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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-01-2012

Cinco minutos antes de medianoche

Jorge Riechmann
Tratar de comprender, tratar de ayudar


Quiz el lector o lectora recuerde la revista Bulletin of the Atomic Scientists, fundada en EEUU por un grupo de fsicos atmicos en 1947.[1] Una caracterstica de esta publicacin es un reloj que aparece en su cabecera, que desde aquellos aos iniciales de la Guerra Fra viene marcando los minutos que probablemente nos separan de un cataclismo nuclear, el cual correspondera a la medianoche. Desde 1947 el minutero cambi de posicin 17 veces, con un mnimo de dos minutos en 1953, cuando Estados Unidos y la Unin Sovitica realizaron sus primeras pruebas con bombas de hidrgeno, y un mximo de 17 minutos en 1997. Pues bien, en el nmero de enero-febrero de 2007, el reloj, que marcaba 7 minutos desde 2002, se adelant dejando la distancia a la medianoche en 5 minutos. Pero la novedad es que se trataba de la primera vez que el desplazamiento horario tena lugar en relacin con un suceso no nuclear: Las armas nucleares, se lea en uno de los titulares, todava plantean la amenaza a la humanidad ms poderosa, pero el cambio climtico y las tecnologas emergentes han acelerado nuestra capacidad de autodestruccin[2].

En enero de 2010 el minutero del Doomsday Clock atras un minuto, hasta 6 minutos antes de medianoche (por percibirse algunas seales de accin poltica contra el calentamiento climtico, seales que por desgracia no tuvieron continuidad); ahora, en enero de 2012, vuelve a marcar cinco minutos.[3] Y toda la informacin cientfica de que disponemos hoy confirma esa apreciacin de los redactores del Bulletin. Cinco minutos antes de la medianoche: pero no por una guerra nuclear sino por la devastacin equiparable que puede venir de la mano del calentamiento climtico y el peak oil.

La red de cientficos Global Carbon Project, como se sabe, vigila la emisin de gases de efecto invernadero a la atmsfera. En otoo de 2009 advirti: a finales del siglo XXI la temperatura promedio del planeta podra aumentar en seis grados centgrados, si continuamos emitiendo gases de efecto invernadero de forma descontrolada. En un mundo seis grados ms caliente en promedio las zonas habitables para los seres humanos se reduciran drsticamente; la mayora de la poblacin humana del planeta se convertira en excedente; las posibilidades de mantener una civilizacin compleja seran casi nulas.

Dennis Meadows, autor principal del informe al Club de Roma Los lmites del crecimiento (1972), entrevistado en La Vanguardia el 30 de mayo de 2006 nos adverta: Dentro de cincuenta aos, la poblacin mundial ser inferior a la actual. Seguro. [Las causas sern] un declive del petrleo que comenzar en esta dcada, cambios climticos Descendern los niveles de vida, y un tercio de la poblacin mundial no podr soportarlo. De hecho, si la temperatura promedio aumenta en seis grados incluso esa espantosa previsin referida a un tercio de la poblacin mundial ser demasiado optimista.[4]

Cada ao vamos aadiendo a la atmsfera del planeta un par de ppm (partes por milln) de dixido de carbono, en una progresin ominosa que slo alteran, circunstancialmente, las indeseadas recesiones econmicas Las 280 ppm del mundo preindustrial se convirtieron en 354 en 1990, ao base del Protocolo de Kioto (ya por encima de las 350ppm que segn muchos cientficos, constituyen la lnea roja a la que habra que regresar!), 386 en 2009 y 3896 en 2010 (a pesar del mal momento econmico por el que atraviesan muchos pases lo cual se traduce en reduccin de sus emisiones).

Slo entre 2000 y 2008 las emisiones de dixido de carbono a la atmsfera aumentaron un 29%. En 2008-2009 la crisis econmica ralentiz este crecimiento, pero el alivio ha durado poco: en 2010 las emisiones mundiales del principal gas de efecto invernadero volvieron a crecer con fuerza (casi un 6% respecto del ao anterior), retomando la senda de incremento de 2000-2008. El crecimiento acumulado entre 1990 y 2010 es del 49%.[5] Incluso los organismos tan vinculados al statu quo como la Agencia Internacional de la Energa lanzan estremecedores gritos de alarma: as, segn el informe World Energy Outlook de 2011, si no se produce un cambio de direccin absoluto no habr ya vuelta atrs a partir de 2017. En ese ao, si seguimos con el business as usual (BAU), se emitira ya la misma cantidad de dixido de carbono que no se debera haber alcanzado hasta 2035 para contener el calentamiento climtico y tener opcin de evitar los peores daos[6]. Y sin embargo las ltimas cumbres del clima Copenhague en 2009, Cancn en 2010, Durban en 2011 han sido rotundos fracasos


[1] Yo tuve el honor de entrevistar a uno de sus redactores, Len Ackland, de paso por Madrid en 1991, para la revista En pie de paz. La web de la revista estadounidense es http://www.thebulletin.org/

[2] Lo recoga Jos M. Snchez-Ron: Paradojas nucleares, El Pas, 16 de diciembre de 2007.

[3] Vase el comunicado de prensa (del 10 de enero de 2012) http://www.thebulletin.org/content/media-center/announcements/2012/01/10/doomsday-clock-moves-1-minute-closer-to-midnight

[4] Una sntesis de lo que puede venir encima en Ramn Fernndez Durn: La quiebra del capitalismo global 2000-2030. Preparndonos para el comienzo del colapso de la civilizacin industrial, Virus/ Libros en Accin, Madrid 2011.

[5] El estudio del Global Carbon Project (primer firmante: Glen Peters) publicado en Nature Climate Change el 5 de diciembre de 2011, del que da cuenta Alicia Rivera (La crisis no frena las emisiones de gases de efecto invernadero, El Pas, 5 de diciembre de 2011), cuantifica un 49% de crecimiento de las emisiones de dixido de carbono entre 1990 y 2010.

[6] Informe de la AIE (Agencia Internacional de la Energa) World Energy Outlook 2011, publicado el 9 de noviembre de 2011. Puede consultarse toda la serie en http://www.worldenergyoutlook.org/ . Comentario el mismo da en The Guardian: World headed for irreversible climate change in five years, IEA warns. Puede consultarse en http://www.guardian.co.uk/environment/2011/nov/09/fossil-fuel-infrastructure-climate-change?newsfeed=true

Comentando este informe sealaba en enero de 2012 Allison Macfarlane, presidenta del Bulletin of the Atomic Scientists Science and Security Board: La comunidad global puede estar cerca de un punto sin retorno en lo referente a los esfuerzos para evitar un cambio catastrfico del clima de la Tierra. La Agencia Internacional de la Energa advierte que, a menos que las sociedades comiencen a construir alternativas a las tecnologas energticas emisoras de carbono en los prximos cinco aos, el mundo har frente a un clima ms caliente, una meteorologa extrema, sequas, hambrunas, escasez de agua dulce, niveles del mar en aumento, destruccin de las naciones isleas y creciente acidificacin de los ocanos. Dado que las infraestructuras energticas y las centrales elctricas construidas en 2012-2020 funcionarn durante 40-50 aos, si queman combustibles fsiles nos situarn en una senda que ya no resultar posible redirigir. Incluso si los lderes polticos deciden en el futuro reducir nuestra dependencia de los combustibles fliles, sera demasiado tarde a menos que actuemos en el prximo quinquenio. Vase el comunicado de prensa (del 10 de enero de 2012) http://www.thebulletin.org/content/media-center/announcements/2012/01/10/doomsday-clock-moves-1-minute-closer-to-midnight

Fuente: http://tratarde.wordpress.com/2012/01/11/cinco-minutos-antes-de-medianoche/#more-657



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