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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-04-2005

Richard Stallman
El software privativo es una droga

Richard Stallman
Red Voltaire


El desarrollo de la informtica y con ella de la internet ha despertado en todas las sociedades grandes expectativas. Una de ellas, el conocimiento ser libre y universal, encontrando terreno abonado el derecho a la igualdad, a la cooperacin y a la fraternidad. Sin embargo, no todo lo que brilla es libertad. Contrario a lo que se piensa las grandes multinacionales de la comunicacin, se ingenian mecanismos para controlar e impedir que la cooperacin se extienda libremente por el mundo. Contra esta realidad se han levantado millares de personas. Una de ellas, Richard Stallman, creador e impulsor del software libre, estuvo el pasado mes de marzo en Colombia. desde abajo tuvo la oportunidad de entrevistarlo y precisar con l algunos de los aspectos ms importantes de lo que podramos decir es una nueva filosofa.

 Seor Stallman, qu es Linux y cul es la diferencia con el sistema operativo GNU Linux?

Se debe hacer una distincin clara entre Linux y el Sistema Operativo GNU Linux. Linux es un programa, el sistema operativo no es un programa, es una coleccin de programas. Linux es un programa en la coleccin. Llamar Linux al GNU es negarnos el crdito del sistema y esconder sus implicaciones

d.a. Cmo surgi la idea de Software Libre?

En los setenta trabajaba en la Universidad MIT en el laboratorio de una comunidad de programadores que solan compartir el software, y consideraban su trabajo como parte del conocimiento que se debe compartir con el mundo. Aprend a participar y llevar una vida de cooperacin con la gente. Cuando en los aos 80s la comunidad se desintegr, estaba frente a una vida sin tica, no cooperativa. Hay que precisar que en gran parte de nuestras sociedades se difunde la falsa idea de que para los computadores modernos solo existen sistemas operativos privativos, no libres, sistemas que privan de la libertad a sus usuarios. Como ustedes saben la distribucin de copias de los programas privativos estn prohibidas, existe toda una legislacin al respecto que hace sentir a quienes comparten su conocimiento y sus necesidades como si fueran delincuentes.

En contraste con la vida que llevaba en comunidad, la nueva vida de software privativo careca completamente de tica , y por lo tanto la rechac. Lanc el movimiento de software libre para recuperarla comunidad que haba perdido.

d.a. Cul ha sido la recepcin -en distintos pases- de la audiencia en torno al software libre, y espacialmente en los EEUU?

En los Estados Unidos no hay mucha recepcin, porque la propaganda de la mano visible es muy fuerte, no pueden concebir que hayan motivos en la vida ms all del dinero. En otros pases s, por ejemplo Argentina, Brasil e India. Pero no en todos porque Microsoft va comprando personas, gobiernos e instituciones como escuelas. Como ustedes pueden saber, esa empresa tiene poder econmico e influencia social. El software dominante es privativo, no es libre porque priva la libertad a los usuarios. Hay dos filsofas en la comunidad de software libre: Una basada en la meta de la libertad y la comunidad. La otra se llama Fuente Abierta, la misma que niega las metas de libertad y comunidad, negando los valores ticos como distincin, destacando en su ejercicio prctico slo ventajas operativas, al ofrecer a los usuarios participar en el desarrollo de un programa. En mi opinin es una filosofa superficial que abandona la parte ms profunda de la filosofa de software libre. Por ejemplo, le dice a los usuarios que escojan los programas segn sus ventajas prcticas, sin mencionar la idea de elegirlos segn la libertad.

d.a. Qu caractersticas tiene que reunir un programa para que se pueda entender como software libre?

Para que un programa sea software libre tiene que llenar cuatro libertades esenciales:

Libertad nmero 0, el programa debe ejecutarse como quiera el usuario. Libertad nmero 1, que el usuario pueda ayudarse a s mismo a estudiar el cdigo fuente del programa. Libertad nmero 2, ayudar a su prjimo a distribuir copias del programa. Libertad nmero 3, ayudar a su comunidad, publicar versiones desarrolladas para el uso de losdems. As contribuir al progreso de la humanidad.

Todas las cuatro libertades son esenciales para que un programa sea software libre. Todos los usuarios, incluidos los programadores, pueden elegir.

Cuando un programa es privativo el desarrollador tiene poder sobre los usuarios. Con su programa como herramienta puede imponer funcionalidades, su primera tctica es no mencionarlas. Los usuarios slo pueden aceptar o rechazar el usar el programa. Por lo tanto, un programa es libre cuando se desarrolla bajo el control de los usuarios. Cuando es privativo es solamente del desarrollador.

d.a. Profesor Stallman, Cul es su opinin acerca de los procesos de patentes?

Las patentes en medicamentos pueden asesinar a millones de seres humanos a causa de los precios. Pero otras patentes sobre plantas cultivadas plantean un asunto parecido al del software libre, porque los agricultores tienen un derecho de guardar sus semillas e intercambiarlas. Usar patentes para prohibirlas es injusto. De manera parecida, el software privativo, y por lo tanto patentes informativas, son injustas pero por otras razones, por que obstaculizan el desarrollo del software. Linux como ncleo del sistema operativo GNU infringe 283 patentes, pero las patentes son importantes para las grandes empresas, ellas tratan de imponerlas en todos los pases.

Precisamente estas empresas se sirven de estrategias como los TLC, los cuales son concebidos para subordinar la democracia a estas empresas. Por ejemplo, en el NAFTA un artculo dice que cualquier empresa puede demandar al Estado si siente que sus ganancias se ven afectadas por una ley, esta demanda se puede poner en una Corte Internacional. Por ejemplo en Bolivia el pueblo quiere imponer un impuesto a la explotacin del pas, el Presidente -que es partidario de las empresas- dice que si esta demanda se hace efectiva, las empresas se pueden ir del pas. El TLC hace posible que las empresas cambien de pas fcilmente. Los TLC son responsables de la debilidad del Estado frente a las empresas. As imponen la pobreza. De esta manera la globalizacin es un proceso que se reduce en sus beneficios a las empresas. Esto es injusto. Pero no toda la globalizacin es mala, la del software libre es la globalizacin de la cooperacin humana voluntaria.

d.a. Sabemos que el sistema operativo GNU ha sido asumido en Canad, Venezuela y Brasil. Podemos decir que es una tendencia en los dems pases?

No. Por una razn fundamental: los polticos generalmente son dbiles. Si un gobierno quiere adoptarlo debeprecisar una voluntad firme, precisar que toda excepcin necesita la autorizacin de una agencia especfica y su progreso sera medido segn la disminucin de la cantidad de excepciones a travs de aos. As habr alguien capaz y con ganas hacia el progreso del software libre. Una ley ordenando el uso de software libre en las agencias pblicas, sin este artculo u otro artculo eficaz para asegurar el progreso, queda reducida slo a las buenas intenciones, es decir, se cambiara pero en la prctica todo seguira igual. Cada empresa podra pedir una excepcin y las cosas seguiran iguales. Es bueno hacer migrar a las agencias pblicas al uso del software libre y eliminar el uso del software privativo. De ser as los gobiernos no adoptarn medidas dainas para el software libre y se crearn las condiciones para que surja un mercado de servicios para el software libre.

Por ejemplo, las escuelas pblicas no deben usar ningn programa privativo en la educacin porque al hacerlo generan en los alumnos adiccin al software privativo, generan dependencia, algo que mantiene al usuario impotente. Las escuelas tienen la misin de promover la capacidad e independencia del pas y de promover la libertad y la cooperacin social.

No es de sorprendernos que Microsoft regale copias de sus programas a las escuelas. Al hacerlo, sin duda, crean esa dependencia. La primera dosis es gratis, la segunda no.

Declaracin de Independencia del Ciberespacio El 8 de febrero de 1996, desde la ciudad de Davos, en Suiza, John Perry Barlow, uno de los ms reconocidos activistas a favor del movimiento underground por internet, socializ por la red la ya legendaria declaracin:

Gobiernos del Mundo Industrial, vosotros, cansados gigantes de carne y acero, vengo del Ciberespacio, el nuevo hogar de la Mente. En nombre del futuro, os pido en el pasado que nos dejis en paz. No sois bienvenidos entre nosotros. No ejercis ninguna soberana sobre el lugar donde nos reunimos.

Los gobiernos derivan sus justos poderes del consentimiento de los que son gobernados. No habis pedido ni recibido el nuestro. No os hemos invitado. No nos conocis, ni conocis nuestro mundo. El Ciberespacio no se halla dentro de vuestras fronteras. No pensis que podis construirlo, como si fuera un proyecto pblico de construccin. No podis. Es un acto natural que crece de nuestras acciones colectivas. Estamos creando un mundo en el que todos puedenentrar, sin privilegios o prejuicios debidos a la raza, el poder econmico, la fuerza militar, o el lugar de nacimiento. Crearemos una civilizacin de la Mente en el Ciberespacio. Que sea ms humana y hermosa que el mundo que vuestros gobiernos han creado antes.

Los pobladores del ciberespacio

Conviene distinguir claramente entre los distintos especmenes que florecen a la sombra de este espritu libertario, adentrarse en el fascinante mundo undergroud de los hackers, crackers, bogus, wannabees, leeches, posers, lamers y dems.

La palabra hacker aplicada en la computacin se refiere a las persona que se dedica a una tarea de investigacin o desarrollo realizando esfuerzos ms all de los normales y convencionales, anteponindole un apasionamiento que supera su normal energa. El hacker es alguien que se apasiona por las computadoras y se dedica a ellas ms all de los lmites. Los hackers tienen un saludable sentido de curiosidad: prueban todas las cerraduras de las puertas para averiguar si estn cerradas. No sueltan un sistema que estn investigando hasta que los problemas que se le presenten queden resueltos.

 

Richard Stallman
Creador del concepto de software libre
Ver los artculos de Richard Stallman



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