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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2012

Una nueva biografa sobre Csar Chvez
La vendimia rebelde

Sal Landau
Progreso Semanal


Frank Bardacke ha escrito la historia comprehensiva de la United Farm Workers, Trampling Out The Vintage: Cesar Chavez And The Two Souls of The United Farm Workers, una biografa definitiva de Chvez y una magnfica introduccin a la poltica y la sociologa de los aos 60 y 80.

A mediados de los 60 un incipiente sindicato de obreros agrcolas se transform en un hito moral para los liberales de clase media as como el primer atractivo en los medios de difusin para los mexicano-americanos. Csar Chvez se convirti rpidamente en un icono, capaz de guiar una variopinta casta de seguidores reclutada entre politizados obreros agrcolas, veteranos de los derechos civiles y organizadores radicales y hacer comunin con elementos de la iglesia catlica, la AFL-CIO y el partido demcrata.

Juntos organizaron un sector de la clase media: no comprar uvas. Imagnense! Un grupo de humildes y morenos individuos le pidi a los consumidores que pospusieran sus olmpicas necesidades de gratificacin slo para apoyar la causa sindical de aquellos que recogan y procesaban el suculento artculo.

Bardacke hace la crnica de la campaa de estos trabajadores para convencer a las amas de casa a olvidarse de las uvas y de la marcha apoyada por organizaciones religiosas y sindicales a travs del Valle Central de California. En conjuncin, estas campaas contribuyeron a presionar a los mayores productores de uvas a reconocer la United Farm Workers. Los consumidores que se sacrificaron y los trabajadores se unieron en su alegra. Pero dos dcadas despus de su meterico ascenso y de sus aparentemente slidas alianzas liberales y polticas, la UFW cay en la oscuridad.

Bardacke explica el proceso por el cual el carismtico Chvez, al timn de una potencial central energtica sindical, fracas posteriormente en el intento de organizar a la mayora de los obreros agrcolas de California. Los boicots y los pactos polticos especialmente al perder los demcratas- resultaron insuficientes por s solos para sostener un sindicato viable. Sin el espectro de un poder sindical masivo, los poderosos adversarios se sintieron capaces de aplastar la UFW, y as lo hicieron.

Chvez jug el rol principal en el alza de la UFW y luego en su decadencia. Bardacke examina las luchas sindicales intestinas y tambin las que ocurrieron dentro del propio Chvez. El libro dramatiza las legendarias potencialidades del hombre, pero tambin sus debilidades.

Desde su niez en Arizona, a travs del servicio militar, el libro muestra cmo Chvez emergi como un lder natural. Bardacke tambin proporciona un agudo anlisis de los elementos que lo influyeron, desde la iglesia catlica hasta los mantras organizativos de Saul Alinsky; y cmo Chvez us estas doctrinas para conformar su propia visin del mundo. El libro no descalifica a Chvez, sencillamente trae la leyenda de vuelta a la tierra.

Al igual que ciertos catlicos devotos, Chvez relacionaba la penitencia con la justicia. La larga marcha por el Valle Central devino viaje religioso, smbolo del largo camino que hemos andadoy del largo camino que an debemos andar, con mucha penitencia, para as lograr la revolucin que necesitamos. Chvez sufri considerable dolor fsico durante la peregrinacin pero esta ofreci una excelente forma de entrenarnos para soportar la larga, larga lucha.

El libro tambin recoge biografas anecdticas de docenas de los innumerables y extraordinarios hombres y mujeres que contribuyeron con su energa, ideas, talento y sacrificio para hacer posible el nacimiento y primeros xitos de la UFW.

Personajes como Gilbert Padilla y Epifanio Camacho emergen junto a Dolores Huerta y los organizadores blancos como Marshall Ganz, frailes catlicos y el dotado Luis Valds quien puso el teatro al servicio de la organizacin. Su ahora renombrado teatro campesino hizo uso de braceros muy talentosos as como de residentes de barrio para difundir el mensaje a travs del drama y la cancin.

Bardacke pinta una imagen tridimensional de los personajes para enfatizar el hecho de que la historia no es solo confrontacin clasista, sino tambin dilogo y debate, ira y frustracin: los componentes intelectuales y emocionales de la lucha de clases.

El autor se niega a amontonar a decenas de miles de hombres y mujeres bajo el trmino de braceros. En vez de ello, nos encontramos con apieros y lechugueros de habilidades y disciplina sorprendentes, con cultivadores de uvas y de los excntricos broccoli, plenos en experiencias vitales. Algunos de ellos podan improvisar discursos enardecedores, o cantar y tocar instrumentos musicales, armar estrategias o servir de ejemplo a los dems.

No siempre estaban de acuerdo. En realidad, la UFW se fragment durante la dcada siguiente, de modo que la mayora de los miles de personas, fundamentalmente latinos, que se inclinan hoy sobre las cosechas que alimentan esta nacin ya no tienen sindicato o siquiera un sueldo que les d para vivir. Pero ellos comparten un legado que Chvez contribuy a construir. Csar Chvez forj la identidad chicana, pero no se sostuvo como el lder sindical que poda conducir la clase obrera en su batalla contra el agro-bussiness y los capitalistas de menor cuanta que cosechan ingresos enormes de los esfuerzos de los braceros.

El libro explora en extremo detalle cmo Chvez culp a los inmigrantes ilegales, braceros mejicanos, por la derrota en las huelgas. l alegaba que debilitaban el sindicato porque actuaban como rompehuelgas. Bardacke documenta cmo la UFW lleg a reportar al servicio de inmigracin nortamericano la presencia de trabajadores mejicanos sin papeles y cmo el sindicato conform una banda extralegal de unas doscientas personas que patrullaban cerca de diez millas de la frontera Arizona-Mxico, interceptando gente que intentaban cruzarla y abusando de los capturados.

Chvez prefera el boicot al consumo antes que la militancia organizada. Ayunaba y se entregaba al sacrificio durante los perodos de duras negociaciones. Tambin ejerci un despiadado control central sobre el sindicato, sin permitir que se organizaran iniciativas sin su aprobacin. Bradacke cita ejemplos de cmo destituy e incluso puso en lista negra a algunos lderes potenciales que desafiaron su autoridad. Y tambin muestra las virtudes de Chvez: un retrato justo y equilibrado.

(TRAMPLING OUT THE VINTAGE: CESAR CHAVEZ AND THE TWO SOULS OF THE UNITED FARM WORKERS Verso, $54.95, 742 pginas) merece estar en el nmero 1 del ranking como el mejor libro del ao en historia del movimiento sindical. Los profesores deberan asignarlo como texto para el estudio de historia sindical, historia de California y de los Estados Unidos. Se los recomiendo a todos los amantes de la lectura.

Fuente: http://progreso-semanal.com/4/index.php?option=com_content&view=article&id=4181:la-vendimia-rebelde&catid=3:en-los-estados-unidos&Itemid=4



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