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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2012

Trabajo y pobreza en los Estados Unidos
Qu ocurri con "Fair Day's Pay for a Fair Day's Work" (un salario digno mediante un trabajo digno)?

Bill Quigley
Sin Permiso

Traduccin para www.sinpermiso.info : Vicente Abella


"Nuestro pas, dotado de recursos naturales ricos y de una poblacin competente y trabajadora, debera ser capaz de encontrar formas y medios para asegurar a todo hombre y mujer fsicamente capaz un salario digno mediante un trabajo digno."

Franklin Delano Roosevelt, 1937

Millones de personas en los Estados Unidos a pesar de trabajar siguen siendo pobres. A continuacin expongo ocho puntos que muestran por qu los Estados Unidos deben ocuparse de que el trabajo proporcione salarios que permitan vivir.

Uno: Cuntas personas que trabajan siguen siendo pobres?

En el 2011, el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos registr al menos 10 millones de personas que seguan por debajo de la ms bien poco realista lnea oficial (en los Estados Unidos) de la pobreza: 1,5 millones ms que la ltima vez que se estudi. La lnea de la pobreza, en este pas, es de 18.530 dlares para una madre con dos hijos. Desde 2007 el nmero de pobres trabajadores ha estado aumentando. Alrededor de un 7 por ciento del total de trabajadores y un 4 por ciento del total de trabajadores a tiempo completo reciben salarios que le dejan por debajo de la lnea de la pobreza.

Dos: Qu tipo de trabajo desempean los trabajadores pobres?

Un tercio de los trabajadores pobres, ms de 3 millones de personas, trabaja en el sector servicios. Sin embargo, tambin existen trabajadores pobres en otros sectores: el 16 por ciento en el sector ganadero, 11 por ciento en la construccin y otro11 por ciento en ventas.

Tres: Qu tipo de trabajadores tienen ms probabilidades de ser pobres a pesar de su trabajo?

Las mujeres trabajadoras tienen ms probabilidades de ser pobres que los hombres. Los trabajadores afroamericanos y los hispanos tienen alrededor del doble de probabilidades de ser pobres que los blancos. Los titulados universitarios sufren una tasa de pobreza del 2 por ciento mientras que los trabajadores sin graduado escolar sufren una tasa de pobreza diez veces superior: el 20 por ciento.

Cuatro: Qu beneficios poseen los trabajadores con salarios bajos?

El diez por ciento de los trabajadores estadounidenses gana 8,5 dlares o menos a la hora, segn el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Alrededor del 12 por ciento disfruta de seguro sanitario y sobre el 12 por ciento recibir una pensin de jubilacin. Ms o menos uno de cada cuatro recibe permiso de baja cobrando su salario y menos de la mitad disfruta de vacaciones.

Cinco: Qu derechos tienen los trabajadores pobres?

La mayora de los trabajadores tienen derecho a ganar al menos el salario mnimo federal de 7,5 dlares la hora. Los empleados que obtienen propinas se supone que deben recibir del patrn al menos 2,13 dlares cada hora y, en caso de que el empleado no gane lo suficiente en propinas para alcanzar los 7,5 dlares del salario mnimo, el patrn est obligado a suministrar la diferencia. Las personas que trabajan ms de 40 horas a la semana tienen derecho a cobrar entre una y una y media veces ms su paga regular por cada hora extra.

Seis: Qu ocurre con el salario robado a los trabajadores pobres?

A muchos trabajadores con salarios bajos los patrones les roban parte de sus ganancias. Varios ejemplos incluyen no pagarles el salario mnimo completo, no pagarles el tiempo extra requerido, confiscar propinas a los trabajadores que las ganan, o clasificar de forma fraudulenta a los empleados como trabajadores independientes. Un estudio sobre ms de 4.000 trabajadores con salarios bajos en Chicago, Los ngeles y Nueva York, llevado a cabo por investigadores de universidad y de instituciones sin nimo de lucro mostr que al 26 por ciento de los trabajadores se les haba pagado menos del salario mnimo la semana anterior, a la mayora se les pagaba ms de un dlar menos de lo que les corresponda la hora, un nmero significativo de ellos haba trabajado horas extra la semana anterior y no se les pagaba el correspondiente legal a las horas extra, a muchos se les exiga llegar antes o abandonar su trabajo despus de la hora oficial y no se les pagaba por ello, a casi un tercio de los trabajadores que reciben propinas no se les pagaba el salario mnimo, y a ms de uno de cada diez de los trabajadores con propinas el patrn o el supervisor les requisaba parte de estas.

Siete: Cul es el salario que alcanza para vivir en los Estados Unidos?

El doctor Amy Glasmeier de la Universidad de Penn State ha creado un "calculador de salario que alcanza para vivir" que estima el salario por hora necesario para pagar el coste de vida en familias de salarios bajos en los Estados Unidos. Clasifica el coste de vida por estados y localidades en todo el pas. En Nueva Orleans, una madre con un nico hijo necesita ganar 17,52 dlares para pagar sus necesidades. En Nueva York, la misma madre con un hijo debera ganar 19,66 para satisfacer el mismo fin. Si calculamos de forma realista el nmero de personas que trabajan y no ganan un salario suficiente para cubrir sus necesidades, el nmero de trabajadores pobres en los Estados Unidos se dispara a varias decenas de millones.

Ocho: Qu ocurre con los trabajos de los desempleados y subempleados?

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos estim recientemente que 13 millones de personas carecan de empleo. Otros 8 millones trabajaban a tiempo parcial pero preferan un trabajo a tiempo completo. An hay ms millones de personas que no trabajan y no se ven reflejadas en esos nmeros porque llevan sin empleo demasiado tiempo.

Un estudio llevado a cabo por la Universidad Northeasten hall que en las familias ms pobres el desempleo alcanza el 31 por ciento. El subempleo tambin resulta un grave problema en las familias pobres, con ms del 20 por ciento de esos trabajadores que dicen trabajar a tiempo parcial pero preferir un trabajo a tiempo completo.

Podemos hacer mucho ms. No podemos decir que nuestro pas valora el trabajo y no hacer nada al respecto.

Si los Estados Unidos verdaderamente valoran el trabajo, debemos ayudar a los millones de hermanas y hermanos que reciben salarios bajos. Los pasos necesarios incluyen: incrementar el salario mnimo a un salario que permita cubrir necesidades; proteger a los trabajadores de los robos a que estn constantemente sometidos; facilitar que los trabajadores se organicen; y crear puestos de trabajo, puestos pblicos si es necesario, para que cualquiera que quiera trabajar lo pueda hacer. Muchas personas ya estn trabajando en estos temas.

Aquel interesado en leer ms sobre este tema, visite las pginas de Interfaith Worker Justice, the National Employment Law Project, and the National Jobs for All Coalition.

Bill Quigley es professor en la Loyola University New Orleans, es director asociado en el Center for Constitutional Rights y colabora con el Institute for Justice and Democracy in Haiti. Tambin contribuye en Hopeless: Barack Obama and the Politics of Illusion , proveniente de AK Press

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=4693



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