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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-12-2011

El drone que cay del cielo

Nick Turse
Tom Dispatch

Lo que nos dice un avin robot averiado sobre el imperio estadounidense en 2012 y el futuro. (Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens)


Introduccin del editor de Tom Dispatch

Son las 10 de la noche. Sabis dnde est nuestro drone?

Oh! Qu confusin! Los militares estadounidenses insisten ahora en que estaban profundamente confundidos cuando afirmaron que un supersecreto drone avanzado RQ-170 Sentinel (conocido como la bestia de Kandahar) que cay en manos iranes el 4 de diciembre evidentemente mientras buscaba presuntas instalaciones nucleares se perdi mientras patrullaba la frontera afgana. Los militares, dijo un portavoz, no entendieron bien lo que estaba ocurriendo porque se trataba de una misin de la CIA.

Sea lo que se sea, la historia del drone perdido lleg a los titulares de tal manera que concedi a todos sus 15warholianos minutos de fama. Dick Cheney apareci para insistir en que el presidente Obama deber haber enviado aviones de la Fuerza Area a Irn paravolar en pedazos el Sentinel aterrizado. (Qu importa que se provoquen hostilidades o aumentos astronmicos en los precios del petrleo?) El presidente Obama solicit formalmente la devolucin del avin, pero de alguna manera no pareca muy esperanzado de que los iranes lo haran. (Como precedente recuerde a Gary Powers y el derribo de su avin espa U-2 sobre Rusia en 1960.) El secretario de Defensa Leon Panetta dijo que nunca detendramos nuestra vigilancia de Irn con drones basados en Afganistn. El presidente afgano Hamid Karzai pidi que mantuvieran a su pas fuera de cualquier relacin adversa entre Irn y EE.UU.

(Ninguna probabilidad!) Los iranes, que exhibieron el avin, insistieron orgullosamente que lo haban hackeado, que haban engaado a sus controles de navegacin y que lo haban hecho descender en un aterrizaje relativamente suave.

Considerando todo, fue un pequeo circo robtico. Uno verdadero, de tres pistas. Mientras tanto los drones tampoco lo estaban pasando bien en otros sitios, aunque nadie les prestaba mucha atencin. La medio oculta historia de los drones de la semana no estaba en el lado iran de la frontera afgana, sino del lado paquistan. All, en las zonas tribales fronterizas de ese pas, la CIA ha estado realizando durante aos una creciente campaa area de drones, cientos de ataques, a menudo varios por semana, contra presuntos militantes de al Qaida y lostalibanes. Sin embargo, despus de un incidente en el cual ataques areos estadounidenses mataron a 24 soldados paquistanes en dos puestos fronterizos, los paquistanes cerraron la frontera a los suministros estadounidenses para la guerra afgana (aumentando significativamente el coste de ese conflicto), expulsaron a EE.UU. de la base area Shamsi, la principal instalacin de drones de la CIA en el pas, y amenazaron con derribar a cualquier drone estadounidense que sebrevolara su territorio. Al hacerlo, parece que han obligado al gobierno de Obama a terminar su campaa area encubierta de drones. Hasta el momento, no ha habido ataques de drones desde hace casi un mes.

Cuando todava era director de la CIA, Leon Panetta calific la campaa de drones de la Agencia de nico juego en la ciudad. Ahora est en espera (Hay preocupacin de que otro ataque [por los drones] llevar las relaciones estadounidenses-paquistanes a superar el punto de no retorno, dijo un funcionario a The Long War Journal. No sabemos hasta dnde podemos empujarlos [a los paquistanes], cunto ms estn dispuestos a tolerar.) Despus de esos cientos de ataques y numerosas vctimas civiles, que han ayudado a volver a la opinin pblica paquistan contra EE.UU.segn un sondeo reciente, un impresionante 97% de los paquistanes se opone a los ataques es un cambio sorprendente, pero temporario y poco notado.

En otras palabras, hemos llegado muy lejos, desde el momento de 2001 en el que el secretario adjunto de Estado, Richard Armitage, supuestamente irrumpi en la oficina del director de inteligencia de Pakistn y le dijo que se aliara con Washington en la lucha contra al Qaida o se arriesgaba a que lo bombardeasen hasta llevarle de vuelta a la Edad de Piedra. Mientras EE.UU. se va de Iraq con el rabo entre las piernas, el revs en Pakistn (como en Irn) debe considerarse una medida de cun poco la masiva ventaja de alta tecnologa militar, drones y otros, de Washington, ha podido alterar la cambiante ecuacin del poder en el planeta.

En el ms reciente artculo de su nueva serie sobre la cara cambiante del imperio, el editor asociado de TomDispatch, Nick Turse, explora por qu, a pesar de las afirmaciones de sus propugnadores, la ltima arma maravilloa de EE.UU. nunca representar un cambio radical en el juego. Tom

El drone que cay del cielo

Lo que un avin robot averiado nos dice sobre el imperio estadounidense en 2012 y en el futuro

Nick Turse

El drone haba estado en el aire durante unas cinco horas antes de que el control de la misin notara que algo andaba mal. La temperatura del aceite en el turbocompresor del avin, notaron, haba llegado al nivel preventivo. Una hora despus iba peor, y segua subiendo con el paso de los minutos. Mientras el personal revisaba desesperado su lista de control de sobrecalentamiento del motor, tratando de descubrir el problema, la temperatura del aceite del motor tambin comenz a subir rpidamente.

A esta altura, tena ante s una emergencia en vuelo hecha y derecha. Todava tenemos control del motor, pero la falla del mismo es inminente, anunci el piloto por la radio. Casi dos horas despus de las primeras seales de problemas, el motor se detuvo. Volando a 217 metros por minuto, el drone rompi una cerca antes de desplomarse.

El pas de los drones perdidos

En estos das parece que los cielos estn llenos de drones que caen. La cada ms publicitada lleg a los titulares cuando Irn anunci que sus militares haban tomado posesin de una avanzada nave espa a control remoto, supuestamente un RQ-170 Sentinel.

Abundan las preguntas sobre cmo llegaron los iranes acapturar uno de los equipos ms sofisticados de los militares de EE.UU. Irn afirm primero que sus fuerzas haban derribado el drone despus de que ste viol brevemente el espacio areo oriental del pas cerca de la frontera afgana. Ms tarde, la Repblica Islmica insisti en que el vehculo areo sin tripulacin haba penetrado 241 kilmetros antes de ser abatido por un sofisticado ataque ciberntico. Y hace solo algunos das, un ingeniero iran present una explicacin ms detallada, pero an no corroborada, de cmo un ataque de hackeo secuestr el avin.

Por su parte, EE.UU. afirm inicialmente que sus fuerzas armadas haban perdido el drone mientras estaba en misin en Afganistn occidental. Ms adelante, funcionarios no identificados admitieron que de hecho la CIA haba estado realizando una operacin clandestina de espionaje sobre Irn.

La cada del drone del principio de este artculo tuvo lugar en Afganistn en Kandahar, para ser preciso en mayo de este ao. No se inform en aquel entonces y tuvo que ver no con un impecable RQ-170 Sentinel con alas de murcilago, sino con el ms antiguo ymacizo, aunque ms famoso, MQ-1 Predator, una mquina cazadora/asesina ms bien un caballo de tiro de la guerra afgana y de la campaa de asesinatos de la CIA, por medio de drones, en las reas tribales fronterizas de Pakistn.

Un documento que detalla una investigacin de esa cada del Predator por la Fuerza Area de EE.UU., examinado por TomDispatch, arroja luz sobre el ciclo de vida y los defectos de los drones todo lo que puede ir mal en operaciones areas sin tripulacin as como el tenebroso sistema de bases y unidades esparcidas por todo el globo que mantienen constantemente en el aire esos drones mientras EE.UU. depende cada vez ms de la guerra por control remoto.

Ese informe e impresionantes nuevas estadsticas obtenidas de los militares ayudan a comprender mejor los defectos poco examinados de la tecnologa de los drones. Tambin recuerdan que los periodistas no van ms all del sobrecogimiento cuando se trata de guerra de alta tecnologa y de las ltimas armas milagrosas de EE.UU. su curiosa incapacidad de examinar las agudas limitaciones el hombre y la mquina que pueden hacer que incluso la tecnologa militar ms avanzada se desplome a tierra.

Juego de nmeros

Segn estadsticas proporcionadas a TomDispatch por la Fuerza Area, los Predators han volado la mayor parte de las horas en las guerras de drones de EE.UU. Hasta el 1 de octubre, los MQ-1 haban pasado ms de 1 milln de horas en el aire, 965.000 de ellas en combate, desde que fueron introducidos al servicio militar. El ms nuevo, ms fuertemente armado, MQ-9 Reaper, en comparacin, ha volado 215.000 horas, 180.000 de ellas en combate. (La Fuerza Area se niega a revelar informacin sobre la carga de trabajo del R-170 Sentinel.) Y estas cifras siguen aumentando. Solo este ao, los Predator han registrado 228.000 horas de vuelo en comparacin con 190.000 en 2010.

Un anlisis de datos oficiales de la Fuerza Area realizado por TomDispatch indica que sus drones se estrellaron de manera espectacular no menos de 13 veces en 2011, incluida esa cada del 5 de mayo en Kandahar.

Cerca de la mitad de esos incidentes, cuyo resultado fue en todos los casos la prdida de un avin o el dao a la propiedad de 2 millones de dlares o ms, ocurri en Afganistn o en la pequea nacin africana de Yibuti, que sirve de base a los drones involucrados en las guerras secretas de EE.UU. en Somalia y Yemen. Todos, menos dos, de esos incidentes tuvieron que ver con el modelo MQ-1, y cuatro de ellos tuvieron lugar en mayo.

En 2010, hubo siete grandes percances de drones, todos, menos uno, relacionados con Predators; en 2009, fueron 11. En otras palabras, ha habido 31 prdidas de drones en tres aos, y al parecer ninguno fue derribado. Todos cayeron hacia el planeta por su propio problema mecnico o gracias a error humano.

Otras cadas publicitadas de drones no estn incluidas en la estadstica de accidentes importantes de la Fuerza Area en este ao, como un helicptero a control remoto de la Armada que cay en Libia en junio y un vehculo areo sin tripulacin cuya cmara fue supuestamente recuperada por insurgentes afganos despus de una cada en agosto, as como la prdida el 4 de diciembre del RQ-180 en Irn y una cada an ms reciente de un MQ-9 en las Seychelles.

Esfuerzo de grupo

EE.UU. realiza actualmente su guerra de drones desde 60 o ms bases repartidas por todo el globo. Varan desde sitios en el sudoeste de EE.UU. con filas de trileres desde los cuales los pilotos de drones pilotan esos aviones utilizando ordenadores, a otros mucho ms cercanos al campo de batalla donde otros pilotos sentados frente a un equipo semejante, que incluye mltiples monitores de ordenador, teclados, un joystick, un throttle, un rollerball, un ratn, y varios interruptores lanzan y hacen aterrizar a los drones. En otras bases, los candidatos a pilotos de drones son entrenados en simuladores y los propios aviones se prueban antes de enviarlos a distantes campos de batalla.

El accidente del Predator del 5 de mayo a casi media milla de una pista de aterrizaje del Aeropuerto de Kandahar recuerda hasta qu punto las operaciones de drones se han hecho confusas, con mltiples unidades y bases que tienen un rol en una sola misin.

Ese drone Predator, por ejemplo, dependa del Tercer Escuadrn de Operaciones Especiales, que opera desde la Base Cannon de la Fuerza Area en Nuevo Mxico, y forma parte ltimamente del Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Area en Hurlburt Field, Florida. Cuando se estrell, estaba conducido por un piloto dentro del pas del 62 Escuadrn Expedicionario en el Aeropuerto Kandahar, cuya unidad supervisora, el 18 Escuadrn de Reconocimiento, tiene su sede en la Base Creech de la Fuerza Area en Nevada, zona cero de las operaciones de drones de los militares. El operador que manejaba los sensores en el drone, por otra parte, era miembro de la Guardia Nacional Area de Texas basado en Ellington Field en Texas.

El tramo final de esa misin destinada al fracaso de apoyo a las fuerzas de elite de operaciones especiales deba ser realizado por un piloto que haba estado operando Predators durante 10 meses y haba pilotado drones alrededor de 51 horas durante los 90 das anteriores. Con menos de 400 horas de experiencia en total, era considerado inexperto segn los estndares de la Fuerza Area y, durante su entrenamiento en el despegue y la recuperacin de drones, haba fallado en dos sesiones de simulador y un ejercicio de vuelo. Sin embargo, haba sobresalido en lo acadmico, habs pasado sus evaluaciones, y se le consideraba un piloto cualificado de MQ-1, aprobado para vuelos sin supervisin.

Su operador de sensores haba sido cualificado por la Fuerza Area durante la mejor parte de dos aos, con calificaciones promedio o sobre el promedio en evaluaciones de rendimiento. Despus de haber volado un total de 677 horas casi 50 en los 90 das antes del accidente se le consideraba experimentado.

El hecho de que el do haya estado controlando un drone de operaciones especiales destaca la cada vez ms fuerte y simbitica relacin entre las dos formas recientemente crecientes de guerra de EE.UU.: incursiones de pequeos equipos de fuerzas de elite y ataques de robots a control remoto.

Vida y muerte de drones estadounidenses

Durante la investigacin posterior al accidente, se determin que el personal en tierra en Afganistn haba estado utilizando regularmente un mtodo no autorizado de drenaje del lquido de refrigeracin del motor, aunque no qued claro si eso contribuy al accidente. Los documentos de la investigacin indican adems que el motor del drone tena 851 horas de vuelo y por lo tanto se acercaba al fin. (La vida operativa del motor de un drone Predator se supone de unas 1.080 horas).

Despus del accidente, el motor se envi a la instalacin de pruebas de California, donde los tcnicos de General Atomics, fabricante del Predator, realiz una investigacin forense. Se descubri que un sobrecalentamiento significativo haba combado y deformado la maquinaria.

Finalmente, la Fuerza Area dictamin que un mal funcionamiento del sistema de enfriamiento haba llevado a la falla del motor. Un investigador del accidente tambin concluy que el piloto no haba realizado los procedimientos apropiados despus de la falla del motor, llevando a que la nave se estrellara poco antes de la pista de aterrizaje, daando ligeramente la cerca del permetro de la Base Area de Kandahar, y destruyendo el drone.

La conclusin clara a la que llegaron los investigadores en este accidente contrasta fuertemente con la falta de claridad sobre lo que ocurri con el drone avanzado que ahora est en manos iranes. Si este ltimo se estrell gracias a mal funcionamiento, fue derribado, descendido por un ciber-ataque o si termin en el suelo por alguna otra razn completamente diferente, su prdida y la del drone de operaciones especiales recuerdan hasta qu punto los militares de EE.UU. han llegado a depender de aviones robot de alta tecnologa cuyos grandes accidentes exceden ahora los de aviones de ala fija mucho ms costosos. (En 2011 hubo 10 grandes incidentes areos con semejantes aviones de la Fuerza Area).

Guerra de robots en 2012 y en el futuro

El que no se haya logrado la victoria en Iraq y Afganistn, en comparacin con un xito aparente en la guerra libia librada significativamente mediante poder areo incluyendo drones ha convencido a muchos en las fuerzas armadas de que no abandonen las guerras en el extranjero, sino tambin su enfoque. Las ocupaciones a largo plazo con la participacin de miles de soldados y el uso de tcticas de contrainsurgencia sern permutadas por drones y operaciones de fuerzas especiales.

Los aviones pilotados por control remoto han sido pregonados regularmente, en la prensa y por los militares, como armas milagrosas, de la misma manera que, no hace tanto tiempo, se promovan las tcticas de contrainsurgencia como un elixir del fracaso militar. Como anteriormente el avin, el tanque y las armas nucleares, el drone se ha pregonado como un elemento decisivo, destinado a cambiar la esencia misma de la guerra.

En cambio, como los otros, ha demostrado cada vez ms que no es un arma determinante, con vulnerabilidades ordinarias. Su tecnologa es falible y sus esfuerzos a menudo han sido contraproducentes en los ltimos aos. Por ejemplo, la incapacidad de los pilotos que contemplan los monitores de los ordenadores al otro lado del planeta para discriminar entre combatientes armados y civiles inocentes ha resultado un problema continuo en las operaciones de drones militares, mientras que se considera que el programa de asesinato de juez-jurado-verdugo de la CIA entra en conflicto con el derecho internacional y, en el caso de Pakistn, enajena a toda la poblacin. El drone cada vez separece menos a un arma victoriosa que una mquina de generar oposicin y enemigos.

Adems, a medida que aumentan ao tras ao las horas de vuelo, las vulnerabilidades de las misiones a control remoto salen regularmente a la luz. Han incluido el hackeo de informacin vdeo de drones, un virulento virus informtico que afecta a la flota sin tripulacin de la Fuerza Area, porcentajes elevados de pilotos de drones que sufren de alto estrs operacional, un aumento de la cantidad de accidentes, y la posibilidad de secuestros iranes de drones.

Aunque errores humanos y mecnicos son inherentes en la operacin de todo tipo de maquinaria, pocos comentaristas han concentrado una atencin significativa sobre todo el espectro de fallas y limitaciones de los drones. Durante ms de una dcada, los aviones a control remoto han sido el sostn principal de las operaciones militares de EE.UU. y el ritmo de operaciones de drones sigue aumentando todos los aos, pero relativamente poco ha sido escrito sobre los defectos de los drones o los lmites y peligros de las operaciones de drones.

Es posible que la Fuerza Area est comenzando a preocuparse por cundo habr un cambio al respecto. Despus de aos de conducir regularmente a periodistas por las operaciones de drones en la Base Creech de la Fuerza Area para recibir un torrente de publicidad brillante, incluso impresionante, sobre las glorias de los drones y los pilotos de drones, este ao, sin explicacin alguna, se cerr el acceso de la prensa al programa, y se ocult en la sombra la guerra robtica.

Las recientes prdidas del robot Sentinel del Pentgono en Irn, del Reaper en las Seychelles, y del Predator en Kandahar, sin embargo, abren una ventana en la cual un futuro en el cual los cielos del globo estn repletos de drones puede ser mucho menos maravilloso de lo que se ha hecho creer a los estadounidenses. Es posible que EE.UU. se est basando en una flota de robots con alas de barro.

Nick Turse es historiador, ensayista, periodista de investigacin, editor asociado de Tomdispatch.com y actualmente es tambin profesor en el Instituto Radcliffe de la Universidad de Harvard. Su libro ms reciente es: The Case for Withdrawal from Afghanistan (Verso Books). Tambien es autor de The Complex: How the Military Invades Our Everyday Lives. Puede seguirlo em Twitter @NickTurse, en Tumblr, y en Facebook. Su sitio en la web es NickTurse.com.

(Copyright 2011 Asia Times Online (Holdings) Ltd. All rights reserved.)

Fuente: http://www.tomdispatch.com/blog/175482/

rCR



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