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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-01-2012

La era de los drones

Alberto Piris
Repblica.com


El primer mandato del presidente Obama quiz pase a la Historia, dejando aparte los mritos propios que el transcurso del tiempo le atribuya, por la aparicin y el extendido empleo de un nuevo instrumento de guerra en el arsenal de los ejrcitos. En la historia de las guerras, esta poca podra ser denominada como la era de los drones.

La palabra inglesa drone tiene varios significados, aunque en su origen se refiere a los znganos de las colmenas y al montono zumbido que emiten. Esta raz sonora del vocablo, que se extiende tambin a varios trminos musicales con l relacionados, es la que hizo llamar drones a los aviones teledirigidos, a causa del ruido que se escucha en tierra cuando vuelan a cierta altura. En nuestro idioma, se llaman aviones teledirigidos los que evolucionan siguiendo las rdenes radioelctricas que les llegan desde un dispositivo de control remoto o mando a distancia, expresiones ambas aceptadas por la RAE.

No sern muchos los que sepan que la Artillera espaola utiliz ya hace aos estos aparatos, recibidos como parte de la ayuda militar norteamericana. En noviembre de 1957 particip en el lanzamiento de los primeros aviones-blanco, empleados como blanco para las nuevas bateras antiareas. Desplegadas stas junto al cuartel de Fuencarral, nos veamos obligados a aprovechar los lejanos y ocasionales aviones que despegaban de Barajas, para poder practicar con los radares de exploracin y tiro. Los aviones teledirigidos dieron ms realismo a las prcticas de tiro simulado.

Uno de aquellos primeros vuelos concluy en accidente al estrellarse el avin cerca del antiguo colegio-asilo de San Fernando (hoy Academia de la polica madrilea). El oficial de guardia de la vecina Academia de Artillera recibi una angustiosa llamada telefnica de una monja del colegio, solicitando ayuda para poder salvar con vida al piloto, que pareca no ser capaz de abandonar la aeronave siniestrada, de la que sala un humo sospechoso. Tan extrao pareca entonces que existieran aviones sin piloto y con capacidad de vuelo aparentemente ilimitada.

Desde aquellos pequeos aparatos de apenas dos metros de envergadura hasta los modernos drones utilizados militarmente por EE.UU., Israel y Turqua y por otros pases con propsitos civiles, la tecnologa de los aviones teledirigidos ha progresado aceleradamente. Su empleo en acciones de combate es cada vez ms frecuente. Desde ms de 60 bases al servicio de EE.UU. despegan y aterrizan los aviones teledirigidos de tipo Sentinel, Predator o Reaper, capaces no solo de vigilar y observar con increble detalle todo tipo de objetivos terrestres, sino de atacarlos con precisin y mediante armas diversas, aunque estn en movimiento.

A principios de esta semana unos drones estadounidenses bombardearon en territorio pakistan un edificio que albergaba presuntos insurgentes, creando un nuevo problema diplomtico entre ambos pases. Como consecuencia de un ataque anterior, el Gobierno de Islamabad haba exigido el cierre de la base desde la que se dirigan los aviones. Pero el ms notorio incidente protagonizado por estos aparatos se produjo a principios de diciembre pasado, cuando cay en Irn uno de los ms modernos aviones teledirigidos, un Sentinel RQ-170, diseado para ser invisible al radar y dotado de complejos dispositivos informticos que revelarn algunas de sus ms importantes caractersticas a los nuevos propietarios. Se supone que el aparato, manejado por la CIA, efectuaba operaciones de reconocimiento sobre Irn.

Las prdidas de drones no son raras. Segn noticias de prensa, trece de ellos se estrellaron en 2011; en su mayora haban despegado en Afganistn o en el Estado africano de Yibuti, desde donde operan sobre Somalia y Yemen. Los 31 accidentes registrados en los tres ltimos aos se han debido casi siempre a errores mecnicos o humanos, pero nunca han sido derribados por fuego enemigo.

El uso habitual de aviones teledirigidos inducir cambios en las tcticas ofensivas. Tras las experiencias en Iraq, Afganistn y Libia (donde solo se atac desde el aire), en EE.UU. se aprecia una deriva hacia guerras con menor implicacin de la Infantera ocupando el terreno, y con ms empleo de medios areos -incluyendo drones- y selectas fuerzas de operaciones especiales, capaces de penetrar en cualquier lugar y retirarse con rapidez tras ejecutar la misin.

No se trata de armas milagrosas. Controladas desde lejos, a veces a miles de kilmetros, distinguen mal entre combatientes y poblacin civil; su uso para asesinatos selectivos suele violar la legislacin internacional; los frecuentes errores y la multiplicacin de vctimas inocentes (matar desde lejos, desde una pantalla de ordenador, introduce en la lucha un repugnante factor de ldica frivolidad) provocan la indignacin de la poblacin a la que se pretende ayudar. Tras el inicial entusiasmo que suscit en el Pentgono el aparente xito de estas nuevas armas, sus efectos negativos van saliendo a la luz y obligarn a reflexionar sobre si la guerra robtica tiene ventajas sobre la guerra tradicional o, por el contrario, solo aumenta el horror que siempre acompaa a sta.

Fuente: http://www.republica.com/2012/01/12/la-era-de-los-drones_437133/



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