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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-12-2011

El petrleo que llega del fro

Humberto Mrquez
IPS


Desde las ardientes arenas de Arabia, el trrido delta del Nger o las calurosas llanuras del Orinoco, los productores de petrleo del cinturn tropical del planeta han impulsado, al disfrutar de altos precios, a sus rivales que vienen del fro.

El grupo angloholands Shell recibi luz verde de la agencia ambiental de Estados Unidos para perforar en busca de petrleo fuera de las costas del norte de Alaska a partir de julio de 2012, un proyecto en el que ha empeado 3.500 millones de dlares.

Por su parte, el gigante consorcio estadounidense Exxon firm con el ruso Rosneft un acuerdo para invertir 3.200 millones de dlares en la bsqueda de hidrocarburos bajo el mar de Kara, en el noroeste de Rusia. Lame sus heridas, al haber perdido esa opcin, la alianza entre otra corporacin rusa, TNK, y British Petroleum.

"Es que bajo el ocano rtico, las reservas de crudo se estiman en 100.000 millones de barriles (de 159 litros), tanto como las de Iraq o Kuwait, ms 44.000 millones de barriles de lquidos de gas natural y 80 billones de pies cbicos (TCF en nomenclatura inglesa) de gas", record a IPS el experto en Geopoltica y Asuntos Petroleros, Kenneth Ramrez, de la Universidad Central de Venezuela. Tambin la isla danesa de Groenlandia ha convocado a licitaciones previas para prospeccin fuera de sus costas, y las compaas Exxon y su connacional Chevron han sido las primeras en anotarse.

Canad, por su parte, puede sumar su porcin de petrleo del rtico a las arenas de sus provincias occidentales, que le convierten en una potencia energtica, con la ventaja de que est al lado del mayor mercado del mundo, el estadounidense.

Bajo el rtico se encuentra entre el 13 y 20 por ciento del petrleo "por descubrir" del planeta, segn el Servicio Geolgico de Estados Unidos (USGS), y buena parte de l a escasa profundidad, lo cual incrementa las perspectivas de un jugoso retorno, al crecer la demanda y de mantenerse los precios como los actuales, de 100 o ms dlares por barril.

"El crecimiento econmico de China e India, pero sobre todo la poltica de la OPEP, le han tendido la cama a productores como Rusia para que explote ms yacimientos y compita con el petrleo del trpico", seal a IPS el jefe de la Seccin de Relaciones Internacionales en la caraquea Universidad Simn Bolvar, Vctor Mijares.

La OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo), integrada por Angola, Arabia Saudita, Argelia, Ecuador, Emiratos rabes Unidos, Irn, Iraq, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela, produce unos 30 millones de los 88 millones de barriles diarios de crudo diarios que demanda el planeta y apuntala los precios del recurso con recortes de produccin cuando esos valores son amenazados por picos de sobreoferta.

La bsqueda de petrleo bajo el rtico tambin renueva la apuesta del negocio mundial de la energa y de la economa global por los combustibles fsiles, acompaa el juego estratgico de potencias tradicionales y emergentes, y muestra la persistencia del riesgo ambiental asociado a la industria de hidrocarburos.

A contrava de quienes plantean que la disponibilidad de petrleo declina inexorablemente, Leonardo Maugeri, directivo de la empresa de energa italiana ENI y autor del libro "La edad del petrleo", plante que el actual nivel de reservas probadas de crudo puede incrementarse de modo sustancial con los nuevos hallazgos y las tecnologas que permitan una mayor recuperacin de los yacimientos.

Aunque las reservas probadas de crudo alcanzan hoy a 1,5 billones de barriles y con ello se abastecera al mundo por 40 o 50 aos, en realidad se trabaja con el criterio de recuperar apenas una tercera parte del recurso in situ, pero las tecnologas permitirn aumentar hasta 50 por ciento el porcentaje de recobro hacia 2030, segn Maugeri.
Como cada ao se encuentran nuevos yacimientos, Maugeri estima que el mundo dispondr de ms de cuatro billones de barriles de petrleo recuperable despus de 2030, y concluye que habr "ms que suficiente para todo el siglo XXI". Por ejemplo, Brasil agregara entre 50.000 y 80.000 millones de barriles a los 14 millones que tena de reservas con los hallazgos confirmados en la llamada capa presal, a gran profundidad en el ocano Atlntico.

El rtico es un vivo ejemplo, pues su crudo y gas eran prcticamente inexplotables por las duras condiciones, pero con el deshielo avivado por el cambio climtico, los altos precios de la energa y las nuevas tecnologas, puede contener hidrocarburos por el equivalente a 400.000 millones de barriles de petrleo, un volumen 10 veces mayor a todo el crudo extrado hasta ahora bajo el Mar del Norte.

"La verdad es que hay mucho inters en seguir extrayendo crudo y por eso las energas alternativas no estn en una situacin favorable, porque el petrleo sigue siendo abundante, eficiente y barato, pues aun con sus actuales precios es una energa potable para la mayora de las sociedades", sostuvo Mijares.

El deshielo del rtico y la explotacin de su petrleo abren adems nuevas rutas de navegacin, "con una Rusia vida de reestrenarse como gran potencia mundial mediante el control de yacimientos, rutas y suministros, amn de beneficiarse con la tecnologa que se le provee desde Occidente", record Ramrez.

Para Mijares, "en la era de la hoy desaparecida Unin Sovitica, el podero ruso se manifestaba en su fuerza nuclear y en el Ejrcito Rojo". En cambio, "ahora ese pas depende de su capacidad energtica como palanca para sostenerse como un muy importante actor global", precis.

Por su parte, Estados Unidos estara satisfecho con la diversificacin de fuentes de hidrocarburos, que le permite depender menos de los suministros del Medio Oriente y ejercer mayor presin en poltica domstica sobre proveedores como Arabia Saudita.

Las fuentes tambin concuerdan en observar la emergencia de Canad como potencia energtica y, por ende, como actor global. Se ha deslindado del Protocolo de Kyoto en materia ambiental "e incrementa su gasto militar para encarar la nueva presencia de rivales en el rtico".

Entretanto se aguarda la variable ambiental. Cientficos como Peter Wadhams, del Instituto de Investigaciones Polares de la britnica Universidad de Cambridge, han advertido sobre lo difcil, si no imposible, que sera conjurar una catstrofe provocada por derrames petroleros en el rtico como el que sufri el Golfo de Mxico en 2010.

"Un derrame de petrleo bajo el hielo sera mucho peor que en mar abierto. El crudo estara encapsulado, viajara por el rtico y se liberara con la primavera a gran distancia del sitio original del accidente. La palabra adecuada para una tal eventualidad es terrible", asever Wadhams.

Fuente original: http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=99887



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