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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2012

El carburante del imperialismo y sus aliados

Alberto Rabilotta
Alainet


La rebatia imperial por el petrleo se acelera, y con ella los riesgos de guerras de incalculables consecuencias. Pero esto no es todo. Como parte de esta estrategia imperial hay una manipulacin del mercado petrolero por las transnacionales petroleras e intereses financieros, y esto en medio de una crisis econmica y financiera que afecta a los pases industrializados del mundo occidental.

El Banco Mundial (BM) augura una recesin en la Unin Europea (UE), donde se aplican los severos planes de austeridad exigidos por los especuladores financieros que controlan las finanzas globales y sus servidores, el FMI y el Banco Central Europeo. En los 17 pases de la zona euro (ZE) se pasar en 2012 de la prevista tasa de crecimiento del producto interior bruto (PIB) de 1.8 por ciento a una contraccin de 0.3 por ciento. El BM anticipa un sacudn equivalente al de la Gran Recesin del 2008. Los pases en desarrollo vern su tasa de crecimiento bajar a 5.4 por ciento (-0.8 por ciento) y los pases industrializados tendrn un crecimiento de 1.4 por ciento del PIB, en baja de 1.3 por ciento a la previsin anterior.

Esta recesin en la ZE y el bajo crecimiento en los pases industrializados es imputable a la cada en la demanda agregada, en otras palabras a la baja de ingresos de la mayora de los consumidores por el altsimo desempleo, los empleos precarios, el aumento de los impuestos que afectan al pueblo trabajador y a la acelerada baja de los salarios y pensiones en general. En este contexto el alza experimentada recientemente por los precios del petrleo, que estn alcanzando los altos niveles del 2008, acentuar aun ms la contraccin econmica en los pases que ya estn en recesin y agravar la situacin en aquellos que sufren un dbil crecimiento econmico, todo lo cual contribuir a reducir el crecimiento en los pases emergentes y en desarrollo.

El peso de la factura petrolera en la ZE no debe ser subestimado. Un anlisis del Bank of America Merril Lynch citado en FT Alphaville (1) revela el impacto de los cambios de precio del petrleo en la cuenta corriente de los pases de la ZE. En la ltima dcada el gasto en la importacin de petrleo pas de constituir el 67.0 al 80.0 por ciento del dficit de la cuenta corriente. En la ZE el nivel de gasto en energticos est aproximndose a los niveles del 2008, lo que agrava el dficit comercial y de cuenta corriente en momentos de una seria crisis de las finanzas pblicas.

La prevista interrupcin de las importaciones de petrleo iran en pases como Grecia, Italia y Espaa, segn FT Alphaville, no solo les provocar problemas de abastecimientos sino que profundizar aun ms sus ya elevados dficits de cuenta corriente. En breve, los altos precios del petrleo acoplados al embargo de las importaciones de petrleo iran aplicado por la UE profundizarn la recesin en Europa.

Manipulacin del mercado petrolero y guerra monetaria

Los precios del petrleo y sus derivados estn aumentando cuando el consumo de gasolina en el mercado estadounidense, que constituye una referencia esencial en la fijacin del precio del crudo, experiment en la primera semana de enero una cada que hizo bajar la demanda a los niveles ms bajos de los ltimos siete aos. Y a esto se agrega que no se registran problemas de bajos inventarios, segn un reporte de la agencia Bloomberg de este jueves 19.

En Francia y otros pases de la UE afectados por la contraccin econmica y la cada en la demanda de los consumidores los precios de la gasolina y el diesel han llegado en los ltimos das a niveles record, y segn los analistas de la prensa oficialista esto se debe a la baja de valor del euro, a la tensin en Irn y a las huelgas en Nigeria, algo discutible cuando la refinera suiza Petroplus, una de las pocas que est situada en Francia, ces sus operaciones por la baja en la demanda de gasolina y porque no dispone de crditos bancarios para las importaciones de crudo, como apunta Chris Cook, ex director de supervisin del International Petroleum Exchange (Bolsa Internacional del Petrleo, con sede en Londres).

Por estas razones Cook, en un anlisis sobre el disfuncional mercado del petrleo, anticipa el colapso del precio del crudo y el fin de una era en la cual el mercado (del petrleo) ha sido controlado por y en beneficio de intermediarios comerciales y financieros (2). Y cabe recordar que Cook anticip el colapso de precios del petrleo que tuvo lugar en el 2008.

El ex supervisor de la Bolsa Internacional del Petrleo subraya que el precio del petrleo en el mercado es por definicin el precio al cual ttulos en dlares son cambiados por ttulos en petrleo crudo, y se refiere al impacto de las tasas de inters cero de la Reserva Federal de Estados Unidos (EE.UU.) y a la emisin de dlares por medio del Quantitative Easing (QE). que lanzaron un tsunami de dinero en los mercados de valores y de materias primas como alternativa al dlar.

Esto, agrega, se hizo mediante la proliferacin de fondos creados por los bancos. Esta masiva inyeccin de dlares en el mercado petrolero fue percibida por los pases productores como una demanda efectiva que llev al aumento de la produccin cuando era simplemente especulacin o busca de refugio ante la devaluacin del dlar. De ah el colapso de precios en 2008 y los cortes a la produccin por la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP).

Los precios remontaron en 2009 y se situaron en entre los 70 y 90 dlares hasta comienzos del 2011, cuando hubo dos sacudones gemelos. El primero fue el corte de un milln y medio de barriles diarios de crudo de alta calidad de la produccin de Libia, que comenz a ser atacada por las fuerzas de la OTAN, y el segundo fue la fusin descontrolada en el reactor nuclear de Fukushima, Japn, que provoc un dramtico viraje de la energa nuclear hacia los hidrocarburos.

El aumento de precio del petrleo en 2011, para Cook, se debe en parte a la especulacin de petroleras como Shell, que alquilan petrleo a fondos mutuales de los bancos, y a que EE.UU., Arabia Saud y los pases del Golfo lograron, con los mejores cerebros financieros que el dinero puede rentar, un entendimiento geopoltico con el objetivo de que los precios del petrleo tocasen el ms alto techo posible sin que eso condujese a precios escandalosos de la gasolina en EE.UU., y que proveyera a los pases productores una tasa satisfactoria de ingresos petroleros.

Pero el compresor QE que mantena inflados los mercados burstiles y de materias primas se par en junio del 2011, los precios comenzaron a bajar y tambin la demanda. Y es entonces que Irn entra en este juego, segn Cook.

Para este analista no caben dudas de que habr un corto periodo de suba de precios por el embargo petrleo de la UE a Irn, pero a medio y largo plazo este embargo actuar deprimiendo los precios del petrleo debido a que Irn vender necesariamente el petrleo a China y otros pases a precios inferiores a los del mercado, y estando el mercado saturado, particularmente el de Europa, todo esto reducir en general los precios del mercado.

Los bancos de inversiones que venden fondos mutuales basados en el petrleo a los crdulos nos quieren hacer creer que la demanda en el Extremo Oriente se mantiene, que los abastecimientos son ajustados y los inventarios bajos, y que por eso los precios del barril quizs llegarn o superaran los 120 dlares en 2012, incluso en la ausencia de puetazos con Irn.

Para este analista del mercado petrleo la perspectiva es totalmente diferente: la demanda efectiva de petrleo ser baja, declinando en 2012 por la crisis financiera y la recesin en la UE. Los inventarios de petrleo son bajos porque desapareci el financiamiento bancario y porque no tiene sentido para los traders mantener inventarios si los precios futuros son ms bajos que los actuales. Lo que le conduce a anticipar que los precios pueden caer a 50 o 55 dlares el barril.

El mircoles 18, en un despacho sobre el aumento de precio del petrleo por la tensin entre Irn y Arabia Saud, y la reunin de los ministros de Relaciones Exteriores de la UE para decidir las sanciones en materia de importacin de petrleo iran, la agencia Bloomberg informa que en Nueva York el barril de petrleo a entrega en febrero aument a 102.06 dlares, y el crudo Brent para entrega en marzo baj 17 centavos, a 111.36 dlares en Londres.

Y tambin informa que la Agencia Internacional de Energa (AIE) redujo la previsin global de consumo de petrleo. La demanda mundial, segn la AIE, aumentar en un milln cien mil barriles diarios en el 2012, 200 mil barriles menos que los previamente estimados, para un total de 90 millones de barriles diarios.

La transnacional British Petroleum tambin redujo su estimado del crecimiento de la demanda global de energticos hasta el 2030 de 1.7 a 1.6 por ciento. Y Addison Armstrong, director de investigacin de mercados de Tradition Energy de Stamford, Connecticut, EE.UU., dijo a Bloomberg que hay una prima de riesgo por Irn en el precio del petrleo, que cuantific de 10 a 15 dlares el barril, aadiendo que el estimado de la AIE no pinta un provenir promisorio para el mercado petrolero.

En un breve pero instructivo anlisis titulado War on Iran: Its Not a Matter of If (counterpunch.org) el columnista y editor Alexander Cockburn apunta que la estrategia de EE.UU. es arrinconar a Irn demoliendo metdicamente su economa con embargos y sanciones, para que al final y desesperado Irn contraataque.

Y aade que en lo tocante al embargo contra el petrleo iran Obama est sin duda hacindole un gran favor a la industria petrolera. En toda esta industria ha habido temores de una demanda decreciente por la recesin y el colapso de los precios del crudo. Y aade que para evitar los cortes en la produccin de las grandes petroleras, y poder as mantener los precios elevados del crudo, lo que hay que hacer es poner a Irn fuera del circuito de abastecimiento petrolero.

El editor de CounterPunch cita a Pierre Sprey, ex funcionario del Pentgono y consultante en asuntos de defensa, para quien hay que notar que esta es una de esas raras pero peligrosas ocasiones en la historia en que las grandes empresas petroleras y los israeles estn empujando a la Casa Blanca en la misma direccin. El ltimo de tales momentos histricos fue rpidamente seguido por la invasin de Irak por el presidente George W. Bush.

Riesgos de conflictos mundiales por el petrleo

Aunque Cook opina que hay poca o ninguna posibilidad de accin militar contra Irn, los hechos parecen demostrar lo contrario, a corto plazo por la dinmica desatada por las sanciones y la guerra encubierta que Israel y EE.UU. libran contra el gobierno de Tehern, y a largo plazo cuando se estima que el control y el acceso a los recursos energticos es el principal inters, por razones econmicas, militares y financieras, del imperialismo estadounidense y de sus aliados, en particular Gran Bretaa y Francia.

En un articulo titulado Danger Waters, The Three Spots of Potencial Conflict in the Geo-Energy Era (3) el profesor y analista estadounidense Michael T. Klare, reconocido experto en asuntos estratgicos ligados al petrleo, escribe que entramos ya en un tenso mundo en el cual un incidente en alguno de los cuellos de botella del sistema de abastecimientos energticos puede inflamar una regin, provocar sangrientos encuentros, disparar los precios del petrleo, y poner en riesgo la economa mundial.

Estamos entrando en una nueva poca que el profesor Klare titula como la era de la Geo-energa, en la cual las disputas sobre los recursos vitales dominarn los asuntos mundiales debido a que la demanda de energa va en aumento mientras las fuentes de produccin disminuyen. En este contexto, y del 2012 en adelante, habr ms conflictos por los hidrocarburos y aumentar la importancia de los puntos geogrficos crticos, los cuellos de botella como el Estrecho de Ormuz por donde transita el 20 por ciento de la produccin mundial de petrleo. Y recuerda que desde los aos 70 y bajo la presidencia de Jimmy Carter el Estrecho de Ormuz ha sido considerado en los planes globales de Washington como un lugar estratgico que debe ser defendido a cualquier costo.

Agrguese a esto la situacin en el Mar de China Meridional, donde hay yacimientos de hidrocarburos potencialmente muy importantes. Klare recuerda las fricciones entre los pases que lo comparten, o sea China, Vietnam, Filipinas y la isla de Borneo que comparten Brunei, Malasia e Indonesia. Beijing est negociando bilateralmente con cada uno de esos pases para ejercer al mximo su poder. Y en ese tenso contexto EE.UU. ofreci un apoyo total a Vietnam, Filipinas y los pases que comparten Borneo para que las negociaciones bilaterales pasen a ser multilaterales, de manera a reducir el peso de China en las negociaciones.

Esto cre tensiones entre Beijing y Washington, y demostraciones de fuerza de ambos lados que se manifestaron en maniobras navales en ese mar, lo cual -segn Klare es la formula perfecta para futuros incidentes marinos en esta regin que es otro cuello de botella porque adems de los potenciales hidrocarburos es una ruta estratgica del comercio naval de la regin y de los intercambios con el resto del mundo.

Y de paso recuerda que en noviembre pasado el presidente Barack Obama anunci, durante su visita a Australia, la nueva estrategia estadounidense para confrontar al podero chino en Asia y el Pacfico. Una de las caractersticas de esta estrategia es garantizar la seguridad martima en el Mar de China Meridional.

El profesor Klare destaca, asimismo, la cuenca del Mar Caspio compartida por Rusia, Irn y tres ex Republicas soviticas que se convirtieron en pases independientes, Azerbaiyn, Kazajstn y Turquestn-, como otra regin productora de hidrocarburos y con grandes reservas donde potenciales conflictos pueden estallar por los conflictos de intereses entre EE.UU. y sus aliados europeos, por una parte, con Rusia y China por la otra, sobre el acceso a las fuentes energticas y el trazado de los oleoductos y gasoductos.

El Estrecho de Ormuz, el Mar de China Meridional y la cuenca del Mar Caspio constituyen, segn Klare, tres potenciales puntos de detonacin de conflictos sobre los energticos, a los cuales hay que agregar el disputado subsuelo marino -que dicho de paso forma parte de la plataforma territorial de la Repblica Argentina- en torno a las islas Malvinas, donde tanto Gran Bretaa como Argentina tienen reclamos sobre las reservas de petrleo, y el Ocano rtico, donde el recalentamiento climtico ha hecho o har accesibles los hidrocarburos que contiene el subsuelo marino de esa regin, donde aun no hay acuerdo sobre los lmites del mar territorial entre las varias naciones que tienen reclamos pendientes.

Por eso mismo Klare concluye su esclarecedor anlisis destacando que la nica certitud que tenemos ante nosotros es que ah donde salte la chispa en el 2012 es porque hay petrleo y agua.

Y para confirmar lo que dice el profesor Klare de que la jurisdiccin de subsuelo marino de las Malvinas es uno de los puntos neurlgicos a vigilar, este mircoles 18 de enero el primer ministro Dave Cameron conmemor el 30 aniversario de la guerra de las islas Falkland (las Malvinas) reiterando la poltica colonial de Gran Bretaa: Es absolutamente vital que tengamos en claro que el futuro de las islas Falkland es un asunto de su propia gente. Mientras ellos quieran permanecer como parte del reino Unido y ser britnicos, deberan ser capaces de serlo. Esa es la clave absoluta, dijo Cameron.

Qu hay detrs de este agresivo brote del ms rancio colonialismo? La respuesta vino inmediatamente, cuando las compaas que buscan petrleo informaron en Gran Bretaa que en la plataforma submarina de las islas Malvinas que forman parte de la plataforma continental argentina- hay un potencial de ocho mil 300 millones de barriles de petrleo, lo que equivale a tres veces las reservas actuales del Reino Unido (4).

Las exploraciones continan en las aguas en torno a las Malvinas, un rea que el banco de inversiones Morgan Stanley considera como poco explorada y muy promisoria, con un potencial equivalente a los pozos petrolferos hallados en Ghana y en Brasil, que sirvieron para descubrir importantes yacimientos.

Notas:

1- http://ftalphaville.ft.com/blog/2012/01/18/839331/this-crude-old-eurozone-crisis/

2.- El International Petroleum Exchange fue fundado en los aos 80 por los comerciantes en hidrocarburos como respuesta a la volatilidad de precios en la dcada de los 70, y fue comprado por Intercontinental Exchange en 2001. Chris Cook: Naked Oil en http://www.nakedcapitalism.com/2012/01/chris-cook-naked-oil.html

3.- Michael T. Klare, Danger Waters, The Three Spots of Potencial Conflict in the Geo-Energy Era, enero 10, tomdispatch.com

4.- http://www.bloomberg.com/news/2012-01-19/britain-s-oil-grab-in-falkland-islands-seen-tripling-u-k-reserves-energy.html

Alberto Rabilotta es periodista argentino - canadiense.


Fuente: http://alainet.org/active/52209


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