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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-02-2012

La memoria viva del Hospital Varsovia

Enric Llopis
Rebelin

El periodista Juli Esteve y el investigador lvar Martnez documentan la historia del hospital de los exiliados republicanos en Francia


Toulouse -ciudad francesa de medio milln de habitantes, capital de la antigua Occitania- ha estado siempre emparentada con la inmigracin. Hoy, acoge a una poblacin magreb de unas 50.000 personas. Hace siete dcadas, al terminar la Guerra Civil espaola, se convirti en capital y en uno de los principales refugios del exilio republicano. El Hospital Varsovia es uno de sus principales legados. Fundado en 1944 por mdicos espaoles (la mayora catalanes) que lucharon en la resistencia francesa contra el nazismo, el centro acab convirtindose en el gran referente sanitario para los 150.000 exiliados espaoles en el sur de Francia.

Para rescatar la memoria del Hospital Varsovia, el periodista Juli Esteve y el profesor e investigador del Instituto de Historia de la Medicina, lvar Martnez, han codirigido el documental La Batalla del Varsvia, producido por InfoTV a iniciativa del Museu dHistria de la Medicina de Catalunya. El documental, de 60 minutos, recoge la historia de este hospital de vocacin igualitaria y labor basada en los principios de la medicina social.

An hoy presta atencin sanitaria, con criterios similares a los del da de su fundacin, el Hospital Varsovia. Se ubica en el mismo lugar: Saint-Cyprien, un barrio de Toulouse que tradicionalmente acoge a poblacin inmigrante. Cuando un grupo de mdicos espaoles (sector profesional muy numeroso entre los exiliados) funda el hospital, la situacin no puede ser ms dramtica. Europa vive una crisis de refugiados sin precedentes. Deportaciones, campos de concentracin, xodos masivos. Confluyen en pocos aos el final de la contienda espaola, la Segunda Guerra Mundial y la ocupacin de Francia por las tropas de Hitler.

Los republicanos espaoles participaron en la liberacin de Francia en primera lnea de combate. Animados por la derrota del fascismo en la Segunda Guerra Mundial y la expulsin del ejrcito nazi de Francia, persiguen el mismo resultado en Espaa. Es la Operacin Reconquista, el intento por parte de la guerrilla de liberar Espaa del franquismo, que fracasa. Con el fin de sanar a los numerosos heridos en los combates guerrilleros, nace en 1944 el Hospital Varsovia, sobre un castillo de Toulouse abandonado por los nazis en psimas condiciones. Y nace como hospital militar aunque, poco despus, finalizada la guerra, adoptara la condicin de civil.

El funcionamiento del centro sanitario se resume, desde primera hora, en cuatro ejes, segn lvar Martnez: la complejidad (el hospital es como una ciudad dentro de Toulouse); la solidaridad: entre mdicos, personal, refugiados, comits de apoyo, exilio americano, entre otros colectivos; su modernidad (posee las prestaciones de un hospital del siglo XX: asistencia mdica, pero tambin formacin de personal e investigacin cientfica) y el principio vertebrador de la medicina social. Hay, adems, otro factor clave: la resistencia a desaparecer, ya que estuvo condenado desde el primer da; la historia del Hospital Varsovia es una trgica batalla por la supervivencia, explica Martnez.

El centro arranca muy en precario, con escassimo material. Mdicos la mayora de ellos, militantes del PCE-, enfermeras y dems personal trabajan al principio sin percibir un sueldo. A pesar de las carencias logsticas, pronto se crean los primeros dispensarios y se consigue prestar un servicio gratuito de salud para espaoles que llegan de todo el territorio francs. Afectados por la tuberculosis, falta de vitaminas o desnutricin acuden al Varsovia. En algunos casos, son espaoles que acaban de ser liberados de los campos de concentracin nazis de Mauthausen o Dachau. Pero el hospital desempea asimismo otra funcin, la de punto de encuentro y espacio de socializacin para los expatriados.

La ayuda, que llega de mltiples frentes, resulta esencial para que el hospital mantenga el pulso. En Estados Unidos se utiliza el cine como arma propagandstica para recaudar fondos que sostengan el centro. La iglesia unitaria norteamericana, una de las ms progresistas, enva ropa usada, dinero, zapatos y medicamentos. La principal fuente de ayudas proviene del Comit de Refugiados Antifascistas de Estados Unidos. Numerosos mdicos y profesores de Medicina de la facultad de Toulouse tambin se vuelcan en el proyecto. As las cosas, el hospital se consolida y convierte en un referente, hasta el punto de recibir la visita del presidente del gobierno de la Repblica en el exilio (1945-1947), Jos Giral.

Pero llega la caza de brujas en Estados Unidos, encabezada por el senador McCarthy (1947-1957). En plena guerra fra se persigue encarnizadamente cualquier atisbo de comunismo y el Comit de Investigaciones Antiamericanas comienza su paranoica labor; sta, finalizara con el encarcelamiento de la cpula del Comit de Ayuda al Refugiado Antifascista en 1948 y el final de las ayudas de la iglesia unitaria. Ese mismo ao, sin embargo, el Comit crea una agencia en Toulouse de apoyo al centro hospitalario. Es un primer golpe contra las vas de financiacin del hospital.

En 1950 se desencadena el segundo ataque contra los cimientos del Varsovia. Francia desencadena la operacin Bolero-Paprika contra militantes comunistas extranjeros que, en el contexto de la guerra fra, amenazaban supuestamente la seguridad nacional. La redada supone la detencin de buena parte del personal del Varsovia. Poco importaba el sobresaliente papel de los exiliados republicanos en la resistencia francesa. El ejecutivo galo accedi a las presiones de Franco, sin que la solidaridad de los comunistas franceses sirviera para evitar la detencin de 404 camaradas (entre ellos, 276 comunistas espaoles).

El Varsovia estaba herido de muerte. Si sobrevivi fue por el apoyo de los militantes del Partido Comunista Francs, que formaron un equipo mdico para hacerse cargo del hospital, con el cirujano Joseph Ducuing a la cabeza. Entre 1950 y 1955 se produce una dura batalla jurdica para evitar que el estado francs se quedara con el centro y echara el cierre. Finalmente logr constituirse una sociedad privada autnoma, cuyos beneficios deban obligatoriamente reinvertirse en el hospital. Un objetivo revolucionario. Y as hasta hoy, cuando el Varsovia contina atendiendo a la gente con menos recursos. Funciona como fundacin privada de un patronato en el que estn representados vecinos, sindicatos y organizaciones sociales. Y, sobre todo, ocupa an un lugar de honor en la memoria del exilio.


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