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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-04-2005

Ms de un milln de soldados de EEUU han combatido en el extranjero desde el 11-S
La guerra en Iraq consume al Ejrcito estadounidense

Mark Benjamn
Salon


Hasta los expertos estn sorprendidos por el inmenso nmero de soldados estadounidenses desplegados tras el 11 de septiembre [de 2001]. Aun cuando el ao prximo se reduzca el nmero tropas en Iraq, las Fuerzas Armadas de EEUU puede verse perjudicado de manera permanente.

Tres aos y medio han pasado desde que las bombas estadounidenses empezaron a caer sobre Afganistn y desde entonces el Ejrcito estadounidense se ha visto implicado en combate en el extranjero. Sin embargo, lo que probablemente no sepan la mayora de los estadounidenses es precisamente cuntos soldados estadounidenses han sido desplegados. Segn datos dados a conocer por el Pentgono a Salon, bastante ms de un milln de soldados estadounidenses han estado luchando en [diferentes] guerras desde el 11 de septiembre de 2001. A 31 de enero de 2005 la cifra exacta era 1.048.884, aproximadamente un tercio del nmero de soldados que llegaron a estar estacionados en o alrededor de Vietnam durante los quince aos de aquel conflicto.

Sorprende ms el nmero de soldados que han sido enviados a la guerra desde el 11 de septiembre, han vuelto a casa y han vuelto a ser enviados a la zona de combate. Segn el Pentgono, de todas las tropas enviadas a Afganistn o a Iraq, un tercio ha estado ms de una vez. En el Ejrcito regular el 63% de los soldados ha entrado en combate al menos una vez y de ellos casi el 40% ha vuelto a ir a la guerra. El nmero ms alto de despliegues corresponde por primera vez a la Reserva del Cuerpo de Marines: casi el 90% ha combatido.

La lgica del post 11-S

Los datos arrojan nueva luz acerca de lo devastadoras que han sido para el Ejrcito estadounidense las guerras post-11 de septiembre y sugiere que en particular lo han sido para las fuerzas terrestres estadounidenses.

Cada vez ms expertos militares consideran que se est abusando de estas fuerzas (el Ejrcito de tierra y los marines), hasta el punto de en unos meses llegarn a una grave disfuncin. La situacin en Iraq debe seguir estabilizndose. De no hacerlo y de seguir la Administracin Bush rechazando tanto la idea de un reclutamiento obligatorio como los esfuerzos por aumentar permanentemente las dimensiones del Ejrcito de tierra y de los marines, las fuerzas terrestres estadounidenses se desmoronarn hasta un extremo desconocido desde el momento inmediatamente posterior al fin de la guerra de Vietnam [1].

"A menos que las cosas empiecen a mejorar, en seis o nueve meses empezaremos a ver graves problemas", afirm Bernard E. Trainor, un general retirar del Cuerpo de Marines tres veces condecorado y subdirector general de personal del Cuerpo de Marines durante la Administracin Reagan. "Creo que ellos [el Pentgono] estn apostando que las cosas van a mejorar. Pero esto puede ser un error de clculo", afirm Trainor. "Esta gente ha sido bastante propensa a los errores de clculo", aadi.

Es ms, la revelacin de que ms de un milln de soldados estadounidenses han luchado en Iraq y Afganistn sorprende hasta a los observadores militares cercanos. "sta es una cantidad enorme [...], mucho mayor de lo que yo crea" , afirm John Pike, director de Global Security, una pgina web de informacin de defensa que sigue la trayectoria de la logstica de la guerra [2]. Pike considera que es demasiado pronto para afirmar qu impacto tendr en el Ejrcito regular, pero afirma que los repetidos despliegues ya han roto las fuerzas de reserva.

Servir en Iraq

El particularmente agotador servicio en Iraq da a las tropas una impronta especial de desgaste, como demuestra, entre otras cosas, el ndice de enfermedades metales entre los soldados que vuelven a casa. Segn un reciente estudio publicado en el New England Journal of Medicine, entre los veteranos que han servido en Iraq y que solicitan cuidados mdicos en el Departamento de Asuntos de Veteranos, a uno de cada cuatro se le estn diagnosticando problemas mentales. En Iraq no hay lneas de frente: las compaas de transporte, la Polica Militar y los soldados [dedicados a] Asuntos Civiles se enfrentan a los mismos riesgos de emboscadas aleatorias o a morir a consecuencia de las bombas situadas en las carreteras. El estrs funciona 24 horas al da durante todo el turno de servicio. (Los turnos vara segn las unidades: algunos soldados de infantera sirven durante turnos de hasta un ao y los marines turnos de siete meses). Veteranos de Vietnam afirman que esto les suena inquietantemente familiar.

Durante los 15 aos de la guerra de Vietnam sirvieron all en torno a 2.400.000 soldados, segn un estudio de los datos del Pentgono realizado por el Heritage Center for Data Anlisis. Tambin se calcula que durante este tiempo en torno a otro milln de soldados estuvo en servicio en los pases limtrofes. EEUU empez a enviar nuevas tropas hacia Vietnam en 1956 y el nmero de soldados en Vietnam lleg a su nivel ms alto en 1968 cuando haba cerca de medio milln de soldados. Informes ms recientes acerca de la actual implicacin militar insisten en el nmero de soldados desplazados hoy a Iraq: segn el Pentgono en Iraq hay 150.000 soldados [3] y otros 20.000 en Afganistn.

Segn el Sistema de Servicio Selectivo, EEUU reclut a cerca de dos millones de personas durante la guerra de Vietnam, pero no activ las reservas militares como estn haciendo ahora los militares para la guerra de Iraq. Pero nadie en la Administracin Bush ha pronunciado la palabra "D" para esta guerra. Bajo intensas presiones del Congreso, la Administracin Bush ha accedido a incrementar temporalmente las dimensiones del Ejrcito hasta 2008, pero afirma que debido al coste no desea incrementar permanentemente las fuerzas de tierra. Pero si el gobierno no hace nada para aliviar la tensin de las tropas, los analistas militares temen que Iraq se convierta en otro Vietnam -pero no como cree la mayora de la gente al hacer la comparacin.

Los expertos militares, en cambio, afirman que el tempo de la guerra de Iraq podra socavar al Cuerpo de Marines y a la Infantera hasta llegar a un estado de deterioro parecido al que haba despus de la guerra de Vietnam, cuando la moral, la disciplina y la preparacin para entrar en combate fueron considerados por algunos historiadores peores que nunca. El Ejrcito se estaba recuperando de una guerra en la que los soldados haban matado a sus oficiales superiores. Proliferaban las drogas. Algunas unidades en Vietnam se haban negado a luchar. Cost una dcada solucionarlo, mientras los militares pasaban del reclutamiento obligatorio hasta llegar en 1973 a una fuerza formada exclusivamente por voluntarios y empezaban a purgar a los oficiales que haban actuado mal.

Algunos de los factores que contribuyeron a la crisis militar post-Vietnam fueron especficos de este conflicto y no se pueden aplicar a Iraq; muy en particular, la era post-Vietnam inclua una gran cantidad de soldados reclutas. El moderno soldado profesional est ms motivado y mejor preparado. La sabidura convencional afirma que un Ejrcito moderno de soldados voluntarios puede durar ms en la guerra y se recupera ms fcilmente. Pero sigue existiendo el riesgo de presionar demasiado a los soldados.

La guerra de Iraq, consumiendo a las tropas

Existen muchas ancdotas y ejemplos que muestran la tensin que sufren actualmente los militares. La guerra de Iraq est consumiendo a las tropas. Adems de los soldados que estn siendo tratados en hospitales militares, cerca de 50.000 veteranos de Iraq y Afganistn, incluyendo aquellos exentos por heridas y lesiones, estn ahora fuera del mbito militar y reciben tratamiento mdico del Departamento de Asuntos de los Veteranos, segn informa este Departamento. Segn el comando de transporte del Pentgono, unos 25.000 soldados han sido evacuados de Iraq y Afganistn por motivos mdicos.

Adems, desde el ao 2000 casi se han triplicado las llamadas a la Lnea de los Derechos del Soldado, una lnea telefnica gratuita puesta en marcha por grupos sin nimo de lucro para atender a los soldados y proporcionarles informacin sobre exenciones militares. El ao pasado la lnea recibi 32.200 llamadas de soldados que no queran ir a Iraq, o que no queran volver. "La mayora de las llamadas eran de personas que estaban tratando de salir", seala el director de la lnea, Steve Morse, coordinador de los derechos del soldado del Comit Central de Objetores de Conciencia de Oakland, California. La mayora de las llamadas son de soldados ausentes sin permiso que buscan ayuda o estn interesados en hacerse objetores de conciencia o en lograr algn tipo de exencin. Un artculo del mes de febrero de la revista Harper afirmaba que desde la invasin de Iraq hay 5.500 soldados "ausentes sin permiso".

2006, ao clave para el Ejrcito de voluntarios

Las buenas noticias son que la situacin en Iraq puede mejorar verdaderamente. La semana pasada el Pentgono inform de que el nmero de "incidentes terroristas" haba descendido a los niveles ms bajos desde marzo de 2004. Este ao est descendiendo el nmero de cados en combate, que haba fluctuado desde la invasin en marzo de 2003. Pero esta situacin puede cambiar en cualquier momento. Y ahora el Ejrcito estadounidense est en un precario punto de inflexin. Incluso algunos de los actuales dirigentes del Pentgono han expresado su preocupacin. "Lo que me quita el sueo cada noche", afirm el mes pasado ante la mesa del Senado el vicedirector de personal del Ejrcito, el general Richard A. Cody, "es cmo ser en 2007 esta fuerza de voluntarios".

Oficiales del Pentgono declararon recientemente al New York Times [4] que para principios del ao prximo Estados Unidos debe ser capaz de reducir el nmero de tropas en Iraq a 105.000 -si la violencia no remonta de nuevo. El artculo indica que el ao pasado se congelaron planes similares despus de que aumentara la resistencia. Algunos expertos militares afirman que para principios del ao prximo ya ser demasiado tarde para evitar daos graves a las fuerzas de infantera estadounidenses.

"Si se desea preguntar cmo destruir el Ejrcito de voluntarios, la Administracin Bush ha proporcionado un caso de libro", declar Lawrence J. Korb en un debate sobre el reclutamiento celebrado este mes en el Centro para el Progreso Estadounidense. Korb, que fue secretario asistente de Defensa bajo la Administracin Reagan, afirm que pronto la tensin puede llegar a ser insoportable -y Bush no est haciendo lo suficiente al respecto: "Puede que en algn aspecto hayamos forzado demasiado las fuerzas de voluntarios, tendremos que hacer otra cosa". Korb afirm que l consideraba que tres turnos de combate es el lmite. Algunas unidades de combate, como la famosa Tercera Divisin de Infantera, estn ahora en Iraq por segunda vez.
Irnicamente, mientras algunos expertos consideran que el reclutamiento obligatorio haba exacerbado la desolacin del Ejrcito despus de la guerra de Vietnam, otros sostienen que es una opcin para mantener la seguridad nacional dada la tensin actual sobre los soldados voluntarios. "Estados Unidos tiene una eleccin. Puede ser la superpotencia mundial o puede mantener el actual Ejrcito de voluntarios, pero probablemente no pueda hacer ambas cosas", escribieron el mes pasado Phillip Carter y Paul Glastris en el Washington Monthly.

'Parar las deserciones'

El Pentgono ha empezado a detener la desbandada, aplicando polticas de "parar las deserciones" para evitar que algunos soldados abandonen el Ejrcito. Han acudido a la Reserva Individual Preparada, soldados que consideran que hace aos tenan fuertes vnculos con el Ejrcito. Los crticos han afirmado que estas polticas forman parte de un "[]reclutamiento encubierto". La Administracin Bush slo ha accedido a incrementar de forma temporal el tamao del Ejrcito hasta 2008, y est reconfigurando las unidades de combate para reclutar ms soldados de a pie.

Pero tambin el reclutamiento est fallando, especialmente en las unidades del Ejrcito de Reserva. El mes pasado Pentgono afirm que entre los objetivos de reclutamiento para este ao est tanto las fuerzas de servicio activo como las de reserva. La Guardia Nacional est por debajo del 25%. El Pentgono est aadiendo nuevos reclutadores para tratar de rellenar los huecos: la Guardia Nacional del Ejrcito ha afirmado que aadira otros 1.4000. "Para los componentes de la reserva este va a suponer un reto en relacin al reclutamiento", declar el mes pasado ante el Congreso Charles S. Abell, vicesubsecretario principal de Defensa para Personal. Esta tendencia contina aun cuando los militares firmen ms bonos y bajen sus requisitos para el alistamiento. (Muy recientemente el gobierno decidi que la nueva [edad] para las reservas poda ser de 39 [aos] en vez de 34.)

Los senadores R. Chuck Hagel y D. Jack Reed (un veterano de Vietnam y un ranger [soldado de las tropas de asalto] del Ejrcito, respectivamente) desean incrementar permanentemente el ejercito con 30.000 soldados y aadir 3.000 marines. La Administracin Bush se ha mostrado reacia argumentando el coste de 3.000 millones de dlares. Lo que puede que haga ms presin es el asunto de las reservas. Temiendo una violenta reaccin poltica si desplegaban a Vietnam guerreros de fin de semana, el presidente Lyndon Johnson obvi las reservas y en vez de ello utiliz el reclutamiento obligatorio. De hecho en aquella poca los puestos en la Guardia Nacional eran especialmente codiciados, como revelaron claramente las elecciones presidenciales de 2004 y los ndices de la Guardia Nacional de Bush.

Sin reservas

Despus de Vietnam, el Pentgono reorganiz al Ejrcito de manera que no pudiera luchar en una guerra por tierra importante sin movilizar a las reservas. La idea era impedir que el presidente emprendiera una guerra sin el pleno apoyo de la parte central del pas. Las unidades de servicio-activo se basan ahora en unidades de reserva para llevar a cabo funciones vitales en una movilizacin importante.

Pero voluntariamente, por voluntad propia. Creo que [para solucionar este asunto] tendrn que las reservas se estn quedando muy atrs en lograr sus objetivos de reclutamiento. Puede que los largos despliegues hayan sido especialmente chocantes para los soldados, muchos de los cuales simplemente no saban que era eso lo que estaban firmando. La dureza del trabajo est haciendo que disminuyan las reservas y ahora pocas personas desean alistarse a esto. El director de la Reserva del Ejrcito, el teniente general James Helmly escribi a finales del ao pasado en un memorando dirigido al Director de Personal del Ejrcito, general Peter Schoomaker, que el estrs significaba que la Reserva del Ejrcito estaba degenerando a una fuerza rota".

Pike, de GlobalSecurity, afirma que la situacin de las reservas es funesta. "La Guardia esta destrozada y no se puede arreglar", afirm Pike. "No creo que nadie pueda entrar en la Guardia Nacional plantearse declarar una nueva misin".

Notas de IraqSolidaridad:

1. Vase en IraqSolidaridad: Ann Scott Tyson: Dos aos despus, la guerra de Iraq agota el poder militar de EEUU
2. Su web es:
www.globalsecurity.org
3. En la actualidad, 142.000 efectivos, segn el Pentgono.
4.
www.nytimes.com

Traduccin para IraqSolidaridad de Beatriz Morales


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