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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-01-2012

En 2012, se acelerar el reajuste econmico global, llevando inevitablemente a tensiones polticas
Los peligros de 2012

Joseph E. Stiglitz
Al-Jazeera

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


El ao 2011 se recordar como el momento en el que muchos ciudadanos estadounidenses, siempre optimistas, comenzaron a abandonar toda esperanza. El presidente John F. Kennedy dijo una vez que una marea ascendiente hace subir todos los botes. Pero ahora, en la marea descendiente, los que estn en EE.UU. comienzan a ver no solo que los que tienen mstiles ms altos han subido ms todava, sino tambin que despus muchos de los botes pequeos han resultado despedazados.

En ese breve momento, cuando la marea ascendiente todava iba creciendo, millones de personas creyeron que tendran una buena probabilidad de realizar el Sueo Estadounidense. Ahora esos sueos siguen disminuyendo. En 2011, los ahorros de los que haban perdido sus empleos en 2008 o 2009 se gastaron. Los cheques del desempleo se acabaron. Los titulares que anunciaban nuevos empleos todava insuficientes para corresponder a la cantidad de los que normalmente se hubieran sumado a la fuerza laboral tenan poco significado para los de 50 aos, con pocas esperanzas de volver a encontrar un puesto de trabajo.

Por cierto, las personas de mediana edad que pensaban que slo estaran desempleados unos meses ahora se dan cuenta de que en realidad los jubilaron a la fuerza. Los jvenes que se graduaron en las universidades gracias a miles de dlares de deuda educacional no pueden encontrar empleo. La gente que se haba mudado a casas de amigos y parientes ahora carece de vivienda. Las casas compradas durante el auge de la propiedad todava estn en el mercado o se han vendido con prdidas. Ms de siete millones de familias en EE.UU. han perdido sus casas.

Las lbregas entraas del auge financiero de la dcada anterior tambin ha salido plenamente sacado a la luz en Europa. El entramado de Grecia y la devocin por la austeridad de los gobiernos nacionales empez a cobrarse muchas vctimas el ao pasado. El contagio se propag a Italia. El desempleo en Espaa, que haba sido de cerca de un 20% desde el comienzo de la recesin, aument an ms. Lo impensable el fin del euro comenz a parecer una posibilidad real.

El ao 2012 ser todava peor. Es posible, claro est, que EE.UU. solucione sus problemas polticos y termine adoptando las medidas de estmulo que necesita para reducir el desempleo al 6-7% (la tasa anterior a la crisis del 4-5% es demasiado baja para esperarla).

Pero esto es tan poco probable como que Europa descubra que la austeridad por s sola resuelva sus problemas. Al contrario, la austeridad solo exacerbar la ralentizacin econmica. Sin crecimiento, la crisis de la deuda y la crisis del euro solo empeorarn. Y la prolongada crisis que comenz con el colapso de la burbuja de la vivienda en 2007 y la consecuente recesin continuarn.

Adems, es posible que los principales pases emergentes, que navegaron exitosamente a travs de las tormentas de 2008 y 2009, no logren capear con el mismo xito los problemas que amenazan en el horizonte. El crecimiento de Brasil ya se ha atascado, dando alas a la ansiedad entre sus vecinos de Latinoamrica.

Mientras tanto, los problemas a largo plazo incluidos el cambio climtico y otras amenazas medioambientales y la creciente desigualdad en la mayora de los pases de todo el mundo no han desaparecido. Algunos han empeorado. Por ejemplo, el alto desempleo ha llevado a la reduccin de salarios y al aumento de la pobreza.

La buena noticia es que el enfrentamiento de esos problemas a largo plazo podra ayudar realmente a solucionar los problemas a corto plazo. El aumento de la inversin para acondicionar a la economa al calentamiento global ayudara a estimular la actividad econmica, el crecimiento y la creacin de empleo. Una tributacin ms progresiva, redistribuyendo efectivamente los ingresos de arriba al medio y hacia abajo, reducira simultneamente la desigualdad y aumentara el empleo al estimular la demanda total. Los impuestos ms altos en la cumbre podran generar ingresos necesarios para la inversin pblica y para suministrar una cierta proteccin social a los de abajo, incluidos los desocupados.

Incluso sin aumentar el dficit fiscal, semejantes aumentos de impuestos y gastos en un presupuesto equilibrado reduciran el desempleo y aumentaran la produccin. La preocupacin, sin embargo, es que la poltica y la ideologa a ambos lados del Atlntico, pero especialmente en EE.UU., no permiten que nada de esto ocurra. La fijacin en el dficit inducir a recortes de los gastos sociales, empeorando la desigualdad. De la misma manera, la continua atraccin de la economa basada en la oferta, a pesar de toda la evidencia en contra (especialmente en un perodo de alto desempleo), impedir el aumento de impuestos en la cumbre.

Incluso antes de la crisis hubo un reajuste del poder econmico, de hecho la correccin de una anomala histrica de 200 aos, en la cual la parte de Asia en el PIB global cay en un momento de casi el 50% a menos de un 10%. El pragmtico compromiso con el crecimiento que se ve en Asia y en otros mercados emergentes est actualmente en contraste con las polticas descaminadas de Occidente que, impulsadas por una combinacin de ideologa y de intereses creados, casi parece reflejar un compromiso para no crecer.

Como resultado, es probable que el reajuste econmico global se acelere, ocasionando casi inevitablemente tensiones polticas. Con todos los problemas que enfrenta la economa global, tendremos suerte si esas tensiones no comienzan a manifestarse en los prximos doce meses.

Joseph E. Stiglitz es profesor de la Universidad de Columbia y premio Nobel de Economa, y autor de Freefall: Free Markets and the Sinking of the Global Economy.

Este artculo se public primero en Project Syndicate.

Fuente: http://www.aljazeera.com/indepth/opinion/2012/01/201211416122556461.html

rCR



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