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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-01-2012

Tcnica y valores
Entre la fregona y el robot

Joaquim Sempere
Rebelin


El 16 de diciembre falleci Manuel Jaln a los 86 aos de edad. Nacido en Logroo, era ingeniero aeronutico. Trabaj 12 aos en la industria de aviacin en los Estados Unidos y dirigi durante otros 10 los talleres de la base area de Zaragoza. Pero su notoriedad procede de un invento suyo modesto y alejado de la alta tecnologa: el mocho o fregona. Jaln haba observado el agrietamiento de las manos y las inflamaciones de rodilla (bursitis) de muchas mujeres debido a la prctica de fregar suelos de rodillas y con las manos. Fijando slidamente la bayeta al extremo de un palo e incorporando al cubo un sistema para escurrirla, obtuvo un artefacto que permita poner a la mujer de pie, como se dijo en su momento, dando por supuesto que fregar suelos es un trabajo femenino. Slo quien ignore la dureza de dicho trabajo puede sonrerse ante un invento tan humilde. Con l su inventor mostraba sensibilidad ante una incomodidad cotidiana de las mujeres, siempre olvidadas, pero tambin a los sentimientos de vergenza asociados a fregar suelos. Intent dignificar un trabajo humilde explicaba el inventor. Fregar de rodillas slo lo soportaban las mujeres sin otra posibilidad. Incluso las amas de casa de clase media esperaban que el marido no estuviese en casa para arrodillarse a fregar (Pblico, 17/12/2011).

Este caso muestra hasta qu punto las tcnicas incorporan valores. El invento supone la percepcin del dao fsico y moral que genera el acto de fregar el suelo a mano y de rodillas: supone una notable sensibilidad humana. Las escuelas tcnicas deberan adoptar como enseanza obligatoria la educacin humanista de la imaginacin.

Los desbordamientos verbales sobre I+D+i a que nos tiene acostumbrados el discurso dominante slo contemplan innovaciones en informtica, robtica, ingeniera gentica y nanotecnologas. Parece que lo dems no cuenta. Ni siquiera las tcnicas fotovoltaicas o elctricas termosolares por ejemplo se suelen incluir entre las nuevas tecnologas, aunque supongan un alto desarrollo cientfico, porque el ahorro energtico y la lucha contra el cambio climtico no son una prioridad. Sin embargo es fundamental, en la era de escasez de energa a que nos dirigimos velozmente, considerar otras tcnicas con el ojo puesto en el ahorro de recursos, la viabilidad ecolgica y en el bienestar humano, tcnicas que a menudo pueden no tener nada que ver con la alta tecnologa. Hace unos aos, un instituto londinense en que colaboraban investigadores europeos y del tercer mundo para desarrollar lo que se llama tecnologas intermedias, difunda (no s si en este caso se puede hablar de invencin) un hornillo de barro cocido consistente en un simple soporte troncocnico para la olla o caldero: quemando lea en su interior el rendimiento del fuego se triplicaba porque las paredes del hornillo impedan la prdida lateral de calor. El artefacto es de una simplicidad extrema y tiene dos enormes ventajas: se puede fabricar fcilmente in situ y frena la deforestacin al reducir a 1/3 la lea consumida. Fomenta, en suma, la autonoma local y la preservacin ecolgica.

La sofisticacin tcnica no es siempre una ventaja, y en todo caso carece de sentido humano si no se gua por el objetivo de mejorar el bienestar de las personas. La ingeniera gentica dicen algunos podra servir para obtener variedades de cultivo ms resistentes a las sequas o a suelos salinizados, y as para combatir el hambre. Pero en la prctica sirve para aumentar la cifra de beneficios de las grandes multinacionales agroalimentarias. A menudo conviene ms la simplicidad del artefacto y su adecuacin a la persona y al medio natural, sobre todo cuando es previsible un futuro de escasez de energa. La transicin energtica y ecolgica requerir tcnicas basadas en finalidades y en valores muy distintos de los que hoy prevalecen. Las tecnologas sofisticadas, que suelen exigir poca mano de obra y muchos metales y electricidad, estarn mal adaptadas a un mundo donde tender a haber sobrante de mano de obra y escasez de energa (y, por extensin, escasez de metales, cuya obtencin requiere un cuantioso gasto energtico). En estos momentos est a la venta en Espaa un aspirador-robot que quita el polvo de todos los rincones del hogar sin intervencin humana y movido por la corriente elctrica: ha calculado alguien qu requerimiento de energa y materiales implica? Por contraste, la fregona se mueve con energa muscular humana y se fabrica con materiales y procedimientos simples; es decir, a los beneficios ergonmicos que aporta, aade beneficios medioambientales y energticos. Apuesto que la fregona tiene mucho ms futuro que el aspirador-robot.

El futuro dir si es posible un modelo tecnolgico como el que promueve la estructura productiva actual, o si conviene una selectividad tcnica con criterios de metabolismo simplificado: materiales simples, ahorro energtico, proximidad. Y qu es la selectividad tcnica deseable hoy y maana si no la aplicacin de criterios de eficacia y eficiencia tcnica, pero tambin de sostenibilidad ambiental, equidad social y bienestar y dignidad para el ser humano? El bien o el mal no est en los saberes tcnicos, sino en la mente que imagina o en la mano que empua sus aplicaciones.



Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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