), universidades (Cornell y el Swiss Federal Institute of Technology) y una corporacin privada (Syngenta). El representante de Syngenta en el Board es Adrian Dubock, quien encabeza su rea de asociaciones y licitaciones.

Uno de los grupos representados en el equipo humanitario del Arroz Dorado es el Instituto Internacional de Investigacin del Arroz, (IRRI, por sus siglas en ingls), uno de los centros del CGIAR. El IRRI estableci una "Red del Arroz Dorado" para facilitar su desarrollo y distribucin. El Dr. Gerard Barry, quien fuera Director de Investigacin de Productos y Cooperacin Tecnolgica de Monsanto (adems de otros cargos en Monsanto), se convirti en coordinador de la Red del Arroz Dorado en el IRRI a finales del 2003, encargndose de las "asociaciones de negocios."

Adquisiciones de Syngenta en 2004:
Advanta BV (incluyendo maz y soya Garst)
Garwood Seed
Golden Seed Co., LLC
Golden Seed Co. Inc.
J.C. Robinson Seeds, Inc.
Sommer Bros. Seed Co.
Thorp Seed Co.,
Golden Harvest Seeds, Inc.
Material para fitomejoramiento de maz proveniente de CHS Research
Con estas adquisiciones, Syngenta incrementa su porcentaje de ventas en el marcado norteamericano al 15% del maz y al 13% de la soya aproximadamente.(31)

Syngenta lleva la nanotecnologa al campo: Mientras las ventas de semillas de Syngenta superaron los mil millones de dlares en 2003, el grueso de sus ingresos vino de sus ventas de agroqumicos, cinco veces ms que las ventas de semillas (USD 5,500 millones).

Gigantes Genticos de la Biotecnologa

Ventas de agroqumicos y ventas de semillas en dlares, 2003.
Syngenta $5,507 $1,071
Monsanto $3,031 $1,879
Dupont $2,024 $2,240
Fuente: ETC Group
Syngenta, como otros gigantes genticos, investiga y en algunos casos ya vende agroqumicos con ingredientes de nano escala -partculas en la escala de tomos y molculas. Estos materiales estn llamando la atencin de los cientficos y los reguladores porque al parecer presentan una toxicidad diferente de la que tiene el mismo material en escalas mayores. Actualmente, ningn sistema regulatorio de gobierno en el mundo est preparado para enfrentar los impactos potenciales de las nano partculas manufacturadas en la salud y el ambiente. (Ver Grupo ETC, "La invasin invisible del campo", en www.etcgroup.org.)

Syngenta ya vende plaguicidas que contienen gotas nanomtricas. La compaa dice que las partculas son 250 veces ms pequeas que las de cualquier otro plaguicida. Segn Syngenta, los ingredientes activos son absorbidos por el sistema de la planta y no pueden enjuagarse por lluvia o riego. (32) Los plaguicidas de nano escala tambin pueden encapsularse -meterse en un minsculo "empaque" o "cscara"- que es lo que Syngenta investiga con el fin de controlar las condiciones bajo las cuales se liberan los qumicos. (33) Los plaguicidas nano encapsulados significan mayores amenazas a la salud y al ambiente? Se introducirn en la cadena alimentaria ms fcilmente? Nadie tiene las respuestas a estas preocupaciones.

Recomendaciones: Todos los gigantes genticos de hoy cuestionaron la infame patente sobre las variedades de soya (es decir, sobre una especie) que la Oficina Europea de Patentes otorg a Agracetus en 1994. Entonces Monsanto tuvo una revelacin y decidi que el control monoplico de un cultivo de tal importancia era una idea estupenda y era perfectamente tico. Monsanto compr Agracetus, con lo cual adquiri control sobre la patente y la defendi en la corte. (34) Doce aos despus, el Grupo ETC y Syngenta an discuten las patentes sobre las especies. Por qu debera sorprendernos que uno de los Gigantes Genticos busque ahora patentes monoplicas sobre los genes? El auge de la genmica abre la posibilidad de reclamar patentes sobre las especies, el gnero y las clases.(35)

[RECUADRO] (hasta donde dice final del recuadro son 6 parrafos)
Dominio pblico... o dominando al pblico: En un mundo de privatizacin galopante, el concepto de "dominio pblico" est pervirtindose. Desafortunadamente, depositar la informacin gentica en bases de datos pblicas no garantiza que no ser privatizada.

En teora, el germoplasma pblico y su informacin no pueden ser objeto de propiedad intelectual per se, porque ya son de hecho "pblicos" -existan como arte previo, y por lo tanto no son "nuevos". Gigantes genticos como Syngenta establecen que "material gentico no alterado, en su ambiente natural, no es patentable."(36) Pero existen grandes huecos que anulan la validez de esos principios. Una vez aislada, modificada, purificada, alterada o recombinada, la materia prima se convierte en presa legal de los reclamos de patentes monoplicas. Los siguientes ejemplos ilustran cmo los supuestos recursos de "dominio pblico" pueden convertirse en bienes patentables, mercancas privadas.

J. Craig Venter, el controvertido y flamante magnate de la genmica, encabeza una expedicin a travs del ocano, financiada por el gobierno de Estados Unidos, para recolectar diversidad microbiana de ambientes terrestres y marinos en todo el mundo. (37) Las muestras de microbios recolectadas en la expedicin son embarcadas hacia el laboratorio de Venter en Maryland (USA), donde son decodificadas por un equipo de mquinas secuenciadoras que operan con gran precisin. El Institute for Biological Energy Alternatives (Instituto para las Alternativas en Energa Biolgica), que es no lucrativo, y del cual tambin es dueo Venter, se comprometi a no patentar la materia prima microbiana que recolecte, intentando callar las crticas y a los defensores de la soberana nacional mientras deja abierta la puerta de atrs para las patentes monoplicas. Los microbios modificados o las nuevas formas de vida diseados a partir de los microbios colectados, as como productos o derivados basados en informacin genmica, pueden patentarse y privatizarse. Ms an, slo un puado de instituciones tienen la capacidad de manejar la informacin gentica y las costosas herramientas de alta tecnologa necesarias para su interpretacin. Y muchas de esas herramientas son en s mismas tecnologas patentadas.

El Tratado Internacional para los Recursos Fitogenticos para la Alimentacin y la Agricultura, legalmente vinculante, busca asegurar la cooperacin internacional y el intercambio abierto de "cualquier material gentico de origen vegetal, de valor actual o potencial para la alimentacin y la agricultura", -material que ha sido desarrollado, mejorado e intercambiado por campesinos durante 10 mil aos.

El Tratado aplica para ms de 64 de los cultivos y forrajes ms importantes del planeta. Aunque el espritu del Tratado es salvaguardar los Derechos de los Agricultores y prohibir los reclamos de propiedad intelectual sobre recursos genticos de las plantas que se encuentran bajo su Sistema Multilateral, clusulas ambiguas referidas a la propiedad intelectual amenazan con traicionar a los agricultores y al inters pblico: "Quienes reciban el material (de los cultivos protegidos) no reclamarn ninguna propiedad intelectual u otros derechos que limiten el fcil acceso a los recursos genticos de las plantas necesarios para la alimentacin y la agricultura, o sus partes o componentes genticos, en la forma recibida de parte del Sistema Multilateral." La clusula "en la forma recibida", significa que no se puede exigir una patente sobre un semilla intercambiada, ni sobre sus genes o fragmentos. Pero queda entreabierta la puerta para los reclamos de propiedad intelectual una vez que los fitomejoradores cambien el material original, de tal forma que efectivamente, convierten al Sistema Multilateral en un mero reservorio de material gentico que los fitomejoradores pueden modificar para obtener monopolios exclusivos. Pero cunto trabajo de fitomejoracin se requiere antes de que algo sea considerado nuevo y por lo tanto patentable? Una publicacin reciente del CGIAR contiene un "manual" sobre cmo y bajo qu condiciones se puede reclamar propiedad intelectual sobre material derivado del que se encuentra protegido por el Sistema Multilateral.(38)

Colocar informacin sobre genes, semillas, ADN humano en el dominio pblico facilita su piratera? En el contexto de los regmenes actuales de propiedad intelectual, la respuesta es s. Sin embargo hay muy pocos mecanismos para evitar que individuos y empresas privaticen los recursos pblicos colectivos, y hay muchas recompensas para promover su piratera. Esto implica que sera mejor mantener la informacin fuera del dominio pblico? No. En primer lugar, las patentes sobre la naturaleza deben ser ilegales. En segundo lugar, los gobiernos y organismos del sector pblico deben reevaluar y fortalecer los recursos pblicos y los derechos colectivos de los innovadores.

Si Syngenta no tiene intencin de monopolizar el genoma del arroz o de otros cultivos, la compaa debera retirar inmediatamente sus solicitudes de patentes en las oficinas de Europa y ante la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual, y aclarar pblicamente su poltica sobre el patentamiento de secuencias genmicas y el acceso pblico a su informacin. Ms all de su postura ante las patentes, se debe retirar la membresa de Syngenta en el CGAIR, y negarse su estatus de observador en los foros de Naciones Unidas hasta que renuncie a sus solicitudes de patentes y corrija su poltica ante cuestiones de dominio pblico.

El Grupo ETC escribi a la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual, a la Oficina Europea de Patentes y a la Oficina de Patentes de Estados Unidos, urgindoles a que rechacen inmediatamente las solicitudes de patentes multigenmicas que ha hecho Syngenta. ETC tambin escribi a la FAO y al CGIAR para que exijan el rechazo de las solicitudes de Syngenta, debido a las implicaciones que pueden tener para el Tratado de Recursos Fitogenticos de la FAO, para la investigacin pblica y para la soberana alimentaria.

Cuando la Conferencia de las Partes del Tratado de Recursos Fitogenticos de la FAO se rena en el 2005, los gobiernos deben asegurar que la informacin sobre secuencias genmicas se deposite en bases de datos pblicas, sin restricciones pero con prohibiciones estrictas contra el uso de la informacin, el germoplasma, sus partes y componentes con fines de propiedad intelectual. La sociedad civil y las agencias de la ONU tambin deben atender asuntos de dominio pblico, como las bases de datos y los reservorios, para asegurar que el inters pblico est verdaderamente salvaguardado y que no se permitirn reclamos monoplicos de propiedad intelectual o de otro tipo.

Cuando el Comit Cientfico del Convenio de Diversidad Biolgica (SBSTTA del CDB) se rena en Bangkok, del 7 al 11 de febrero, los gobiernos deben examinar las implicaciones que tienen los reclamos de patentes "digitales" sobre genomas para la seguridad alimentaria y la biodiversidad.
El CGIAR, la FAO y -ms importante, la ONU en su revisin 2005 de las Metas de Desarrollo del Milenio- necesitan reestablecer la integridad de los gobiernos y asegurar la transparencia en la relacin con las corporaciones. Finalmente, la FAO y la ONU deben monitorear y evaluar el impacto de las nuevas tecnologas de nano escala, no slo en la alimentacin y la agricultura, sino en cada aspecto de la sociedad y la economa.

Arroz: Historia del secuenciamiento

1997 Se establece el Proyecto Internacional de Secuenciamiento del Genoma del Arroz (IRGSP), un consorcio de laboratorios financiados pblicamente, encabezado por el Rice Genome Research Program en Tsukuba, Japn.

April 2000 Monsanto brinda al IRGSP la secuencia preliminar de una parte del genoma del arroz, que logr mediante el mtodo "clon por clon".
May 2000 El Beijing Genomics Institute (BGI) se lanza a secuenciar el genoma de la sub especie indica.

May 2000 Los investigadores de Suecia y Alemania que desarrollaron el Arroz Dorado anuncian que no pueden avanzar porque las muchas licencias de patentes les impiden seguir investigando para obtener el arroz con vitamina A y optan por ceder su investigacin (que cost 9 millones de dlares de financiamiento pblico) a AstraZeneca.
July 2000 La Comisin Europea permite la fusin de las divisiones de agroqumicos y semillas de Novartis y AstraZeneca para la creacin de Syngenta.
Jan. 2001 Syngenta anuncia que complet el secuenciamiento del del genoma del arroz japnica, pero no publica los datos.
April 2002 El BGI (que secuencia el indica) y Syngenta (que secuencia el japnica) publican descripciones de los resultados de sus secuenciamientos en Science. BGI deposita su informacin en GenBank; pero Syngenta no.
June 2002 Syngenta solicita tres patentes basadas en su investigacin sobre el genoma del arroz.
July 2002 Syngenta anuncia que compartir el borrador de sus secuencia con dos laboratorios del IRGSP y acuerda "permitir que su informacin se coloque en GenBank como parte de cualquier secuencia que el IRGSP haya terminado o presentado, aunque el acceso pblico a su informacin sobre el genoma del arroz permanece restringido en el sitio web del TMRI. (39)
Oct. 2002 La Fundacin Syngenta para la Agricultura Sustentable se convierte en miembro del CGIAR.
Dec. 2002 La ONU declara que 2004 ser el "Ao Internacional del Arroz."
Dec. 2002 El IRGSP anuncia que termin un borrador de alta calidad de la secuencia del genoma del arroz.
Sept. 2004 Se cosechan las primeras pruebas de campo del Arroz Dorado en Estados Unidos, en la Louisiana State University, en su centro de investigacin agrcola del arroz.
Oct. 2004 Syngenta anuncia su "donacin" de semillas Arroz Dorado y lneas genmicas al Golden Rice Humanitarian Board.
Dec. 2004 El IRGSP enfatiza que el anuncio formal del trmino del secuenciamieento del genoma del arroz es inminente.

Las 10 corporaciones de semillas ms grandes del mundo

Ventas de semillas en 2003 y en 2002 en millones de dlares:
1. Dupont (Pioneer) EUA $2,240[40] $2,000
2. Monsanto (EUA) $1,879 $1,600
3. Syngenta (Suiza) $1,071 $937
4. KWS AG (Alemania) $529[41] $391
5. Seminis (EUA) $477 $453
- Advanta (Holanda) vendida a Syngenta $435
6. Groupe Limagrain (Vilmorin Clause) Francia $497 $433
7. Sakata (Japn) $395 $376
8. Delta & Pine Land (EUA) $315 $258
9. Bayer Crop Science (Alemania) $311[42] $250
10. Dow (EUA) $204[43] $200

NOTAS:
1. Ver el boletn de prensa de ETC "Patentemente equvoco!" 7 de mayo de 2003, disponible en http://www.etcgroup.org/article.asp?newsid=400
2. Para una lista de las patentes Terminator de Syngenta, vea http://www.etcgroup.org/article.asp?newsid=389 La posicin oficial de Syngenta sobre la esterilizacin de semillas es: "Syngenta y sus compaas predecesoras han tenido una poltica de larga para no usar la llamada 'tecnologa Terminator' para evitar la germinacin de la semilla." Esto puede consultarse en el sitio web de la compaa: http://www.syngenta.com/en/social_responsibility/position.aspx
3. Paul Oldham, "Global Status and Trends in Intellectual Property Claims: Genomics, Proteomics and Biotechnology," documento sometido al Secretario Ejecutivo del Convenio de Diversidad Biolgica, ESRC Centre for Economic and Social Aspects of Genomics (UK), octubre 2004, p. 4. En Internet: http://www.cesagen.lancs.ac.uk/docs/genomics-final.doc
4. Ben Rosenberg, "2004 is the International Year of Rice," Geneflow, IPGRI, p. 37.
5. Bruce Lieberman, "S.D. team maps rice strain's gene code," n. d., SignOnSandiego.com
6. RGSP website: http://rgp.dna.affrc.go.jp/IRGSP
7. BGI web site y Eliot Marshall, "A Deal for the Rice Genome," En Science, Vol. 296, No. 5565, 34, abril 5, 2002.
8. Procedimientos de la 20ava sesin de la Comisin Internacional del Arroz, Bangkok, Tailandia, 23-26 julio 2002.
9. Robert Walgate, "Syngenta claims ownership of rice - but will give data away,"En The Scientist, febrero 1, 2001. La Fundacin Syngenta enumera tres proyectos actuales en su sitio web www.syngentafoundation.org: mejoramiento de mijo y sorgo en Mali, manejo de la tierra y los recursos en Eritrea y semillas de maz resistentes a los insectose en Kenya. El desarrollo / distribucin de Arroz Dorado no es un proyecto de la Fundacin Syngenta.
10. Oldham, p. 38.
11. Eliot Marshall, "A Deal for the Rice Genome,"En Science, Vol. 296, No. 5565, 34, abril 5, 2002.
12. Oldham, p. 38-39. For further details, see: "IRGSP-Syngenta Rice Genome Announcement Release," 23 May 2002. On En Internet: http://www.nias.affrc.go.jp/pressrelease/2002/20020523/announcement.html
13. Oldham, p. 47.
14. Segn Oldham, la solicitud internacional de patente de Syngenta no. WO03000904 dice: "...cualquier especie de planta puede transformarse, seguida por una lista de 40 especies individuales (ejemplos: maz, pltano, sorgo, mijo etc.), todos los gneros de especies de lemna, incluyendo los aun no conocidos, seis gneros de vegetables, 10 ornamentales, 11 conferas (pinos), tres cedros, 11 leguminosas (frijoles, chcharos), ocho legumbres, seis pastos forrajeros, otras 55 plantas, incluyendo 20 miembros del complejo Brassica (brcoli, col), y 28 plantas ornamentales especficas. Oldham, p. 39.
15. Ibid., p. 46.
16. Ibid., p. 47.
17. http://www.syngentafoundation.com/partnerships.htm
18. El otro miembro de la Fundacin Syngenta es Klaus M. Leisinger, que tambin es Director Ejecutivo y Presidente de la Fundacin Novartis para Desarrollo Sustentable.
19. Ver http://www.syngenta.com/en/downloads/syngenta-statuten-e.pdf
20. Ibid.
21. Ver comunicado de prensa del Grupo ETC Group, "Ocupndose del negocio: el CGIAR y la contaminacin transgnica," 27 de agosto de 2004.
22. "Golden staple could help solve problem of malnutrition," en The Lafayette Daily Advertiser, octubre 21, 2004; en Internet: http://www.theadvertiser.com/news/html/ (Bruce Shultz del LSU AgCenter contribuy en este artculo.)
23. Ver comunicado de prensa de Syngenta en http://www.syngenta.com/en/media/article.aspx?article_id=449
24. Conversacin telefnica con Anne Burt de Syngenta, 15 de diciembre, 2004.
25. Food First, Circle of poison - Pesticides and People in a Hungry World, 1981, captulo 7, disponible en Internet en http://payson.tulane.edu:8085/cgi-bin/
26. Ver RAFI (ETC Group) Communiqu, "Golden Rice and Trojan Trade Reps," October 2000. En Internet: www.etcgroup.org
27. Ibid.
28. Comunicacin electrnica con Dr. Steve Linscombe, 16 de diciembre, 2004.
29. Ver http://www.syngenta.com/en/popups/viewB.html
30. Ver http://www.fao.org/documents/show_cdr.asp?
31. Comunicado de prensa de Syngenta, "EU approves acquisition of Advanta by Syngenta," Basel, 17 de agosto, 2004.
32. Ver el documento de Syngenta "Banner MAXX" en Internet: http://www.engageagro.com/media/pdf/brochure/
33. Patente de Syngenta no. WO0194001A2, relacionada con cpsulas tamao nano y micro para agroqumicos.
34. Ver boletn de prensa de ETC "Patentemente equvoco!" 7 de mayo de 2003, disponible en Internet http://www.etcgroup.org/article.asp?newsid=400
35. Oldham, p. 47.
36. Ver, por ejemplo, la posicin oficial de Syngenta sobre la propiedad intelectual, en su sitio web: http://www.syngenta.com/en/social_responsibility/position.aspx
37. Para saber ms del contexto, consulte "Jugando a ser Dios en Galpagos" Communiqu, marzo/april de 2004. El instituto de investigacin genmica de Venter es una de las instituciones financiadas pblicamente que participan en el IRGSP.
38. Fowler, Cary, "The Status of Public and Proprietary Germplasm and Information: an Assessment of Recent Developments at FAO." En IP Today, No.7-2003, Ithaca, NY, EUA. Ver tambin: "Fowler, Cary; Engels, Jan and Frison, Emile, "The Question of Derivatives: Promoting use and ensuring availability of non-proprietary plant genetic resources" en Issues in Genetic Resources no. 12 -September 2004, IPGRI, Roma, Italia."
39. Nicole Johnston, "Rice Genome Rising," en The Scientist, march 1o, 2004.
40. DuPont: 2003 Base de datos, www.dupont.com
41. http://www.kws.de/global/show_document.asp?id=aaaaaaaaaacikrn (convertido de ?43.7 millones de euros)
42. Esta figura tambin incluye los tratamientos de semillas. Conversacin telefnica con Norbert Lemken, Bayer Cropscience, Alemania, 21 de diciembre de 2004. (275 millones de euros = 311 US dlares).
43. Aproximacin segn Dow AgroSciences.
http://www.etcgroup.org



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