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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-02-2012

Ricos, impuestos y evasin fiscal

Sam Pizzigati
Toomuch

A los ricos no les gusta pagar impuestos cuando los tipos son altos. Cuando son bajos tampoco les gusta.





Cualquier sistema fiscal que grave a los ricos con impuestos elevados se expone a tener problemas. Al menos esto es lo que argumentan constantemente los polticos que defienden los intereses de la gente pudiente. Segn su argumento, cuanto ms alto es el tipo impositivo de las rentas altas mayor es el incentivo de los ricos para gastar tiempo y energa inventando vas para evadir los impuestos.

"Los conservadores tienden a hablar del incumplimiento como si solo fuera una cuestin de tipos impositivos", como seal la semana pasada el antiguo consejero poltico de la administracin Reagan, Bruce Bartlett, un punto de vista que hace de la evasin de impuestos "una excusa ms para bajar los impuestos".

En el 2001 y ms tarde en el 2003, esta conveniente excusa le vino bien a la Casa Blanca de Bush para recortar fuertemente los impuestos que el IRS (Internal Revenu Service, o Tesorera) esperaba obtener de la gente rica. El impuesto sobre la franja ms elevada de la renta baj del 39,6 al 35 por ciento, y los tipos sobre las rentas del capital y los dividendos bajaron ambos al 15 por ciento desde el 20 y el 39,6 por ciento.

Segn la ideologa de derechas, complaciente con los ricos, estos recortes deberan haber estimulado a cumplir con los impuestos, ya que, como seala Bartlett, "el rendimiento de la evasin disminuy".

Qu ocurri? Tal como documenta un nuevo estudio del IRS, la evasin fiscal en realidad aument entre 2001 y 2006. En 2001 dejaron de recaudarse 290.000 millones $ en impuestos sobre individuos y empresas. En 2006, 385.000 millones de dlares.

Como contextualizar todos estos miles de millones? En 2006 los nmeros rojos del dficit del presupuesto federal sumaron 248.000 millones de dlares. Si el IRS hubiera podido recaudar hasta el ltimo cntimo de lo que los contribuyentes estafadores costaron al To Sam en 2006, la tesorera federal habra terminado el ao con 137.000 millones de dlares en nmeros negros.

Quin se dedica a estafar con los impuestos? No el estadounidense medio.

El estadounidense medio obtiene la mayor parte de sus ingresos de las rentas del trabajo. Casi todo este ingreso est sujeto a retencin sobre la nmina. Resultado: solamente un 1% de los impuestos sobre las rentas del trabajo dejan de recaudarse, segn el nuevo estudio del IRS.

Por el contrario, los estadounidenses ricos obtienen gran parte de sus ingresos anuales de las ganancias de capital, propiedad empresarial y otras fuentes de ingresos que no estn sujetas ni a una rigurosa informacin ni retencin.

La evasin de impuestos en la categora de ingresos que incluye las ganancias de capital y la propiedad de acciones fue, segn calcula el IRS, de un 11 por ciento en 2006, diez veces la tasa de evasin de las rentas del trabajo.

El nuevo informe del IRS no clasifica los nuevos datos de evasin de impuestos por nivel de ingresos de los contribuyentes. Pero hace cinco aos, la ltima vez en que el IRS public un importante anlisis de la evasin fiscal, dos analistas el economista del IRS, Andrew Johns y Joel Slemrod de la Universidad de Michigan examinaron los datos escuetos del IRS y lo hicieron.

Ambos encontraron que los estadounidenses que ganan entre 500.000 y 1 milln de dlares al ao, ocultan sus ingresos en un considerable 21 por ciento, el triple del 7 por ciento de ocultamiento de los contribuyentes que ganan entre 30.000 de dlares y 50.000 de dlares y mucho ms del doble del 8 por ciento que ocultan los contribuyentes que ganan entre 50.000 de dlares y 100.000 de dlares.

Los nuevos nmeros de evasin fiscal del IRS cubren el ao fiscal federal del 2006. Ha mejorado desde entonces la historia de la evasin fiscal? Aparentemente hay algunos signos positivos.

A principios de este mes el IRS anunci que la proporcin de auditoras a retornos fiscales de declaraciones de ms de 1 milln de dlares de ingresos anuales se han doblado en los ltimos aos. En 2011, el 12 % de los millonarios fue sometido a auditoras, un aumento respecto al 6% del 2009.

La mayor proporcin de auditoras, dice el jefe de control del IRS, Steven Miller, debera garantizar a "quienes estn en la parte baja de la escala" que "quienes estn en la parte alta de la escala estn sujetos a las mismas reglas y controles que los dems"

Adems, el IRS se est volviendo ms riguroso tambin en otras cuestiones. Ha creado una unidad llamada "Fortunas globales", una iniciativa pensada "para hacer frente a la creciente complejidad de los ingresos y activos de la poblacin con un nivel elevado de ingresos y riqueza".

Los investigadores del IRS tambin recurrirn a la justicia contra Suiza y otros bancos extranjeros que han ayudado a los estadounidenses ricos a disimular sus activos.

Pero este impulso puede ser difcil de sostener. Los recortes presupuestarios han minado la capacidad de inspeccin del IRS. El presupuesto de la agencia federal, de 11.800 millones de dlares para el ao fiscal 2012 est 300 millones de dlares por debajo del presupuesto del ao pasado y 1.500 millones de dlares por debajo de lo requerido por la Casa Blanca de Obama.

Este ao el IRS tendr, segn informa el inspector jefe Miller, unos 3.000 empleados menos para inspeccin que en 2010. La abogada de los contribuyentes nacionales del IRS, Nona Olson, declar en el Congreso la semana pasada que el "desequilibrio" entre la carga de trabajo de la agencia y sus recursos "se est volviendo incontrolable"

Ms recursos presupuestarios ayudaran ciertamente a enderezar la situacin. Los datos muestran que cada dlar inyectado al IRS para inspeccin tiene un rendimiento de 4 dlares en ingresos.

Pero terminar realmente con la evasin fiscal supondr probablemente un liderazgo poltico en la cpula mucho ms agresivo. A este respecto, los polticos de Washington podran inspirarse en Mario Monti, el nuevo primer ministro de Italia, patria de algunos de los ricos evasores de impuestos ms notorios del mundo.

Italia est perdiendo el equivalente de 152.000 millones de dlares al ao por evasin de impuestos y los ricos estn, desde hace aos, escondiendo flagrantemente sus ingresos reales.

En Ao Nuevo el primer ministro Monti hizo irrumpir a la polica fiscal en los centros de vacaciones de ski de lujo y en los spas de la costa. Su misin: encontrar pruebas de evasin de impuestos. Encontraron cantidad. En los centros de vacaciones de Cortina la polica encontr 42 automviles de sper-lujo precio medio de ms de 250.000 de dlares- registrados a nombre de propietarios que declaran menos de 25.000 de dlares de ingresos.

Las agresivas incursiones de Monti en los dominios de los ricos y famosos ha provocado la irritacin de los aliados del anterior primer ministro cado en desgracia, el milmillonario amo de los medios de comunicacin, Silvio Berlusconi. Segn parece, su irritacin va a durar algn tiempo.

El nuevo primer ministro no parece contentarse con hacer cumplir la legislacin fiscal vigente. Segn las informaciones, actualmente est buscando apoyos para "una nueva franja fiscal con tipos ms elevados para los individuos con altos ingresos" y un impuesto sobre las transacciones financieras especulativas.

Es natural. Puesto que los ricos estn dispuestos a evadir los impuestos incluso cuando stos estn bajos, la sociedad puede permitirse incrementar mucho ms sus tipos impositivos.

Sam Pizzigati es editor de Too Much, el semanario online sobre excesos y desigualdades publicado por el Institute for Policy Studies de Washington, D.C.

Traduccin para www.sinpermiso.info: Anna Maria Garriga

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=4692


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